Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.

Axel Ekström fyra – överlägset bästa SM-loppet i karriären men ingen medalj …

Axel Ekström var rankad fyra inför 15-kilometersloppet i skid-SM i dag – och en fjärdeplats var också vad han körde hem. Det var helt överlägset hans bästa SM-lopp i karriären (han hade ju aldrig varit topp 15 tidigare, trots alla andra framgångar), men ändå lite småsurt med tanke på att han länge låg trea. På det sista av de tre femkilometersvarven var dock Åsarnas Markus Ruus starktare, och körde ikapp de åtta sekunderna Ekström hade vid vrvning och gick ifrån med ytterligare tolv. En kul detalj var att det var killarna födda 1994 och 1995, som tävlat så mycket mot varandra i juniorklasserna genom åren, som totaldominerade dagens tävling: Åsarnas Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson klart mest meriterande åkare, vann med minutmarginal (eller i varje fall 59 sekunder) före Åsarnas Björn Sandström, och sedan kom Ruus och Ekström 1.07 respektive 1.19 bakom Burman. Jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här.
Filip Danielsson, som haft en tung vinter efter den finfina avslutningen på fjolåret, gjorde ett klart habilt lopp och blev tolva, minuten bakom Ekström. Adam Gillman visade återigen att han tagit steg mot Sverigeeliten och körde in som 17:e man, en knapp halvminut bakom Danielsson. Lucas Lennartsson tog en 44:e-plats av 75 startande, 4.34 bakom Burman.
I morgondagens sprintkval ställer följande länsåkare upp (man startar i ordning man är rankad, med den starkaste åkaren först, och max 75 deltagare): Zinkgruvans Markus Johansson (startnummer elva, 9.19.30 på morgonen), Marcus Lennartsson (24/9.22.45) och Ludvig Berg (48/9.28.45). Sprinten går i klassisk stil (kvartsfinalerna startar vid 11.20) precis som torsdagens tremilsmasstart.

Nu har också resultaten från gårdagens Sverigecup i e-cykling trillat in, och den här veckan var mountainbikekungen Matthias Wengelin bästa länsåkare med en 15:e-plats, 1,3 sekunder bakom Samuel Brännlund som tog tredje segern på fem tävlingar. Johan ”Limpan” Lindbom, Marcus Jansson och Jonathan Ahlsson var också topp 40 – de båda första i tätklungan, Ahlsson distanserad med 44 sekunder. Brännlund toppar förstås sammandraget medan Ahlsosn nu är tolva och Jansson 17:e man. Ytterligare fem detävlingar återstår av cupen.

Gustafsson med distriktsrekord – och Ekström med sin bästa världscuptävling (och ställ klockan på 8.00 för Marcialonga!)

Det tävlas ju inte överjävligt mycket för tillfället, men på lördagen var det hög nivå på länets konditionsprestationer:
** Jonatan Gustafsson slog Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter inomhus med 3,73 sekunder i Vinthundsvintern i Sollentuna friidrottshall. Mitt förhandstips var ju att Regborn själv, som sprang i A-heatet, skulle ta rekordet (som är från hans SM-femteplatslopp 2016), men han fick nöja sig med 8.16,8 (tidtagningen strulade i A-klassen, så det blev manuell tidtagning) efter ett lopp där han relativt tidigt fick släppa en vilt löpande tätgrupp där Andreas Almgren krossade sitt eget svenska rekord med sju sekunder (ny tid 7.41,6). Gustafsson gick i B-heatet och följde fint med i farthållaren Daniel Lundgrens 33-varv, och kunde sedan öka de sista fyra varven till nya distriksrekordet 8.12,08. Kilometerna på 2.44, 2.46 respektive 2.42. Jag pratade med Gustafsson efteråt för en artikel ni kan läsa här. Ni ser själva loppet här (och Regborns/Almgrens lopp här). Gustafssons tid var innepers med nästan 25 sekunder och totalpers med drygt sju.
Tim Sundström bröt B-heatet med dålig känsla, Wilhelm Bergentz persade med tre sekunder när han blev trea i C-heatet på 8.29,62. Förre IF Start-löparen Heshlu Andemariam persade med tre när han sprang på 8.31,19 i samma heat. Hälleforsfostrade VM-löparen (i maraton) Louise Wiker blev tvåa av damerna, spurtslagen av orienteraren Emma Bjessmo, på 9.47,15 – Wikers bästa 3 000-meterstid på åtta år.
** Axel Ekström tog inte sin bästa världscupplaceringar (han har ju varit 17:e på en etapp i Tour de ski och femma som stafettankare) men gjorde väl sin bästa individuella världscupprestation när han låg med i den stora tätklungan hela vägen i masstartsloppet över 15 kilometer i klassisk stil i Falun i dag. Aldrig har det skiljt så lite, mindre än 18 sekunder, till tät (tidigare som bäst drygt 38 sekunder bakom). Loppet går att se i efterhand här, och jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här. Ekström blev 25:a, tog säsongens sex första världscuppoäng, och var femte bäst av de tolv svenskarna (bakom sig hade han bland annat Calle Halfvarsson). Härnäst väntar SM, i Borås om tio dagar.

I morgon bitti är det dags för det första av de riktigt stora loppen i långloppsvärldscupen Ski classics – 70 kilometer långa italienska långloppet Marcialonga, som körts sedan 1971 och kanske framför allt är känd för sin grymma avslutningsstigning, Cascata, med 144 höjdmeter på de sista 2,5 kilometerna (i övrigt är det flackt, till stora delar lätt utför från 18 till 67,5 kilometer). Karlslunds Maria Gräfnings, som här tävlar för tjeckiska teamet Slavia Pojistovna sport team (och i morgon har nummer 122 på bröstet), och resten av damernas startar för ovanlighetens skull efter herrarna (vid 8.05). Kopparbergsböridga Vasaloppstvåan Bob Impola har den här veckan startnummer 21 för sitt Ed System Bauer team (herrarna startar 8.00) – återstår att se om han kan få till det lite bättre den här veckan, de två tidigare har han och teamet inte alls lyckats med materialet. Eurosport sänder som vanligt.

Ekström 15,4 sekunder från säsongens första världscuppoäng

66:a vid första mellantiden, sedan växte Axel Ekström in i fredagens världscuplopp i Falun mer och mer. Ett tag såg det nästan ut som om trenden pekade mot säsongens första världscuppoäng, men till slut fick Ekström nöja sig med en 38:e-plats, Ekström var 15,4 sekunder bakom kolossalt missnöjde Calle Halfvarsson på 30:e-platsen, som är den sista som ger poäng, och en ynka tiondel bakom landslagskompisen Björn Sandström. Ekström var därmed sexa av de tolv svenskarna till start, och det är väl där någonstans han befunnit sig i hackordningen de senaste åren. Resultatet gör att Klockhammarsonens förhoppningar om en VM-plats nu bör vara minimala – även om han gör ett topplopp i morgondagens tävling (sannolikt den sista han åker i världscupen före VM) så räcker knappast ett superresultat för att slå sig in i truppen. Före sig i dag hade han förutom Halfvarsson och Sandström också Karl-Johan Westberg (17:e), vinterns succéman William Poromaa (24:a) och Jens Burman (26:a trots dubbla fall). Känslan är att det är de fem och Oskar Svensson (som inte startade i dag) som kommer utgöra det svenska distanslaget till VM i Oberstdorf (fyra får starta per distans – 15 kilometer, skiathlon, femmil och stafett).
Dagens tävling gick över 15 kilometer i fristil med intervallstart, och Ekström var till slut två minuter och 36 sekunder bakom segrande ryssen Aleksandr Bolsjunov. Alla på topp åtta – och tolv på topp 14 – var ryssar och norrmän.
I morgon står 15 kilometer i klassisk stil med masstart på programmet, och då har Ekström startnummer 47 (man får nummer efter den rankning man har, och det är förstås en nackdel att stå långt bak eftersom det brukar bli trångt ut från stadion; å andra sidan löste Ekström det väldigt bra i starten av skiathlonloppet i Lahtis förra helgen).

Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.

Axel Ekström tillbaka i världscupen – Wadköpingsloppet ställs in (och Ahlsson vann i Sverigecupen)

Dubbla skidnyheter i dag, som jag redan skrivit om på na.se:
** Axel Ekström fick en av sex svenska herrplatser till helgens tävlingar i Lahtis. När fem av de sex åkarna från Tour de ski-truppen byts ut är Klockhammarsonen, som körde säsongspremiären i Ruka men inte fick plats i touren, tillbaka. Det vankas en tremil, skiathlon, på lördag och stafett (för fyra av sex herrar) på söndag. Mer om banorna och så vidare när vi närmar oss helgen.
** Wadköpingsloppet, den klassiska skidtävlingen som körts sedan 1968 (från början från Nora till Örebro, sedan många år med både start och mål i Ånnaboda), ställs in för första gången sedan 2000. Orsaken är förstås coronapandemin, som gör att det inte går att arrangera stora motionslopp just nu (eller om tre veckor, då Wadköpingsloppet skulle körts).

I dag kördes dessutom den andra av tio deltävlingar i Sverigecupen i e-cykling (alltså Zwift). Jacob Ahlsson, den regerande svenska mästaren i tempo från Kumla som ju tilldelades NA:s pulsklocka för några veckor sedan, stod över den första tävlingen förra måndagen – men i kväll slog han till. I den avslutande branta backen knäckte han samtliga motståndare (Gustav Wissting knäckte sig själv när han gick ikapp och ett kort tag var förbi) och vann med 3,36 sekunders marginal före Hugo Forssell, till vardags klubbkompis i Maif. Lillebror Jonathan Ahlsson, som är regerande svensk juniormästare i tempo och som var 26:a i premiären förra veckan, tog tredjeplatsen, åtta sekunder bakom Jacob och 3,5 från Wissting på tredjeplatsen.
Bland de startande fanns också Garphyttans Marcus Jansson, mountainbikeorienteringsmästarenn, som blev åtta (nio sekunder bakom Jacob), Matthias Wengelin, örebroare och mountainbikestjärna, som blev 14:e (23 sekunder bakom) och Almbys mountainbikeprofil Johan ”Limpan” Lindbom som var 16:e, fyra sekunder bakom Lindbom (mellan dem slog sig speedwaystjärnan Oliver Berntzon in!).
Totalt deltog 515 herrar och 101 damer i tävlingen som direktsändes på facebook och kan ses i efterhand här. Sverigecupen fortsätter med tävlingar varje måndag fram till finalen den 15 mars

Adam Gillman delade pallplats med Axel Ekström i Offerdalspropagandan

Varken världs- eller Sverigecup i helgen, men uppe i Ånge avgjordes Offerdalspropagandan med fina startfält i seniorklasserna. För herrarna bjöds sex kilometer klassisk stil, med intervallstart, och Garphyttans Adam Gillman, som ju tog en finfin 20:e-plats i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil i Östersund förra helgen (bara minuten bakom fyran Axel Ekström), slog nu till med ett ännu bättre lopp och en tredjeplats som delades med just förre klubbkompisen Ekström (som ju nu tävlar för IFK Mora). Båda var exakt 42 sekunder bakom segrande Alfred Buskqvist, IK Stern, och 20 bakom IFK Moras Eddie Edström. Dessutom tog Zinkgruvas sprintspecialist Markus Johansson sjundeplatsen, 30 sekunder bakom Gillman och Ekström.
Nästa helg startar världscupen om efter Tour de ski, med skiathlon och stafett i Lahtis. Jag skulle tro att det svenska laget presenteras i morgon – mycket möjligt med Ekström (om inte annat lär han få chansen i Falun helgen därpå, då Sverige har ett nationellt fält att fylla).

Bob Impola berättar lite mer om gårdagens insats i La diagonela i ett inlägg på laget Ed System Bauer teams instagramsida. ”Det var ett riktigt tufft race, 60 kilometer i 20 minusgrader. Tufft och kärva spår”, säger han bland annat.

För övrigt visade det sig att tävlingen i Inzell, med Adam Axelsson, var ett endagarsevent, så det finns inga fler resultat att rapportera därifrån. Däremot slog ju Johan Röjler-tränade Nils van der Poel till med ännu en supertid på 10 000 meter när han sänkte sitt svenska rekord till 12.42,80 och var snabbast av alla på distansen på allround-EM (och sexa i världen genom tiderna).

Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.

Ekström sexa i Sverigecupens premiär

Det blev en sjätteplats för Axel Ekström vid Sverigecupens premiär i Östersund i dag, en tremil i klassisk stil med masstart. Ungefär som förväntat alltså; Klockhammarsonen var rankad som loppets fjärde bästa åkare sett till Fis-poäng.
Fyra åkare (Jens Burman, Fredrik Andersson, Simon Andersson och Jonas Eriksson) kom loss redan ut på det tredje femkilometersvarvet, och sedan växte luckan långsamt bakåt resten av tävlingen. Ekström gjorde en del dragjobb i den lilla klungan närmast bakom (tre man om femte- till sjundeplatserna, 21 sekunder bak täten, vid fjärde varvningen), och de höll ihop in mot mål – då Gustav Eriksson ryckte och Johan Herbert tappade, så Ekström blev sexa. I täten vann Erikssons spurtkampen mot Burman och Fredrik Andersson medan Simon Andersson fick släppa lite tidigare.
Garphyttans Adam Gillman blev 27:a, drygt fem minuter från täten, och 16-årige klubbkompisen Alfons Wedin (som tog chansen att åka mot seniorer när i princip alla ungdoms- och juniortävlingar i vinter blivit inställda, slutade på 67:e plats, knappt 17 minuter bakom. Ett år äldre Simon Nilsson, Granbergsdal, var två placeringar och fem sekunder före i mål.
I morgon kör Gillman, Marcus Lennartsson och – framför allt – Zinkgruvans Markus Johansson sprint. Tävlingen sänds, precis som dagens, av Aftonbladet.