Fahlin med ännu en urstark placering – bara en tävlingsdag kvar före VM

Emilia Fahlin avslutade nederländska världstourtävlingen Boels rental tour med en åttondeplats, och därmed kan hon summera etapploppet med tre topp 20-placeringar på fyra linjeetapper, och kvittera ut ett besked om att hon alltjämt är i grym form efter succén i BeNe ladies tour i juli, tiondeplatsen på EM i början av augusti och åttondeplatsen i Vårgårda veckan därpå. Sista etappen 16 mil lång och rätt mycket upp och ned, upp och ned i ständiga holländska små (korta men branta) backar. Hemmacyklisten Janneke Ensing bröt sig loss och vann 30 sekunder före Lucinda Brand, även hon från Nederländerna, medan Fahlin blev fyra i klungspurten om femteplatsen (huvudklungan innehöll 34 cyklister), vilket alltså gav en åttondeplats totalt och åtta UCI-poäng in på både Fahlins eget och Sveriges konto (antalet UCI-poäng nationerna plockar avgör hur många platser de får till mästerskapen och varje svensk poäng är extra viktig nu när pensionerade superstjärnan Emma Johansson slutat bidra). I sammandraget slutade Fahlin, som inte gick för fullt på tempot och dessutom blev avhängd i lördagens backigare etapp, på 38:e plats.
Nu återstår bara en tävlingsdag före VM i Bergen (där vi fortfarande inte fått bekräftat om Fahlin kommer att köra också tempot eller bara linjeloppet): Världstourfinalen Madrid challenge nästa söndag.

Själv sitter jag just nu på Utö och summerar en lång dag med Ö till ö-jobb. Det har bland annat resulterat i följande plusjobb som ni kan läsa om ni har loggin på na.se:
Örebrolaget tog sig i mål trots monsterväder: ”Bästa var att få umgås i tolv timmar”
Därför blir årets Ö till ö Lotta Nilssons sista: ”Riktigt rock’n’roll”
Skrällen bästa länslöpare i swimrun-VM: ”Försökte bara ta oss från punkt till punkt”
Skräckvädret bröt ned Lotta Nilsson – och förstörde Bibbens VM-svit: ”Känner mig som en skurk”
Så var Ö till ö – NA direktrapporterade från extremtävlingen

Tjernlund i succéform – följde upp med dubbla tredjeplatser i Norge

Förra helgen slog ju Tisarenlöparen Josefin Tjernlund till med sitt livs prestation när hon, som aldrig tidigare hade varit bättre än 25:a i en individuell världscupdeltävling, först var tredje snabbast av alla på sin sträcka i världscupstafetten i lettiska Cesis (trots att hon fick göra loppet själv, nästan fyra minuter bakom täten) och dagen därpå tog en niondeplats i sprint. Senaste två dagarna har hon visat att den formtoppen sitter i än: I Euromeeting, ett kombinerat B-EM och för-VM i orientering, i Norge var hon på fredagen trea i prologen som ledde upp till dagens jaktstart – där hon försvarade tredjeplatsen och bara var 26 sekunder bakom segraren Johanna Öberg, OK Linne. Och det alltså i konkurrens med några av världens bästa B-landslag: Betydligt mer rutinerade klubbkompisen Lilian Forsgren (EM-silver, VM-deltagande, världscupseger) var till exempel över två minuter bakom på sin sjätteplats. Landslagsdebutanterna Ellinor Eriksson och Ellinor Tjernlund, Josefins tvillingsyster, blev tia respektive 34:a, Andrea Svensson 17:e och Daniel Attås nia på herrsidan (som var betydligt jämnare, Attås var bara 45 sekunder bakom segraren Timo Sild, Estland).
Euromeeting avslutas med långdistans i morgon, men Tjernlund lär redan nu ha bokat en plats i laget till världscupfinalen i Schweiz i slutet av månaden.

Hemma i Lindesberg tog Josefin Erlandsson och Viktor Larsson hand om DM-titlarna i medeldistans i landslagslöparnas frånvaro. Erlandsson med 29 sekunders marginal till Lovisa Persson, medan Larsson vann med nästan tre minuter. I Värmlands natt-DM, som avgjordes i fredags, kom få Degerfors- och Karlskoga-löpare till start, och det mest anmärkningsvärda ur deras perspektiv var egentligen att Djerfs Frida Johansson, som vann natt-SM i Östansjö i våras i D18-klassen, fick nöja sig med silver i DM på samma distans.

Två orienterare som lämnade kartan hemma på lördagen var Hector Haines (VM-fyra i stafett i fjol) och hans fru Rachel. De båda skottarna, som bor på Lidingö, kutade nämligen hem varsin seger i den 21:a upplagan av Örebro parkrun, på 16.18 respektive 20.54. Hectors tid var dessutom den tredje snabbaste någonsin på banan, bakom Tim Sundströms 15.52 och Per Sjögrens 16.10 (men före Erik Anfälts 16.39).

Lördagens andra löptävling i länet var Utmattningen, ler- och hindertävlingen i Dalkarsberg, som i år lockade 21 startande (plus 13 i barnklassen). Största utropstecknet var blott tioåriga Kim Semstrand som sprang hem damernas korta klass på 25.30, med över tre minuters marginal till tvåan.

I Stockholm sprang Mikaela Kemppi in på 14:e plats på Tjejmilen med tiden 38.48, knappt fyra minuter bakom segrande Sara Holmgren, Sävedalen (34.52). Hanna Torold (39.34) blev 24:a, Maria Eriksson (43.33) 79:a.

Men dagens mest glädjande löparbesked var nog ändå att Erik Anfält bestämt sig för att springa Bergslagsleden ultra i morgon.

Emilia Fahlin tog en ny finfin placering, om än inte topp tio, när hon fick chansen i spurten på fjärde etappen av världstourtävlingen Boels dolmans tour, i går, fredag. Tolva den här gången, men framför allt bra erfarenhet inför framtiden, skriver hon på instagram (se nedan). På lördagen hade Fahlin, liksom resten av Wiggle-High5-stallet, en betydligt tuffare dag när det attackerades friskt i backarna mot slutet av de 14 milen, men Örebrocyklisten tog sig i mål i en klunga runt 4,5 minuter bakom täten. I morgon väntar 16 mil, och fler backar, på sista etappen.

I Bockestensturen i Varberg, deltävling i långloppscupen i mountainbike, vann Matthias Wengelin en spurt om femteplatsen 2,5 minuter bakom segraren Emil Lindgren efter tio mil. Almbys Alexander Ehrlin, som leder långloppscupens juniorklass, kom inte till start.

Och så var det väl ingen som missade att Stefan Johansson, degerforsaren som gjorde ironmandebut i Kalmar för två veckor sedan, blev av med sitt 25 år gamla svenska rekord på 10 000 meter gång (på bana) i dag? Perseus Karlström drämde i med 38.57,25 i Finnkampen på Stockholms stadion, fem sekunder under Johanssons notering från 1992. Johansson har dock kvar sitt Europarekord på 20 000 meter från samma sommar.

På måndag är det dags för Ö till ö, VM i swimrun, och jag matar på med förhandsartiklar. Här kan ni, pluslåst, läsa om örebroaren som ersätter rapparen Petter i lag Heja Stina, och om ironman-VM-femman Lotta Nilssons oväntade comeback.

Helgens höjdare

1) Löpfest i länet!
Vi snackar tre lopp som jag skulle vilja springa – på en och samma dag. Det händer inte ofta, men på söndag är det megakrock. Uppe i Ånnaboda, med samma arrangör, löps mitt favoritlopp Bergslagsleden ultra (48 kilometer) och finfina Kilsbergen trailrun (14 kilometer) och i Zinkgruvan avgörs samtidigt Run of mine (tio kilometer). Eftersom topp tre i Bergslagsleden ultra har friplatser och därför står med i startlistan alldeles oavsett om de har för avsikt att springa eller inte så vet jag inte vilka som verkligen kommer till start (Anette Carlsson som var tvåa i fjol har till exempel anmält sig till långdistans-DM i orientering [se nedan] på söndag, Maria Eriksson skriver på facebook att hon ska kuta Tjejmilen och Erik Anfält har blivit svaret skyldig när det gäller om han ska kuta på leden eller inte). Bland dem som verkligen anmält sig själva finns i varje fall starka namn som Fredrik Rådström och Johan Ingjald. Själv tvingas jag, efter veckans förkylningsattack, men kanske framför allt på grund av att jag inte hinner ta mig ut till Sandhamn där jag ska bevaka Ö till ö på måndag, tyvärr för första gången lämna återbud till Bergslagsleden ultra. Det är en tagg i hjärtat för en som verkligen älskar loppet och som sprungit alla tre upplagorna (plus testloppet 2013), men går det inte att lösa så går det inte att lösa. Om någon kan lösa en båt ut till Sandhamn så jag är framme där 5.00 på måndag morgon så lovar jag att komma till start i Digerberget på söndag! I Zinkgruvan dyker ju, som jag tidigare skrivit om, bland annat VM-tian Frida Södermark från Norrköping upp, eller snarare ned …
Lägg dessutom till att det förstås arrangeras Örebro parkrun och Utmattningen i Dalkarlsberg på lördag, och den som vill ta ut sig på två ben står verkligen inte utan alternativ den här helgen.

2) Boels rental tour
Just nu pågår den fjärde etappen i världstouretapploppet i Nederländerna, där Emilia Fahlin verkar få stort förtroende av sitt stall Wiggle-High5. I helgen avslutas tävlingen med ytterligare två linjeetapper, och därefter har Fahlin bara en tävlingsdag (Madrid challenge) kvar innan det är dags att avsluta säsongen med VM. Det kommer bli väldigt spännande att se vad Örebrocyklisten kan prestera i helgen, om benen är med henne.
Fahlins klubbkompisar i Örebrocyklisterna körde förresten säsongens första klubbmästerskap i går kväll, och det blev favoritseger till förstaårssenioren Jacob Ahlsson, som besegrade Ånnabodabacken (från startpunkten i Lannafors) på 10.02 och därmed var 56 sekunder snabbare än lillebror Jonathan Ahlsson, som alltjämt kör i P16-klassen men som spöande varenda gubbe på startlinjen i bergstempot.

3) Euromeeting (och orienterings-DM)
Nu på fredagseftermiddagen avgörs prologen som ligger till grund för morgondagens jaktstart över medeldistans, och på söndag är det dessutom långdistans i Euromeeting, det som i en och samma tävling är något slags B-EM och för-VM i orientering. Den här gången i samma område där VM 2019 kommer att avgöras, och med hela sex OK Tisaren-löpare på startlinjen, vilket jag skrev om i går.
Att fem Tisaren-damer är med landslaget i Norge gör att helgens båda DM-tävlingar, säsongens tredje och fjärde distriktsmästerskap (sprint och sprintstafett gick i juni, natt och stafett avgörs nästa helg), blir rätt urvattnade just på damsidan. 23 anmälda i lördagens medeldistans och 13 i söndagens långdistans är förvisso ok siffror, men utan Tjernlunds, Forsgren, Svensson och Eriksson blir det ett best of the rest-scenario kring vem som tar hem gulden. Det saknas ändå inte starka kandidater i Lovisa Persson, Josefin Erlandsson och Elin Winblad (och även löpare som Anette Carlsson, Josefine Wallenhammar och Karin E Gustafsson är med i leken), men det är ju inte den superelitklass det hade varit om alla varit på plats. Med Daniel Attås i Norge, Martin Regborn vilande och Filip Dahlgren ännu inte redo är även herrklassen haltande (24 anmälda på lördagen, 14 på söndagen). Sistaårsjunioren Filip Jacobsson har klivit upp i seniorklassen (vilket nästan alla 20-årsjuniorer gjort, de klasserna är knappt existerande i DM) och ställs mot starka löpare som Erik Fernlund, Viktor Larsson och Jakob Wallenhammar. Alltihop avgörs strax utanför Lindesberg.

Bubblare: Mountainbikeåkarna tar sig an Bockstensturen i Varberg på lördagen, Moto eagle tour drar igång höstsäsongen med sin kanske roligaste tävling (jaktstarten uppför Ånnabodabacken efter prolog i Sanatoriebacken nere i Garphyttan), och förutom Maria Eriksson kommer också bland andra Mikaela Kemppi ta sig an Tjejmilen under lördagen.

Återbud – då får Tjernlunds tvillingsyster chansen till landslagsdebut

Det var redan klart att fem löpare från Kumla- och Hallsbergsklubben OK Tisaren skulle springa Euromeeting, ett sorts B-EM i orientering, i Norge i helgen. Nu står det klart att de blir sex. För när Lisa Risby, Kåre, lämnat återbud går reservplatsen till Ellinor Tjernlund, som är tvillingsyster till EM- och världscuporienteraren Josefin Tjernlund men som själv aldrig tidigare fått chansen i orienteringslandslaget. Av tolv herrar och lika många damer i landslagstruppen (där de flesta av de allra största namnen, som Hagabys Martin Regborn, vilar) finns alltså hela sex Tisarenlöpare: Systrana Tjernlund, landslagsdebutanten Ellinor Eriksson, Daniel Attås (som gör sitt andra Euromeeting men sitt första landslagsuppdrag på två år), förstaårsseniora landslagslöparen Andrea Svensson och mästerskapsveteranen Lilian Forsgren.
– De allra största namnen springer inte Euromeeting, men vi har ett gäng löpare med både världscup- och internationella mästerskapsmeriter. Sedan finns såklart ett antal unga talanger. Det ska bli väldigt spännande att se vilka som tar för sig, och för löparna kommer tävlingarna och det efterföljande lägret att erbjuda fina chanser att utvecklas. Jag ser fram emot fina tävlingar i VM-2019-relevant terräng. Det här kommer att bli både lärorikt och kul, säger förbundskapten Håkan Carlsson, som är örebroare, till Svenska orienteringsförbundets hemsida.
Tävlingarna i Norge inleds med en prolog redan på fredagen, därefter väntar jaktstart över medeldistans på lördag och långdistans på söndag. Resten av svenska landslaget ansluter sedan för ett läger med fokus på VM 2019 veckan därpå.

Jag noterar för övrigt att Regborn anmält sig till halvmaradistansen på Åstadsloppet i år (tävlingen avgörs den 14 oktober), mig veterligen hans första tävling på distansen. Det kommer förstås bli väldigt spännande att se vad han, som gjort fem kilometer under 15 minuter och distriktets näst snabbaste tiokilometare på landsväg genom tiderna, är god för över 21,1 kilometer. Mot sig får han dessutom bland andra Per Sjögren, som visat sån fin form på slutet (dubbel SM-tia på 5 000 och 10 000 meter, bland annat). Nu väntar vi bara på att Erik Anfält ska skicka in en anmälan också!

Emilia Fahlin fick inte riktigt den där drömutdelning jag hade trott på dagens tempolopp i Nederländerna, men så visade det sig (enligt hennes egen uppdatering på instagram, se ovan), att hon rullade runt och sparade ben i dag. Fahlin, som en riktigt bra dag absolut har potential att vara topp tio på den här typen av bana, fick nöja sig med en 51:a-plats, 2.22 bakom segrande Annemiek van Vleuten över 17 kilometer tempo, men å andra sidan hamnar det tidsavståndet i ett helt annat ljus om det var så att hon inte riktigt gick in för etappen. Boels rental tour avslutas med tre linjeetapper fredag–söndag, och nu känns det extra spännande att se vad Fahlin har sparat till dem.

VM-tian ned i gruvan på söndag

På söndag är det äntligen dags – och då tänker jag inte bara på Kilsbergen trailrun och Bergslagsleden ultra, som är några av mina favorittävlingar på hela året – utan på första upplagan någonsin av Zinkgruvan Run of mine. Jag skrev om tävlingen när den annonserades i våras, och jag tycker fortfarande att det är ett stencoolt koncept att springa fem kilometer rakt ned i en gruva och sedan vända och springa upp igen – och jag tycker fortfarande att det är svintråkigt att jag inte kommer kunna springa. Nu är den slutgiltiga listan över löpare som däremot kommer att delta släppt, och där märks framför allt ett namn: Frida Södermark. 39-åringen från Norrköping vann första upplagan av Svampenmaran (och har kvar banrekordet), men har framför allt tagit fyra SM-guld (2012, 2014, 2016 och 2017) och varit VM-tia (2016) på 100-kilometersdistansen samt sprungit mängder av lopp och arrangerat löparresor till olika länder. Några riktiga utmanare om segern i tävlingen går inte att hitta, men Zinkgruvans egen Daniela Bjärmark, mest känd som skidåkare, lär vara bästa budet. På herrsidan är bland andra Hällefors Simon Sveder och Stocksäters Tomas Fridh anmälda.

Redan i dag löptes andra upplagan av backloppet Göteborgs brantaste. Utan fjolårstrean Lilian Forsgren, som laddar för helgens Euromeeting i Norge, men istället med Fellingsbrofostrade U22-EM-löparen Lisa Bergdahl, som ärvde Forsgrens tredjeplats (men på en 23 sekunder bättre tid, 17.07 mot 17.30 över de 3 800 meter med 211 höjdmeter uppför Brudarebacken). Med det var hon 38 sekunder bakom segrande Karin Nilsson, Ullevi. Orienteraren Fredrik Bakkman tog andra raka segern på herrsidan, slipade sitt eget banrekord med två sekunder till 13.29.

Emilia Fahlin slutade på 17:e plats på första linjeetappen i världstourtävlingen Boels rental tour i dag, med långt framme i den 80 cyklister stora tätklungan. Hennes stall Wiggle-High5 verkar, av intervjun i Youtubeklippet ovan, ha kört för Fahlin i finalen, men tydligen var det en väldigt klurig avslutning (”farlig” och ”chansartad”, säger Fahlin i intervjun där hon också berättar att hon var nära att krascha precis på upploppet), vilket gjorde att hon inte lyckades blanda sig i den absoluta tätstriden. I morgon är det dags för tempoetapp.

Fahlin 41 sekunder – och 53 platser – från täten i Nederländerna

Det blev ingen sådär sprudlande tempoprolog för Emilia Fahlin i Boels rental tour, som var 42 sekunder bakom Annemiek van Vleuten över 4,3 kilometer med ett inledande motlut. Och eftersom den typen av sträckor är extremt jämna betydde det att Fahlin fick nöja sig med 53:e plats av 93 cyklister i listan.
I morgon startar touren på allvar med första linjeetappen, 133 kilometer med start i Eibergen och mål i Arnhem, där de sista fem milen är rejält kuperade med fyra branta, om än inte särskilt långa, motlut. Därefter väntar ett 17 kilometer långt tempolopp i Roosendaal som mycket väl kan avgöra om Fahlin kör tempot på VM eller inte. Därefter avslutas touren med tre linjeetapper fredag–söndag.
Resten av säsongen för Fahlin? Jo, därefter återstår bara världstourfinalen Madrid challenge den 10 september och VM i norska Bergen ett par veckor senare.

För övrigt vaknade jag i morse med en förkylning från helvetet. Jag som aldrig (aldrig!) är sjuk (inte haft en antydning sedan en skitförkylning hösten 2015, om man räknar bort influensan jag åkte på i samband, eller på grund av, Borås sextimmars i höstas) lyckas alltså dra på mig den här skiten samma vecka som årets stora mållopp, Bergslagsleden ultra på söndag. Jag var ändå och hämtade ut nummerlappen i dag, och hoppas att jag hinner kurera mig, men det känns långt borta just nu.

Betydligt mycket värre är det dock för Danny Hallmén, som missar Ö till ö på grund av ett brutet revben. Läs mer om det i min pluslåsta artikel här.

Örebrocyklistens genombrott: Topp tio i svensk elittävling

Nån kanske minns att jag intervjuade Jacob Ahlsson här på bloggen inför hans debutsäsong som senior. Redan då snackade vi om den tuffa debutsäsongen i elitklassen, och det har väl visat sig stämma rätt väl. Ahlsson har, precis som väntat, fått kämpa hårt för att hänga med i klungorna på de tävlingar han kört, och inte så ofta haft ben och lungor till att vara med där framme när det avgörs. Men i helgen fick han ett rejält genombrott i elitklassen när han slutade tia i Svanesunds 3-dagars, finalen i den Sverigecupen i landsvägscykel. Ahlsson var mindre än två minuter bakom totalsegraren Casper Folsach efter att ha varit sexa i det 20 kilometer långa tempoloppet som utgjorde den tredje av de fyra etapperna (där han var 1.44 bakom Folsach men mindre än 30 sekunder från pallen). Ahlsson var 34:a (16 sekunder från täten) på den kilometerlånga prologen och satt med i huvudklungan på de båda linjeetapperna. Tiondeplatsen gav hans första poäng i Sverigecupen, en finfin avslutning på den svenska tävlingssäsongen.
Veckan före var Ahlsson nere i Belgien och körde två tuffa kermislopp (tävlingar för amatörer, som håller rätt hög nivå; det här var i den näst högsta kategorin av kermislopp), och blev 26:a och 41:a i två tävlingar.

Jacob Ahlsson i tempoloppet där han blev sexa mot stora delar av Sverigeeliten. Foto: Jonas Ahlsson

Mer cykel: I morgon inleds Boels rental tour, säsongens näst sista deltävling i damernas världstour, med en 4,3 kilometer lång, individuell tempoprolog i sydöstra Nederländerna. Emilia Fahlin kör etapploppet för sitt Wiggle-High5 (som i sin förhandstext skriver att de främst jagar etappsegrar). Min egen (pluslåsta) förhandstext med Fahlin hittar ni här. Med sig på startlinjen har Fahlin starka klättrarna Elisa Longo Borghini och Claudia Lichtenberg med sig i laget, och spurtarna Amy Cure och Nettie Edmondson (plus Audrey Cordon), och får nog främst inrikta sig på hjälpryttaruppdrag på linjeetapperna (och själv glänsa på prologen och det längre individuella tempoloppet som väntar på torsdag). Etapploppet avslutas på söndag.

Det ska också nämnas att Örebrocyklisterna hade Johan Vennerstrand på veteran-VM i Frankrike i helgen, men Johan skriver själv på Facebook att han tvingades bryta linjeloppet (vilket gör att jag inte lyckats hitta honom i någon resultatlista): ”Bra start på tävlingen men efter sex mil blev det punka och ingen service. Lagade själv men det tar för lång tid att komma i kapp. Gjorde ett försök men vände hemåt rätt snart. Tråkigt avslut på en annars bra arrangerad tävling. Det är bara att bryta ihop och komma igen.”

Holler bröt i Holland – men fick mersmak: ”Får se om jag har motivation …”

Häromdagen skrev jag om Monica Steinmo Holler, Laxås förra U23-Europamästare och VM-cyklist som gjorde en för mig och många andra mycket överraskande comeback på högsta internationella nivå när Boels rental tour drog igång i tisdags. Jag skrev, lite illa bakgrundskollat, att Holler körde för norska landslaget, men faktum är att hon körde under norsk flagg för ett lag som några vänner till Holler satt samman under namnet Regional Team Scandinavia. Det, och mycket annat, fick jag reda på när jag i dag fick tag i Holler på telefon i Nederländerna, efter att hon valt att kliva av touren under den tredje etappen. Och jag började förstås med att fråga hur det kommer sig att hon gjorde comeback nu, fem år efter senaste loppet som proffs och 4,5 sedan hon officiellt ställde in cykelskorna i garderoben.

– För två månader sedan fick jag ett infall att det skulle vara lite kul att cykla igen. Så jag ställde upp i en tävling i svenska cupen när jag bara hade tränat två gånger. Det var lite kul, så jag ställde upp på nästa cuptävling också, i Malmö, och den vann jag. Jag tyckte det var helt sjukt, för jag hade ju fortfarande bara gjort några få träningspass och hade som bäst hoppats på en topp tio-plats. Och sedan fick jag den här möjligheten att åka till Holland, och då kunde jag inte tacka nej. Så plötsligt var jag här, säger Holler till Konditionsbloggen.
Så, hur ser satsningen ut?
– Jag skulle egentligen säga att det här är en comeback, men … Jag har tränat kanske 150 timmar om året, senaste åren. Det är ju tre timmar i veckan, en bråkdel av vad jag la förr. Och jag har mest hållit igång för triathlontävlingar, som Jönköping halvironman i somras (åtta i D30 på 5.23.31).
Hur har det känts att vara tillbaka, då?
– Det har varit jobbigt, det går fort. Första dagen hängde jag med tills det var tre kilometer kvar, men då hade det gått i 47 kilometer i timmen i snitt sista tre-fyra milen, så då orkade jag inte mer och tappade tätklungan. Och i dag fick jag dessvärre kliva av. Träningsbakgrunden är för dålig, det går inte att komma här som motionsåkare och försöka hänga på världens bästa i ett etapplopp … Men det har varit jättekul att vara här och få träffa lite folk man inte sett på länge.
Har du blivit sugen på en mer ”riktig” comeback?
– Jag vet inte, vi får se hur det känns, om jag får lust att börja träna igen.
När du la av var det väl just på grund av motivationsbrist?
– Jag tränade hårt och fel då. Prövade mer träning, mindre träning, ingenting hjälpte. Det hände ingenting. Till slut visste jag inte vad jag skulle göra, jag blev bara frustrerad. Då försvann motivationen. Det var en plåga bara att sätta sig på cykeln. Nu för tiden cyklar jag helt kravlöst, bara när jag har lust. Och jag märker att kroppen svara mycket bättre på träningen jag lägger ned nu, det lilla jag gör. Nu förstår jag hur man ska träna.
Har du några planer för framtiden, då?
– Nä, ingenting inplanerat. Men jag kanske kör Jönköping halvironman igen. Kanske ställer upp på Mallorca också, pappa ska köra där (NA uppmärksammade när Josef Holler, 63, blev fyra i den tävlingen för två år sedan). Men jag tar det som det kommer.
Kan det bli en renodlad cykelcomeback, eller är det helt uteslutet?
– Uteslutet, nej. Men vi får se. Kanske blir det i alla fall några fler tävlingar nästa år, men det beror på om jag har motivation att träna i höst och vinter.

Det blev seger på walk over för Almbys Johan Fintling i sammandraget i den första upplagan av Närkeserien i mtb. Klart redan före kvällens kubbning i Markaskogen var att Per Sjögren tvingats kasta in handduken på grund av förkylning. ”Hela familjen dyngförkyld. Mycket trist”, twittrade han. Och eftersom Patric Normark inte var anmäld fanns ingen annan som kunde hota. Grythyttans Fredrik Berg dök upp och tog sin tredje seger på tre starter (mountainbikeorienteringsvirtuosen Marcus Jansson tog också en DNS, så vi fick inte se någon kamp där; Jansson och VM-femman Matthias Wengelin har vunnit de två deltävlingar Berg inte kört) närmast före Magnus Pettersen. Fintling blev fyra av fem startande, men det räckte gott att han var den enda som kört samtliga fem deltävlingar i herrklassen. Bland damerna var Maria Nilsson redan klar mästare och den enda som kom till start på torsdagskvällen.

Och för er som minns att jag (och Patrik Karlsson!) kutat ett par upplagor av Stockholms brantaste (ja, Karlsson har mig veterligen bara sprungit en) kan jag upplysa om att Göteborgs brantaste hade premiär på onsdagskvällen. Vi snackar 3 800 meter med 211 höjdmeter uppför Brudarebacken, och med två Göteborgsbaserade OK Tisaren-löpare i tätstriden med Lilian Forsgren som trea på 17.30 (1.16 bakom Amanda Bohlin) och Jonas Merz som femma på 14.37 (1.06 bakom VM-orienteraren och långdistansspecialisten Fredrik Bakkman).

Så kan Sjögren bli mtb-kung också (det krävs ganska mycket)

I morgon kväll är det final i Närkeserien i mtb (den sista ordinarie deltävlingen, på Kvarntorpshögen, har nämligen blivit inställd – vilket lämnar oss med det faktum att inte hälften, som tänkt från början, utan en majoritet av deltävlingarna i serien faktiskt avgjordes utanför Närke) och faktum är att det finns en hygglig chans att vi får se en ganska van mästare ta hem hela tjottaballongen. Ja, inte van som i vinna-mountainbiketävlingar-van (som Matthias Wengelin) utan van i att vinna tävlingar. Vi snackar, förstås (denna sensommar), om Per Sjögren.
För efter att, och det har jag skrivit tidigare så jag lånar fritt från mig själv, ha slagit till med tolfte bästa tid, bara 1.18 bakom täten, på den prestigefyllda förstasträckan i Tiomila i våras har det 36-åriga konditionsfenomenet hunnit med att sätta rekord i trappan på Kvarntorpshögen, vinna Vretstorps triathlon, DalenrundanBlodomloppet och nu senast Örebro actionrun. Likt en Danny Hallmén (minns i fjol när han tog SM-guld i kanot, EM-medalj i quadrathlon och körde swimrun, multisport, triathlon, löpning, you name it) har Sjögren farit fram över hela grenspektrat, och givetvis har han passat på att trampa lite mountainbike. Så förtjänstfullt, faktiskt, att han vann den 70 kilometer långa ultraklassen i mtb-loppet Fjällturen i Funäsdalen i somras med över 12,5 minuters marginal – och så han har chansen att ta hem totalen i Närkeserien i kväll. Men det krävs en del. Så här ser förutsättningarna ut inför avslutningen i Markskogen vid 18-tiden på torsdagen:
Almbys Johan Fintling leder på 78 poäng medan Sjögren är tvåa på 73. Eftersom antalet deltävlingar åkarna fullföljt ger bonuspoäng, och Fintling kört alla medan Sjögren missade den senaste i Lindesberg, så kommer Fintling få tio bonuspoäng redan när han ställer sig på startlinjen i morgon medan Sjögren får sju. Därtill är antalet körda deltävlingar särskiljande om två åkare slutar på samma poäng, så Fintling vinner om Sjögren tar in de åtta poäng han år efter – Sjögren måste vinna med nio. Eftersom deltagande men placering sämre än 19 ger tre poäng måste Sjögren under alla förutsättningar vara sämst elva i mål (då vinner han om Fintling är 20:a eller sämre). Nu har startfälten inte varit särskiljt stora i herrklassen, så vi får nog förutsätta att Sjögren måste vinna för att ha en chans på totalen; i sådana fall tar han hem den om Fintling blir femma eller sämre. Blir Sjögren tvåa eller trea får Fintling inte bli bättre än sexa respektive åtta. Och ja, så där kan man fortsätta räkna. Det ser tufft ut för Sjögren, men inte ogörligt. Deras inbördes möten hittills är tvåa-femma, fyra-nia och trea-tvåa, samtliga i Sjögrens favör, medan Fintling blev trea i loppet Sjögren inte ställde upp i.
Fredrik Berg har vunnit de två deltävlingar han ställt upp i, Matthias Wengelin och mountainbikeorienterare-Marcus Jansson varsin. Bara den sistnämnde är föranmäld till torsdagens kubbning.
På damsidan är Maria Nilsson, Karlskogcyklisterna, den ende som kört mer än en deltävling. Hon har kört tre, vunnit två och varit tvåa bakom Linda Meijer i en, och därmed redan avgjort sammandraget.

Hur det gick för Mattias Nätterlund i Hälsoloppet i tisdags, som jag skrev att han skulle kuta häromdagen? Tja, han slutade tolva på 35.19 över mildistansen (dagen efter han sprang lika långa Blodomloppet i Västerås på 34.03), knappt fyra minuter bakom veteranen Lars Södergård, Spårvägen. ”Sämre ben och huvud i dag men en bra genomkörare. Bättre ben och huvud kommer behövas söndag om södra backen ska besegras sub4”, skriver Nätterlund på Instagram om loppet och tankarna inför Kilsbergen trailrun.

Monica Holler? Nja, det blev ingen framgång för det norska landslaget i dagens lagtempo i Gennep, Nederländerna. 13:e plats av 15 lag, slagna med drygt fem minuter av Boels-Dolmans (anförda av regerande linjevärldsmästaren Lizzie Armitstead). Boels Rental Tour avslutas med fyra linjeetapper på mellan 110 och 123 kilometer torsdag-måndag.

EM-guldmedaljörens chockcomeback – fem år efter senaste loppet

Snacka om skräll. Satt och slöläste resultatlistan från första etappen av nederländska etapploppet Boels Rental Tour i kväll när jag plötsligt fick se Monica Hollers namn i resultatlistan. Eller Monica Steinmo Holler, som den Laxåbördiga cyklisten som sedan rätt många år tillbaka bor i norska Blystadlia, numera heter.
Hon tog JVM-rons 2002, vann U23-EM-guld som 20-åring 2004 och belönades med NA:s guldklocka för insatsen, cyklade VM 2008 (gjorde sin första och sista VM-start i samma linjelopp där Emilia Fahlin gjorde VM-debut; båda bröt och Emma Johansson blev fyra), och var proffs i Elk Haus (2005), Biglia (2006–2009), Feni Petrogradets (2010) och Alriksson Gogreen (2010–2011) innan hon avslutade karriären hösten 2011 (sedan dess har hon blivit invald i Laxå egen idrotts-wall of fame!).
– Jag har ingen motivation och känner att jag behöver en paus från cyklingen. Visst skulle det vara kul att tävla men jag måste hitta drivet att träna också. Det är jag inte motiverad till, sa Holler till NA i juni 2012, efter att inför den säsongen ha skrivit på men sagt upp ett kontrakt med belgiska proffsstallet Sengers Ladies.
Sedan dess har Holler kört en hel del triathlon, men i dag var hon alltså tillbaka i proffsklungan igen. Tävlandes för norska landslaget var Holler med i huvudklungan under större delen av den 103 kilometer långa första etappen i Boels Rental Tour, och kom i mål minuten bakom danska segraren Amalie Dideriksen. Svenska OS-cyklisten Sara Mustonen-Lichan spurtade överraskande in som tvåa, medan OS-silvermedaljören Emma Johansson var längre bak i tätklungan som 47:a.
Emilia Fahlin och hennes stall Alé-Cipollini står över tävlingen och kommer istället att köra belgiska Lotto Tour nästa vecka.
För Holler och de andra i Boels Rental Tour fortsätter veckan med lagtempolopp i morgon, onsdag. Den andra av totalt sex etapper i tävlingen som avslutas på söndag.