Fahlin tog hjälpryttarrollen i Flandern runt: ”Hundra procent fokus på den uppgiften” (och Johnsson slog inofficiellt distriktsrekord i backyardlöpning)

I dag avgjordes Flandern runt, och Emilia Fahlin hade som väntat en hjälpryttarroll åt danska lagkompisen Cecilie Uttrup Ludwig, som var trea i klassikertävlingen i fjol (då hon tävlade för Bigla). Jag kollade Eurosports sändning, men det var svårt att se exakt när Fahlin åkte av klungan (jag skulle tippa att det skedde Kruisburg-Hotond med knappt tre mil kvar, men jag låter det vara osagt). Det var hur som helst där som Chantal van der Broek-Blaak kom loss i tät, och därifrån lyckades hon hålla undan till seger med 61 sekunders marginal till teamkompisen Amy Pieters, som vann spurten om andraplatsen i den klunga som misslyckades med att jaga ikapp segraren. Uttrup Ludwig fanns med där, men hamnade fel i position på upploppet, fastnade ute vid kravallstaktetet och fick slå av på takten och rullade in som sist i den gruppen och 16:e i loppet. Nästa grupp (däremellan fanns tre cyklister i ett ingemansland) var sex minuter bakom täten medan Fahlin tog mål med en grupp tio minuter bakom (på 76:e plats, men det är ju av akademiskt intresse när man arbetar åt någon annan).
– Jag hade hundra procent fokus på den uppgiften och jag tycker ändå att den var godkänd. Sedan känner jag ju att min nivå inte är den ska vara men det är bara att acceptera med skador och allt som varit den senaste tiden, säger Fahlin i ett pressmeddelande från Vårgårda CK (som bevakar de svenska proffsen).
Fahlin finns alltjämt med i laguppställningen tisdagens världstourlopp Brugge–De Panne, som Uttrup Ludwig står över. Därmed skulle Fahlin, i normala fall, vara FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscopes starkaste namn, men i nuvarande form (efter sensommarens skadekänningar och den nyopererade, brutna handen) får vi se vem de kommer satsa på.
Med nuvarande pandemiutveckling är allt förstås mycket osäkert, men i kalendern finns därefter tredagarstävlingen Madrid challenge som avslutning på världstoursäsongen (6–8 november) och dessförinnan franska Bertagne tour 28 oktober–1 november) på lägre internationell nivå, dit Uttrup Ludwig är preliminäranmäld i FDJ:s ännu inte fulltaliga lag.

Årets VM i backyard ultra pågår för fullt, men länets hopp Leonora Johnsson tvingades kliva av nu vid 22-tiden, efter att ha avverkat 32 varv (214,5 kilometer). Med det delade hon sjundeplatsen, av 15 startande (som näst bästa dam, men det finns inga könsklasser i backyardlöpning), i Sveriges tävling (som pågår för fullt uppe i Älvdalen) och, om jag läser rätt i de något haltande liveresultaten så blev det en 82:a-plats av 300 startande i världen, varav plats 17 av 69 kvinnor (om man hade räknat dem för sig. Leonora var dessutom bäst av alla i världen under 25 år (och, tror jag, trea av dem under 30). Jag är också ganska säker på att ingen länslöpare tidigare klarat 32 varv i en backyardtävling, så ett inofficiellt distriktsrekord lär vi kunna räkna in (totalt, för både herrar och damer). Det dröjer nog ytterligare minst ett dygn innan det koras en världsmästare, för många vill fortsätta länge. Sex svenska löpare gav sig ut på 34:e varvet nu vid 23.

Helgens höjdare – Fahlin i Flandern runt, Pettersson utmanas i Åsbro och Johnsson i backyard-VM

1) Flandern runt
Med tanke på att Europa återigen börjat stängas ned i vad som verkar vara en andra våg av coronasmitta år man nog vara glad över varje cykeltävling som hinner avgöras – och Flandern runt är ju verkligen en av årets stora höjdpunkter. Med nio pavéavsnitt och elva namngivna stigningar över de 135 kilometerna kommer att ta ut sin rätt. Inte minst kommer den sista riktiga knäppan – 2,2 kilometer långa Oude Kwaremont med totalt 93 höjdmeter, bara kullersten och en maxlutning på elva procent att bli avgörande. rån toppen är det mindre än 17 kilometer till mål. Emilia Fahlin har tävlingen som en av sina favoriter, men har aldrig riktigt fått ut sin potential, måhända en del på grund av att den alltid tidigare (men inte i år på grund av pandemin) går på våren, då hon haft en del allergilika symptom och sällan fått ut sitt max. I fjol var hon 23:a. I år är hon en del i det starkaste lag FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope kan ställa på benen – danska Cecilie Uttrup Ludwig lär bli kapten i tävlingen medan hon och Fahlin flankeras av norska Stine Borgli, franska Eugénie Duval och australiska Brodie Chapman och Lauren Kitchen. Hela världseliten finns på startlinjen, och bland dem namn som Marianne Vos, Annemiek van Vleuten, Anna van der Breggen, Lizzie Deignan, Elisa Longo Borghini och Elle van Dijk.
Redan på tisdag avgörs ännu en världstourtävling i Belgien, Brugge–De Panne. I FDJ:s preliminära lag dit är Uttrup Ludwig och Chapman utbytta mot franska Clara Copponi och Maëlle Grossetête.

2) Långa terräng-DM
Valter Pettersson förebådade sitt sprint-SM-guld i orientering när han chockade hela länets löparelit och tog hem korta terräng-DM för tre veckor sedan – men när fyra kilometer byts mot tio kommer det bli tuffare för 18-åringen (som förvisso har hemmaplansfördel i Åsbro). Dessutom vässas konkurrensen – in i leken kommer Martin Regborn, Filip Dahlgren, Wilhelm Berngentz, Noha Olsson och Michael Welday, namn som saknades senast. På damsidan bröts ju Liduina van Sitterens långa DM-svit senast, på grund av att hon prioriterade Lidingöloppet. Nu finns ingen som kan stoppa enne, och lika självskriven är Frida Nilsson på andraplatsen. Det lär bli tajtare om tredjeplatsen mellan bland andra Maria Eriksson och Therese Persson. Tävlingen, som avgörs i Åsbro och där alla åldersklasser springer tio kilometer, är den första i länet sedan Nora marathon i våras som officiellt har klasser för veteraner över 70 år (även om jag vet att några bland annat sprang Östansjöloppet).

3) VM i backyard ultra
När det började ploppa upp backyard ultra-tävlingar runt hela världen utnämndes den ursprungliga tävlingen, den som Gary Cantrell startade på sin bakgård i Tennesse för snart tio år sedan, till världsmästerskap. När den tävlingen, på grund av corona- och därav följande reserestriktioner inte gick att genomföra i år har istället ett virtuellt världsmästerskap arrangerats av Cantrell, och starten går på lördag (14.00 svensk tid). Ett 20-tal länder har fått nominera varsin trupp om 15 löpare och mätt ut sin egen 6,7-kilometersbana, och sedan avgörs helt enkelt en backyard ultra i respektive land, samtidigt. Vinnaren är den löparen som är sist kvar i det land som är sist kvar – men här är också kruxet, precis som i vanliga fall får man inte fortsätta att springa ensam, så för att ha möjlighet att göra upp om VM-titeln måste ett land ha minst två löpare kvar. Det här lockar många av Sveriges allra starkaste ultradistanslöpare till Älvdalen i helgen (som Anna Carlsson, Johnny Hällneby, André Rangelind, Torbjörn Gyllenbring, Lisa Amundsson), och i den kategorin kvalar numera Karlskogas Leonora Johnsson (högst densamma som supportade mig under 24-timmars för två veckor sedan). Jag är lite jävig i det här fallet och kommer hålla både tummar och tår för att Leonora kommer långt.
USA, med superstjärnor som Courtney Dauwalter, regerande världsmästaren Maggie Guterl, Amelia Boone, Joe Fejes och Mike Wardian är förstås storfavoriter (speciellt som Sverige saknar Johan Steene).