Rekordtidigt Vårruset i Örebro 2021 – om pandemin tillåter (och Fahlin bekräftar att säsongen är över: ”Ett gemensamt beslut”)

Vårruset kommer, om pandemin tillåter, att arrangeras rekordtidigt i Örebro 2021. Tävlingen brukar alltid arrangeras under andra halvan av maj, men när nu sanktionsansökan för nästa års lopp lämnats in har arrangörerna (en central kommitté med lokal hjälp från KFUM Örebro) valt torsdagen den 6 maj som datum. Gubbracet, KFUM Örebros egen tävling på samma bana som till skillnad från Vårruset riktar sig till män, kommer att gå dagen innan, onsdagen den 5 maj (det har alternerats lite under åren, med Vårruset eller Gubbracet/Grabbhalvan dagen före den andra, och även veckodagarna har skiljt sig åt – det är Vårruset centralt som styr mycket av det där).
När jag för en vecka sedan gick igenom de dittills inkomna sanktionsansökningarna fanns bara fem lopp i kalendern (Startmilen, Vintrosaloppet, Svartåloppet, Blodomloppet och Hostruset) – nu har ytterligare 13 tillkommit. Örebro AIK halvmaraton kör som vanligt onsdagen, elva dagar efter Startmilen (i det här fallet den 21 april) och Kumla stadslopp den sista lördagen i april (24 april). Spartacusstafetten återuppstår efter ett år i träda (ej på grund av coronapandemin) och avgörs söndagen den 16 maj medan Hälleforsterrängen tar ett rejält skutt åt andra hållet (jämfört med Vårruset) och landar lördagen den 29 maj. Lindesjönloppet avgörs som vanligt på nationaldagen (tisdagen den 6 juni) och dubbelarrangemanget Semesterhalvamaran/Sommarmilen den tredje lördagen i juli (den 17 juli). Stripastafetten är planerad till lördagen den 7 augusti, Östansjöloppet går tre veckor senare (den 28 augusti), Åstadsloppet andra lördagen i oktober (den 9 oktober) och Kilsbergsleden på den avslutande lördagen på höstlovet (den 6 november).
På orienteringssidan finns än så länge i kalendern för 201 Tisarträffen 8–9 maj, Närkekvartetten 13–16 maj (Kristi himmelsfärd), och skogs-DM-tävlingarna (medel- och långdistans i Lindesberg 4–5 september, natt i Garphyttan 10 september och stafett i Tisarens regi 12 september).

I dag hade Emilia Fahlin ett nytt hjälpryttaruppdrag när Brugge–De Panne avgjordes i Belgien. Uppdraget var att hjälpa fram Eugénie Duval till slutet av tävlingen, och hon fick också med sig Clara Copponi till den 24 cyklister starka klunga som gjorde upp om det i slutet. Efter allt jobb med att ta vind, positionera lagkompisar och kontra attacker orkade Fahlin själv inte gå med i tätgruppen när den stora klungan sprack upp i kantvinden med 18 kilometer kvar, och hon rullade i mål i en större klunga drygt 1,5 minuter bakom segrande Lorena Wiebes (Jolien D’Hoore var först i mål men blev deklasserad efter en trängning på upploppet; Duval gav vad hon hade i spurten och nådde en tiondeplats, Copponi blev 13:e).
Jag pratade med Fahlin efteråt för en artikel ni kan läsa här, men i det läget hade hon och teamet inte fattat det slutgiltiga beslutet som kommunicerades i ett pressmeddelande från Vårgårda CK senare under kvällen: Tisdagens tävling blev säsongens sista för Fahlin, hon står över både Bretagne tour 28 oktober–1 november och Madrid challenge 6–8 november.
– Vi har tagit ett gemensamt beslut att jag åker hem till Sverige och börjar ladda om inför nästa år i stället för att köra några fler tävlingar. Nu behöver jag komma till ro och bygga för nästa år. Jag vet att jag har kapacitet att vara med där framme när allt stämmer, säger Fahlin i pressmeddelandet.
Fahlins 14:e säsong som proffs har varit strulig, med coronapandemi, skadekänningar och bruten hand. Hon hann bra med 17 tävlingar, men fick i varje fall med sig ett SM-silver och, framför allt, en topp åtta-placering på världstouren genom sjundeplatsen i La Course – vilket bör uppfylla SOK:s kriterium för OS-deltagande nästa år. Fahlin har kontrakt med FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope över 2022.

Helgens höjdare – Fahlin i Flandern runt, Pettersson utmanas i Åsbro och Johnsson i backyard-VM

1) Flandern runt
Med tanke på att Europa återigen börjat stängas ned i vad som verkar vara en andra våg av coronasmitta år man nog vara glad över varje cykeltävling som hinner avgöras – och Flandern runt är ju verkligen en av årets stora höjdpunkter. Med nio pavéavsnitt och elva namngivna stigningar över de 135 kilometerna kommer att ta ut sin rätt. Inte minst kommer den sista riktiga knäppan – 2,2 kilometer långa Oude Kwaremont med totalt 93 höjdmeter, bara kullersten och en maxlutning på elva procent att bli avgörande. rån toppen är det mindre än 17 kilometer till mål. Emilia Fahlin har tävlingen som en av sina favoriter, men har aldrig riktigt fått ut sin potential, måhända en del på grund av att den alltid tidigare (men inte i år på grund av pandemin) går på våren, då hon haft en del allergilika symptom och sällan fått ut sitt max. I fjol var hon 23:a. I år är hon en del i det starkaste lag FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope kan ställa på benen – danska Cecilie Uttrup Ludwig lär bli kapten i tävlingen medan hon och Fahlin flankeras av norska Stine Borgli, franska Eugénie Duval och australiska Brodie Chapman och Lauren Kitchen. Hela världseliten finns på startlinjen, och bland dem namn som Marianne Vos, Annemiek van Vleuten, Anna van der Breggen, Lizzie Deignan, Elisa Longo Borghini och Elle van Dijk.
Redan på tisdag avgörs ännu en världstourtävling i Belgien, Brugge–De Panne. I FDJ:s preliminära lag dit är Uttrup Ludwig och Chapman utbytta mot franska Clara Copponi och Maëlle Grossetête.

2) Långa terräng-DM
Valter Pettersson förebådade sitt sprint-SM-guld i orientering när han chockade hela länets löparelit och tog hem korta terräng-DM för tre veckor sedan – men när fyra kilometer byts mot tio kommer det bli tuffare för 18-åringen (som förvisso har hemmaplansfördel i Åsbro). Dessutom vässas konkurrensen – in i leken kommer Martin Regborn, Filip Dahlgren, Wilhelm Berngentz, Noha Olsson och Michael Welday, namn som saknades senast. På damsidan bröts ju Liduina van Sitterens långa DM-svit senast, på grund av att hon prioriterade Lidingöloppet. Nu finns ingen som kan stoppa enne, och lika självskriven är Frida Nilsson på andraplatsen. Det lär bli tajtare om tredjeplatsen mellan bland andra Maria Eriksson och Therese Persson. Tävlingen, som avgörs i Åsbro och där alla åldersklasser springer tio kilometer, är den första i länet sedan Nora marathon i våras som officiellt har klasser för veteraner över 70 år (även om jag vet att några bland annat sprang Östansjöloppet).

3) VM i backyard ultra
När det började ploppa upp backyard ultra-tävlingar runt hela världen utnämndes den ursprungliga tävlingen, den som Gary Cantrell startade på sin bakgård i Tennesse för snart tio år sedan, till världsmästerskap. När den tävlingen, på grund av corona- och därav följande reserestriktioner inte gick att genomföra i år har istället ett virtuellt världsmästerskap arrangerats av Cantrell, och starten går på lördag (14.00 svensk tid). Ett 20-tal länder har fått nominera varsin trupp om 15 löpare och mätt ut sin egen 6,7-kilometersbana, och sedan avgörs helt enkelt en backyard ultra i respektive land, samtidigt. Vinnaren är den löparen som är sist kvar i det land som är sist kvar – men här är också kruxet, precis som i vanliga fall får man inte fortsätta att springa ensam, så för att ha möjlighet att göra upp om VM-titeln måste ett land ha minst två löpare kvar. Det här lockar många av Sveriges allra starkaste ultradistanslöpare till Älvdalen i helgen (som Anna Carlsson, Johnny Hällneby, André Rangelind, Torbjörn Gyllenbring, Lisa Amundsson), och i den kategorin kvalar numera Karlskogas Leonora Johnsson (högst densamma som supportade mig under 24-timmars för två veckor sedan). Jag är lite jävig i det här fallet och kommer hålla både tummar och tår för att Leonora kommer långt.
USA, med superstjärnor som Courtney Dauwalter, regerande världsmästaren Maggie Guterl, Amelia Boone, Joe Fejes och Mike Wardian är förstås storfavoriter (speciellt som Sverige saknar Johan Steene).

Fahlin med ny topplacering – och Lennartsson snabbast när femmilshelgen inleddes

Mycket Emilia Fahlin på bloggen senaste dagarna, men det är ju inte så konstigt när Örebrocyklisten verkar vara på väg att växa ut till en riktig världsstjärna så här på sin 13:e proffssäsong (ja, man kan ju argumentera för att hon tog det klivet redan i fjol, men så bra som hon kör nu har hon aldrig tidigare gjort den här tiden på året). Exakt samma datum förra året var hon 30:e i Dwars door Vlaanderen, 21 i en klungspurt om niondeplatsen. I Brugge-De Panne i dag bet hon ihop ifrån ett synbart hopplöst läge långt bak i klungan med ett par kilometer kvar (och utan några lagkompisar kvar att spela med) och krigade sig fram till en åttondeplats (som kunde varit ännu bättre, men positionen genom sista högerkurvan blev lite svår, och därefter var det bara att blåsa på de sista 700 meterna för att räddas det som räddas kunde – och Fahlin gick om elva cyklister från 19:e till åttonde plats). Mest imponerande var nog ändå att det här var ett lopp som inte alls ska passa örebroaren, egentligen; för platt och för spurtinriktat. Men i dag var hon uppenbarligen åttonde bäst i världen även under sådana förutsättningar, före till exempel trefaldiga linjeloppsvärldsmästaren Marianne Vos. Söndagens Gent-Wevelgem ska i varje fall på papperet passa Fahlin bättre, så vi får väl se vad hon hittar på då … Mer om loppet och lite (lånade) citat om Fahlin finns i den här (pluslåsta) texten. Och ja, Kirsten Wild vann alltså tävlingen. De övriga FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope-cyklisterna fanns med längre bak i den stora tätklungan som sprack av lite på slutet, och slutade på 44:e, 51:a, 54:e, 57:e och 72:a plats. Andra svenskan, Sara Mustonen, som kör för Health Mate-Cyclelive Team, blev 49:a.

I Gällivare startade SM-femmilshelgen med en sprint i klassisk stil, där många (men långt ifrån alla) som ska köra femmilen ställde upp som en del av en minitour som avslutas med ett lopp uppför Dundret på söndag. Garphyttans Marcus Lennartsson och Adam Gillman tog sig vidare från kvalet med två respektive en sekunds marginal, som 25:a och 27:a, och fick slutplaceringarna 20:e och 29:e efter att ha åkt ut i kvartsfinalerna. Lennartsson blev fyra i sin, men var inte nära någon lucky loser-plats. IFK Umeås Marcus Grate vann närmaste före Falun Borlänges Oskar Svensson och Piteås Johan Häggström. Femmilen körs på lördag.

Så ser du Fahlin i Brugge–De Panne i morgon – och lite om SVT:s märkliga hopblandning och dopningsfrågor

Jag hade på herrarnas Brugge–De Panne på Eurosport i dag, och fick se en väldigt spännande spurtuppgörelse sista fem kilometerna (men också flera riktigt otäcka vurpor, det bjöds på snabbt avsmalnande vägar, tajta svängar och ologiska rondeller). I morgon är det damernas tur, och de avslutar precis som herrarna med två varv på en 17,7 kilometer lång slinga i kuststaden De Panne. När jag pratade med Emilia Fahlin i går sa hon att det här inte var någon tävling hon själv hoppades kunna göra något bra resultat i, utan att hon räknade med att göra jobb åt någon av sina lagkompisar i FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope, förmodligen australiern Lauren Kitchen som körde bra i Nederländerna för två veckor sedan (dessutom gör tyskan Charlotte Becker, som vann världstouretapploppet Tour of Chongming Island i fjol, säsongsdebut i morgon). Här kan ni läsa mer om Fahlins tankar.
I och med att det är världstourtävling är de flesta av de bästa på plats, som Marianne Vos, Amy Pieters, Marta Bastianelli, Ellen van Dijk, Elisa Longo Borghini och Amanda Spratt. Och faktum är att Eurosport sänder även damernas tävling, så 15.01 är det bara att bänka sig framför Eurosport 2. Då ska det, enligt arrangörernas beräkning, vara 50–57 kilometer kvar att köra. Cyklisterna rullar iväg från Brugge vid 12.40 och starten går 13.00.
På söndag avgörs Gent–Wevelgem, men då är det oklart om Eurosport visar några bilder från damtävlingen eller helt och hållet fokuserar på herrarna som kör samma dag.

Fahlin har ju annars hamnat i lite ovälkommet fokus senaste dagarna sedan SVT i slutet av sitt annars fina inslag, som jag länkade till här på bloggen, rörde ihop herrlaget Groupama–FDJ med Fahlins FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope (enda länken mellan lagen är att Frankrikes motsvarighet till Svenska spel, Française des Jeux, är storsponsor åt båda). Herrlaget, som Tobias Ludvigsson kör för, har nämligen blivit indraget i den dopningsskandal som uppdagades under längdskid-VM. Cyklisten Georg Preidler har erkänt att han lämnat blod, för framtida transfusioner, och har lämnat stallet. Och om detta, som inte alls har någon koppling till damlaget, fick Fahlin alltså frågor i SVT:s korta inslag, den första gången hon uppmärksammades där sedan VM i höstas. Något som i efterhand, när det visade sig att frågorna kom med i Sportnytt, fick Fahlin själv och flera andra framträdande svenska cykelprofiler (som Eurosportkommentatorn Roberto Vacchi) att reagera kraftfullt i sociala medier. Med all rätt, kan jag tycka. Det handlade om en tämligen huvudlös hopblandning som hade kunnat avhjälpas med lite snabb googling.

Wengelin tog topplacering i Sherwoodskogen – och Jansson och Larsson klara för landslaget

Det är inte bara Robin Hood som trivs i Sherwoodskogen. I söndags körde Örebrocyklisten Matthias Wengelin körde hem en fjärdeplats i den första deltävlingen i den nationella brittiska mountainbikeserien just där. Det är oklart om Sheriffen av Nottingham var på plats och kollade (den nuvarande heter Catharine Arnold), men klart är att Wengelin bara var 1.20 bkom segrande Cameron Orr, som ingick i britternas lag som var fyra i VM-stafetten för två år sedan, och 32 sekunder från pallen.

https://www.instagram.com/p/BvZvXJZnWWN/

För ganska exakt en vecka sedan kom nyheten om att örebroarna Marcus Jansson och Viktor Larsson, som i somras bildade två tredjedelar av det svenska laget som tog ett VM-silver i stafett – Sveriges första historiska herrmedalj vid ett världsmästerskap i mountainbikeorientering – finns med på listan av åtta utövare som blivit förhandsuttagna till landslaget. I sommar ska det köras ett EM i Polen i juni och framför allt ett VM i Danmark i Danmark i augusti. ”Ett VM och en terräng som förhoppningsvis kommer passa de svenska åkarna bra då det är relativt platt och inte har de mer extrema kuperingarna”, skriver Svenska orienteringsförbundet på sin hemsida.

Emilia Fahlins stall FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope har nu bekräftat laguppställningen också till torsdagens världstourtävling Brugge–De Panne. Enda skillnaden mot truppen till söndagens Gent–Wevelgem, som jag rapporterade om i går, är att Coralie Demay får ta plats på Eugénie Duvals bekostnad. Missa förresten inte Sportnytts inslag om Fahlin, drygt sju minuter in i kvällens sändning. Ida Forsgren var och träffade Örebrocyklisten som var i Stockholm över dagen för SOK-tester.

Och så pratade jag med Elin Schagerström i dag, läs den (pluslåsta) texten om hennes junior-VM-framgångar här!