Fahlin avslutar våren i Belgien – men det är lagkompisen som har segerchansen

Personligen tycker jag att belgiska klassikern La Flèche Wallonne (vilket är franska för Vallonska pilen) är en av vårens läckraste tävlingar. Sedan 1984 har målet varit på toppen av brutalbranta Mur de Huy, en 1,3 kilometer lång klättring med 121 höjdmeter för 9,3 procent i snitt och som mest 17 procent (eller 26 om man hamnar på insidan i en av kurvorna). I morgon, onsdag, är det dags för årets upplaga, och den blir Emilia Fahlins avslutning på en vår som innehållit nio tävlingar och tre topp tio-placeringar (på de åtta första). Fahlin har inte kört tävlingen sedan 2018, och den har aldrig passat henne särskilt väl, och mot slutet av våren har hon dessutom känt sig lite sliten. Man ska aldrig säga aldrig, men helt klart är att laget, FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope, kör för danska stjärnan Cecilie Uttrup Ludwig som i fjol var tvåa, två sekunder bakom Anna van der Breggen som tog sin sjätte raka seger.
Tävlingen startar i Huy och inleds med 80 ganska snälla kilometer med tre stigningar (Côte de Thon, Côte de Groynne och Côte de Haut-Bois mellan 53:e och 70:e kilometerna – den sistnämnda förvisso med 400 meter med 13 procents lutning), men sedan smäller det till ordentligt: Efter 83 kilometer på Côte de Gives (111 höjdmeter på 1 500 meter) och sedan ska Mur de Huy avverkas en gång med 32 kilometer kvar till målet på samma ställe. Har den inte gjort det innan kommer klungan gå i småbitar där, och det är oklart hur mycket den kommer återsamlas. Med 20 kilometer kvar avverkas Côte d’Ereffe (117 höjdmeter på 2 400 meter) och med milen kvar väntar Côte du chemin des Gueuses (99 höjdmeter på 1 600 meter) innan cyklisterna kommer tillbaka till Huy.
van der Breggen är förstås på plats för att jaga sjunde raka segern, men utmanas förutom av Uttrup Luwdig även av Elisa Longo Borghini, Annemiek van Vleuten, Marianne Vos och Katarzyna Niewidaoma. Bland andra.
FDJ har, förutom Uttrup Ludwig och Fahlin, också Marta Cavalli, Stine Borgli, Brodie Chapman och Évita Muzic till start.
Tävlingen startar 8.45 på onsdagsmorgonen, och Eurosport sänder avslutningen, från 11.05 till 12.30.

Fahlin inte med i täten i Amstel gold race – men Wengelin överraskade när nationella cykelsäsongen drog igång (slog Ahlsson-bröderna!)

Amstel gold race blev en sådan där tävling jag inte har jättemycket att skriva om, ur Emilia Fahlins perspektiv. Dels har jag inte hunnit prata med henne efteråt, dels var tv-sändningen så kort att man inte hann se henne i bild (den tidigare tätklungan hade i läget när sändningen satte igång redan splittrats i två, och gruppen som Fahlin hamnade i var 1,5 minuter bakom när vi kom in) och dels har varken teamet eller Fahlin själv skrivit något om tävlingen i sociala medier efteråt.
Klart är i varje fall att FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope först och främst körde för danska stjärnan Cecilie Uttrup Ludwig i den här småkuperade, nederländska världstourtävlingen, men hon har tufft när det blir spurtavgörande och fick nöja sig med en sjundeplats i tätgruppen som bestod av 18 cyklister (Elisa Longo Borghini och Katarzyna Niewiadoma var loss med marginal med 500 meter kvar, men väntade ut varandra tills klungan kom ikapp och blev åtta och tia). Marianne Vos är i gammalt gott slag inför OS-sommaren och såg ut att vinna spurten enkelt tills hon jublade lite för tidigt (såg hon inte loppet i onsdags?!) och sånär blev omkörd av Demi Vollering på linjen (men målfotot visade att Vos ändå hade några centimeter tillgodo).
Fahlins grupp körde inte alls lika fort sista biten och tappade 7,5 minuter på täten på det sista 17-kilometersvarvet (om det nu stämde att det var 1,5 när tv-sändningen började) och var nästan tio bakom i mål. Fahlin rullade i mål tillsammans med världstourdebuterande (om man inte räknar starten för landslaget i Vårgårda 2019) Nathalie Eklund, hon som spurtslog då handskadade Fahlin på SM i fjol (Eklund har en bakgrund som yrkesdansare och började inte cykla på allvar förrän 2018!). Där bak bokfördes Örebrocyklisten som 59:a i tävlingen. Hon avslutar våren med La Flèche Wallone, Vallonska pilen, på onsdag. Efter den tävlingen ska jag definitivt ringa och höra om fortsättningen, så då utlovas en mer fullödig rapport.

På hemmaplan var det premiär för Xamera cup, var sammandrag kommer räknas som den första delen i Sverigecupen i landsvägscykel. Inför de 34 varven (90 minuter plus två varv) på Sviestads motorbana var de största länsförhoppningarna förstås satta till bröderna Ahlsson, i år tillsammans i Maifracing, men det var mountainbikespecialisten och tidigare svenska mästaren Matthias Wengelin som var starkast när 35 man kom in till spurtuppgörelsen.
Wengelin brottade sig fram till en femteplats, sekunden bakom segrande Hugo Forsell (på cykelmanér får de förstås samma tid, men tävlingen använde ett resultatsystem där alla sekundskillnader skrevs ut). Jacob Ahlsson blev åtta, Jonathan Ahlsson 16:e, Garphyttans Marcus Jansson (som på landsväg tävlar för CK Hymer) 21:a, Örebrocyklisternas Marcus Johansson 26:a och Axel Lindh 36:a (knappt två minuter bakom, han var först av dem som inte lyckades gå med klungan hela vägen).
Xamera cup fortsätter med tävlingar på Mantorp 7–8 maj.

Liten guide till Amstel gold race – en ny bana som kan passa Fahlin (och svensk mountainbikepremiär!)

I morgon är det dags för säsongens sjätte tävling på landsvägscyklisternas värlstour, och i veckan OS-uttagna Emilia Fahlins näst sista för våren: Nederländska Amstel gold race.  Tävlingen, som i fjol blev helt coronainställd, har normalt haft start i Maastricht och mål i Berg en Terblit och varit ett knappt 130 kilometer långt men väldigt småkuperat race (senast 19 namngivna stigningar). Men i år körs tävlingen över (knappt) sju varv på en 17 kilometer lång bana för totalt 116 kilometer. Varvet innehåller tre stigningar: Geulhemmerberg (31 höjdmeter på 600 meter med en brantare andra halva), Bemelerberg (43 höjdmeter på 900 meter, inte jättebrant) och Cauberg (57 höjdmeter på 900 meter med ett riktigt brant mittenparti med över 15 procent lutning på ett ställe), två kilometer före mål som precis som vanligt är beläget i Berg en Terblijt. Det är inga backar som kommer bli extremt utslagsgivande på egen hand, men när de ska köras gång efter gång kommer klungan att nötas ned, och börjar någon attackera i front i botten av någon backe på femte eller sjätte varvet kommer det sannolikt att hända grejer.
Har Fahlin kalasben, vilket hon förvisso uttryckt att hon inte har för tillfället, skulle det här kunna vara en bana som passar henne rätt bra, men å andra sidan vill säkert både Cecilie Uttrup Ludwig och Marta Cavalli också vara med och tävla, så vi får se vilken roll Örebrocyklisten tilldelas i laget. Övriga i FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscopes laguppställning är Stine Borgli, Brodie Chapman och Évita Muzic (som var den enda som körde Brabantse pijl med Fahlin i onsdags).
De flesta av de bästa ställer upp – toppåkare som Anna van Der Bregge, Annemiek van Vleuten och Marianne Vos lär förstås vara jäkligt sugna på en framgång på hemmaplan.
Damernas startar tidigt, Eurosport sänder 11.05–12.05.

I Varberg arrangerades i dag landets första mountainbiketävling i år – förstås enkom för eliten enligt gällande restriktioner. Axel Lindh (örebroare som tävlar för Team Ormsalva) körde in som femma, drygt 1,5 minuter bakom segrande Emil Lindgren. Matthias Wengelin var anmäld men kom inte till start (återstår att se om han kör Sverigecupspremiären i landsvägscykel i morgon, som han också är anmäld till). Almbys Adam Pettersen kom till start, men bröt.

f

F

Fahlin fick beskedet när hon spurtat i mål som åtta – klar för sitt tredje raka OS (som tionde svenska landsvägscyklist någonsin, bara Lafis har fler)

Det dröjde till efter målgång (i gårdagens blogginlägg tippade jag ju på strax före start) i Brabantse pijl i dag innan Emilia Fahlin fick glädjebeskedet: Hon är klar för sitt tredje raka OS och kommer få köra tävlingen i Tokyo den 25 juli, på en bana hon var på plats och testade redan i slutet av 2019 och som ser ut att passa henne mycket bra. Däremot har SOK tackat nej till platsen i damernas tempolopp, som Lisa Nordén körde hem till Sverige. Kravet för att få köra tempoloppet, som går tre dagar senare, är att man startat linjeloppet, där Sverige bara kvalat till sig en plats. Fahlin, som i början av karriären var något av en tempospecialist och körde tempoloppet i London 2012 (och som tagit dubbla topp tio-placeringar på VM i disciplinen), var därmed den enda som hade möjlighet att få platsen. Läser jag reglerna rätt kommer den återlämnade tempoplatsen nu att tillfalla Kuba.
Fahlin blir den tionde svenska landsvägscyklisten genom alla tider, och den tredje kvinnan efter Susanne Ljungskog och Emma Johansson, att delta i tre OS. Av de tio är Michael Lafis den ende som kommit tillbaka för ett fjärde OS. Sju av de åtta andra har gjort sina tre OS inom åtta år, medan Fahlin på grund av pandemin får sina utspridda över nio år (Lafis hade sina fyra OS över tolv år, Ragnar Malm sina tre över tolv år eftersom första världskriget kom emellan). Bland svenskarna som 107 svenskarna som tävlat på cykel i OS (då är även velodrom och mountainbike inkluderat) märks Örebrocyklisterna Anders Adamsson, Marianne Berglund och Kjell Nilsson samt IFK Örebros Josef Landberg (som blev påkörd redan på väg ut ur Stockholm när det var tempolopp runt Mälaren 1912).
I Fahlins två första OS var hon hjälpryttare åt Emma Johansson med en sjätteplats (2012) och ett silver (2016) som resultat. 2012 körde hon också tempoloppet och blev 17:e (de individuella placeringarna i linjeloppen var 19:e respektive 27:e). I år kör hon bara för sig själv.
Hur det gick för Fahlin i Brabantse pijl? Jo, hon var aktiv i klungan, men kom inte med i den avgörande utbrytningen. Ruth Wilder, Demi Vollering, Elisa Balsamo, Leah Thomas, Joscelin Lowden och Juliette Labous kom uppför backen mot mållinjen med ett 22-kilometersvarv kvar, och därmed var de flesta av de stora lagen representerade där framme (SD Worx, Trek-Segafredo, Drops, Movistar, DSM), så Fahlin och FDJ fick ingen hjälp att köra ikapp. Fahlin försökte av egen kraft brygga över till utbrytningen, som i det läget hade ett 50-tal sekunder, men det gick inte. I stället fick hon ladda om för en spurt, där hon slog alla utom en av de 44 konkurrenterna i klungan (Ashleigh Moolman var starkast i spurten).
Längst fram sträckte Vollering högerarmen i luften och jublade över segern, men målfotot visade att Wilder var fyra tusendelar före.
Kollega Olle Mellström pratade med Fahlin om loppet och OS-uttagningen för en text som går att läsa här.
Fahlin tävlar redan på söndag igen, i Amstel gold race. Sedan avslutar hon våren med La Flèche Wallonne, Vallonska pilen, på onsdag.

I morgon kan (bör) Fahlin bli uttagen till OS – och timmarna efter har hon chans till topplacering i Brabantse pijl (allt du behöver veta här!)

I morgon förmiddag kommer Sveriges olympiska kommitté, SOK, att bekräfta ett gäng nya uttagningar till sommarens OS i Tokyo – och det skulle förvåna mig mycket om inte Emilia Fahlin är en av dem som då kan börja planera för resan till Japan.
Ungefär samtidigt (vid tiotiden tror jag, men har inte hittat något exakt starttid) rullar Fahlin ut från belgiska Leuven för starten i Brabantse pijl, en tävling två nivåer under världstouren (UCI 1.1) som hon första gången testade i fjol och som passade henne jäkligt bra då (hon blev femma) – och som hon därför utnämnt till en av vårens stora höjdpunkter och personliga mål. Tävlingen är 127,3 kilometer lång och går till vissa delar på den VM-bana som väntar i september. Reda efter ett par mil kommer den första namngivna backen, Sollenberg (55 höjdmeter på 300 meter), och sedan följer ytterligare sex i snabb takt. Efter ett kortare parti för återhämtning följer en extremt intensiv andra halva med 14 namngivna backar (varav sex med kullersten) – och dessutom är de sista 1 200 meterna en fin slakmota mot mållinjen i Overijse. Även om varje enskild backe är kort blir de totalt sett utslagsgivande och många höjdmeter.
Grace Brown kom loss och vann 47 sekunder före Liane Lippert och 51 före Floortje Mackaij i fjol, medan klungan (knappt 30 cyklister) var 1.19 bakom. Där spurtade Fahlin in bakom Lotte Kopecky. I år är ingen av de fyra som kom före Fahlin med i startlistan, och enda topp tio-cyklisten på världsrankningen som kommer till start är trefaldiga världsmästaren Annemiek van Vleuten som får bära favoritskapet.
Fahlin får med sig ett rätt orutinerat gäng i FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope-laget: Helfranska kvintetteten Evita Muzic, Maëlle Grossetête, Eugénie Duval, Victorie Guilman och Marie Le Net.
Eurosport sänder tyvärr inte, men däremot finns en belgiska livestream att tillgå från 12.00 (målgång är beräknad till 14.20).
Tävlingen är den första i starten på en intensiv period för Fahlin: På söndag kör hon Amstel gold race och nästa onsdag La Fléche Wallonne, två race som ingår i världstouren. Därefter är våren officiellt avklarad.

Bröderna Ahlsson och Wengelin får starta säsongen nästa helg – och här är Milans första ”veckans bana”

Det har ju varit rätt osäkert när den svenska cykelsäsongen ska kunna sätta igång – men nu har åtminstone landsvägscyklingens Sverigecup (där Kumlabröderna Jacob och Jonathan Ahlsson i år kommer köra tillsammans för Maifracing) ett startdatum. Och det är redan nästa helg.
För att råda bot på den akuta tävlingsbristen kommer nämligen fjolårets träningstävlingsserie Xamera cup få status som första deltävling i Sverigecupen (det är sammandraget i cupen som räknas som en deltävling i cupen). Det blir tävlingar på fyra racerbanor inom loppet av en månad: Sviestad (Linköpings motorbana) den 18 april, Mantorp park 7–8 maj, Axamo ring (kartbana i Jönköping) den 14 maj och Kinnekulle ring den 15 maj. Samtliga tävlingar körs över 90 minuter plus två varv, utom den på korta och tekniska Axamo där det först genomförs kvalheat över 30 minuter plus två varv och därefter final över 50 minuter plus två varv.
– Det känns grymt att landsvägssäsongen mot alla odds till sist kan inledas. Samtidigt är det förstås väldigt tråkigt att FHM skjutit upp de utlovande lättnaderna i begränsningsförordningen till 3 maj, vilket gör att inga juniorer kommer finnas med i klasserna under april, liksom andra tävlingsklasser, säger assisterande förbundskaptenen Alexander Wetterhall till Svenska cykelförbundets hemsida.
Förutom bröderna Ahlsson är Örebrocyklisternas Harald Stålberg och Marcus Johansson redan anmälda till premiären liksom Matthias Wengelin (tidigare svensk mästare i mountainbike, boende i Örebro men tävlandes för Länna sport).
Jacob Ahlsson vann den allra första deltävlingen i Xamera cups historia, på Mantorp park i fjol.
Sverigecupen i mountainbike kan som tidigast starta den 16 maj (Vårgårda XCO, Klippingracet den 24 april är redan uppskjutet) medan långloppscupen kan starta tidigast den 23 maj (Lida loop, Billingeracet och Långa Lugnet är redan inställda). Bergslagsloppet har ännu inte kommit med något besked om det blir någon tävling 2021 eller inte.

Degerfors OK var ju först ut med en veckans bana-variant det här året, men i torsdags öppnade Noraklubben OK Milan säsongen med sin variant (som i fjol var väldigt populär), och redan har 64 löpare lämnat in resultat från de fyra olika banorna i Livelox. Man har fram till söndag på sig, därefter kommer nya banor och då, måndag den 12 april, kommer dessutom Lindebygdens OK igång med sin första bana för säsongen. Återstår att se när Laxå OK, som var med på tåget i fjol, startar säsongen.

Fahlin hjälpte teamkompisarna till dubbla topp tio-placeringar – och Gustafsson visade framfötterna i landslagskonkurrens

Emilia Fahlin fick, efter de tre senaste veckornas tre topp tio-placeringar, nöja sig med att köra för lagkamraterna Cecilie Uttrup Ludwig och Marta Cavalli i Flandern runt i dag, och det gjorde örebroaren med den äran. Såg ni inte direktsändning får ni kolla ikapp hur hon ledde dem in till den kritiska stigningen Berg Ten Houte med fem mil kvar av den 153 kilometer långa tävlingen. Sedan började kraften sina, och i nästan motlut – Kanarieberg (100 höjdmeter på 1 100 meter cykel för ett snitt på nio procent) orkade hon inte gå med täten när tätklungan splittrades i molekyler. Fahlin gick hem med en stor grupp drygt fem minuter bakom segrande Annemiek van Vleuten som fick en lucka när hon mosade allt i sista backen och kunde hålla undan de sista 14 kilometer till seger med 26 sekunder före en grupp med sex cyklister där både Uttrup Ludwig och Cavalli hade lyckats komma med (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope var enda lag med två cyklister där framme), men i spurten blev de sist och näst sist i gruppen (Cavalli sexa i tävlingen, Uttrup Ludwig sjua), vilket trots en råstark laginsats fram till sista kilometern lämnade en lite bitter eftersmak för laget.
Jag pratade med Fahlin efteråt för en text ni kan läsa här. Örebrocyklisten har nu tio dagars tävlingsledigt men avslutar sedan våren med tre race på en vecka: Brabantse Pijl den 14 april, Amstel gold race den 18 april och La Flèche Wallonne den 21 april.

Örebroaren Jonatan Gustafsson (som tillhör Sverigeeliten bland de yngre juniorerna i både medeldistanslöpning och orientering) visade verkligen framfötterna när han, som en del av den regionala elitmiljön, fick chansen att mäta sig med den yppersta Sverigeeliten under det fyradagarsläger som svenska landslaget haft i länet under påsken. Det avslutades en sprint i Nora i dag, där Gustafsson var tvåa, 27 sekunder bakom Isac von Krustenstierna men före världsmästare som Gustav Bergman och Jerker Lysell (nu ska man inte dra för stora växlar, eller några alls, av en träningstävling med tanke på att man inte vet vilken insats respektive löpare går in med – men ändå). Tisarens Oskar Andrén, på tillfälligt besök på hemmaplan (han bor numera i Trondheim), var dessutom trea, sex sekunder bakom Gustafsson (Martin Regborn deltog inte i helgens tävlingar, kanske på grund av lokalkännedom – som nere i Askersund, där han precis ritat klart kartan som användes).
Lägret, som var specialanpassat med inför sprint-EM i Danmark i maj, inleddes med en sprintstafett i Örebro i torsdags, där Andrén blev tvåa tillsammans med Sara Hagström och Marianne Haug (det var bara två landslagsherrar på plats på torsdagen, så det fick plockas rejält för att få ihop lagen – som därför bestod av en herrlöpare och två damer per lag), 34 sekunder bakom Emma Ling, Hanna Lundberg och Gustav Bergman och två före Tisarens Lilian Forsgren, Alva Sonesson och von Krustenstierna (Andrén var minuten långsammare än von Krustenstierna i löptid på sista sträckan, men höll undan i spurten). Josefin Tjernlund sprang i laget som blev fyra.
På fredagen sprangs ett kval till lördagens knockoutsprint (Hagström och von Krusenstierna snabbast, Andrén fyra, Forsgren femma, Valter Pettersson åtta, Karin Lindgren nia, i respektive klasser) och på lördagen själva knockoutsprinten på Regborns karta nere i Askersund – och även där höll sig Gustafsson långt framme: Tvåa, sekunden bakom Bergman, i kvartsfinalen. Tvåa igen, sekunden bakom von Krusenstierna, i semifinalen. Men sedan diskad efter finalen (löptiden skulle ha räckt till en sjundeplats). Andrén och Forsgren blev trea i de båda finalerna, bakom Emil Svensk och von Krusenstierna respektive Hanna Lundberg och Emma Bjessmo.
– Detta blir en form av genrep för löparna att testa på och dra lärdomar inför EM. Och detta är ett bra sätt att få till tävlingslika träningar. Uttagningen kommer att göras på EM-testet i sprint och SM i knockoutsprint, men vi kommer även att väga in sprintmeriter sedan tidigare, säger landslagschefen Håkan Carlsson till orienteringsmagasinet.
Sverige har nio dam- och åtta herrplatser på respektive individuell distans på EM.

Rusakulan vertikal uppskjutet till augusti – ingen långloppscup förrän tidigast den 13 maj

Av allt att döma kommer det inte ske några som helst lättnader i de svenska coroanrestriktionerna förrän tidigast den 3 maj, och därmed kommer det totala tävlingsförbudet för alla idrottare under elitnivå att kvarstå ytterligare en månad. Det dystra beskedet fick arrangörerna i Random events att i går fatt det ofrånkomliga beslutet att skjuta upp Rusakulan vertikal tour, som skulle ha avgjorts 12–14–16 april. ”Vi har väntat in i det sista för att om möjligt kunna genomför årets tävling som planerat. Nu har dock tiden runnit ut och vi kommer inte kunna genomföra touren i april på ett sådant sätt som känns rimligt”, skriver de på sin instagram. Men de ger inte upp utan skjuter istället fram touren till efter sommaren, med nya startdatum 23, 25 respektive 27 augusti.
Beskedet innebär att att de sex första deltävlingarna i långloppscupen (Nora marathon, Startmilen, Örebro AIK halvmaraton Rusakulan vertikal, Kumla stadslopp och Wedevågsloppet) nu alla är inställda eller uppskjutna och att tidigast möjliga start för touren blir Vintrosaloppet den 13 maj. Arrangörerna i Vinrosa IS har inbjudan ute för tävlingen och tar emot anmälningar.

FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futurscope har nu bekräftat den laguppställning inför Flandern runt som jag skrev var preliminär häromdagen – med Emilia Fahlin och Cecilie Uttrup Ludwig i spetsen. I princip varenda toppcyklist i hela världen kommer finnas med i det där startfältet – tittar man på världsrankningens topp 25 saknas bara spanska Margarita Victoria García (18:e på rankningen) och nederländska Lorena Wiebes (25:a). Alla andra är med i den här superklassikern som kommer bli stenhård.

Svenska mästaren lämnar Örebrocyklisterna – blir lagkamrat med storebrorsan (Vikers triathlon inställt och ÖBU i farozonen – men nytt terränglopp på gång i Dalkarlsberg)

I somras blev Jonathan Ahlsson svensk juniormästare i tempocykling. Nu är det klart att han, precis som storebror Jacob för två år sedan, lämnar moderklubben Örebrocyklisterna för Motala AIF:s semiprofessionella lag Maifracing. Det var knappast någon hemlighet eftersom Jonathan bland annat tävlat för laget i Zwift (e–cykling) hela vintern, men först häromdagen blev det bekräftat via lagets sociala medier och hemsida. Bröderna Ahlsson blir därmed lagkamrater 2021. Övriga cyklister som hittills presenterats är Niklas Jagerstål från Eslöv, Lukas Vernersson från Bohus-Björkö, Albin Johansson från Linköping, Samuel Lord från Varberg och Emil Lundmark från Borlänge. Båda bröderna Ahlsson bor fortfarande på hemmaplan, i Kumla.
Jonathan tog sitt SM-guld med över minutstor marginal i fjol och blev 14:e på junior-EM. Han körde junior-EM även 2019 men tog inte plats i svenska VM-laget då, och i fjol corona-inställdes juniorklassen på VM. I år fyller Jonathan 19, och därmed är han inte junior längre utan U23:a, vilket innebär betydligt tuffare konkurrens.

Förra året blev samtliga triathlon i länet inställda (nå, Örebro triathlon körde en lite mer avancerad träningstävling), och det ser väl inte mycket bättre ut i år. Örebro triathlon är vilande och nu står det klart att Vikers triathlon (eller Vikersmästerskapet i triathlon, VMT, som tävlingen egentligen heter) corona-inställs för andra året i rad. Det skriver arrangörerna i Dalkarlsbergs IF:s i sitt nyhetsbrev inför säsongen. Däremot avslöjar de dels att årets Utmattningen (ett Tjurruset-liknande lerigt lopp) kommer att avgöras den 18 september, om coronan och restriktionerna tillåter, och att de kommer att arrangera ett helt nytt terränglopp den 17 juli, under samma förutsättningar. Har man deltagit i några av Dalkarlsbergs tidigare arrangemang så förstår man att det här verkligen är något att se fram emot.

Däremot ser det väldigt mörkt ut för Udda ultra (114sport, arrangörerna bakom lopp som Svampenmaran, Örebro backyard ultra och Örebro 24h). De hoppas fortfarande på att kunna arrangera Örebro backyard ultra (inställt i fjol) den 13 maj, men visar det sig den 1 maj att det inte går enligt restriktionerna så pausar de sin verksamhet under året och satsar på 2022 istället.

Fahlin laddad inför Flandern runt: ”D-dagen för vårcyklingen” (22:a på nya världsrankningen)

Emilia Fahlin har ju visat storform på slutet – nia och sexa i de två senaste värdstourtävlingarna – och på söndag är det dags för vårsäsongens höjdpunkt: Flandern runt. När jag pratade med Fahlin efter Gent–Wevelgem i söndags bytte vi några ord inför tävlingen, och Örebrocyklistens entusiasm gick inte att ta miste på:
– Det är D-dagen för vårcyklingen. Det ska bli väldigt kul. Och att jag fick med mig ett fint resultat här (i Gent–Wevelgem) gör att jag kan komma till Flandern med ett mycket större lugn. Jag är imponerade av mig själv, hur bra det gått de senaste helgerna. Att jag kunnat fortsätta klättra och göra bättre och bättre, jag har tänkt att det här flowet och den här streaken inte kan fortsätta, men jag har ändå lyft mig tävling för tävling. Toppformen är inte där än – jag har inte så sprudlande ben som jag vil ha, absolut inte – och det finns mycket kvar att jobba på. Men för att vara den här tiden på året har det gått väldigt bra, och jag ser fram emot att komma till Flandern med ett starkt lag som har en väldigt stor hunger. Själv kommer jag in utan press och kan ha kul och njuta, säger Fahlin.
Enligt den preliminära laganmälan, som ännu inte bekräftats, byter hennes team FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope ut norska Stine Borgli mot australiska Brodie Chapman inför söndagen (båda körde det lite mindre loppet Dwars door Vlaanderen i dag, där FDJ körde för Borgli som tog en tiondeplats). Laget i övrigt består av franska Maëlle Grossetête och Eugénie Duval – och så de tre toppcyklisterna Fahlin, Cecilie Uttrup Ludwig och Marta Cavalli. Danskan lär vara förstavalet som kapten i en sådan här tävlingen, men vem teamet ska satsa på som andrakort bestäms troligen inte förrän på lagmötet på lördag.
– Vi har ett par–tre starka kort och kan spela en lagtaktik. Banan är lite mer klättrarvänig, och finalen är oförändrad jämfört med senast: Stentuff. Taaienberg på slutet. Den är knallhård, och där måste man ha topp-topp-ben för att gå med över. Men en bra dag, så … , säger Fahlin.
Damerna startar och går i mål i Oudenaarde (herrarna startar i Antwerpen) och ska precis som i Omloop Het Nieuwsblad häromveckan uppför Kapelmuur (redan efter 85 av 157 kilometer). Totalt ska damerna uppför tio namngivna stigningar varav fyra gatstensbeklädda. Lägg därtill ytterligare fyra platta gatstenspartier och ett av säsongens längsta lopp så kommer det bli rejält utslagsgivande.
De senaste 15 åren har sett 15 olika vinnare. Chantal van den Broek-Blaak vann i fjol, Marta Bastianelli och Anna van der Breggen åren dessförinnan. Fahlin var 76 i fjol (körde för Uttrup Ludwig i ett race som var flyttat till oktober, efter VM och handskadan) och har aldrig varit topp 20.
Eurosport sänder de två sista timmarna med start 16.35 (utan kommentering) eller 16.48 (med Roberto Vacchi).
Fahin seglade för övrigt upp till 22:a plats på världsrankningen (plus nio placeringar jämfört med förra veckan) efter sjätteplatsen i Gent–Wevelgem. Det är bara en placering från hennes all time high, 21:a-platsen veckan efter fjärdeplatsen på VM 2018. Hade Fahlin vunnit spurten om femteplatsen mot Marta Bastianelli hade hon hållit italienskan bakom sig och dessutom passerat Lauren Stephens för 20:e plats på rankningen. Elisa Longo Borghini, som hämtades in 300 meter före målet i Wevelgem, toppar.
På världstourens egen rankning (där man samlar poäng som i en världscup) är Fahlin 15:e efter tre race. Söndagens segrare Marianne Vos toppar.