Wengelin äntligen tillbaka på toppen – försvarade titeln i tuffa backloppet

Året började med en härlig vecka på Cypern och hans kanske tuffaste och häftigaste utmaning i karriären i Cape Epic, men sedan har det gått rätt trögt för Örebrocyklisten Matthias Wengelin, som så sent som i fjol var VM-femma i mountainbikens sprintdisciplin. Jag har inte snackat så mycket med honom under våren, men av uppdateringar i sociala medier att döma så har kroppen inte alls svarat som han önskat, och stundtals har han faktiskt gjort tävlingsuppehåll på flera veckor (och här snackar vi en kille som gladeligen nålar fast nummerlappen två–tre gånger i veckan i normala fall). Så onsdagens besked var förmodligen riktigt skönt för Wengelin: Han är tillbaka på toppen igen. För efter segern i Orsabajkn på midsommarafton följde Wengelin på onsdagen, när Åre bike festival inleddes med Kill the villagers – ett uppförslopp med start på torget i Åre och mål 419 höjdmeter högre upp på Fjällgårdsexpressens berg (och däremellan 3,2 syrefyllda kilometer med en maxlutning på 25 procent) – upp med att försvara segern där från i fjol. Och han gjorde det, trots den korta distansen, med en nästan minutstor marginal ned till tvåan, Jonatan Östlund. 18.42 behövde Wengelin för att besegra berget och ta årets första seger.
Cykelfestivalen i Åre fortsätter med midnattscykling i kväll, enduro i morgon bitti och festligheter under lördagen, och känner jag Wengelni rätt ska han säkert köra rubbet.

På väg mot SM-medalj – då gick kedjan av: ”Fick springa i mål”

I dag avgjordes alltså historiens första svenska mästerskap i cykelenduro, vilket jag uppmärksammade i helgens höjdare i förmiddags. Och visst kom örebroaren och Almbycyklisten Matthias Wengelin, som förra veckan blev femma på mountainbike-VM och som har SM-guld både i mtb-disciplinerna sprint, crosscountry och maraton samt i cykelkross på meritlistan, till start i Åre. Och i fyra sträckor såg det ut som om han skulle kunna utmana om bronsmedaljen tämligen överlägsna bakom hemmacyklisten Robin Wallner och stockholmaren Alexander Kangas, men på femte och sista specialsträckan var olyckan framme. Wengelin berättar själv på sitt instagramkonto: ”Kedjan gick av och slet sönder en del andra prylar … Fick spring i mål.” Debaclet gjorde att Wengelin rasade till tionde plats i sammandraget, i en mycket jämn tävling. Wengelin fick tiden 10.31,00 på sista sträckan, SM-bronsmedaljören Oliwer Kangas var 54 sekunder före där och 61 sekunder före i sammandraget. Om Wengelin hade kunnat vara lika snabb och rentav kunnat köra in de där sju sekunderna och knipa en medalj om inte kedjan brakat? Det får vi aldrig veta. Kungälvs Josefine Björkman tog det första historiska SM-guldet i cykelenduro på damsidan.

I rullskids-SM i Norrköping, 20 kilometer i fristil med masstart, höll 14 åkare ihop hela vägen in på upploppet där Falun-Borlägnes Anton Hedlund var starkast Men Vedevågssonen Filip Danielsson lyckades inte kriga sig med hela vägen dit, utan fick släppa tätgruppen tidigare och korsade mållinjen nästan tre minuter senare (Hedlund på 40.38, Danielsson på 43.35), på 20:e plats. Som det verkar satsar Bore nu istället på Anton Persson och Pontus Hermansson, tia respektive 18:e i fredagens tävling, i lördagens sprintstafett dit även Danielsson var anmäld.

Therese Carlsson och Andreas Yngström, båda Örebro AIK, tog hem Utmaningen i Nora på fredagskvällen, den sprintartade triathlontävlingen över 150 meter simning, åtta kilometer simning och två kilometer löpning som sedan 1984 (med undantag för 1990) arrangerats i samband med Noradagarna. För Carlsson var det andra raka segern och tredje totalt, vilket gör att hon går upp på delad andraplats genom tiderna i damklassen, bakom femfaldiga vinnaren Gabi Jönsson. Totalt kom exakt 100 deltagare till start, färre än de tre senaste åren men ändå femte bäst sett till samtliga 32 upplagor. Kollegorna i norr var förstås på plats och skildrade det hela.