Fahlin med ny topplacering – och Lennartsson snabbast när femmilshelgen inleddes

Mycket Emilia Fahlin på bloggen senaste dagarna, men det är ju inte så konstigt när Örebrocyklisten verkar vara på väg att växa ut till en riktig världsstjärna så här på sin 13:e proffssäsong (ja, man kan ju argumentera för att hon tog det klivet redan i fjol, men så bra som hon kör nu har hon aldrig tidigare gjort den här tiden på året). Exakt samma datum förra året var hon 30:e i Dwars door Vlaanderen, 21 i en klungspurt om niondeplatsen. I Brugge-De Panne i dag bet hon ihop ifrån ett synbart hopplöst läge långt bak i klungan med ett par kilometer kvar (och utan några lagkompisar kvar att spela med) och krigade sig fram till en åttondeplats (som kunde varit ännu bättre, men positionen genom sista högerkurvan blev lite svår, och därefter var det bara att blåsa på de sista 700 meterna för att räddas det som räddas kunde – och Fahlin gick om elva cyklister från 19:e till åttonde plats). Mest imponerande var nog ändå att det här var ett lopp som inte alls ska passa örebroaren, egentligen; för platt och för spurtinriktat. Men i dag var hon uppenbarligen åttonde bäst i världen även under sådana förutsättningar, före till exempel trefaldiga linjeloppsvärldsmästaren Marianne Vos. Söndagens Gent-Wevelgem ska i varje fall på papperet passa Fahlin bättre, så vi får väl se vad hon hittar på då … Mer om loppet och lite (lånade) citat om Fahlin finns i den här (pluslåsta) texten. Och ja, Kirsten Wild vann alltså tävlingen. De övriga FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope-cyklisterna fanns med längre bak i den stora tätklungan som sprack av lite på slutet, och slutade på 44:e, 51:a, 54:e, 57:e och 72:a plats. Andra svenskan, Sara Mustonen, som kör för Health Mate-Cyclelive Team, blev 49:a.

I Gällivare startade SM-femmilshelgen med en sprint i klassisk stil, där många (men långt ifrån alla) som ska köra femmilen ställde upp som en del av en minitour som avslutas med ett lopp uppför Dundret på söndag. Garphyttans Marcus Lennartsson och Adam Gillman tog sig vidare från kvalet med två respektive en sekunds marginal, som 25:a och 27:a, och fick slutplaceringarna 20:e och 29:e efter att ha åkt ut i kvartsfinalerna. Lennartsson blev fyra i sin, men var inte nära någon lucky loser-plats. IFK Umeås Marcus Grate vann närmaste före Falun Borlänges Oskar Svensson och Piteås Johan Häggström. Femmilen körs på lördag.

Så ser du Fahlin i Brugge–De Panne i morgon – och lite om SVT:s märkliga hopblandning och dopningsfrågor

Jag hade på herrarnas Brugge–De Panne på Eurosport i dag, och fick se en väldigt spännande spurtuppgörelse sista fem kilometerna (men också flera riktigt otäcka vurpor, det bjöds på snabbt avsmalnande vägar, tajta svängar och ologiska rondeller). I morgon är det damernas tur, och de avslutar precis som herrarna med två varv på en 17,7 kilometer lång slinga i kuststaden De Panne. När jag pratade med Emilia Fahlin i går sa hon att det här inte var någon tävling hon själv hoppades kunna göra något bra resultat i, utan att hon räknade med att göra jobb åt någon av sina lagkompisar i FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope, förmodligen australiern Lauren Kitchen som körde bra i Nederländerna för två veckor sedan (dessutom gör tyskan Charlotte Becker, som vann världstouretapploppet Tour of Chongming Island i fjol, säsongsdebut i morgon). Här kan ni läsa mer om Fahlins tankar.
I och med att det är världstourtävling är de flesta av de bästa på plats, som Marianne Vos, Amy Pieters, Marta Bastianelli, Ellen van Dijk, Elisa Longo Borghini och Amanda Spratt. Och faktum är att Eurosport sänder även damernas tävling, så 15.01 är det bara att bänka sig framför Eurosport 2. Då ska det, enligt arrangörernas beräkning, vara 50–57 kilometer kvar att köra. Cyklisterna rullar iväg från Brugge vid 12.40 och starten går 13.00.
På söndag avgörs Gent–Wevelgem, men då är det oklart om Eurosport visar några bilder från damtävlingen eller helt och hållet fokuserar på herrarna som kör samma dag.

Fahlin har ju annars hamnat i lite ovälkommet fokus senaste dagarna sedan SVT i slutet av sitt annars fina inslag, som jag länkade till här på bloggen, rörde ihop herrlaget Groupama–FDJ med Fahlins FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope (enda länken mellan lagen är att Frankrikes motsvarighet till Svenska spel, Française des Jeux, är storsponsor åt båda). Herrlaget, som Tobias Ludvigsson kör för, har nämligen blivit indraget i den dopningsskandal som uppdagades under längdskid-VM. Cyklisten Georg Preidler har erkänt att han lämnat blod, för framtida transfusioner, och har lämnat stallet. Och om detta, som inte alls har någon koppling till damlaget, fick Fahlin alltså frågor i SVT:s korta inslag, den första gången hon uppmärksammades där sedan VM i höstas. Något som i efterhand, när det visade sig att frågorna kom med i Sportnytt, fick Fahlin själv och flera andra framträdande svenska cykelprofiler (som Eurosportkommentatorn Roberto Vacchi) att reagera kraftfullt i sociala medier. Med all rätt, kan jag tycka. Det handlade om en tämligen huvudlös hopblandning som hade kunnat avhjälpas med lite snabb googling.

Wengelin tog topplacering i Sherwoodskogen – och Jansson och Larsson klara för landslaget

Det är inte bara Robin Hood som trivs i Sherwoodskogen. I söndags körde Örebrocyklisten Matthias Wengelin körde hem en fjärdeplats i den första deltävlingen i den nationella brittiska mountainbikeserien just där. Det är oklart om Sheriffen av Nottingham var på plats och kollade (den nuvarande heter Catharine Arnold), men klart är att Wengelin bara var 1.20 bkom segrande Cameron Orr, som ingick i britternas lag som var fyra i VM-stafetten för två år sedan, och 32 sekunder från pallen.

https://www.instagram.com/p/BvZvXJZnWWN/

För ganska exakt en vecka sedan kom nyheten om att örebroarna Marcus Jansson och Viktor Larsson, som i somras bildade två tredjedelar av det svenska laget som tog ett VM-silver i stafett – Sveriges första historiska herrmedalj vid ett världsmästerskap i mountainbikeorientering – finns med på listan av åtta utövare som blivit förhandsuttagna till landslaget. I sommar ska det köras ett EM i Polen i juni och framför allt ett VM i Danmark i Danmark i augusti. ”Ett VM och en terräng som förhoppningsvis kommer passa de svenska åkarna bra då det är relativt platt och inte har de mer extrema kuperingarna”, skriver Svenska orienteringsförbundet på sin hemsida.

Emilia Fahlins stall FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope har nu bekräftat laguppställningen också till torsdagens världstourtävling Brugge–De Panne. Enda skillnaden mot truppen till söndagens Gent–Wevelgem, som jag rapporterade om i går, är att Coralie Demay får ta plats på Eugénie Duvals bekostnad. Missa förresten inte Sportnytts inslag om Fahlin, drygt sju minuter in i kvällens sändning. Ida Forsgren var och träffade Örebrocyklisten som var i Stockholm över dagen för SOK-tester.

Och så pratade jag med Elin Schagerström i dag, läs den (pluslåsta) texten om hennes junior-VM-framgångar här!