Axel Ekström tillbaka i världscupen – Wadköpingsloppet ställs in (och Ahlsson vann i Sverigecupen)

Dubbla skidnyheter i dag, som jag redan skrivit om på na.se:
** Axel Ekström fick en av sex svenska herrplatser till helgens tävlingar i Lahtis. När fem av de sex åkarna från Tour de ski-truppen byts ut är Klockhammarsonen, som körde säsongspremiären i Ruka men inte fick plats i touren, tillbaka. Det vankas en tremil, skiathlon, på lördag och stafett (för fyra av sex herrar) på söndag. Mer om banorna och så vidare när vi närmar oss helgen.
** Wadköpingsloppet, den klassiska skidtävlingen som körts sedan 1968 (från början från Nora till Örebro, sedan många år med både start och mål i Ånnaboda), ställs in för första gången sedan 2000. Orsaken är förstås coronapandemin, som gör att det inte går att arrangera stora motionslopp just nu (eller om tre veckor, då Wadköpingsloppet skulle körts).

I dag kördes dessutom den andra av tio deltävlingar i Sverigecupen i e-cykling (alltså Zwift). Jacob Ahlsson, den regerande svenska mästaren i tempo från Kumla som ju tilldelades NA:s pulsklocka för några veckor sedan, stod över den första tävlingen förra måndagen – men i kväll slog han till. I den avslutande branta backen knäckte han samtliga motståndare (Gustav Wissting knäckte sig själv när han gick ikapp och ett kort tag var förbi) och vann med 3,36 sekunders marginal före Hugo Forssell, till vardags klubbkompis i Maif. Lillebror Jonathan Ahlsson, som är regerande svensk juniormästare i tempo och som var 26:a i premiären förra veckan, tog tredjeplatsen, åtta sekunder bakom Jacob och 3,5 från Wissting på tredjeplatsen.
Bland de startande fanns också Garphyttans Marcus Jansson, mountainbikeorienteringsmästarenn, som blev åtta (nio sekunder bakom Jacob), Matthias Wengelin, örebroare och mountainbikestjärna, som blev 14:e (23 sekunder bakom) och Almbys mountainbikeprofil Johan ”Limpan” Lindbom som var 16:e, fyra sekunder bakom Lindbom (mellan dem slog sig speedwaystjärnan Oliver Berntzon in!).
Totalt deltog 515 herrar och 101 damer i tävlingen som direktsändes på facebook och kan ses i efterhand här. Sverigecupen fortsätter med tävlingar varje måndag fram till finalen den 15 mars

Adam Gillman delade pallplats med Axel Ekström i Offerdalspropagandan

Varken världs- eller Sverigecup i helgen, men uppe i Ånge avgjordes Offerdalspropagandan med fina startfält i seniorklasserna. För herrarna bjöds sex kilometer klassisk stil, med intervallstart, och Garphyttans Adam Gillman, som ju tog en finfin 20:e-plats i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil i Östersund förra helgen (bara minuten bakom fyran Axel Ekström), slog nu till med ett ännu bättre lopp och en tredjeplats som delades med just förre klubbkompisen Ekström (som ju nu tävlar för IFK Mora). Båda var exakt 42 sekunder bakom segrande Alfred Buskqvist, IK Stern, och 20 bakom IFK Moras Eddie Edström. Dessutom tog Zinkgruvas sprintspecialist Markus Johansson sjundeplatsen, 30 sekunder bakom Gillman och Ekström.
Nästa helg startar världscupen om efter Tour de ski, med skiathlon och stafett i Lahtis. Jag skulle tro att det svenska laget presenteras i morgon – mycket möjligt med Ekström (om inte annat lär han få chansen i Falun helgen därpå, då Sverige har ett nationellt fält att fylla).

Bob Impola berättar lite mer om gårdagens insats i La diagonela i ett inlägg på laget Ed System Bauer teams instagramsida. ”Det var ett riktigt tufft race, 60 kilometer i 20 minusgrader. Tufft och kärva spår”, säger han bland annat.

För övrigt visade det sig att tävlingen i Inzell, med Adam Axelsson, var ett endagarsevent, så det finns inga fler resultat att rapportera därifrån. Däremot slog ju Johan Röjler-tränade Nils van der Poel till med ännu en supertid på 10 000 meter när han sänkte sitt svenska rekord till 12.42,80 och var snabbast av alla på distansen på allround-EM (och sexa i världen genom tiderna).

Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.

Ekström sexa i Sverigecupens premiär

Det blev en sjätteplats för Axel Ekström vid Sverigecupens premiär i Östersund i dag, en tremil i klassisk stil med masstart. Ungefär som förväntat alltså; Klockhammarsonen var rankad som loppets fjärde bästa åkare sett till Fis-poäng.
Fyra åkare (Jens Burman, Fredrik Andersson, Simon Andersson och Jonas Eriksson) kom loss redan ut på det tredje femkilometersvarvet, och sedan växte luckan långsamt bakåt resten av tävlingen. Ekström gjorde en del dragjobb i den lilla klungan närmast bakom (tre man om femte- till sjundeplatserna, 21 sekunder bak täten, vid fjärde varvningen), och de höll ihop in mot mål – då Gustav Eriksson ryckte och Johan Herbert tappade, så Ekström blev sexa. I täten vann Erikssons spurtkampen mot Burman och Fredrik Andersson medan Simon Andersson fick släppa lite tidigare.
Garphyttans Adam Gillman blev 27:a, drygt fem minuter från täten, och 16-årige klubbkompisen Alfons Wedin (som tog chansen att åka mot seniorer när i princip alla ungdoms- och juniortävlingar i vinter blivit inställda, slutade på 67:e plats, knappt 17 minuter bakom. Ett år äldre Simon Nilsson, Granbergsdal, var två placeringar och fem sekunder före i mål.
I morgon kör Gillman, Marcus Lennartsson och – framför allt – Zinkgruvans Markus Johansson sprint. Tävlingen sänds, precis som dagens, av Aftonbladet.

Ekström spurtade ned Daniel Rickardsson och blev sjua i masstarten – räcker det för en Tour de ski biljett?

I torsdags blev Axel Ekström sexa i 15-kilometersloppet i klassisk stil i Östersund, inledningen på landslagets träningstävlingshelg som ska ligga till grund för uttagningen till Tour de ski. I dag avslutades densamma med en masstart över 23 kilometer i fristil, och Ekström blev sjua. Återstår att se om det räcker för en Tour de ski-biljett. Klockhammarsonen inledde förvisso säsongen riktigt starkt, men sjätte- och sjundeplatser är kanske inte riktigt vad som behövs när förbundet tittar på en bantad trupp och dessutom måste överväga sprintåkare.
Ekström låg med en bit bak i tätklungan i sju–åtta kilometer, men tappade sedan successivt. Var 20 sekunder bakom de åtta i tät efter 13 kilometer och 44 efter de sex som hängde sig kvar där framme efter 16. Samtidigt började fler och fler krokna av tempot som William Poromaa drev upp, och Ekström kom ikapp fler. Till slut var det bara Piteåduon Johan Häggström och Björn Sandström som orkade följa i Poromaas tempo, men Åsarnas superlöfte bände ned båda i spurten. Calle Halfvarsson var tolv sekunder bakom, Johannes Eklöf, Hallby, 14 efter, och Oskar Svensson distanserad med 36. Där bakom vann Ekström en spurtuppgörelse med Marcus Ruus, Eric Rosjö och Daniel Rickardsson om sjundeplatsen. Men det återstår alltså att se om det räcker för en plats till Tour de ski, som inleds den 1 januari. Uttagningen väntas presenteras i morgon eller på måndag.

Axel Ekström sexa – ingen Filip Danielsson till start

Axel Ekström blev sexa när den första av helgens tre träningstävlingar i Östersund, ett 15-kilometrslopp i klassisk stil med intervallstart och lika för alla-valla avgjordes i dag. Aftonbladet sände gratis, vilket förstås var trevligt, och gör detsamma fredag och lördag.
Klockhammarsonen var tia, men bara tio kilometer från tät, efter det första av de fem varven, tappade tio sekunder till men tog tre placeringar på det andra och var uppe på femteplatsen – nu 30 sekunder bakom William Poromaa, Åsarna, som övertagit ledningen från klubbkompis Marcus Ruus vid det laget – efter tre.
Men på fjärde tappade Ekström 20 sekunder (och Calle Halfvarsson) och på femte ytterligare 17 sekunder (men ingen placering). I mål som sexa, 1.07 bakom segrande Poromaa men å andra sidan bara 33 sekudner från pallen och 26 bakom Halfvarsson som var fyra.
Inget lopp som i sig ger en plats i Tour de ski med tanke på att Sverige lär åka med en rejält bantad herrtrupp, men med tanke på att Ekström haft en väldigt fin säsongsinledning lär alla dörrar fortfarande vara öppna inför lördagens 20-kilometersmasstart i klassisk stil, som bör passa Ekström som hand i handske. Men först väntar en sprint på fredagen, där han väl inte bör bränna onödigt krut.
Filip Danielsson kom inte till start i dag, oklart om han valde att stå över eller om han inte var inbjuden.

Ekström fyra i landslagets träningstävling – Danielsson fick ”soppatorsk”

Det var mycket hyschhysch när längdskidlandslaget och andra inbjudna elitåkare – som örebroaren Axel Ekström – i helgen samlades i Östersund för läger och träningstävling som ersättning för den inställda världscuptävlingen i Lillehammer. Till exempel kom det först sent ut att det skulle bli dubbla tävlingar – sprint på lördagen och 15-kilometerslopp i klassisk stil på söndagen – och några resultatlistor har ännu inte publicerats (och kommer sannolikt heller inte att göra det). Östersunds-Posten har lyckats komma över topp fem i dagens tävling i varje fall, och där kan man läsa att Ekström placerade sig på fjärde plats, bakom Björn Sandström, Jens Burman och Marcus Ruus. Om han äntligen fick revansch efter 0–4 i interna möta mot William Poromaa framgår inte (av Poromaas instagram att döma var han inte där, men jag vet inte säkert), och om han återigen besegrade Calle Halfvarsson framgår inte heller. Hur som helst var det förstås viktigt för Ekström att fortsätta visa toppresultat för att säkra sin plats i Tour de ski, om nu Sverige beslutar sig för att delta (och annars, eller i nästa steg, göra sig aktuell för VM-truppen.
Filip Danielsson var också på plats i Östersund, men hade en sämre dag att döma av hans instagram (vilket är allt vi kan döma av, i det fallet): ”Ibland går de som på räls och ibland är de soppatorsk, i dag tyvärr de sistnämnda!”
Vad längdlandslaget hittar på härnäst, när det varken blir Davos eller Dresden eller nationella eller skandinaviska tävlingar återstår att se. Men någon form av verksamhet lär väl uppbådas före eventuell Tour de ski-start den 1 januari.

Hade Axel Ekström tagit plats i VM-truppen i dag? (Och blir det några tävlingar alls nästa helg?)

I går lät först Johannes Høsflot Klæbo och därefter också Emil Iversen meddela att de inte kommer köra några världscuptävlingar i december (och i Iversens fall inte heller Tour de ski) – och i dag gick det norska skidförbundet ut och meddelade att de följer sina stjärnor och inte kommer skicka några åkare alls varken till världscuptävlingarna i världscuptävlingarna i Davos (12–13 december) och Dresden (19–20 december) eller till skandinaviska cupens premiär i Rovaniemi (12–13 december). Även Tour de ski verkar hänga löst. Svenska skidförbundet utvärderar just nu situationen och kommer i morgon komma med ett beslut om de också ställer in sitt deltagande.
– Vi jobbar nära vårt medicinska team och diskuterar risker och framförallt hur vi kan göra vårt yttersta för att minimera smittspridning. Den medicinska bedömningen har en stor betydelse för vårt beslut, säger Daniel Fåhraeus, Svenska skidförbundets längdchef, i ett pressmeddelande.
Från länet är framför allt Axel Ekström, som var tredje bästa svensk i världscuppremiären i Ruka i helgen, aktuell för världscuptävlingen i Davos (där det körs ett distanslopp över 15 kilometer i fristil, Ekströms specialdistans – i övrigt är det tre sprinttävlingar som står på programmet under de båda decemberhelgerna) medan Filip Danielsson, som tillhör B-landslaget och gjorde en habil säsongspremiär i Bruksvallarna, bör kunna få en plats i landslagsgruppen till Rovaniemi (i skandinaviska cupen är det öppen anmälan, så även om man inte kommer med landslaget dit kan man åka på egen bekostnad).
Om mindre än tre månader är det dags för VM i Oberstdorf, och frågan är om Axel Ekström är aktuell för den truppen. Eller ja; aktuell är han naturligtvis efter säsongsinledningen. Men hur mycket? Tja, Sverige har fyra platser till varje distans, och just nu har Ekström plusstatistik i distanslopp på alla åkare utom William Poromaa (0–4), Johan Häggström (0–3), Max Novak (0–1) och Gustav Eriksson (1–1). Det inkluderar bland annat 3–0 mot Oskar Svensson och Marcus Grate, som körde världscupen i helgen, och 1–0 mot Calle Halfvarsson och Jens Burman, som stod över i helgen. Så tja, skulle det vara VM-lagsuttagning just i dag tror jag faktiskt Ekström skulle ta en plats.
På lördag väntar en träningstävling i Östersund för landslaget (och en del andra, som Ekström). Resultatet där kommer förstås bli extremt viktigt för alla inblandade eftersom det kanske är sista tävlingen över huvud taget före Tour de ski, och sedan återstår bara tre distanslopp i världscupen före VM.

Ett ljus i coronamörkret: Random events bjuder in till julkalender

I morgon är det den 1 december, och då passar Random events (gänget som ligger bakom tävlingar som Bergslagsleden på fem dagar, Rusakulan vertikal, Hjälmartempot och Ice race vintage) på att dra igång en julkalender. Det handlar om 24 småtävlingar där deltagarna samlar poäng fram till och med julafton, och med tanke på vilka som står bakom lär det bli en del konditionsidrott. ”Det kommer vara varierande tävlingar men med fokus på att göra någonting aktivt med kroppen. Vi vill inte avslöja tävlingarna på förhand men vi kan bjuda på två av de som kommer, 90-grader och fem kilometer medianprecision, så får ni spekulera i vad det innebär och vilka de andra tävlingarna kan vara”, skriver Random events på sin hemsida.
En hel del bekanta bloggnamn har anmält sig, som Johan Röjler, Frida Nilsson, Janne Werner, Anna-Karin Larsson, Bella Lagrange, Peter Knoblach, Marie Dasler, Kajsa Rosdal, Martin Nilsson och Therese Persson. Tja, och så bloggaren själv, förstås.

För ni som är sugna på lite längre läsning tog jag tidigare i dag ett snack med Axel Ekström, som summerade världscuppremiären och blickade framåt. Närmast mot en träningstävling med landslaget i Östersund på lördag. Artikeln hittar ni här.

Ekström missade världscuppoäng – men förbättrade sig på samtliga distanser

Nej, det blev inga världscuppoäng för Axel Ekström den här helgen. I dagens jaktstart (på de två föregående dagarnas totalresultat) över 15 kilometer i fristil gick han ut som 33:a. Han bildade en liten grupp med Lauri Lepistö (som startade närmast före) och Lucas Bögl (närmast efter) på de första 2,5-kilometersvarven, men de kom aldrig ifatt gänget som startade ett tiotal sekunder framför, och i stället började åkare komma ikapp bakifrån. Halvvägs hade Bögl kommit loss medan Lepistö tappat, och Ekström låg i stället i en grupp med Markus Vuorela, Gus Schumacher, Beda Klee, Jonas Dobler och Jason Rüesch på platserna 33–38 (i det läget hade de gått snabbare än täten, vilket egentligen inte säger så mycket eftersom det berodde Johannes Høsflot Klæbo släppt upp Aleksandr Bolsjunov och Emil Iversen som startade halvminuten bakom – de hade i sin tur gått 15 sekunder snabbare än Ekströms gäng). Men när flera av de andra fortsatte avancera tappade Ekström istället allt fler positioner, och av mellantiderna att döma var han inte fräsch på slutet. 37:a halvvägs, 39:a efter tio kilometer och 43:e man i mål, 3.05 bakom täten (han var 2.17 efter vid start). 43:a blev därmed hans slutplacering i touren, medan han hade dagens 48:e åktid. Klæbo vann touren efter ens spurtstrid medan landsmannen Hans Christer Holund hade dagens bästa åktid.
Även om det lär ha varit surt att missa poäng får man komma ihåg att Ekström bättrade sina resultat från fjolårets tävlingar i Ruka på alla distanser: Då var han 64:a–37:a–54:a och 48:a i sammandraget, nu 53:a–31:a–48:a och 43:a totalt.
William Poromaa åkte in som 17:e man (tog en placering för dagen), bäste svensk och bäste U23-åkare i touren, Johan Häggström blev 26:a (tappade tre placeringar) medan Oskar Svensson (56:a) och Marcus Grate (62:a) slutade bakom Ekström. På dagens åktider var ordningen densamma: Poromaa 27:a, Häggström 29:a, Svensson 52:a och Grate 64:a.
Poromaa leder nu U23-världscupen stort (bara två andra så unga åkare har tagit poäng, fransmannen Hugo Lapalus och amerikanen Gus Schumacher), och i totala världscupen är han 22:a med sina 48 poäng. Häggström är 25:a (ensam svensk om att ha tagit poäng i alla helgens lopp) och Svensson 32:a tack vare sina sprintpoäng från i fredags (Ekström och Grate tog inga poäng).
Nästa helg skulle det ha körts klassisk sprint, skiathlon och stafett i Lillehammer, men det är coronainställt, så nästa världscuphelg är 12–13 december i Davos, då det vankas sprint och 15-kilometerslopp, båda i fristil. Därefter återstår bara en sprinthelg i Dresden före Tour de ski 1–10 januari. Återstår att se hur landslagsledningen tänker kring uttagning och bantade trupper – till distansloppet i Davos, som är nästa tänkbara för Ekström, har Sverige sex platser på herr- och sex på damsidan. Frågan är om de kommer att fyllas, och om Calle Halfvarsson och Jens Burman är aktuella då (och hur andra åkare ska få chansen att bevisa sig nu när alla nationella tävlingar är inställda). Uttagningen lär presenteras senast måndagen den 7 december.