Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Otacksam uppgift för Ekström – och Gräfnings snabbare än Britta Johansson Norgren på sista kilometern i Marcialonga

Axel Ekström fick en rätt tuff resa när stafetten avslutade världscuphelgen i Ulricehamn. Förutsättningarna var helt enkelt helt annorlunda jämfört med hans succélopp på lördagen: Det gick i klassiskt istället för i hans specialdisciplin fristil, det var tuffa förutsättningar vädermässigt och han hade ett hårt lopp i kroppen (lika för alla, men förmodligen extra kännbart för någon som varit borta från de stora tävlingarna ett tag), och utgångsläget på andrasträckan i stafetten var tufft. Ekström tappade den elfteplats han var satt att förvalta till en 13:e vid växlingen till Tiio Söderhielm, men svenska andralaget blev till slut ändå elva i mål. Jag snackade med Ekström efter loppet (och, kanske mest, inför den SM-vecka som drar igång redan på onsdag), en (pluslåst) artikel du kan läsa här.

Längre söderut, i Fiemmedalen i norra Italien, blev det inte någon riktig toppdag för Karlslundsåkarna Maria Gräfnings och Bob Impola i Marcialonga.
Gräfnings har ju vunnit de två första loppen i Fis Worldloppet cup – kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf – och är stabil på topp tio även mot de riktiga långloppskanonerna i Ski classics-serien, men fick ett ryckigt lopp fram till en niondeplats i mål. I täten ville Britta Johansson Norgren inte göra hela jobbet själv, och när ingen annan ville bidra med farthållningen stannade det emellanåt av, vilket gjorde att åkarna på femte till tolfte plats åkte jojo – ifrånkörda med minuten ibland för att sedan vara tillbaka i tätklungan. När herrarna kom ikapp (de startade tio minuter bakom), just före krönet på den inledande 18-kilometersbacken, blev det andra ryggar att åka på för Britta (det hade varit kul att se hur resten av loppet gestaltat sig annars), och därefter var det bara Lina Korsgren som emellanåt var nära att ansluta. Gräfnings var åtta i det läget och rutschade ned till en tolfteplats under det nästan fem mil långa mer lättåkta partiet, men krigade sedan tillbaka tre placeringar uppför den avslutande, klassiska klättringen, Cascatan. Under allra sista kilometern var hon rentav näst snabbast av alla, sekunden snabbare än Britta (som redan hade avgjort, hon vann med 1.19), bara Korsgren hade bättre fart där (knappt fyra sekunder). Totalt sett var Gräfnings dock över 14 minuter bakom Britta i mål, på sin niondeplats. Nästa söndag väntar tyska König Ludwig lauf i Fis Worldloppet cup för Gräfnings.
Impola imponerade också i sista backen, och var femte snabbaste herråkare där. Det gav 19 friska poäng i Ski classics bergstävling, men annars bjöd dagen inte på så mycket att hurra över för Vasaloppstvåan. Impola fick släppa tidigt (det var körning från start i herrklassen), och var en sväng nere runt 70:e plats innan han klättrade till 46:a i mål. För Impola väntar härnäst Toblach-Cortina, på lördag.

Gräfnings tog ny storseger – och rättelse om Impola (han tappade skidan)

Två år i rad har Maria Gräfnings, Faluåkaren som tävlar för Karlslund, slutat tvåa i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup. Det verkar hon fast besluten om att inte göra den här säsongen. För i de två första deltävlingarna, kinesiska Vasaloppet för två veckor sedan och Dolomitenlauf i dag, har hon krossat allt motstånd. I fjol var hon två tiondelar av en sekund från att ta hem totalsegern i cupen (skillnaden i poäng mellan fjärde- och femteplatsen i finalen hade räckt för att gå om Aurelie Dabudyk i sammandraget), men i år skrivs marginalerna istället i minuter för Gräfnings. Hon vann premiären med nästan fem, loppet i Österrike i dag – med betydligt tuffare konkurrens – med över två. Läs mer om det i den här (pluslåsta) artikeln. Ingen annan åkare på poängplats i de två loppen har kört båda, så de båda tvåorna – Chi Chunxue senast och Tatjnaa Mannima i dag – delar andraplatsen i cupen hela 120 poäng bakom Gräfnings.

Jag ska för övrigt rätta min egen artikel från i går: Bob Impola tappade inte alls tätklungan i uppförsbacken i La Diagonela – utan tappade skidan vid spurtpriset och lyckades sedan inte arbeta sig ikapp. Det rapporterar hans lag Team Serneke på instagram. De skriver också att Impola hade ”grym dagsform”.
Fis Worldloppet cup har uppehåll nästa helg för att sedna köra fyra helger i rad i februari, medan Skiclassics fortsätter med Marcialonga på lördag. Finns nog en bra chans att inte bara Impola utan även Gräfnings dyker upp i Trentino.

Impola med habilt lopp i Schweiz – och favoriterna föll i Lo-spåret

Det blev inget riktigt hejdundrande resultat för Bob Impola när andra ”riktiga” deltävlingen i långloppsvärldscupen Ski classics avgjordes i Schweiz i dag. Kopparbergssonen svarade för ett habilt lopp när han blev 25:a i 65 kilometer långa La Diagonela, men fick släppa den då 25 man starka tätklungan uppför den enda egentligt tuffa stigningen (efter 20 kilometer), och hamnade sedan i en liten grupp som länge (tills bara milen återstod) var runt en minut bakom men som till slut kom i mål drygt 3,5 minuter bakom segrande Andreas Nygaard. Oskar Kardin var bäste svensk, på tredje plats, spurtslagen med 1,9 sekunder. Lindesbergsbördige elitmotionären Johan Kanto blev 66:a, 37 minuter bakom. Karlslunds Maria Gräfnings stod ju över för att istället köra Dolomitenlauf i morgon.

Mer skidor: Axel Ekström slutade sexa i Offerdalspropagandan, 24 sekunder bakom segrande klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström över de tio kilometerna i klassisk stil. Adam Gillman blev tolva och Markus Johansson 13:e. Linus Larsson, som haft en sån fin säsongsinledning, lyckades inte hänga på topp tre i Moraloppet (Jimmie Johnsson, Robert Eriksson, Vinjar Skogsholm), men blev sjua genom att spurta in som fyra av de tolv åkarna som var i en utdragen klunga där bakom. Marcus Lennartsson var sist av dem, som 15:e man totalt. Och i Lo-spåret var det ingen av de jag målade upp som förhandsfavoriter som tog hem segrarna. I stället dök IFK Skövdes Axel Bergsten upp och tog hem 40-kilometersloppet i Hällefors med 27 sekunders marginal till tvåan Tom Fahlén, Landsbro, och över 6,5 minuter till karlskogingen Magnus Hedlund på tredjeplatsen. Kevin Henriksson, Garphyttan, blev sexa, över 15 minuter bakom. Och på damsidan vann Lovisa Niss (Brudpiga RK) 1, minuter före Anna Lindgren (Brovallens IF) och drygt 4,5 före Sofia Holmgård (Grava SK) med Karlslunds Paulina Hellström som bästa länsåkare på fjärdeplatsen, drygt 8,5 minuter bakom Niss (Kajsa Rosdal tog hem löparduellen mot Liduina van Sitteren med 1,5 minuter, en knapp halvtimme bakom täten). Bilder, segerintervjuer och mycket mer från Lo-spåret i kollega Thomas Erikssons (pluslåsta) artikel här!

Petra Haneus var snabbast i Örebro parkrun för fjärde veckan i rad, något som bara Annica Sjölund (rekord med fem i rad) och Johan Ingjald lyckats med tidigare. 20.50 var dessutom bara nio sekunder från hennes pers på banan, trots de förutsättningarna med kyla och is. Ingjald var snabbast av alla och ende löpare under 20 minuter, på 18.52. Det var 18:e gången han var snabbast, därmed utökar han sin tidigare ledning i maratontabellen.

Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Axel Ekström tillbaka i landslagsdress – kör för Sverige i Finland i helgen

Klockhammarsonen Axel Ekström körde mästerskap i svenska landslagsdressen både som ungdom och junior, kom med i utvecklingslandslaget som förstaårssenior, slog igenom stort under sitt andra år det (då han bland annat fick åka Tour de ski och gjorde flera riktigt vassa insatser i världscupen), och plockades upp till A-laget inför förra säsongen. Återkommande sjukdomsbekymmer toppat med körtelfeber förstörde hela den vintern, och då visade förbundskapterna ingen pardon – utan kickade ut Ekström helt och hållet ur landslagsorganisationen, varken i A-, B- eller utvecklingslag fanns det plats för honom längre.
Men på lördag kommer Ekström ändå få dra på sig den vita landslagsdressen igen, för första gången den här säsongen. Ekström är nämligen uttagen i det svenska laget till andra deltävlingen i skandinaviska cupen, en nyhet som kom redan den 21 december men som jag bommade helt där under julförberedelserna. Uttagningen kommer i skenet av de fina resultat som Ekström gjorde i premiären av skandinaviska cupen, som dubblerade som deltävling i Sverigecupen, hemma i Östersund i december.
Totalt får fem svenska herrar, och lika många damer, dra på sig landslagsdressen, och ytterligare ett 50-tal har åkt dit för att tävla i klubbtrikåer (det är ju fri anmälan till skandinaviska cupen, men fördelen med att köra för landslaget är att förbundet betalar resa och uppehälle). Inga andra länsåkare har dock tagit chansen att åka tävlingen, Filip Danielsson fortsätter att rehaba ryggen istället.
Tävlingarna i Finland inleds med en sprint i fristil på fredagen som Ekström hade fått åka om han velat, men som han väljer att avstå för att ladda för lördagens 15-kilometerslopp i klassisk stil och söndagens masstartslopp över 30 kilometer fristil. Det sista känns ju som en tävling som definitivt skulle kunna passa en Ekström i form.

Bob Impola dök mycket riktigt upp i kvällens Tour de Kif uppe i Ånnaboda, säsongens andra deltävling i den lokala skidtouren, och Vasaloppstvåan visade vart skåpet skulle stå när han över tio kilometer i klassisk stil, med individuell start, tuffade ifrån de andra och van med nästan två minuters marginal till träningskompisen Viktor Hansson (Brohyttan). Mattias Fritz tog tredjeplatsen, sex sekunder bakom Hansson. Några damer kom inte till start, men väl 24 herråkare. Robert Brundin, tvåa i premiären och fyra i dag, tar över ledningen i sammandraget på herrsidan, Olivia Hansson, som var ensam dam i premiären, behåller den på damsidan.

Vasaloppstvåan kan dyka upp i Tour de Kif i morgon – och Gräfnings tog pallplats i sprint (!) i Kina

Nästa helg drar långloppsvärldscupen igång på allvar med Kaiser Maximilian Lauf i Sefeld men redan på söndag genrepar en stor del av den svenska eliten med Craft ski marathon i Orsa (första deltävlingen i svenska långloppscupen) och redan i morgon, torsdag, genrepar några av de lokala åkarna med säsongens andra deltävling i Tour de Kif. Andra etappen av totalt sju (plus en fristående jaktstart) körs över tio kilometer i klassisk stil med individuella start uppe i Ånnaboda, och Impola lät riktigt sugen på att starta när jag pratade med honom i går.
Till tävlingen i Orsa är Impola en av 28 Karlslundsåkare som är anmälda, bland övriga namn märks åkare som Olivia Hansson och Linus Larsson.

Karlslunds näst största namn – Maria Gräfnings – är däremot i Kina för Tour de ski China i allmänhet och Kinesiska Vasaloppet i synnerhet. Touren har i år krympt ihop till två etapper, där Vasaloppet är den andra. Den första var en sprint som avgjordes på nyårsdagen och där Gräfnings efter en tredjeplats i kvalet tog sig förbi både kvarts- och semifinal och slutade trea i finalen, bakom ryska Marina Tjernousova (hon vann kinesiska Vasaloppet i fjol) och hemmaåkaren Li Xin. Av svenskar hade Gräfnings bland annat Lisa K Svensson och Garphyttans skidorienterare Elin Schagerström (25:a i kvalet, bara 16 gick vidare till kvartsfinal) bakom sig i resultatlistan.
Segern gav 4 000 yuan, motsvarande drygt 5 200 kronor (4 200 efter kinesisk skatt), i prispengar och gör att Gräfnings har en bra chans på ännu fetare prischeckar i sammandraget om hon gör det bra i det fem mil långa Vasaloppet som körs på fredag.