Ekström med startnummer elva i världscupen på hemmaplan – och Frih säsongsdebuterade i Göteborg

Fyra gånger Mördarbacken. Det är vad som väntar Axel Ekström och de andra skidåkarna när Lugnet bjuder in till världscuptävlingar i morgon, fredag. Två gånger förvisso något avkortad (två olika 3,75-kilometersslingor, som delvis går i samma spår ut och ned till stadion, används för de fyra varven), utan de sista 15 höjdmeterna – men 564 höjdmeter över fyra kilometer räcker ändå till. Det är fristil och individuell start som gäller, och Ekström går ut som trea av de tio svenskarna och elfte man totalt (med startnummer elva på bröstet, alltså) med starttiden 11.20.30 (de som är seedade från plats 16 till 54 startar först, i omvänd ordning, så Ekström kan anses vara seedad som 43:a i loppet).
På lördag körs 15 kilometer med masstart, men då på två andra slingor (som är 2,5 kilometer långa, för totalt sex varv, tre på varje) där den ena slingan har fredagens ”kortare” mördarbacke och den andra ingen mördarbacke alls. Totalt ändå 546 höjdmeter över 15 kilometer (som egentligen är 14,84). Start 13.30.

I Friidrottens hus i Göteborg dök Åsbros talang Klara Frih, 18, i dag upp i startlistan i elittävlingen Bannister running invitational winter edition 2.0 (hon hade förstås funnits där tidigare, men jag hittade hennes namn först i dag), och gjorde säsongsdebut med en fjärdeplats i ett 800-meterslopp som hemmalöparen Gaël de Coninck (Sävedalens AIK) vann närmast före IFK Göteborgs Madeleine Björlin-Delmar. Frihs tid, 2.18,66, placerade henne i ett litet ingenmansland i heatet, åtta sekunder före trio i tät (där Saga Provci blev trea), men 2,5 sekunder före femman. Tiden var också drygt sex sekunder över Frihs personliga rekord (2.12,60) utomhus från augusti, så det lär finnas mer att hämta när hon fått upp inomhusfarten. Tre veckor till SM!

Många tog chansen att Vansbrosimma i Ramsjön – och på fredag kan Högberg förbättra sitt distriktsrekord igen

Nej … Inte händer det för mycket länsrelaterad konditionsidrott den här sommarhelgen. Ganska många verkar ha simmat en virtuell Vansbrosimning i Ramsjön (i Kilsbergen, mellan Pershyttan och Lockhyttan) i dag, men några deltagarlistor eller tider har ännu inte publicerats på Vansbros officiella hemsida vad jag kan se. Det görs måhända inte alls, eller möjligen först när tidsfönstret för att genomföra sin Vansbrosimning är över. Klassikerloppen har ju tagit lite olika approach i år: Engelbrektsloppet blev ju inställt på grund av snöbrist medan Vasaloppet hann avgöras före coronapandemin slog till med full kraft. För att klara Vätternrundan kunde man samla sina 315 kilometer under perioden 5–13 juni (det behövde inte göras i ett sträck). I Vansbrosimningen kan man välja valfri dag mellan i dag, 4 juli (då loppet skulle gått), och den 31 augusti att simma sina 3 000 meter på hemmaplan (dock alla på samma gång). Och Lidingöloppet erbjuder dels att man som många andra tävlingar springer rätt distans på sin egen hemmaplan, men erbjuder på ett mer unikt sätt en egen starttid på den officiella banan, någon gång mellan 15 september och 15 oktober (man får boka sig på loppets hemsida på förhand så att det inte blir för många som väljer samma tid). På så sätt blir det en svensk klassiker även i coronatider.

Elitidrott blir det på fredag igen, då Sverigeettan på 800 meter ska göra sin andra start på distansen för säsongen – i Bannister running invitiationals tredje tävling den här sommaren. Återstår att se om det blir någon draghjälp den här gången, än så länge är Eskilstunas supertalang Alice Magnell-Millán den löpare med näst bäst personbästa som anmält sig (tre sekudner bakom Högberg) medan Åsbros ungdomsfinnkampslöpare Klara Frih är trea. Hon var ju fyra, mindre än sekunden från en sensationell medalj, på inomhus-SM i vintras och gjorde 2.13,11 ute i fjol. I Göteborg blir det säsongsdebut på distansen, hon gjorde sin allra första tävling för sommaren i Eskilstuna i onsdags, över 1 500 meter.
För Högberg pekar formen spikrakt uppåt. I dag följde hon upp sitt nya distriktsrekord på 800 (2.07,39) med 54,76 på 400 meter vid en tävling på Ullevi. Det var nästan 1,5 sekunder snabbare än i säsongsdebuten på distansen för tre veckor sedan, och snabbaste tiden Högberg gjort sedan 2010 (då hon sprang både lag-EM och Finnkampen).