Schagerström avslutade JVM med nytt silver – och Fahlin tog sensationell sjundeplats på världstouren: ”Både överraskad och glad”

Sverige var återigen favorit att ta en medalj i stafetten på junior-VM i skidorientering – och efter fjolårets misslyckande knöt damerna i år ihop det och fixade ett silver bakom suveräna Ryssland. Vintrosas och Garphyttans IF:s Elin Schagerström, som i torsdags tog ett individuellt silver i sprinten, körde liksom förra året (då hon fick ett helt hopplöst läge men körde upp Sverige från tionde till sjätte plats) sistasträckan, men skickades den här gången ut på en trygg medaljplats, med dryga minuten bak till Schweiz på tredjeplatsen och nästan tre till fyran Norge. Åt Ryssland fanns inget att göra, sprintvärldsmästaren Sofia Westin tappade 1.33 på förstasträckan och Sveriges mest osäkra kort, Sofia Berglund på andrasträckan, ytterligare drygt tre minuter, men Schagerström gjorde ett solitt lopp och gick i mål 2.15 före Norge, som körde upp sig till brons. Ryssland var i sin tur 6.13 före.
Silvret var Schagerströms andra på fyra dagar, och faktum är ju att hon har ett år kvar som junior i internationella sammanhang. Nästa säsong lär hon ha alla möjligheter att utmana om nya medaljer i sitt tredje och sista junior-VM, om allt går enligt plan.

Emilia Fahlin slog till med en smått sensationell sjundeplats (som gav 60 viktiga världsrankningspoäng i jakten på en OS-plats åt Sverige, och som också gav en sådan där topp åtta-plats som SOK vill se) i italienska världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda. Efter fjolåret vet alla att Örebrocyklisten har den kapaciteten, men sjukdomar höll henne i princip helt borta från träningar i tre av fyra veckor inför förra helgens premiär i Belgien (då hon blev avplockad på fredagen och bröt på söndagen), så med det i åtanke var det här resultaten verkligen speciellt.
Åtta cyklister kom loss i tävlingen och hade fortfarande 20 sekunders försprång med tre kilometer kvar, men 200 meter före mål blev de infångade av en klunga på 25 cyklister där Fahlin fanns med bland de fyra–fem första i jakten på slutet. När de båda klungorna gick ihop precis före mållinjen fastnade hon dock lite bakom utbrytarna och fick leta en väg fram först till vänster, sedan till höger, och sedan flyttade hon lite snyggt på en annan cyklist för att till slut hitta en väg framåt. Det kostade mycket kraft och framför allt tid med så få meter kvar till mållinjen, så sjundeplatsen kunde med lite flyt ha varit något ännu bättre. Ni kan se hela upplösningen i den här Youtubesändningen av tävlingen (jag har fixat så den startar med 3,5 kilometer kvar).
– Jag är både överraskad och glad. Jag trodde faktiskt inte jag hade det här i kroppen redan nu. Vi kom i kapp ledargruppen mitt på upploppet och jag letade en öppning för att komma igenom men det fanns ingen hur mycket jag än försökte. Hade vi hunnit upp gruppen 300 meter tidigare, då tror jag det hade kunnat bli en riktig, riktig topplacering. Men vi får försöka ta det i Belgien i de närmaste tävlingarna istället, säger Emilia Fahlin till vargardacycling.se.
Ni kan också se en kort tv-intervju med Fahlin, på engelska, här.
Tävlingarna i Belgien som Fahlin pratar om är Brugge–De Panne på torsdag och Gent–Wevelgem på söndag (och Flandern runt söndagen därpå, förstås). Alla tre världstourtävlingar. Konstigt nog har startlistan redan kommit till söndagens tävling, men inte till torsdagens. Där kommer Fahlins mest meriterade lagkompis Charlotte Becker att göra säsongsdebut (och hon får ta över kaptensnumret som Fahlin hade i helgen, vi får väl se om det har någon inverkan på vem laget kör för). Charlotte Bravard och Eugénie Duval, som båda bröt i dag, kommer vara med då också medan Lauren Kitchen, som var den neda från stallet som tog sig till mållinjen i Nederländerna förra helgen, och Greta Richioud är tillbaka i laget. Däremot får Shara Gillow och Victorie Guilman, som båda tog sig i mål i dag (Gillow långt bak i tätklungan, Guilman i en grupp några minuter bakom) vila då.
Tittar man historiskt sett är en sjundeplats en riktigt bra placering för Fahlin. Damernas världstour drog igång 2016 (och ersatte då världscupen, som innehöll betydligt färre tävlingar, där Fahlin aldrig lyckades ta en topp sju-placering; som bäst 17:e i Vårgårda 2013), och sedan dess har hon tagit sju individuella topp sju-placeringar: En 2016 (segern i Vårgårda), noll 2017 (en i lagtempo), fem 2018 (plus tre i lagtempo) och nu en 2019. Fahlin brukar ju dessutom ha erkänt tufft på vårarna (på grund av allergier och annat) och har bara tagit en topp tio-placering på världstouren från första halvan av året sedan tidigare, i en etapp i Emakumeen Bira den 21 maj 2018 (men tio under perioden augusti–september som brukar vara hennes bästa).

Jonas Nilsson, som sprang så sensationellt bra (2.33.19) i sin maratondebut i Valencia i december vann Varvetmilen i Örebro på nya perset 32.18 (bara 18 sekunder från en plats i SM-klassen i Göteborgsvarvet, alltså). Hässelbys Marcus Åberg och Akeles Fredrik Eriksson var tre respektive 25 sekunder bakom på andra och tredje plats medan Fredrik Johnsson, som jag varnade för i förhandssnacket, var näst bästa länslöpare på fjärdeplatsen med 34.41 (Martin Bäckström vann kampen om att bli bästa OCR-löpare tre sekunder före Jonathan Kandelin, på 35.23 respektive 35.26). Fjolårets långloppscupsvinnare Liduina van Sitteren, som även hon tävlar för Örebro AIK, visade att hon blir att räkna med även i år med 37.58 (58 sekunder från en plats i SM-klass i Göteborg) medan förra ÖSK Innebandy-spelaren Fanny Schulstad var tvåa, bara elva sekunder bakom (och därmed klart bästa OCR-löpare på damsidan), och IF Starts Frida Nilsson tog tredjeplatsen på 40.49. Två damer och 18 herrar klarade gränsen för att få starta i led ett i Göteborgsvarvet.

Axel Ekström revanscherade sig något efter två tyngre dagar och hade tolfte bästa åktiden av alla på dagens jaktstart över 15 kilometer i klassisk stil som avslutade Sverigecupens säsong. Därigenom åkte han upp sig från 43:e till 23:e placering i sammandraget, och blev näst bäste länsåkare bakom Filip Danielsson som med 14:e bästa åktid och tappade från sjunde till tionde plats. Piteås Björn Sandström gick ut med 19 sekunders ledning och drygade ut till seger med 37 före Bores Oscar Persson genom att notera dagens bästa åktid där framme i täten. Ekströms åktid var 1.07 långsammare, Danielssons 1.10. Över tre dagars tävlande var Danielsson 1.44 bakom, Ekström 3.10. Lucas Lennartsson passerade gamle OS-hjälten Lars Nelson för 26:e-platsen i sammandraget medan Adam Gillman blev 34:a (delat med Umeås Robin Norum, lustigt nog, frågan är om man inte hade någon målkamera eller om det dömdes som dött lopp), Marcus Lennartsson 38:a och Markus Johansson 66:a. På juniorsidan fick inte Örebro län ihop något lag varken på dam- eller herrsidan till distriktsstafetten.
Nästa helg är det femmils-SM i Gällivare, som också ingår i en minitour för de som vill köra mer.

Tisaren tog tredjeplatsen i Måsenstafetten, bakom starka IFK Lidingö och Linköpings OK. Lilian Forsgren växlade först av de blivande topplagen, som fyra totalt fem sekunder från andraplatsen, men Lovisa Persson tappade tid på andrasträckan, så Andrea Svensson fick gå ut som femma, 3.21 bakom täten. Hon passerade dock tre lag på sistasträckan, men tvingades också släppa Linköpings VM-löpare Alva Olsson förbi sig och gick i mål på tredje plats (Olsson var snabbast av alla på sistasträckan, Svensson hade tredje bästa löptid), 2.11 bakom segrande IFK Lidingö (med Anna Bachman på sistasträckan, och 1.37 bakom Olssons Linköping. Det på papperet nästan lika starka andralaget med Ellinor Tjernlund, Rebecka Nylin och Josefin Tjernlund slutade på åttonde plats, fem minuter bakom förstalaget.
Martin Regborn hade bäst löptid av alla på andrasträckan i herrtävlingen (13 sekunder före Stora Tunas Joakim Svensk), och sprang upp sitt Hagaby från 49:e plats (Per Carlborg sprang första) till 19:e vid växlingen till Johan Persson. Han och Harald Larsson (herrarna sprang fyra sträckor) förde in laget på 31:a plats, 39 minuter bakom segrande Tampereen Pyrintö. Tisaren blev bästa länsklubb även på herrsidan med en 16:e-plats genom Valter Pettersson (femma på förstasträckan!), Filip Jacobsson, Erik Fernlund och Mathias Drage, 19 minuter bakom täten men 20 före Hagaby.
Nästa helg är det natt-SM, vilket blir högintressant med löpare som regerande mästaren Andrea Svensson och dubbla natt-SM-medaljören Lilian Forsgren i finfin vårform. Anmälningstiden går ut nu vid midnatt.

Fahlin tvingads kliva av sin världstourpremiär: ”Kunde inte sitta i iskylan och darra som ett asplöv” (och senaste nytt om Ekström, Regborn och Axelsson)

Axel Ekström hade en tung dag på Lugnet. Han var ju en av sex svenska herrar som fick åka i landslagsdress, men var bara tolva av de totalt 15 svenskarna (övriga åkte i klubbdresser, i nationell kvot) i 15-kilometersloppet i fristil. Något som annars brukar vara Ekströms favoritdisciplin. Jag var på plats i Falun och pratade med honom efteråt, och han var inte alls nöjd med känslan. Läs den (pluslåsta) intervjun, som handlar mycket om framtiden, här. Ekström slutade på 60:e plats av 66 startande i det som blir hans sista världscuplopp för säsongen (ryssen Alexander Bolsjunov vann, nästan 4,5 minuter för Ekström). Till helgen kör han finalen i Sverigecupen i Kalix, och helgen därpå avslutas säsongen med SM-femmilen i Gällivare.

Emilia Fahlin valde att bryta sin säsongspremiär på världstouren redan efter en tredjedel av det 166 kilometer långa loppet Ronde van Drenthe i Nederländarna. Väderförhållandena var helt enkelt för usla.
– Jag valde själv att kliva av. Jag kunde inte sitta där i iskylan och darra som ett asplöv på cykeln, säger Fahlin till vargardacycling.se och fortsätter, apropå att hon blev avplockad i stormvindarna fredags:
– Det är klart att det blev olyckligt att inleda med de värsta väderförhållanden man kan tänka sig. Jag vågade inte fortsätta och utsätta mig för risken att dra på mig nya sjukdomar. Nu fick förnuftet råda.48 cyklister lyckades fullfölja tävlingen, och italienskan Marta Bastianelli vann en spurtuppgörelse med nederländska Chantal Blaak och Ellen van Dijk (alla tre är ju faktiskt gamla världsmästare i linjelopp). Precis som i fredags var australiern Lauren Kitchen enda cyklisten från Fahlins lag FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope att ta sig i mål, som 28:a 1.54 bakom täten.
Fahlin ska preliminärt köra alla deltävlingar i världstouren i vår, och fortsätter således med Trofeo Alfredo Binda på söndag innan det bär av till Belgien för tre tävlingar på elva dagar.

Adam Axelsson avslutade säsongen med ett 1 500-meterslopp på 1.53,60 vid Oval finale i Calgary, en halv sekund från årsbästat och ytterligare drygt en tiondel från det fyra år gamla perset. ”Det var riktigt tungt i dag. Jag var riktigt sliten, vet inte om jag håller på att bli förkyld eller om det bara är den torra luften här som gör det. Men jag kände mig seg. Jag var nöjd med att jag tog mig igenom. Hade jag haft samma känsla som i går hade det nog inte varit något problem att åka en sekund snabbare per varv”, sa Axelsson när jag pratade med honom tidigare i dag. Mest pratade vid dock om gårdagens succélopp över 500 och 1 000 meter, för en (pluslåst) text som går att läsa här.

Och Martin Regborn var tillbaka på vinnarspåret med sin fjärde internationella seger för året när han tog hem den stora tjeckiska vårtävlingen Jarní skály, över långdistans, med hela 3,5 minuters marginal till dubble EM-medaljören Vojtech Kral på andraplatsen. Regborn är i Tjeckien som ledare för orienteringsgymnasiet i Hallsberg, och flera av hans adepter glänste i det som här gick under namnet ”H21 B” i avsaknad av riktiga juniorklasser. Regborn själv hade ledningen från första kontrollen till målgång.

Närkes lag slutade först på femte plats när Svealandsmästerskapen i friidrott, 13- och 14-åringarnas största tävling under inomhussäsongen, avgjordes i Tybblelundshallen i helgen. Men man kan inte gnälla på killarnas medeldistanslöpare, som samlade fler poäng än något annat distrikt (ja, delad förstaplats med Stockholm). KFUM Örebros Anton Eklind var snabbast av alla i 14-åringarnas 1 000-meterslopp (2.57,40) och Thoren Track and Fields Folke Eriksson tvåa i 13-åringarnas 800-meterslopp (2.18,54). Några tjejer från Närke kom tyvärr inte till start på medeldistansen.

Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Örebro får helt ny trailserie (och Ekström kör världscupen i landslagsdress i helgen)

Jag fick se ett anslag på Crossfit Smedjan när jag var och kollade in Mikael Kroons försök att ro 84,4 kilometer i fredags: Örebro har fått en helt ny trailserie. Jag pratar ju med många löpare, hänger med i sociala medier, umgås emellanåt i löparkretsar. Men det var först där jag hörde talas om Ullmax trail tour, Örebros helt nya löparserie (och trail står, som vanligt i de här sammanhangen, för löpning i terräng som är tuffare än den terräng man pratar om när man använder begreppet terränglöpning). Jag hoppas, för arrangörernas skull, att det här inte är symptomatiskt för hur det kommer att se ut i annonseringen, för i sådana fall är jag rädd att budskapet inte sprids – och eftersom det verkar vara samma arrangörer som bakom det misslyckade försöket att dra igång ”Trav”-loppet i somras så får man verkligen hoppas att de lärt sig (det föll just på att annonseringen var undermålig, så väldigt få visste om att loppet skulle bli av, och sedermera blev det inställt på grund av för få anmälda …).
Nå, det här ser i varje fall på papperet ut som ett riktigt roligt initiativ: Tävlingsserien startar med tiokilometersloppet Örebro crazy trailrun på annandag påsk, den 22 april, i Lundbyskogen, och där får man enligt arrangören ”tampas med myrar, kärr, diken, sandgropar och branta backar”. Den 16 juni avgörs Dovra trailrun, med start och mål vid Östansjö skola och en 17-kilometersbana som delvis är obanad och delvis går på Dovrasjöleden och ska vara ”teknisk och en riktig utmaning”, ”brutalt vackert och jobbigt” (det finns även en sjukilometersvariant av det loppet). Finalen är Talludden trailrun i Åsbro den 6 oktober, ett niokilometerslopp som huvudsakligen går på Snårsjöleden. På något sätt kommer det också att räknas ut en totalvinnare. Alla loppen har dessutom kortare varianter för barn och ungdomar.
Det här pigga tillskottet gör att det nu finns ganska många traillopp att välja på i länet i år: Allt från Kilsbergen trailrun och Fjugestaloppet trail via Munkastigen trailrun och Bergslagsleden ultra till Silverleden på en dag och Bergslagsleden på fem dagar. Om jag skulle önska mig skulle jag gärna få tillbaka Sixtorpsloppen och Käglanlopppet också.

Medvetet undanhöll jag förresten Adam Axelsson grymma prestationer i Calgary i helgen från gårdagens snabbsummering. Varför? Därför att jag redan hade snacket med honom om personliga rekorden ppå 36,83 på 500 meter och 1.12,24 på 1 000 meter (och nästperset 1.53,11 på 1 500 meter) men inte hunnit skriva ut texten förrän i dag. Här läser ni den (pluslåsta) artikeln om Grand Prix-tävlingen och inför nästa helgs Oval finale.

Axel Ekström är tillbaka i världscupen på söndag, och faktum är att han inte kommer att åka i nationell kvot i 15-kilometersloppet i Svenska skidspelen på söndag utan som en av sex herrar i den svenska landslagsdressen. Om allt klaffar kommer jag vara på plats och bevaka loppet i Falun.

För övrigt blev Hälleforsrännet, som så sent som i mitten av förra veckan såg ut att kunna arrangeras, inställt i lördags. Det skulle ha varit säsongens sista skidtävling i länet.

Och så kan ni redan nu kolla in startlistan till Svealandsmästerskapen, den största tävlingen för 13- och 14-åringar i friidrott eftersom de inte har något SM, som avgörs i Tybblelundshallen i helgen. 13-åringarna springer 800 meter (KFUM Örebros Lucas Asplund och Thorengruppens Folke Eriksson för Närke) och 14-åringarna 1 000 (KFUM:s Anton Eklind och Mio Sörling för Närke), men tyvärr kommer inga tjejer från distriktet till start på medeldistans.

Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Oskar Eklöf trea i Nattvasan – men fick ge sig mot Anders Södergren … (och medaljerna trillar in i veteran-SM)

Nattvasan är ju egentligen mer ett äventyr än en tävling, men alla vill förstås ändå vara först till Mora och den här gången var Oskar Eklöf (som bor i Karlskoga och springer orientering för Örebroklubben Hagaby även om han åker sina skidor för Värmlandsklubben Filipstads SF) tillsammans med sin bror Gustav Eklöf trea i mål på 4.05.52 (en tid som mycket väl kan vara under segertiden i Vasaloppet i morgon bitti, men då ska man ju dels veta att det inte hade börjat snöa under Nattvasan och dels att man får åka fristil  i Nattvasan). Faktum är att det blev någon form av spurtduell mellan Eklöf-laget Natträvarna och Östersunds Linus Karlsson och Johannes Hortlund, som var mindre än sekunden före i mål. Segrarlaget var dock över 24 minuter före, men då anfördes det också av gamle OS-hjälten Anders Södergren, som åkte på 3.41.19 tillsammans med klubbkompisen (i Hudiksvall) Erik Andersson (de var ensamma om att gå i mål före midnatt, starten gick ju vid 20). Södergren har som bäst varit 18:e i ”riktiga” Vasaloppet, men det var så länge sedan som 2000. Och på tal om gamla hjältar så vann Staffan Larsson (heroisk Vasaloppstvåa 1998, segrare 1999) halvloppet Nattvasan 45.

I finalen i skandinaviska cupen, minitouren i Madona, har Axel Ekström haft en trög start. Så har det också varit två distanser som inte riktigt passar örebroaren: Sprint och ett klassiskt lopp (han har gått mycket bättre i fristil i vinter). Men ändå. 78:a i sprintkvalet i går, 24,52 bakom norske Gjöran Tefre som var snabbast och 16 sekunder från avancemang till kvartsfinal, och 63:a på tio kilometer i dag, 1.40 bakom segrande Daniel Stock (det var tio norrmän först …) och 1.10 bakom bäste svensk (John Häggström) på elfteplatsen. I morgon avslutas helgen (och cupsäsongen) med en jaktstart på totalresultatet från de här två tävlingarna, över 15 kilometer i fristil, och då lär Ekström gasa om han vill ha en plats i nationell kvot till världscuptävlingarna i Falun om två veckor (han var bara 15:e svensk i dag).

IF Starts Marie Dasler mötte sin överman på inomhus-veteran-SM, och har fått nöja sig med silver både på 1 500 och 3 000 meter, med 5.28,78 respektive 11.32,52, två respektive tolv sekunder bakom Björnstorps Mia Havinder (Dasler tog dock guld på 400 meter vid lunchdtid i dag, vilket kanske hade viss inverkan på spurtkapaciteten på 1 5000 några timmar senare). I morgon väntar 800 meter och en ny tvekamp med Havinder i K50-klassen.
Noras Rodney Hundermark fick däremot smaka guld i M50-klassen, efter att ha dängt till med ett personbästa över 1 500 meter (4.44,42) vilket efter målfotogranskning visade sig räcka till seger med fyra tusendelar (!) före Morjärvs Mats Olsson. IF Starts Maria Erikson har hittills varit fyra, mindre än två sekunder från medalj, på både 1 500 och 3 000 meter med 5.21,06 respektive 11.22,74. Ex-karlskogingen Linda Take, som tävlar för Karlstadsklubben IF Göta, har fixat dubbla guld i K45-klassen på samma distanser, med 5.10,27 och 10.55,11 har hon varit helt överlägsen.

Andrea Svensson tappade 2,5 minuter redan till första kontrollen på dagens medeldistans i Sverigepremiären i Kristianstad, och därmed var dagen förstörd resultatmässigt. I mål var den tidigare landslagslöparen 22:a, drygt 6,5 minuter bakom segrande Aleksandra Hornik, Polen. I stället blev KFUM Örebros Benita Månsson bästa länslöpare (om man inte räknar ex-örebroaren Maria Magnusson på tolfteplatsen) med en 19:e-plats, 40 sekunder före Svensson. I morgon avslutas helgen med långdistans.

Talangen Wilhelm Bergentz verkar äntligen vara tillbaka efter sin körtelfeber, och tog hem den 93:e upplagan av Örebro parkrun på 17.33 (Mokhtar Bennis och Dennis Bergström tvåa och trea på 18.47 och 18.48, Frida Nilsson bästa dam på 19.34). Speciellt var också att världens med frenetiske parkrunresenär Paul Freyne dök upp just i Örebro för sitt 500:e parkrunlopp. Han har spridit dem på 456 olika evenemang världen runt.

Ekström får åka i klubbdressen i Skandinaviska cupens final

Det svänger fort i skidbranschen. Förra helgen var Axel Ekström uttagen till världscupen i Italien (han tvingades kasta in handduken samma morgon som loppet avgjordes, på grund av halsont), men till helgen får han inte ens plats i den svenska landslagsgruppen i Skandinaviska cupens final, som körs mitt under brinnande VM. Sverige satsar på åtta andra herråkare (bland dem juniorerna Leo Johansson och William Poromaa) till minitouren i lettiska Madona (sprint i fristil på fredag, tio kilometer klassiskt på lördag och jaktstart på totaltiden över 15 kilometer fritt på söndag). Nå, nu kommer Ekström åka ändå, eftersom det är fri anmälan till Skandinaviska cupen, men han kommer att få göra det i IFK Moras klubbdress och lösa finansieringen av resan på annat sätt än genom förbundets kassa. Däremot verkar inte Filip Danielsson ha anmält sig till tävlingen.

Bästa länsåkare i måndagens Öppet spår var Sofia Hjertqvist (6.00.45, 33:e bästa tid av damerna) och Andreas Söderling (4.55.49, 53:e bästa tid av herrarna). I morgon är det dags för halvvasan.

Tre tunga segrar för Karlslund i skidspåren – men ingen start för Ekström i världscupen

Snacka om att de blev en framgångsrik dag för Karlslunds IF på söndagen. Inte nog med att Maria Gräfnings tog sin tredje internationella seger för säsongen när hon i överlägsen stil vann Tartu maraton (jag pratade med henne efteråt, läs den [pluslåsta] artikeln här!) – dessutom säkrade som väntat både Olivia Hansson och Linus Larsson totalsegrarna i den svenska långloppscupen värda 10 000 kronor vardera. I Bessemerloppet, över 52 kilometer i Högbo i Gästrikland, blev Hansson tvåa bakom överlägsna Östersundsåkaren Elin Molin (men före Susanne Hedlund igen!), och dessutom över elva minuter före Team Sernekes Julia Angelsiöö, som åkt fler internationella långlopp den här säsongen, medan Larsson var femma, i ett ingenmansland 4.50 bakom segrande Anton Karlsson, Östersund. I sammandraget var Larsson därmed 41 poäng före tvåan Krång Mikael Sandgren medan Hansson drygade ut och vann med 87 poängs marginal till Gnosjös Sara Karlsson.

Däremot blev det ingen start för Axel Ekström i världscupen, ett 15-kilometerslopp i klassisk stil där känslan när man såg loppet var att han mycket väl både kunde ha blivit bästa svensk och tagit världscuppoäng (det lyckades ingen svensk med) med tanke på hur motståndet såg ut. Halsont gjorde att han tvingades kasta in handduken, vilket han berättar lite mer om i den här (pluslåsta) intervju jag gjorde med honom tidigare i dag.
Upp i Sverigecupen i Hudiksvall tävlade flera av hans gamla klubbkompisar, men utan några särskilt framskjutna placeringar. Elin Schagerström, tidigare säsonger mest känd som skidorienterare men i år mer frekvent tävlande i längdåkning, tog länets bästa placering i söndagens masstartslopp i klassisk stil med en 17:e-plats i äldsta juniorklassen (som åkte tio kilometer). Seniorherrarna åkte 30 kilometer, vilket var Vedevågssonen Filip Danielssons längsta tävling för säsongen. Han spurtade bra i en klunga 3,5 minuter bakom täten och tog 22:a-platsen. Sju var tillsammans längst fram, och där drog Piteås Viktor Brännmark längsta strået (notera att åldermannen Jörgen Brink, 44, var trea – är det månne Vasaloppsformen som smyger sig på?). Adam Gillman, som körde så bra i går, var långt över sju minuter bakom täten på 48:e plats.
Och i Hällefors avslutades veteran-SM med samma typ av tävling – masstart i klassisk stil – och där fixade Hällefors Johan Ånger (H35) och Kopparbergs Hjalmar Nordquist (H80) tävlingshelgens enda länsguld i den yngsta respektive äldsta veteranklassen. Dessutom silver till Hällefors Johan Skoglund (H50) och brons till Hällefors Tobias Forsell (H35).

I friidrotts-SM följde Lisa Bergdahl upp sin sjundeplats och sitt pers på 3 000 meter på lördagen med en sjätteplats på halva distansen på söndagen, 4.33,05 över 1 500 meter var mindre än sex sekunder från medalj i damernas direktfinal. På herrsidan persade ju Jonatan Gustafsson duktigt i lördagens försök (3.58,05) vilket krävdes för att med åtta hundradelars marginal sensationellt gå vidare till final som sista gubbe. Kraften var dock bränd, och i finalen slutade Gustafsson sist på 4.08,08, 11,5 sekunder bakom segrande Jonas Leandersson och drygt fyra från näst sist placerade David Nilsson.

Helgens höjdare – Ekström i världscupen, trio i friidrotts-SM och massor av skidtävlingar

1. Axel Ekström i världscupen
Med bara dagar kvar till VM i Seefeld körs en världscuphelg i italienska Cogne, som på grund av närheten till mästerskapet nog inte kommer locka så många av de allra bästa åkarna. Sverige ställer upp med ett lag utan VM-åkare i söndagens 15-kilometerslopp i klassisk stil, och istället får åkare som Axel Ekström, från Klockhammar, chansen. Ekström tog ju världscuppoäng, som 27:a, när alla de bästa var med i Ulricehamn för några veckor sedan, men blev sedan sjuk och missade SM, och fick därför inte chansen att bevisa att han skulle ha en reservplats i svenska VM-truppen. Helgens lopp går på 1 500 meters höjd över havet, på en femkilometersbana med 178 höjdmeters klättring per varv, i huvudsak fördelat på två ordentliga backar där den ena kommer direkt ut från stadion och den andra på väg tillbaka, efter att man drygt halvvägs varit nere och vänt på en lägsta punkten. Första start i herrloppet är 12.00, och SVT sänder som vanligt.

2. Friidrotts-SM
Det är tyvärr riktigt tunt med lokalt deltagande på medeldistansen vid inomhus-SM i Norrköping i helgen. Tre deltagare gör fyra starter, och en finalplats vore en framgång för samtliga. Tim Sundström, som flyttat tillbaka till Örebro efter några år i Stockholm men fortfarande tävlar för Tureberg (han representerade KFUM Örebro när han satte distriktsrekorden på 1 500 meter både inne och ute), springer just 1 500 meter (försök på lördagen) precis som senior-SM-debuterande 19-åringen Jonatan Gustafsson som värmde upp så fint på Inneserien i måndags. Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl, som kutar för Göteborgsklubben Sävedalen, är anmäld till både 3 000 meter, som löps vid 13.30-tiden på lördagen, och 1 500, som har försöksheat vid 16.45 och finaler på söndagen. Tufft schema. Lisa är 13:e i Sverigestatistiken på 3 000 meter i vinter, medan Sundström och Gustafsson inte slagit sig in på topp 20 annat än på den engelska milen, där de är etta och tvåa.

3. Skidtävlingar (många skidtävlingar!)
Veteran-SM i längdskidor avgjordes i Hällefors så sent som 2016, och i helgen är det dags igen. Kollega Thomas Eriksson skrev en (pluslåst) text om det i går, och här hittar ni startlistorna. Av någon anledning är det extremt svårt att locka många åkare till veteran-SM (kanske föredrar äldre skidåkare långlopp före traditionella distanser), och de allra största klasserna (H60 och H65) har sju–åtta startande. I dag körs distanslopp i klassisk stil (5–10–15 kilometer), på lördagen väntar fristilslopp över samma distanser och på söndag är det masstart i klassisk stil över 10–20–30 kilometer.
På lördagen körs också årets upplaga av Hytterännet, den klassiska tävlingen utanför Nora som faktiskt är äldre än Wadköpingsloppet (två år, Hytterännet startade 1966). Årets upplaga blir den 42:a som kunnat genomföras (ibland har det töat bort) och Noras egen Per Eklöf har vunnit de två senaste. Kollega Anna Mendelsson skrev en (pluslåst) text inför tävlingen i går.
Dessutom kör Maria Gärfnings kör Tartu maraton på söndag, Olivia Hansson och Linus Larsson leder svenska långloppscupen inför finaltävlingen Bessemerloppet i Högbo på söndag, Filip Danielsson, åtta Garphyttanåkare och Zinkgruvans Markus Johansson kör deltävlingarna i Sverigecupen (för både seniorer och juniorer) i längdskidor i Hudiksvall i helgen och och så dyker det säkert upp en och annan länsåkare i större långlopp som Skinnarloppet, 7-mila och Vreta ski maraton.

Ekström missade lagets SM-guld på grund av sjukdom – Danielsson gör comeback efter ryggskadan (och Tim Sundström springer en mile i Örebro!)

Axel Ekström hade ju hyfsat stora förhoppningar inför längdskid-SM i Sundsvall efter lördagens 27:e-plats i världscupcomebacken i Ulricehamn. Men av det blev det intet, åtminstone inte under de två första dagarna. Ekström har nämligen blivit sjuk, meddelar hans klubb IFK Mora på sin hemsida, och därför kom han varken till start i dagens 15-kilometerslopp i klassisk stil eller i morgondagens stafett. Trist, inte minst som Mora har ett lag med riktigt många formstarka åkare och i dag tog hem lagtävlingen (det är det faktiskt också delas ut riktiga SM-guld, som Ekström alltså missade) när Eric Rosjö blev fyra, Jonas Eriksson femma och Eddie Edström nia, vilket gjorde att deras totaltid räckte till en sammanlagd förstaplats 44 sekunder före Åsarna.
Calle Halfvarsson utklassade resten av Sverigeeliten och vann med 47 sekunders marginal till Daniel Richardsson och ytterligare fem till trean Jens Burman. Bästa länsåkare blev i Ekströms frånvaro Lucas Lennartsson, som vann en knallhård duell med Adam Gillman och lillebrorsan Marcus Lennartsson om den titeln (alla tre kör för Garphyttan). De tre kom i mål med en marginal på mindre än 15 sekunder mellan 32:an Lucan och 35:an Marcus, med 33:an Gillman däremellan (det räckte för övrigt till nionde och tionde plats för Marcus och Adam i U23-SM, som Rosjö vann). I morgon kör Marcus förstasträckan, Lucas andrasträckan och Adam tredjesträckan i stafetten.
Där gör för övrigt Filip Danielsson, som på grund av ryggstrul inte gjort en tävling sedan niondeplats i Sverigecuptävlingen i Idre i slutet av november, comeback. Landslagsåkraen från Vedevåg tävlar ju sedan några år för SK Bore, och kör andrasträckan i Torsbyklubbens andralag, där Johannes Ringsby går första och Pontus Hermansson är ankare. 3×10 kilometer i klassisk stil är det som gäller.

På hemmaplan avgörs i morgon andra deltävlingen i Inneserien – och där blir det finbesök i Tybblelundshallen (där Börje Nordin, som är med och arrangerar, hälsar att det är första gången någonsin det kommer att springas ett milelopp inomhus i länet): Tim Sundström kommer nämligen till start. Turebergslöparen. Örebroaren, som har distriktsrekorden på  1 500 meter både inomhus och utomhus sedan sin tid i KFUM Örebro, flyttade ju till Stockholm för några år sedna för att utbilda sig till naprapat, och är nu inne på fjärde säsongen i Turebergs linne. Jag har inte sett några resultat från hans sida ännu i vinter (han skulle ju ha sprungit i Huddinge i helgen men kom inte till start), men är alltid att räkna med när han står på startlinjen. Främsta utmanaren är Jonatan Gustafsson, som var snabbast av alla när Inneserien drog igång med ett 1 000-meterslopp i december (han ”vann” dock inte tävlingen eftersom man räknar om resultaten efter ålder. Bland de snabba löparna som föranmält sig finns även Jack Karlsosn, Michael Welday, Alexander Larsson (som tydligen är hemma från USA), Noha Olsson och Per Arvidsson. Idel killar? Jo, men det är på damsidan det kan rassla in svenska rekord. Nordin förvarnar om att både Catharina Wahlstedt (K75, där det inte finns något resultat noterat i Sverige genom tiderna), Rose-Marie Enmalm (K65, gällande rekord 9.19,6), Marie Dasler (K50, 9.21,2) och Maria Eriksson (K40, 6.12,6) har en bra chans på veteranrekorden, inte minst tack vare att den engelska milen är en rätt ovanlig distans (och ännu mer så inomhus). Snabbast på damsidan lär dock Liduina van Sitteren vara.
Lars Lundegård leder Inneserien efter första deltävlingen, och finns med på startlinjen även den här gången.

Lite i skymundan startade draghunds-VM i franska Bessans i dag, med dubble världsmästaren Timo Silvola från Degerfors på startlinjen trots att han hunnit fylla 53 och det gått tolv år sedan hans senaste guld. Över 13,8 kilometer pulka tog Silvola en sjätteplats som bästa svensk och näst bästa ickenorsk (norrmännen la beslag på fyra första platserna, 4.20 bakom segrande Viktor Sinding-Larsen som var helt outstanding men mindre än 1.40 från pallen. Senare under veckan avgörs tävlingarna i lina och combined.