Liten guide till Gent–Wevelgem – och skidframgångar för Hansson (på pallen i världens tuffaste lopp igen) och Ekström (två tiondelar från ny pallplats i Sverigecupen)

Årets Gent–Wevelgem borde väl egentligen heta Ieper–Wevelgem, eftersom den startar i Ieper. Men hur som helst, i morgon är det dags för säsongens tredje världstourtävling, och precis som i de två tidigare står Emilia Fahlin på startlinjen (senast var hon ju nia, i Trofeo Alfredo Binda i söndags).
Hon gör det i ett FDJ-Nouvelle Aquitaine–Futuroscope som återigen matcher med ett av sina starkaste lag: Förutom Fahlin också danska kaptenen Cecilie Uttrup Ludwig, italienska utropsecknet Marta Cavali, norska jättetalangen Stine Borgli och franska Eugénie Duval och Maëlle Grossetête.
Tittar man på världsrankningen är det bara några av den nederändska cyklistarna (och det är förstås inte bara) som saknas från topp 17: Regerande världsmästaren Anna van der Breggen, Annemiek van Vleuten, Chanta van den Broek-Blaak (som vann tävlingen 2016) och Demi Vollering. Men alla andra är på plats, inklusive Jolien D’Hoore som vann i fjol.
Banan är i princip intakt från i fjol. Det bjuds på 142 kilometer där de 60 första är relativt platta. Sedan kommer två intensiva partier – det första med fem backar, det andra med två (och däremellan finns tre sektioner med grusvägar – innan de sista fyra milen in till mål är lättare igen (om det inte är skitväder och sidvind och så vidare, förstås). Den klassiska Kemmelbergsklättringen ska betving as två gånger, efter 75 respektive 105 kilometer. Övriga namngivna klättringar är Monteberg (två gånger, som väl kan betraktas som den nedre delen av Kelleberg), Scherpenberg, Vidaigneberg och Baneberg.
2019 var hela 87 cyklister med i tätklungan in till mål (Fahlin var 18:e då), 2018 och 2020 ett 30-tal (i fjol hamnade hon i andragruppen, knappt fyra minuter bakom, och blev 43:a).
Tävlingen 14.25, cyklisterna förväntas nå målet vid 18.20-tiden och Eurosport sänder med start 16.45.

Fjugestabördiga örebroare och Karlslunds IF-åkaren Olivia Hansson gjorde som hon brukar när världens längsta och tuffaste skidtävling, Nordenskiöldsloppet, avgjordes i dag: Hon körde hem en topp fyra-placering. Ja, för tredje året i rad fick hon till och med kliva upp på pallen, och hennes resultatrad i 22-milatävlingens femåriga historia är därmed 4–4–2–3–3. Frida Hallquist satte av i ett högre tempo från start, och efter 24 kilometer hade även Nina Lintzén tre minuter på Hansson, som i sin tur hade tre på Jenny Ramstedt på fjärdeplatsen. De fyra positionerna höll sig hela vägen till mål, med allt mer utdragna tidsavsånd: Hallquist vann på 13.32.20, 28 minuter före Lintzén och 71 före Hansson som i sin tur hade drygt en kvar till godo på Ramstedt.
Klas Nilsson var en av få långoppsproffs som prioriterade bort Årefjällsoppet (som Lina Korsgren och Andreas Nygaard vann, inga länsåkare kom till start) och spurtslog tjeckisak Jiri Pliska i efter elva timmar och 45 minuters skidåkning i Nordensköildsloppets herrklass. Trots coronaregeln att bara elitidrottare får tävla just nu kom sex herråkare från Karlslund till start. Viktor Rikner tog en 42:a-plats och var med 14.12.29 den enda som var snabbare än Hansson vars tid skrevs till 14.43.38. Roland Fjellström och Lennart Frommegård åkte tillsammans på 15.13, liksom Magnus Bergentz och Staffan Juliusson på 16.41 medan Larz Andersson gick i mål på 16.50.

Axel Ekström lyckades såväl följa upp sin första seger i Sverigecupen, i senaste loppet för drygt en månad sedan, med en ny pallplats när avslutningshelgen i Falun i dag inleddes med 10 kilometer i fristil. Men trots en våldsam forcering fick han nöja sig med en ny fjärdeplats, precis som på SM i Borås (över 15 kilometer). Då skiljde tolv sekunder till Marucs Ruus på tredjeplatsen, som tog sig om Ekström i slutet. Nu tog Ekström in 3,7 sekunder på samma Ruus på sista kilometern men var retsamma två tiondelar bakom i mål. Ekströms klubbkompis (i IFK Mora) Gustaf Ekström tog en skrällseger, 2,4 sekunder före Karl-Johan Westberg på andraplatsen och 11,5 före Ruus och Ekström. Garphyttans Adam Gillman, som gjort flera starka lopp i vinter, tog en fin 13:e-plats, knappa minuten bakom täten, medan Filip Danielsson blev 16:e, 3,5 sekunder bakom Gillman. Båda slog namn som Oskar Svensson och Johan Häggström, de två som körde så starkt på de klassiska sträckorna i VM-stafetten. Lucas Lennartsson blev 43:a, 2.01 bakom.
Alla fyra länsåkarna finns med i startlistan till 15-kilometersloppet i klassisk stil i morgon, som avslutar Sverigecupen 2020/21 och som sänds på na.se (sändningsartikeln är inte ute än).

Fahlin besviken efter elfteplatsen i Belgien – Ekström står över när landslagskollegorna kör långlopp: ”Spar mig”

Det blev nästan en topp tio-placering, men ändå ingen rolig dag för Emilia Fahlin i Nokere Koerse. Jag pratade med henne strax efteråt (för en text ni kan läsa här), och hon var besviken över framför allt två saker: Dels att frambromsen på cykeln inte alls fungerade (trots att hon uppmärksammat mekanikerna på problemen efter träningar på plats i Belgien) och dels att lagkamraterna inte understödde henne tillräckligt i jakten på de tre utbrytarna (Lauren Kitchen, Victorie Guilman och Jade Wiel bröt relativt tidigt, så Maëlle Grossetête och Eugénie Duval var de enda som var med där framme) – men också att FDJ-teamet fick dålig hjälp av andra lag som borde haft intresse av att fånga in utbrytningen, främst Liv Racing (med Lotte Kopecky, som till slut vann klungspurten om fjärdeplatsen), Movistar (med formstarka danskan Emma Norsgaard) och Team DSM (med Lorena Wiebes). Amy Pieters, Grace Brown och Lisa Klein kom loss med runt 45 kilometer kvar, och höll alltså hela vägen. Där bakom kom en 30-mannagrupp där Fahlin spurtade in som åtta, alltså på plats elva totalt. På söndag ställer FDJ upp med ett riktigt starkt lag i italienska världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda, och det återstår att se om Fahlin får chansen att tävla för eget resultat då. Bloggen återkommer förstås med mer inför den tävlingen närmar söndag.

Häromdagen rapporterades det att landslagsåkare som Ebba Andersson, Jens Burman, Emma Ribom, William Poromaa och Andrew Musgrave ska köra helgens dubbeltävlingar i långloppsvärldscupen ski classics i Vålådalen. Jag drog förstås ett sms till Axel Ekström för att höra om han kommer göra landslagskompisarna sällskap, men så blir det inte. Han laddar istället vidare inför nästa helgs final i Sverigecupen, i Falun, och stundande SM-tävlingar i Kalix. ”Jag har jobbat hårt med en del detaljer som jag hoppas ska ge en extra skjuts inför säsongens sista traditionella tävlingar, så jag spar mig inför dem”, skriver Ekström.
I dag kom för övrigt det förväntade beskedet att Reistadløpet, finalen i ski classics, ställs in. Därmed blir de tre tävlingarna över två helger i Vålådalen säsongens sista.

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.

Axel Ekström fyra – överlägset bästa SM-loppet i karriären men ingen medalj …

Axel Ekström var rankad fyra inför 15-kilometersloppet i skid-SM i dag – och en fjärdeplats var också vad han körde hem. Det var helt överlägset hans bästa SM-lopp i karriären (han hade ju aldrig varit topp 15 tidigare, trots alla andra framgångar), men ändå lite småsurt med tanke på att han länge låg trea. På det sista av de tre femkilometersvarven var dock Åsarnas Markus Ruus starktare, och körde ikapp de åtta sekunderna Ekström hade vid vrvning och gick ifrån med ytterligare tolv. En kul detalj var att det var killarna födda 1994 och 1995, som tävlat så mycket mot varandra i juniorklasserna genom åren, som totaldominerade dagens tävling: Åsarnas Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson klart mest meriterande åkare, vann med minutmarginal (eller i varje fall 59 sekunder) före Åsarnas Björn Sandström, och sedan kom Ruus och Ekström 1.07 respektive 1.19 bakom Burman. Jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här.
Filip Danielsson, som haft en tung vinter efter den finfina avslutningen på fjolåret, gjorde ett klart habilt lopp och blev tolva, minuten bakom Ekström. Adam Gillman visade återigen att han tagit steg mot Sverigeeliten och körde in som 17:e man, en knapp halvminut bakom Danielsson. Lucas Lennartsson tog en 44:e-plats av 75 startande, 4.34 bakom Burman.
I morgondagens sprintkval ställer följande länsåkare upp (man startar i ordning man är rankad, med den starkaste åkaren först, och max 75 deltagare): Zinkgruvans Markus Johansson (startnummer elva, 9.19.30 på morgonen), Marcus Lennartsson (24/9.22.45) och Ludvig Berg (48/9.28.45). Sprinten går i klassisk stil (kvartsfinalerna startar vid 11.20) precis som torsdagens tremilsmasstart.

Nu har också resultaten från gårdagens Sverigecup i e-cykling trillat in, och den här veckan var mountainbikekungen Matthias Wengelin bästa länsåkare med en 15:e-plats, 1,3 sekunder bakom Samuel Brännlund som tog tredje segern på fem tävlingar. Johan ”Limpan” Lindbom, Marcus Jansson och Jonathan Ahlsson var också topp 40 – de båda första i tätklungan, Ahlsson distanserad med 44 sekunder. Brännlund toppar förstås sammandraget medan Ahlsosn nu är tolva och Jansson 17:e man. Ytterligare fem detävlingar återstår av cupen.

Gustafsson med distriktsrekord – och Ekström med sin bästa världscuptävling (och ställ klockan på 8.00 för Marcialonga!)

Det tävlas ju inte överjävligt mycket för tillfället, men på lördagen var det hög nivå på länets konditionsprestationer:
** Jonatan Gustafsson slog Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter inomhus med 3,73 sekunder i Vinthundsvintern i Sollentuna friidrottshall. Mitt förhandstips var ju att Regborn själv, som sprang i A-heatet, skulle ta rekordet (som är från hans SM-femteplatslopp 2016), men han fick nöja sig med 8.16,8 (tidtagningen strulade i A-klassen, så det blev manuell tidtagning) efter ett lopp där han relativt tidigt fick släppa en vilt löpande tätgrupp där Andreas Almgren krossade sitt eget svenska rekord med sju sekunder (ny tid 7.41,6). Gustafsson gick i B-heatet och följde fint med i farthållaren Daniel Lundgrens 33-varv, och kunde sedan öka de sista fyra varven till nya distriksrekordet 8.12,08. Kilometerna på 2.44, 2.46 respektive 2.42. Jag pratade med Gustafsson efteråt för en artikel ni kan läsa här. Ni ser själva loppet här (och Regborns/Almgrens lopp här). Gustafssons tid var innepers med nästan 25 sekunder och totalpers med drygt sju.
Tim Sundström bröt B-heatet med dålig känsla, Wilhelm Bergentz persade med tre sekunder när han blev trea i C-heatet på 8.29,62. Förre IF Start-löparen Heshlu Andemariam persade med tre när han sprang på 8.31,19 i samma heat. Hälleforsfostrade VM-löparen (i maraton) Louise Wiker blev tvåa av damerna, spurtslagen av orienteraren Emma Bjessmo, på 9.47,15 – Wikers bästa 3 000-meterstid på åtta år.
** Axel Ekström tog inte sin bästa världscupplaceringar (han har ju varit 17:e på en etapp i Tour de ski och femma som stafettankare) men gjorde väl sin bästa individuella världscupprestation när han låg med i den stora tätklungan hela vägen i masstartsloppet över 15 kilometer i klassisk stil i Falun i dag. Aldrig har det skiljt så lite, mindre än 18 sekunder, till tät (tidigare som bäst drygt 38 sekunder bakom). Loppet går att se i efterhand här, och jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här. Ekström blev 25:a, tog säsongens sex första världscuppoäng, och var femte bäst av de tolv svenskarna (bakom sig hade han bland annat Calle Halfvarsson). Härnäst väntar SM, i Borås om tio dagar.

I morgon bitti är det dags för det första av de riktigt stora loppen i långloppsvärldscupen Ski classics – 70 kilometer långa italienska långloppet Marcialonga, som körts sedan 1971 och kanske framför allt är känd för sin grymma avslutningsstigning, Cascata, med 144 höjdmeter på de sista 2,5 kilometerna (i övrigt är det flackt, till stora delar lätt utför från 18 till 67,5 kilometer). Karlslunds Maria Gräfnings, som här tävlar för tjeckiska teamet Slavia Pojistovna sport team (och i morgon har nummer 122 på bröstet), och resten av damernas startar för ovanlighetens skull efter herrarna (vid 8.05). Kopparbergsböridga Vasaloppstvåan Bob Impola har den här veckan startnummer 21 för sitt Ed System Bauer team (herrarna startar 8.00) – återstår att se om han kan få till det lite bättre den här veckan, de två tidigare har han och teamet inte alls lyckats med materialet. Eurosport sänder som vanligt.

Ekström 15,4 sekunder från säsongens första världscuppoäng

66:a vid första mellantiden, sedan växte Axel Ekström in i fredagens världscuplopp i Falun mer och mer. Ett tag såg det nästan ut som om trenden pekade mot säsongens första världscuppoäng, men till slut fick Ekström nöja sig med en 38:e-plats, Ekström var 15,4 sekunder bakom kolossalt missnöjde Calle Halfvarsson på 30:e-platsen, som är den sista som ger poäng, och en ynka tiondel bakom landslagskompisen Björn Sandström. Ekström var därmed sexa av de tolv svenskarna till start, och det är väl där någonstans han befunnit sig i hackordningen de senaste åren. Resultatet gör att Klockhammarsonens förhoppningar om en VM-plats nu bör vara minimala – även om han gör ett topplopp i morgondagens tävling (sannolikt den sista han åker i världscupen före VM) så räcker knappast ett superresultat för att slå sig in i truppen. Före sig i dag hade han förutom Halfvarsson och Sandström också Karl-Johan Westberg (17:e), vinterns succéman William Poromaa (24:a) och Jens Burman (26:a trots dubbla fall). Känslan är att det är de fem och Oskar Svensson (som inte startade i dag) som kommer utgöra det svenska distanslaget till VM i Oberstdorf (fyra får starta per distans – 15 kilometer, skiathlon, femmil och stafett).
Dagens tävling gick över 15 kilometer i fristil med intervallstart, och Ekström var till slut två minuter och 36 sekunder bakom segrande ryssen Aleksandr Bolsjunov. Alla på topp åtta – och tolv på topp 14 – var ryssar och norrmän.
I morgon står 15 kilometer i klassisk stil med masstart på programmet, och då har Ekström startnummer 47 (man får nummer efter den rankning man har, och det är förstås en nackdel att stå långt bak eftersom det brukar bli trångt ut från stadion; å andra sidan löste Ekström det väldigt bra i starten av skiathlonloppet i Lahtis förra helgen).

Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.