Länsåkarna som gör upp i Vasaloppet – namn för namn

Jag har gjort två längre texter inför Vasaloppet, som går att läsa på na.se (den ena, med fokus på Bob Impola, publicerades i morse – den andra, om Erika Bergentz, kommer i morgon), och där har jag även med en guide till de nio åkarna med länsanknytning, som jag även bjussar på nedan (känner ni till ytterligare någon åkare med länsanknytning som kör på söndag får ni höra av er!). Ytterligare en länsanknytning finns: Örebroaren och Almby IK-ledaren Pär Dudal, som var banchef för längdskidåkningen under SM-veckan i Örebro 2015, är nationell tävlingsdirektör och en av fyra i Vasaloppets jury som bland annat hanterar eventuella diskningar.
Viktigt att notera kring årets lopp är att bara elitåkare (i skrivande stund 259 män och 77 kvinnor) tillåts ställa upp och att både start och mål har flyttats. Starten har flyttats till Tjärnhedens IP, och målet längre ned på gatan i Mora, vid klockstapeln, vilket gjort att banan kortats i båda ändar med totalt cirka en kilometer. I Tjejvasan förra lördagen fick man ett bevis på att det gör upploppet helt annorlunda, man måste förmodligen vara ett eller tvåa in på Vasagatan för att ha en chans på segern.
Kollar man till Svenska spels oddsbedömningar så är Emil Persson, som vunnit både Marcialonga och Jizerská padesátka, bara tredjehandsfavorit till 5,80 baakom tidigare segrarna Petter Eliassen och Andreas Nygaard. Bob Impola rankas först som den 27:e mest troliga segraren och ger hela 160 gånger pengarna. Maria Gräfnings rankas som 18:e av damerna till 250 gånger pengarna, Lina Korsgren är storfavorit till 1,77 före Marit Bjørgen (inte kan hon matcha specialisterna över 90 kilometer redan nu?!), Britta Johansson Norgren och Ida Dahl.

Länsåkarna i Vasaloppet 2021:
Bob Impola (startnummer 14):
28 år. Född och uppvuxen i Kopparberg, bor numera i Järvsö och tävlar för SK Bore och Ed System Bauer team. Var tvåa i Vasaloppet 2018, Sveriges enda pallplats sedan 2014, och har varit topp 15 tre av de fyra senaste åren.
Robert Brundin (95): 40 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Var 1 477:e man i Vasaloppet 2015, som 34-åring, och har sedan succesivt förbättrad sig. Var enda åkaren som startade utanför elitledet som lyckades ta en topp 100-plats 2019 och startar nu bland eliten för andra året i rad. I fjol 95:a, bästa placeringen hittills.
John Kanto (179): 40 år. Född och uppvuxen i Lindesberg, bor numera i Göteborg och tävlar för Göteborgs SK. Var i ungdomen fotbollsmålvakt i ÖSK:s pojklag och hittade till skidåkningen för tio år sedan. Som bäst 86 i Vasaloppet.
Jimmy Axelsson (188): 27 år. Kumlakille som tävlar för Karlslund. Har satsat allt hårdare de tre senaste åren och har resultatraden 722–357–144 i sina tre Vasalopp. Har i år varit före klubbkompisen Brundin i de tre stora svenska långlopp som körts.
Gustav Hindér (242): 25 år. Göteborgare som gick på orienteringsgymnasiet i Hallsberg och därför började tävla för OK Tisaren, i orientering, och Karlslund, i skidor. Satsar fortfarande främst på orienteringen, men var 183:a i Vasaloppet 2019 och 190:e i fjol.
Magnus Hedlund (254): 48 år. Karlskoging som tävlar för Granbergsdal. Gör sitt 31:a raka Vasalopp och blir därmed den första Vasaloppsveteranen (för det krävs 30 fullföljda lopp) någonsin att starta i elitledet. som bäst 64:a 1999 och 77:a 2004, i fjol 223:e man i mål.
Maria Gräfnings (554): 35 år. Tidigare landslags- och världscupåkare från Falun som tävlar för Örebroklubben Karlslund nationellt och för tjeckiska proffslaget Vltava Fund ski team i ski classics. Var sensationell femma i Vasaloppet 2019. Har sedan fött barn och gjort comeback med en topp tio-placering i Marcialonga som bästa resultat.
Erika Bergentz (587): 47 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Medeldistanslöpare av svensk elitklass i mitten av 90-talet som började träna hårdare igen som veteran och på allvar hittade till skidåkningen för några år sedan. Trea i Wadköpingsloppet 2018, bästa länsåkare i Tjejvasan 2019, 59:a i Vasaloppet i fjol.
Olivia Hansson (590): 25 år. Från Fjugesta, tävlar för Karlslund. Tog en sensationell 14:e-plats som 19-åring 2015, då hon var bästa junior herrarna inkluderade. Har vunnit Wadköpingsloppet två gånger och totalvann svenska långloppscupen 2018 och 2019. I fjol 40:e i Vasaloppet.

Lite i skymundan, både i verkligheten och i det här blogginlägget, sprangs en femte Bannister invitational-tävling i Göteborg i går. Den här gången under namnet Bannister invitational 3K. Lisa Bergdahl – den Fellingsbrofostrade långdistansaren som tidigare under säsongen sänkt personbästa på 3 000 meter från 9.43,05 via 9.42,49 till 9.41,76 i loppet som gav en femteplats på SM – sprang nu in på 9.44,82. Med det vann hon drygt tre sekunder före Örgrytes Johanna Larsson. På instagram skriver Bergdahl att det här var tredje och sista tävlingen under inomhussäsongen.

Ekström med startnummer elva i världscupen på hemmaplan – och Frih säsongsdebuterade i Göteborg

Fyra gånger Mördarbacken. Det är vad som väntar Axel Ekström och de andra skidåkarna när Lugnet bjuder in till världscuptävlingar i morgon, fredag. Två gånger förvisso något avkortad (två olika 3,75-kilometersslingor, som delvis går i samma spår ut och ned till stadion, används för de fyra varven), utan de sista 15 höjdmeterna – men 564 höjdmeter över fyra kilometer räcker ändå till. Det är fristil och individuell start som gäller, och Ekström går ut som trea av de tio svenskarna och elfte man totalt (med startnummer elva på bröstet, alltså) med starttiden 11.20.30 (de som är seedade från plats 16 till 54 startar först, i omvänd ordning, så Ekström kan anses vara seedad som 43:a i loppet).
På lördag körs 15 kilometer med masstart, men då på två andra slingor (som är 2,5 kilometer långa, för totalt sex varv, tre på varje) där den ena slingan har fredagens ”kortare” mördarbacke och den andra ingen mördarbacke alls. Totalt ändå 546 höjdmeter över 15 kilometer (som egentligen är 14,84). Start 13.30.

I Friidrottens hus i Göteborg dök Åsbros talang Klara Frih, 18, i dag upp i startlistan i elittävlingen Bannister running invitational winter edition 2.0 (hon hade förstås funnits där tidigare, men jag hittade hennes namn först i dag), och gjorde säsongsdebut med en fjärdeplats i ett 800-meterslopp som hemmalöparen Gaël de Coninck (Sävedalens AIK) vann närmast före IFK Göteborgs Madeleine Björlin-Delmar. Frihs tid, 2.18,66, placerade henne i ett litet ingenmansland i heatet, åtta sekunder före trio i tät (där Saga Provci blev trea), men 2,5 sekunder före femman. Tiden var också drygt sex sekunder över Frihs personliga rekord (2.12,60) utomhus från augusti, så det lär finnas mer att hämta när hon fått upp inomhusfarten. Tre veckor till SM!

Många tog chansen att Vansbrosimma i Ramsjön – och på fredag kan Högberg förbättra sitt distriktsrekord igen

Nej … Inte händer det för mycket länsrelaterad konditionsidrott den här sommarhelgen. Ganska många verkar ha simmat en virtuell Vansbrosimning i Ramsjön (i Kilsbergen, mellan Pershyttan och Lockhyttan) i dag, men några deltagarlistor eller tider har ännu inte publicerats på Vansbros officiella hemsida vad jag kan se. Det görs måhända inte alls, eller möjligen först när tidsfönstret för att genomföra sin Vansbrosimning är över. Klassikerloppen har ju tagit lite olika approach i år: Engelbrektsloppet blev ju inställt på grund av snöbrist medan Vasaloppet hann avgöras före coronapandemin slog till med full kraft. För att klara Vätternrundan kunde man samla sina 315 kilometer under perioden 5–13 juni (det behövde inte göras i ett sträck). I Vansbrosimningen kan man välja valfri dag mellan i dag, 4 juli (då loppet skulle gått), och den 31 augusti att simma sina 3 000 meter på hemmaplan (dock alla på samma gång). Och Lidingöloppet erbjuder dels att man som många andra tävlingar springer rätt distans på sin egen hemmaplan, men erbjuder på ett mer unikt sätt en egen starttid på den officiella banan, någon gång mellan 15 september och 15 oktober (man får boka sig på loppets hemsida på förhand så att det inte blir för många som väljer samma tid). På så sätt blir det en svensk klassiker även i coronatider.

Elitidrott blir det på fredag igen, då Sverigeettan på 800 meter ska göra sin andra start på distansen för säsongen – i Bannister running invitiationals tredje tävling den här sommaren. Återstår att se om det blir någon draghjälp den här gången, än så länge är Eskilstunas supertalang Alice Magnell-Millán den löpare med näst bäst personbästa som anmält sig (tre sekudner bakom Högberg) medan Åsbros ungdomsfinnkampslöpare Klara Frih är trea. Hon var ju fyra, mindre än sekunden från en sensationell medalj, på inomhus-SM i vintras och gjorde 2.13,11 ute i fjol. I Göteborg blir det säsongsdebut på distansen, hon gjorde sin allra första tävling för sommaren i Eskilstuna i onsdags, över 1 500 meter.
För Högberg pekar formen spikrakt uppåt. I dag följde hon upp sitt nya distriktsrekord på 800 (2.07,39) med 54,76 på 400 meter vid en tävling på Ullevi. Det var nästan 1,5 sekunder snabbare än i säsongsdebuten på distansen för tre veckor sedan, och snabbaste tiden Högberg gjort sedan 2010 (då hon sprang både lag-EM och Finnkampen).