Äntligen dags för skidsäsong!

I morgon smäller det. 11.00 på fredagen, närmare bestämt, drar den svenska skidsäsongen igång på allvar när Bruksvallsloppet startar med fristilsloppet. Och som brukligt är i Sverigepremiären så är det inga juniorklasser första dagen, utan tvärtom massor av juniorer som utmanar i seniorklasserna. 202 herrar och 117 damer är anmälda till de tio respektive fem kilometerna i fristil som körs på tre 3,3-kilometersvarv respektive ett 3,3-kilometersvarv och en 1,45-kilometersslinga.
Hetaste namnen på plats är Charlotte Kalla, Daniel Rickardsson, Keishin Yoshida (Japan), Ebba Andersson, Jen Burman, Masako Ishida (Japan), Ida Ingemarsdotter, Emma Wikén och Britta Johansson Norgren. Från länet finns de två största namnen på klassiska distanser med: Axel Ekström, som i fjol tillhörde A-landslaget men som i år står utanför landslagstrupperna, gör sin första riktiga tävling för nya klubben IFK Mora (han har ju lämnat moderklubben Garphyttan inför årets äsong), och Filip Danielsson, som tagit klivet in i utvecklingslandslaget, kör vidare i SK Bore. De båda kan, vid bra prestationer, vara med och fajtas om sista platserna i världscuptrupperna eller, kanske mer troligt, om landslagsplatser till den skandinaviska cupen.
På fredagen finns också Garphyttans Lucas Lennartsson och Rickard Eriksson anmälda.
På lördagen, när det vankas fem- och tiokilometerslopp i klassisk stil (för seniorer och juniorer), finns betydligt fler lokala åkare på startlinjen: Ekström och Danielsson, förstås, men också Karlslunds Vasaloppstvåa Bob Impola, och Garphyttan har hela sju på startlinjen i bröderna Lucas och Marcus Lennartsson (herrseniorer), Rickard Ericsson (herrsenior), systrarna Anja och Ronja Andersdotter (damjuniorer, de tävlar mot tre respektive två år äldre åkare), Elin Schagerström (damjunior) och Emil Hagström (herrjunior). Dessutom kör Zinkgruvans Olle Windahl bland herrjuniorerna.
Och i den avslutande sprinten, i fristil, på söndag kör alla fem juniorerna, Danielsson och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson.

Lugnande besked om premiären i Bruksvallarna (och Bob Impola är redan anmäld)

I går tvingades ju Gällivare ställa in helgens skidpremiär, men nu meddelar Bruksvallarna att den stora nationella premiären där nästa helg i varje fall inte är i fara.
– Vi har inte haft vädergudarna på vår sida, men vi kommer att leverera förstklassiga tävlingar som alltid, säger Mikaela Sundbaum, som är tävlingsledare för Bruksvallsloppet, i ett pressmeddelande.
Anmälan stänger inte förrän på onsdag i nästa vecka, men redan nu är både Karlslunds Vasaloppstvåa Bob Impola och Garphyttans Lucas Lennartsson, Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Rickard Ericsson (ny i seniorklass) anmälda. Däremot varken någon Filip Danielsson, Axel Ekström eller Maria Gräfnings, men åtminstone de två förstnämnda lär ju köra. Kollar man på Fis-rankningen är Charlotte Kalla, Jens Burman, Stina Nilsson, Jonna Sundling och Ida Ingemarsdotter de bästa åkarna som anmält sig hittills.
Det bjuds på fristilslopp på lördagen (fem kilometer för damerna, tio för herrarna) på fredagen, tävlingar i klassisk stil på lördagen (samma distanser, båda gångerna med intervallstart) och sprint i fristil på söndagen.
Men i helgen får skidåkarna alltså nöja sig med att träna.

Apropå skidor bjuder Karlslunds IF, i samarbete med gymmet Crossfit Smedjan, in till klubbmästerskap, öppet för alla om än utom tävlan för de som inte är med i någon av klubbarna, i både roddmaskin (nästa lördag) och stakmaskin (helgen därpå). Ett roligt initiaitv. I fjolårets stakmaskinsmästerskap vann Mattias Fritz och Olivia Hansson på 6.39 respektive 7.29 över 2 000 meter. Det hade ju varit kul att se en fajt mellan Bob Impola, Martin Regborn och Danny Hallmén över båda grenarna …

Johansson, Gillmark och Lennartssons mot Petter Northug på lördag

Det svenska landslaget avstår i år i princip mangrant den klassiska Sverigepremiären i Bruksvallarna i helgen, för att istället använda tävlingarna i Gällivare nästa helg som säsongsstart. Men att varken Axel Ekström eller de andra stjärnorna i landslaget dyker upp betyder varken att det blir fritt från länsåkare eller stjärnor: För totalt tolv åkare från Garphyttan och Zinkgruvan är ändå anmälda till lördagens distanslopp i fristil (på mellan fem och 15 kilometer beroende på kön och åldersklass) och söndagens sprint i fristil.
Hetaste namnen är tveklöst Petter Northug och Niklas Dyrhaug, de norska världsmästarna som inleder OS-säsongen på svensk mark (de har dock ännu inte blivit inskrivna i startlistan, men lär vara på plats i Bruksvallarna). Men i startlistan finns redan namn som Markus Johansson (Zinkgruvans förstaårssenior som med en hårsmån missade JVM i fjol [han var reserv på hemmaplan] efter finfina insatser i sprint), Garphyttans Lucas Lennartsson (som är högst rankad av länsåkarna på distansrankningen, Johansson är förstås högst i sprint), Adam Gillman (som liksom Johansson gör sin första tävling som senior) och Marcus Lennartsson.
Av föranmälda svenska åkare är Björn Sandström, Piteå, och Simon Lageson, Åsarna, högst rankade på herrsidan, medan landslagets Emma Wikén finns anmäld till lördagens lopp på damsidan.
Tävlingarna kommer köras på en 3,3-kilometersbana i Bruksvallarna, och totalt sett finns nu 23 kilometer skidspår öppet i Bruksvallarna och Ramundberget, rapporteras det. Det låter helt underbart, och man längtar tills det går att åka även på hemmaplan, även om det lär dröja eftersom Ånnaboda hittills inte fått ta del av de minusgrader vi haft nere på slätten.
Anmälan till Gällivarepremiären stänger inte förrän på söndag, men i nuläget är Axel Ekström och Karlslunds Maria Gräfnings de ende länsåkare som är föranmälda.

Andersson sju tiondelar från pallen i Nagano: ”Kunde inte blivit bättre”

Efter förra helgens resultatmässigt misslyckade världscuppremiär i Harbin gick det betydligt bättre för SK Winner-skrinnaren David Andersson när världscupens Asienturné avslutades på OS-banorna i japanska Nagano i helgen. David förbättrade sina tider (1.11,12 mot 1.13,15 på 1 000 meter och 1.48,96 mot 1.52,67 på 1 500 meter) med stora marginaler (över två respektve nästan fyra sekunder) och bättrade placeringarna nästan lika mycket (35:e-platsen på 1 000 meter innebar tolv platsers avancemang jämfört med förra veckan och 25:e-platsen på 1 500 meter var en förbättring med 18 placeringar; och gav dessutom säsongens sex första världscuppoäng). I världscupens B-division var David sexa, bara sju tiondelar från pallen i klass. ”Avslutningen på denna tour kunde inte blivit bättre. I morgon, måndag, vänder man hemåt för att träna och förbereda sig för världscupen i Heerenveen”, skriver Svenska skridskoförbundet på sin hemsida.
Däremot verkar Adam Axelsson inte ha kommit till start i den norska cuptävlingen i Hamar i helgen (hans namn finns inte med i resultatlistan), men jag har inte fått tag på Kumlakillen för att höra vad som hänt (han ska ju debutera i U23-världscupen till helgen).

I Bruksvallarna var det som väntat Zinkgruvans Markus Johansson som visade framfötterna (skidspetsarna?) mest när det i dag vankades sprint som avslutning på den svenska premiärhelgen. Johansson som senaste två åren tagit SM-guld (i H18) och SM-silver (i H20, där han nu gör sin sista vinter som junior) och nu var sprintspecialisten sjua i kvalet och enkelt vidare från kvarts- till semifinal, men där verkar något ha hänt (ett fall?!), för Johansson blev sist, halvminuten från att blanda sig i spurtstriden om finalbiljetterna. För den som vill lära känna Markus lite närmare inför en vinter som mycket väl kan sluta med junior-VM-sprint i Salt Lake City för hans del kan spana in den här intervjun på Zinkgruvans hemsida.
Olyckligast i Bruksvallarna var kanske fredagssensationen Axel Ekström. Garphytteåkaren tog nämligen den trist 31:a-platsen i herrarnas kval, 19 hundradelar från att ta sig vidare som sista man till kvartsfinalerna (där Ekström, som inte är någon sprintkanon utan trivs bäst på de längre distanserna, ändå förmodligen fått svårt att hävda sig). Med sig till nästa helgs Sverigecuppremiär i Idre får Ekström ändå bara positiva besked från Bruksvallarna; det här har ju varit hans stora genombrott som senior.
Ekströms klubbkompis Marcus Lennartsson var 34:a, även han mindre än en sekund från att gå vidare till finalerna. Oscar Johansson blev 42:a i juniorklassen, tre sekunder från att kvala in.

Dagen då Petter Northug kommenterade min text

Nå, jag förstod ju att Bill Impolas frispråkighet skulle kunna väcka en viss uppståndelse, och det var väl inte helt oväntat att både Expressen och Aftonbladet (och kanske inte heller att artikeln skulle citeras i norsk press), men jag hade faktiskt inte vågat hoppas på att någon faktiskt skulle ta med sig frågeställningarna till norrmännen själva, så som båda kvällstidningarna faktiskt bemödade sig att göra. Både Petter Northug (som väl knappast behöver någon presentation …) och regerande världsmästaren Niklas Dyrhaug kommenterade Impolas påståenden.
– Det där får Bill Impola stå för. Jag förstår inte riktigt vad han menar… Jag känner inte igen mig i att något är ruttet i Norge. Jag tycker det låter märkligt, säger Dyrhaug till Expressen, och till Aftonbladet säger han:
– Är vi ett ruttet land? Det får han stå för. Jag förstår inte vad han menar med det, men jag känner inte igen mig i något ruttet eller unfair i Norge.
Och Northug verkar båda kvällstidningarna ha pratat med samtidigt, för de har samma, enda citat:
– Jag har aldrig sett Bill Impola i världscupen. Och jag pratar aldrig om åkare som inte är bra på att åka skidor.

Själva skidåkningen i dag, då? Jo, Bill blev bäste länsåkare med en 15:e-plats över de 15 kilometerna i klassisk stil i Bruksvallarna (hans sista lopp under premiärhelgen efter som han, liksom Filip Danielsson, står över morgondagens sprint). Det var tajt från Jens Burman på tredjeplatsen och nedåt i listan, så trots att Bill på 15:e, Axel Ekström (läs en pinfärsk intervju med honom här) på 20:e, Danielsson på 45:e och Bob Impola på 50:e plats var två minuter, 2.12, 2.30 respektive 3.44 från segrande Johan Olsson så var de bara mindre än en minut, lite drygt en, mindre än 1,5 respektive just över 2,5 minuter från pallen. Inga gigantiska avstånd, ändå.
Karlslundsförvärvet Maria Gräfnings slutade på 21:a plats bland damerna, 2.41 bakom segrande japanskan Masako Ishida efter tio kilometers åkning och lite drygt två minuter bakom gårdagens segrare Ebba Andersson på tredjeplatsen.
Bland juniorerna gick Garphyttans Adam Gillman bäst med en tiondeplats över tio kilometer, slagen med knappa minuten av segraren Leo Johansson, Skillingaryd. Zinkgruvans Markus Johansson värmde upp med en 43:e-plats inför morgondagens sprint. då vi verkligen får se vad han går för.

Helgens höjdare inleddes med en mäktig skräll – som kan leda rätt in i världscuplaget

1) Bruksvallsloppet
Det var ju förbaskat att SVT inte hade hunnit rigga upp sina kameror och körde live redan i dag. Men ni missade väl ändå inte knallen? Axel Ekström är ju inte på något sätt obekant för bloggens läsare, men ändå en doldis för många i skid-Sverige. Och en andraplats, med så många A-landslagsåkare och tunga namn bakom sig, borde väl rimligen ge chansen i världscuplaget, även om det dröjer till tredje helgen, i Davos 10–11 december, innan just distanslopp i fristil står på programmet.
På nyhetsplats har jag producerat en hel del skidtexter senaste dagarna: Om Filip Danielssons steg in i seniorvärlden, om Bill Impolas reaktion på astmamedicindebatten och om hans satsning mot världscupen.
Helgen i Bruksvallarna har jag skrivit om här på bloggen, och i morgon sjunker vi ned i tv-soffan och följer de två sista loppen.
Men missa inte den här bilden först, förresten. Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer. Sicken trio!

Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer på pallen i Bruksvallarna.  Foto: Ulf Palm/TT
Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer på pallen i Bruksvallarna. Foto: Ulf Palm/TT

2) Skridskosäsongen rullar vidare
Nästa helg är det dags för premiär – första deltävlingen någonsin – i U23-världscupen i skridsko. Den avgörs i vitryska Minsk, men den här helgen är Kumlas Adam Axelsson, som ska köra den historiska tävlingen, i Hamar för att hitta form och fart i en norsk cuptävling (Adam kör 500, 1 000 och 1 500 meter) där efter sjukdomsbekymren som förstörde tränings- och tävlingslägret i Inzell. Hans klubbkompis i Örebroföreningen SK Winner, OS-skrinnaren David Andersson, tävlar för andra helgen i världscupen, och kör 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen i Naganos gamla OS-arena.

3) En orienteringsnyhet – Ellinor Eriksson byter klubb
Så mycket orientering, löpning eller cykling verkar det inte vara i helgen (och triathleter och swimrunare har väl gått i ide) – så i stället kastar vi in en liten nyhet som helgens tredje höjdare: Det har nu blivit officiellt (jag hörde ryktet för ett par veckor sedan men har inte hunnit blogga det, och nu är det ju för sent att ta åt sig någon kredit …) att Ellinor Eriksson som gjort sådana framsteg den gångna säsongen byter klubb från KFUM Örebro till OK Tisaren.
I ett känsloladdat inlägg på KFUM:s hemsida skriver Ellinor själv om klubbytet: ”Jag [hoppas] på att få omge mig med fler löpare i min ålder som
strävar mot samma mål. Att få ta del av, samt dela erfarenheter med andra och
utvecklas vidare i rätt riktning. Jag vill nå toppen och jag tror att det här är rätt steg på vägen dit.”
På sin egen blogg, som jag tidigare rekommenderat, skriver Eriksson dessutom underhållande om den gångna helgens landslagsläger: ”Måste erkänna att jag gått runt och varit lite smått starstruck hela tiden.”

Gräfnings Karlslundsdebut, Impolas världscupjakt och tre som jagar JVM – här är allt att hålla koll på i Bruksvallarna

 

I morgon, fredag, är det dags för den traditionsenliga svenska längdskidpremiären i Bruksvallarna (som, för oss motionärer, redan har 45 kilometer längdskidor pistade och klara!).
Länet har haft en urstark utveckling i skidspåren de senaste åren, och även om de flesta som sjunker ned framför Vinterstudion i helgen har ögonen på Charlotte Kalla, Marcus Hellner, Daniel Richardsson, Ida Ingemarsdotter och de andra landslagsstjärnorna finns det numera massor av spännande lokala namn att hålla utkik efter.
Ni kan ju börja med att läsa min intervju med Filip Danielsson här. Och liksom honom jagar Axel Ekström (andraårssenioren från Garphyttan) en plats till U23-VM och Zinkgruvans junior Markus Johansson lär ha en viss chans att knipa en JVM-plats i sprint (han vann ju JSM-guld i H18-klassen för två år sedan och har utvecklats till en riktig sprintspecialist).
Och så finns ju Bill Impola som i år både jagar en plats i svenska världscuplaget och kör för Jörgen Brinks egna, nyskapade lag i långloppsvärldscupen (jag jagar honom för en intervju om den dubbleringen, men har inte lyckats få tag i honom än) och hans lillebror Bob Impola som sikar på långlopp i år men som imponerad stort när han vann Stjerneracet i skidtunneln i Torsby i lördags och verkar ha prickat formen lagom till premiären.
Ja, plus att tidigare landslagsåkaren Maria Gräfnings gör debut för Karlslund.
På programmet står individuella lopp i fristil på fredagen (fem kilometer för damerna, tio för herrarna), i klassisk stil på lördagen (fem kilometer för damjuniorer, tio för herrjuniorer och damer, 15 för herrar) och sprint i klassisk stil på söndagen.
Danielsson och Bill Impola tävlar fredag och lördag (bara distansloppen), Bob kör lördag och söndag (bara loppen i klassisk stil) medan Gräfnings, Ekström och hans tre klubbkompisar Joel Lager, Lucas Lennartsson och Marcus Lennartsson är anmälda till alla tre loppen.
Vid sidan av Johansson finns ytterligare sex länsjuniorer på plats – Garphyttans Anton Andersson, Adam Gillman och Emil Hagström och Zinkgruvans Tom Forsberg, Oscar Johansson och Olle Windahl. Alla sju är anmälda till båda juniortävlingarna.

Vintern är här – skidspår öppnade i länet redan i början av november: ”Fysiskt blir det en genomkörare, tekniskt lite sämre”

Redan 11.00 förra torsdagen dök den första spårrapporten upp, från Yxsjöberg (precis uppe i länets nordvästra hörn), och förmiddagen därpå följde Gillersklack efter: ”Trean spårad, något genomslag förekommer.” Sedan dess har vintervädret slagit till med full kraft, och i dag har mitt instagramflöde fyllts av underbara längdskidbilder (Ånnaboda verkar ha ett tag kvar till spår, även om de kör sina kanoner för fullt och öppnade pulkabacken redan i lördags, men några entusiaster ska ha varit ute och karvat runt på vad som mest lär ha varit frostigt gräs redan i helgen). När var det senast sånt vinterväder redan i november, undrar man. Någon väderhistoriker kan säkert ge svar på tal (dagens snöfall i Stockholm lär ha varit det ymnigaste så här års på 111 år, enligt någon kvällstidningspush jag fick för en liten stund sedan, men det fick ju inte vi del av i någon större omfattning; men ändå vilket vinterväder!).
De enda (?) som lider av vintervädret ur konditionsidrottssynpunkt är orienterarna. Landslaget ska ju springa fyra träningspass/träningstävlingar i Kilsbergen i samband med helgens läger, och då är snö inte ultimat.
– Nej, det blir ju spår, och det är ingen höjdare. Men vi klagar inte. Fysiskt blir det en riktig genomkörare med några centimeter snö, även om det tekniskt blir lite sämre, sa förbundskapten Håkan Carlsson när jag talade med honom härom dagen.

Löparna? Tja, de flyttar alltmer inomhus. På lördag avgörs säsongens första tävling i Tybblelundshallen – Vinterspelen – dit bland andra Heshlu Andemariam och Maria Eriksson anmält sig för att kuta 3 000 meter.
Längdskidsäsongen startar, tävlingsmässigt, på allvar med Gällivarepremiären i helgen (även om många, liksom alla länsåkare som det verkar, avvaktar till klassiska Bruksvallsloppet nästa helg; dit är både Bill och Bob Impola, Filip Danielsson, Axel Ekström, Markus Johansson, bröderna Fredriksson, Karlslundsdebuterande Maria Gräfnings och en hel del andra länsåkare redan anmälda).
Det verkar bli en lång vinter. Och som man har sett fram emot den!

30:e i kvalet – men sprintesset från Zinkgruvan tog sig till A-final

Han är inte världens bästa på att kvala, Zinkgruvans Markus Johansson. Men jösses som han kan åka sprintheat.
Förra vintern smög han in som 18:e man i yngre juniorklassen, H18, på SM – och lurade skjortan av konkurrenterna på vägen till guldet.
I Sverigepremiären i Bruksvallarna i dag var han bara 0,28 sekunder från att åka ut i kvalet (i sprinten som avgjordes i fri stil) när han krånglade sig vidare som 30:e och sista man (av 112 startande) – men tog sig likafullt hela vägen till final och en sjätteplats där.
Exakt hur det gick till har jag ingen aning om (mer än att Johansson blev tvåa i sin kvartsfinal), för enligt livetajmingen slutade Johansson sist i sin semifinal, men ändå gick han vidare till final (vilket inte tvåan Elias Dahl gjorde, så vi får väl förutsätta att det handlade om någon form av uteslutningsärende; en uteslutning som även lär ha drabbat Filip Danielsson eftersom den satte lucky loser-systemet ur spel och gjorde att han i sin tur tappade sin finalplats på näst bästa semitid av de som inte var etta eller tvåa).
Hur som helst, i finalen fick Johansson, som i år klivit upp i den äldsta juniorklassen H20, nöja sig med en sjätteplats. Ändå blev han näst bästa svenska 97:a i tävlingen.
Filip Danielsson (sistaårsjunior och en av Garphyttans JVM-femmor från förra säsongen), då? Tja, han följde alltså upp lördagens tredjeplats över tio kilometer i fri stil med en ny topp tio-placering i söndagens sprint (sprint har ju aldrig varit hans allra starkaste sida, så det är ett riktigt bra resultat). Han blev åtta i prologen, vilket innebar att han fick starta i den femte kvartsfinalen (vilket man inte alls vill, om man ska vidare hela vägen till final eftersom man då får betydligt mindre vila än de som går i de tidiga heaten, men nu kom ju Filip inte så långt i dag; hade han varit fyra hundradelar snabbare hade han fått starta i heat två och hade han varit 0,75 sekunder långsammare hade han fått starta i heat ett …).
Väl där hade Danielsson fin kontroll, och tog sig vidare som tvåa bakom Marcus Fredriksson, Lycksele. I semin tog det alltså abrupt stopp när lucky loser-platsen från finalen försvann, och Danielsson slutade därför åtta totalt i tävlingen.
”Prologen kändes inte så bra, kändes lite stappliga och som att jag inte fick till tekniken som jag ville. […] [Kvartsfinalen] kändes betydligt bättre än prologen. […] I semin tog tyvärr min resa slut, men jag är fortfarande nöjd med dagens insats”, bloggar Danielsson.
Täfteås Marcus Grate vann finalen halvsekunden före gårdagsvinnaren Viktor Thorn, som är Sveriges hetaste herrjunior just nu.
Garphyttans Marcus Lennartsson tog plats 29 i kvalet, just före Johansson, men åkte ur i kvarten. Garphyttans Adam Gillman åkte dock ut, som 43:a i kvalet. Precis som Zinkgruvans Oscar Johansson (57:a), Tom Forsberg (79:a) och Daniela Bjärmark (45:a av damjuniorerna).
På seniorsidan var det inga lokala åkare till start i dag. Tidigare i veckan hade dock Örebrobaserade laget Team Skistart.com några långloppsladdande åkare på plats, så här två veckor före premiären i Livigno.

I Salt Lake City blev SK Winner-skrinnaren David Andersson diskad efter lördagens 1 000-meterslopp (”I andra kurvan och på innerbanan tappade David kontrollen över åkningen då han lade ner sina ena sko i isen och slant. Därmed for David ut i banan och på växlingsrakan råkade han därför komma ut precis framför sin parkamrat Jonathan Garcia, USA. Därmed blev Garcia hindrad och David blev diskfalificerad. Tyvärr kunde David göra något åt situationen då farten var väldigt hög”, skriver förbundstränaren Mattias Hadders på Svenska skridskoförbundets hemsida). Något start på 500 meter blev det inte, och Andersson flyger nu hem (efter personliga rekord på 500, 1 000 och 1 500 meter under loppet av en vecka) för att ladda om för världscuptävlingen i Heerenveen om tre veckor (han står över den i Inzell två veckor före).
Adam Axelsson verkar inte ha kommit till start i Hamar i helgen, oklart varför.

Ekström slog till – nionde svensk i Bruksvallarna

Axel Ekström tog flera tunga skalper när svenska längdskidpremiären, Bruksvallsloppet, på lördagen fortsatte med distanslopp i fri stil (15 kilometer för seniorherrarna). Den 20-årige förstaårssenioren från Garphyttan blev nionde bästa svensk, 19:e man totalt, och hade gubbar som Jörgen Brink och Anders Södergren på behörigt avstånd bakom sig (liksom Bill Impola, som slutade på 26:e plats). Dessutom var Ekström överlägset bäst av de 25 förstaårsseniorerna som kom till start (norske Thomas Hetland var näst bäst, nästan minuten bakom). Den ende världscupaktuelle svensk åkaren inför Kuusamo som inte är på plats i Bruksvallarna är Marcus Hellner, och Daniel Rickardsson, som var före Ekström på lördagen, ska inte åka världscup i år. Plus en, minus en, alltså, och sett till dagens lopp, och med tanke på att ett världscuplag om åtta åkare ska tas ut efter veckoslutet, ligger Ekström förmodligen någonstans precis utanför just nu. Om det inte inträffar sjukdomar eller förbundsledningen tycker att det vore kul att uppmärksamma en pigg 95:a. Ekström har hur som helst bestämt sig för att stå över morgondagens sprint i fri stil.
Den kommer däremot Filip Danielsson, Vedevågskillen som är klubbkompis med Ekström men ett år yngre och sistaårsjunior, att köra. Han stod över fredagens klassiska lopp, men blev på lördagen trea i juniorherrarnas tävling över tio kilometer. Viktor Thorn vann, norrmannen Jonas Austad var tvåa, 14 sekunder bakom, och Danielsson trea, 35 sekunder efter. Seniorerna och juniorerna hade, trots olika sträckor, ett par gemensamma mellantider. Ekström passerade tre kilometer på 7.14,5 och åtta på 18.39,9, Danielsson var 16,7 respektive 52,2 sekunder bakom. Det går med andra ord undan bland seniorerna …
Marcus Lennartsson blev 36:a, Adam Gillman 46:a, Markus Johansson 49:a, Oscar Johansson 52:a, Rickard Ericsson 95:a och Tom Forsberg 109:a i juniorloppet. Daniela Bjärmark 39:a i damjuniorernas lopp över fem kilometer.

I Salt Lake City dunkade David Andersson mycket riktigt på med ett nytt personligt rekord över 1 500 meter, och inom loppet av en vecka har han därmed förbättrat sina tider på samtliga av skridskoåkningens tre kortaste distanser. 1.45,61 var en förbättring av hans två år gamla pers med över en halv sekund (53 hundradelar!) och gjorde att han klättrade förbi Johan Röjler (1.45,85 som bäst) på den svenska genom tiderna-listan på distansen. Nu är det ”bara” Joel Eriksson och Daniel Friberg som håller ställningarna där framför. Resultatet räckte dessutom till en 20:e-plats i tävlingen, och årets första elva världscuppoäng för Andersson.
Det svenska enmannalandslaget Andersson fortsätter världscupen i USA med 1 000 meter i dag, lördag, och 500 meter i morgon.