Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Gräfnings säkrade totalsegern med ny vinst, Regborn oslagbar i säsongsöppningen och Axelsson slog tre år gamla rekord

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings har försökt i tre år – och i dag lyckades hon till slut: Efter två raka andraplatsen i sammandraget i Fis Worldloppet cup säkrade hon redan nu, 1,5 månader före finalen i Ryssland, totalsegern i 2019 års cup genom att ta hem fjärde tävlingen (av sex möjliga): Finlandialoppet. Segern var inte fullt lika överlägsen som de senaste, förvisso, men ändå med 34 sekunders marginal bak till tvåan Sini Alusniemi, Finland, över 50 kilometers åkning i fristil.
”Det var ett speciellt lopp i dag. Det blåste väldigt mycket, och ingen ville ligga längst fram i gruppen. Vi åkte långsamt, och fler och fler åkare anslöt till gruppen. När vi äntligen kom in i skogen, där det blåste lite mindre, gick jag all-in 15 kilometer från mål och fick en lucka till de andra tjejerna. Jag är så glad över att vara först i mål”, sa Gräfnings till tävlingsorganisationen.
I sammandraget har Gräfnings nu 480 poäng mot 302 för tvåan Tatjana Mannima med 100 poäng kvar att åka om i Ugra ski marathon den 6 april. Men redan nästa helg gör Gärfnings en intressant start i Vasaloppet.

Det är ju svårt att bedöma med tanke på motståndet, men Martin Regborns inledning på säsongen ser riktigt stark ut: På söndagen knöt han ihop tredje raka segern i världsrankningstävlingarna nere i turkiska Antalya (långdistans fredag, medeldistans lördag, förkortad långdistans söndag – och lägg därtill en seger i Löpex vinterserie den 30 januari så har han vunnit fyra av fyra tävlingar han ställt upp i 2019), och återigen med förkrossande marginal, den här gången över fem minuter före tvåan, rutinerade vitryssen Andrey Salin (som springer för Göteborgsklubben Sävedalen), och då ska man veta att det ändå ställde upp 53 löpare i herrarnas elitklass (en sån som dubble världsmästaren [om än i sprint] Jerker Lysell var 13:e, över 14 minuter bakom Regborn). Kanske ändå viktigare att notera vad Regborn själv känner, eftersom det är svårt att värdera insatsen utifrån tiderna (även om det aldrig är enkelt att vinna en orienteringstävling), och i sin öppna träningsdagbok skriver han att det känns som en ”fin inledning på säsongen”, och att han hade ”bra driv i löpningen och [ett] stabilt tekniskt genomförande” i dag. ”Väldigt lätt, öppen terräng, bara att bomba längs med strecket och bocka av kontrollerna, några mer utmanande sträckor längst söderut.”
I sammandraget vann Regborn förstås den minitour som de tre världsrankningstävlingarna utgjorde på maxpoängen 3 000, närmast före just Salin på 2 786,91 poäng (alla bakom segraren fick sin procent av segertiden multiplicerat med tio som poäng varje dag).
Tyvärr är det ju inget EM i år och heller ingen världscup förrän i juni, så det dröjer innan vi får se Regborn i den internationella konkurrensen på allvar, men Swedish league (eller elitserien i orientering, som jag brukar envisas med att skriva) drar ju igång i mitten av april i alla fall.
Lilian Forsgren avslutade med andra raka pallplatsen drygt 5,5 minuter bakom segrande Karolin Ohlsson (som tog totalsegern på damsidan via tvåa segrar och en andraplats) och Natalia Gemperle, men före starka löpare som Alva Olsson och Josefin Tjernlund. I sammandraget blev Forsgren fyra, 6,9 poäng bakom Olsson på tredjeplatsen (de poängen motsvarade 34 sekunder, som Forsgren hade behövt springa snabbare på dagens etapp).
Lovisa Persson blev näst bästa läns- och Tisaren-löpare i sammandraget, sjua och därmed placeringen före Josefin Tjernlund, trots att rangordningen var den omvända på söndagen med en åttondeplats för Persson och en sjätteplats för Tjernlund.
Jonatan Gustavsson avslutade sin svit med raka pallplatser genom att bli tvåa i bakom totalsegraren Hugo Lillieström på dagens etapp (tidigare totalledaren Jonas Andersson bröt). Även i damjuniorernas klass blev det en pallplats till länet efter att Anna Hallmén varit tvåa bakom Kristina Smirnova på de två avslutande etapperna (bara två löpare fullföljde alla etapper i den klassen, Hallmén bröt första men blev ändå trea totalt).

En annan som visar storform är Adam Axelsson. I en resultattävling på den snabba isen i Calgary slog Axelsson natten till söndag, svensk tid, äntligen sina 3,5 respektive tre år gamla personliga rekord på 500 meter (37,11) respektive 1 000 meter (1.13,33). Tiden på 500 meter gör att han klättrar förbi Martin Friberg på listan över tidernas bästa svenskar på distansen, där Axelsson nu är nia, bara sex hundradelar bakom en viss Johan Röjler (Eric Zachrisson har svenskt rekord på 35,44). Det blir mycket mer om Axelsson på bloggen när jag fått tag på honom i Kanada.

I junior- och ungdoms-SM i friidrott (ungdoms-SM i 17-årsklasserna alltså, de i 15- och 16-årsklasserna avgörs i Västerås om några veckor) blev det inga medaljer för länet i medeldistanslöpningen. Precis som för Åsbros Klara Frih i går slutade det med en fjärdeplats för KFUM Örebros Noha Olsson i 17-årsklassen. Han gjorde 4.17,71 på Örebro indoor games i januari, men mästerskapslopp är ju något helt annat och även om den tiden hade räckt till guld i Växjö (det tog Hälles Sharmarke Ahmed på 4.17,93) så fick Olsson se ytterligare två löpare smita över mållinjen innan han passerade den på 4.21,34 (1,2 sekunder från silver, sex tiondelar från brons).

Nere på Cypern avslutade Matthias Wengelin och Axel Lindh Cyprus sunshine cup, som även går under namnet Afxentia stage race, på vitt skilda sätt. Wengelin blev elva på sista etappen, mindre än 80 sekunder bakom täten efter nästan 1,5 timmar och fyra varv på en intensiv crosscountrybana. Polacken Wawak Bartlomiej vann för dagen närmast före tjeckerna Ondrej Cink (som varit 14:e på OS och cyklat Tour de France) och Jan Skarnitzl (som varit tolva på OS och nu tog hem sammandraget på Cypern, 39 sekunder före Bartlomiej).  ”Riktigt fin känsla i kroppen, så det var bara att njuta av racet”, skriver Wengelin på instagram (han fick dock nöja sig med en 21:a-plats i sammandraget efter alla punkteringar han drabbats av tidigare i veckan). Lindh, då? Näe, han var inte alls nöjd med hur kroppen kändes (efter de dubbla antibiotikakurerna) och kom i mål som 38:a i dag, drygt tio minuter efter täten, vilket gjorde att han landade som 37:a i sammandraget: ”Hoppas det här kommer vara det mest mediokra lopp jag gör i år”, skrev han på instagram.

I tävlingen med det läckra namnet Studenternas Vinthundsvinter, i Sollentuna friidrottshall, slutade KFUM Örebros Markus Bohman, som dragits med lite sjukdomsbekymmer under vintern, på andra plats på 8.37,52 (tre sekunder bakom Spårvägens Alexander Holmblad i ett startfält med 57 löpare). Hans tidigare bästaresultat sedan han flyttade till länet är 8.55,87 i fjol, men jag är osäker på om det är pers eller om han löpt snabbare tidigare.

Första dagen av Öppet spår, då? Jo, Karlslunds Per Eklöf sjunde snabbast av alla med finfina 4.35.45 (Det är ju svårt att jämföra från år till år, men hans ästa tid i ”riktiga” Vasaloppet är 4.09.19 2012 och bästa placeringen en 115:e-plats från året innan). Klubbkompisen Ida Nilsson var snabbaste dam från länet med 5.50.35, en grym förbättring efter att tidigare ha gjort ett par Öppet spår runt 7,5 timmar.
Granbergsdals Ludvig Berg följde upp ungdoms-SM-succén med seger i Ungdomsvasans H16-klass, över 19 kilometer, fem sekunder före Högbos Kalle Georgsson på andraplatsen. Dessutom vann elvaåriga Oskar Söder, som förvisso tävlar för IFK Grängesberg men bor i Kopparberg, H12-klassen, över nio kilometer, på 25.14 (tre sekunder före tvåan).

Måste ju förresten passa på att skriva att det är trist med ett SM i skidorientering utan en enda deltagare från varken Örebro län eller Värmland … Speciellt som det under senaste decenniet faktiskt funnits några riktigt vassa idrottare i grenen. Men just den här vintern verkar det som om hela länet valt att lägga kartstället på hyllan.

Bergentz bästa länsåkaren i Tjejvasan igen (men det satt hårt åt den här gången!) – och Regborns smakstart med dubbla segrar i världsrankningstävlingar

Förra året blev Erika Bergentz bästa länsåkare i Tjejvasan med över fem minuters marginal. Sedan dess har hon (som egentligen är medeldistanslöpare) opererat foten, tvingats träna alternativt och inte gjort en enda skidtävling. Nå. I dag stod hon på startlinjen igen, och efter fjolårets 46:e-plats fick hon för första gången ta plats i elitledet. Och återigen hemförde hon titeln som bästa länsåkare, även om det satt lite hårdare åt den här gången. 45-åringen hade sällskap av 27 år yngre klubbkompisen (i Garphyttans IF) Elin Schagerström (junior-VM-skidorienteraren) i princip från start till mål, och var någon sekund och placering bakom vid passeringarna i Oxberg, Hökberg och Eldris, men en sekund före över mållinjen i Mora. 1.30.24 och en 49:e-plats för Bergentz (drygt nio minuter från täten och 1.13 från segern i D45-klassen där hon blev trea) och 1.30.25 för Schagerström (som var åtta i juniorklassen, 7.14 från segern men bara 1.15 från pallen).
Räknar man länet lite bredare så var Susanne Hedlund, som sedan många år tillbaka bor i och tävlar för Bjursås i Dalarna men som är född och uppvuxen i Karlskoga och fostrad i Granbergsdal, dock bästa länsåkare med en 16:e-plats, När hon tog sig i mål i andraklungan, 2.09 bakom segrande Britta Johansson Norgren.
Superveteranen Asta Sjöberg från Lindesberg, urstark i både skidåkning och orientering, var snabbast av alla åkare över 80 år med långt över 1,5 timmars marginal (!) i sin individuella debut i Vasaloppsspåret (hon var med i Stafettvasan 2014) och 1 408:a totalt av 5 485 som tog i mål. Imponerande.
En annan som förtjänar ett omnämnande är Åsa Fjellström, Karlslund, som tog sin sjunde topp 100-placering på 1.52.35 (femma i D45-klassen) efter att dagen innan ha varit tvåa av alla damer i Kortvasan på 1.46.20 (tio sekunder bakom Tova Andersson).

I turkiska Antalya har Martin Regborn fått en veritabel smakstart på orienteringssäsongen trots problemen han stött på under vintern. På fredagen vann han en långdistans med nästan tre minuter marginal till tvåan Aliaksei Aleksiayonak (en vitryss som sprungit nio VM) och i dag vann han en medeldistans med nästan två minuters marginal till tvåan Andrey Salin (en virtryss som sprungit sju VM och representerar Sävedalen). De två tävlingarna har, liksom söndagens, världsrankningsstatus men ingår också i en minitour där Regborn samlat på sig maximala 2 000 poäng och leder med 108,31 poängs marginal till Aleksiayonak som är tvåa.
Lilian Forsgren fick också kliva upp på pallen i dag, som trea, 1,5 minuter bakom Anastasia Borovkova som var två sekunder före Järlas Karolin Ohlsson i mål. Forsgrens klubbkompis (i Tisaren) Lovisa Persson blev femma, Josefin Tjernlund 19:e. I går vann Ohlsson, 14 minuter före Forsgren på femteplatsen och med Tjernlund som nia. Det gör Forsgren till femma i sammandraget, men bara 44,16 poäng från Borovkova på andraplatsen (Ohlsson leder överlägset).
Värt att notera också att Jonatan Gustafsson, som ju avstod en bra medaljchans på junior-SM i friidrott i helgen för att åka på det här lägret, vann juniorklassen i dag, tolv sekunder före Roxens Jonas Andersson. I sammandraget är Andersson dock 71,34 poäng före efter sin seger i långdistansen i går (Gustafsson var trea då).

I det där friidrotts-SM:et i Växjö tog sig Noha Olsson (4.20,50) programenligt till final på 1 500 meter i P17-klassen (den löps på söndagsförmiddagen), medan det överraskande blev direktfinal i F17-klassen (bara 13 löpare till start), och där där fick Åsbros Klara Frih, som varit Sverigetvåa i vinter (ned som Sverigetrea nu) nöja sig med en fjärdeplats, knappt två sekunder från guld (Det gick till Klara Ygeby, Upsala) och bara åtta tiondelar från medalj. Även i M22-klassen blev det direktfinal, och där sprang Heshlu Andemariam in som åtta på perset 4.06,39, åtta sekunder bakom segrande Leo Magnusson, Sävedalen.

Bara 30 mil från orientering i Antalya, på Cypern, var Matthias Wengelin 13:e på gårdagens etapp i Cyprus Sunshine cup (bara 1.25 bakom segrande polacken Wawak Barthomiej över 52 kilometer och två timmars tuff mountainbikecykling), en fin revansch efter mardrömsprolgen, medan Axel Lindh sjönk tillbaka efter sin fina prolog och var nästan elva minuter bakom på 41:a-platsen. I dag var Wengelin 23:a trots dubbla punkteringar, men nästan sju minuter bakom täten (ryssen Timofei Ivanov vann i dag) medan Lindh var 37:a, över 16,5 minuter efter över 61 kilometer med flera tuffa backar. I sammandraget är Wengelin 23:a (14,5 minuter bakom totalledande tjecken Jan Skarnitzl) och Lindh 38:a (28 minuter bakom) inför söndagens final. Att Lindh inte är sitt gamla goda jag förklaras till stor del av att han under slutet av januari/början av februari tvingats till dubbla doser antibiotika efter att ha åkt på en infektion i ett sår på vänsterbenet under ett träningsläger i Thailand.

View this post on Instagram

Kroppen fortsätter kännas bra men samtidigt försöker jag tydligen slå något världsrekord i antal punkteringar…🤔 Idag blev det två stycken, den första gick bra och @davideriiksson gjorde ett snabbt byte så jag körde upp mig till 16:e. Sen kom andra punkteringen på en grusväg när en sten slog upp i sidan på däcket, då fick jag lägga i en slang och tappade till 23:e plats som jag höll in i mål. Sista rycket imorn, då väntar ett xc-lopp! 👊🏼 📸: @haakphoto • #lännasport #tunesverige #SCOTTbikes #bikeonscott #noshortcuts #maurten #runviksosteopati #wearmb #compexsverige #compexinfo #wearcolour #lifeisyourcanvas #moonlightmountaingear #lännasportck #zeropoint

A post shared by Matthias Wengelin (@m.wengelin) on

Och så löptes det den 92:a upplagan av Örebro parkrun i dag. Besökande britten Paul Collyer och Karlslundsfotbollsspelaren Carl Grundel var de enda löparna under 20 minuter (19.11 respektive 19.27) medan Petra Hanaeus ännu en gång var bästa dam (20.47). Konditionsidrottsbloggsbekantingar som Danny Hallmén (21.55) och Bella Lagrange (23.13) fanns också med bland de 57 startande.

Wedin totalvann Tour de Kif (och mardrömsstart för Wengelin på Cypern)

Trägen vinner, brukar det ju heta. Nå, Thomas Johansson och Jonas Georgsson var förvisso ensamma om att köra samtliga sju etapper i lokala längdskidtouren Tour de Kif i år (sista gick på onsdagskvällen), men de huserade lite för långt ned i resultatlistan för att hugga om mer än låga placeringar på topp tio. Men Pär Wedin och Oskar Ekholm var de enda på topp sex som ställde upp i sex tävlingar, och trots att de tillsammans bara skrapade ihop två segrar (Wedin i premiär, Ekholm i finalen) blev de etta och tvåa i totalen före en del möjligen snabbare åkare. Wedin tog totalsegern via en seger, två andraplatser, en tredje- (i finalen), en fjärde- och en femteplats, totalt 134 poäng, 15 fler än Ekholm som alltså tog sin första seger just i finalen och i övrigt hade en andra-, en tredje, två fjärde, och en åttondeplats under säsongen.
Finalen gick över tio kilometer klassiskt med masstart, uppe i konstsnöspåret i Ånnaboda, och dubblerade som KM för Karlslund. Några tider har inte läckt ut, men Ekholm vann alltså på herrsidan (närmast före Jimmy Axelsson) medan debutantden Ingela Lindberg tog hem KM-guldet på damsidan. Hela säsongen har bara sett fyra damstarter fördelat på tre åkare; Olivia Hansosn har startat och vunnit två och tar därmed hem cupen.

Nere på Cypern drog Cyprus Sunshine cup, även känd under namnet Afxentia stage race, i dag igång med en 13,8 kilometer lång prolog där det gick rejält åt skogen för Örebros VM- och EM-cyklist Matthias Wengelin. ”Punkade bort mig på banans asfaltsparti, hur nu det gick till … Vätskan vägrade täta och jag fick åka på punkan en bra bit till andra tech-zonen där jag lånade en pump och fick i en slang”, berättar han på instagram.
tysken Luca Schwarzbauer var snabbast av alla på 24 minuter blankt, medan Wengelin efter allt strul kom i mål på 30.55 – alltså nästan sju minuter bakom, som 57:e cyklist av 62 startande. Med det var han inte ens bäste örebroaren, den titeln tog i stället EM-cyklisten Axel Lindh, som slog ett gäng av de där stora namnen från försnacket när han tog sig i mål som 13:e man, bara 63 sekunder bakom Schwarzbauer. ”Benen var inte riktigt där, men tekniskt så klickade allt”, skriver han på instagram.
I morgon fortsätter tävlingen med en 52 kilometer lång etapp med 1 820 höjdmeter med en riktigt fet stigning från knappt 700 till 1 222 meter över havet mellan kilometer 10 och 17. Sedan väntar 61 kilometer på lördag (1 916 höjdmeter) innan ett intensivt varvlopp på en crosscountrybana avslutar på söndag.

Wengelin på pallen i säsongens första tävling: ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten”

Det blir ju ingen tävlingspremiär för Emilia Fahlin den här helgen, men för länets näst mest meriterade (och nu aktive) cyklist Matthias Wengelin är tävlingspremiären redan avverkad. Mountainbikeåkaren som fortfarande bor kvar i Örebro, även om han inför förra säsongen lämnade Örebrocyklisterna för Stockholmsklubben Länna Sport, befinner sig på Cypern för att precis som de senaste åren köra Afxentia stage race (som också går under benämningen Cyprus sunshine cup) och passade i söndags på att köra Lythrodontas MTB, en nationell tävling med UCI-rankningsstatus (om än på lägsta nivån) på en 4,4 kilometer lång varvbana strax utanför huvudstaden Nicosia. Wengelin berättar på sin blogg att han tog ledningen tidigt, och efter att ha blivit ikappkörd av Floria Trigo återigen ryckte i en nedförsbacke, men sedan kom fransmannen ikapp igen, ökade farten, och då var olyckan framme: ”Jag skar en kurva över en liten buske så [det] fastnade en pinne i framdrevet och lyfte av kedjan, så jag fick stanna en snabbis för att lösa det”, skriver Wengelin. Kort senare kom regerande cyprotiska mästaren (i både mountainbike och tempolopp på landsvägscykel) Andreas Miltiadis ikapp: ”Då var jag för trött för att göra något så sista biten av racet åkte jag runt ensam på tredjeplatsen med en stor lucka bak till fyran”, skriver Wengelin. ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten, men det är skönt att ha första tävlingen gjord”, summerar han, ”Alltid lite lurigt med hur man ska disponera krafterna vid första tävlingen för året, även om det blivit många hårda pass under vintern så blir det alltid annorlunda när man väl står på startlinjen och ska hålla ett bra tempo i 1,5 timme tillsammans med andra som vill cykla ifrån en.”
Totalt kom bara 19 cyklister till start i herrarnas elitklass, och bara sex av dem klarade sig från att bli varvade. Wengelin var knappt två minuter bakom Trigo i mål, knappt en bakom Miltiadis.
I etapploppet väntar helt annat motstånd, där dyker som vanligt några av världens bästa mountainbikecyklister upp för att vässa form inför stundande strapatser. I år flaggar arrangörerna (vid sidan om regerande landsvägsvärldsmästaren Anna van der Breggen på damsidan, som är det allra fetaste namnet som dyker upp) för namn som 2012 års olympiske mästare Jaroslav Kulhavy, Teckien, amerikanen Howard Grotts (som tillsammans med Kulhavy vann världens mest prestigefyllda etapploppp, Cape Epic, i fjol), tjeckerna Ondrej Cink, Kristian Hynek och Jan Skarnitzl, österrikarna Karl Market och Gregor Raggl, U23-VM-medaljören David Nordemann från Nederländerna, dansken Sebastian Carstensen Fini, letten Martins Blums, amerikanen Christopher Blevins, polacken Bartlomej Wawak och schweizarna Fabian Giger och Matthias Stirnemann. Ja, en otrolig rad av starka namn, alltså, och då nämns inte ens Wengelin, som trots allt gjorde några riktigt fina resultat i fjol och bland annat var EM-sjua i sprint.

Sjukdom stoppade Wengelins jakt på viktiga världsrankningspoäng: ”Hade jag kunnat trolla så hade jag knäppt med fingrarna”

Örebroaren Matthias Wengelin åkte till Cypern för att göra säsongspremiär och både få en bra genomkörare och samla värdefulla världsrankningspoäng inför världscuppremiären i sydafrikanska Stellenbosch den 10 mars (det är av yppersta vikt att ha en bra världsrankning när man kör världscupen i mountainbike eftersom man annars får stå så långt bak i starterna [det är alltid masstart] att man får ett hopplöst utgångsläge). Och han inledde med en niondeplats i prologen i torsdags och en 15:e-plats på den första riktiga etappen i fredags, vilket gjorde att han låg på 13:e plats (fyra minuter från täten) inför de två avslutande etapperna av Cyprus sunshine cup i helgen. Men där kom Wengelin inte till start. Sjukdom satte nämligen stopp, skriver han i sin blogg på Länna Sports hemsida:
”Vaknade upp i morse och kände mig lite snuvig/täppt i näsan så tog beslutet ganska omgående att inte åka med till dagens etapp. Jäkligt tråkigt då det har känts bra under de två första tävlingsdagarna”, skriver Wengelin och fortsätter: ”Hade jag kunnat trolla så hade jag knäppt med fingrarna och varit frisk igen men nu finns det inte så mycket annat att göra än att ta det lugnt och göra det bästa av situationen.”
Han reflekterar också över världsrankningstappet: ”Efter kedjebrottet på crosscountry-SM förra säsongen så är jag i stort behov av nya poäng för att få stå längre fram i starterna. Nu sprack planen med att skaffa några nya poäng inför världscupen i Sydafrika om två veckor och istället kommer jag nog tappa ytterligare några poäng.”
Axel Lindh, som lämnat Almby för Härnösands CK, slutade på 18:e plats i prologen, 56:e på första riktiga etappen och 36:e på andra, men bröt sista dagens tävlande på grund av kedjebrott (han låg i det läget 44:a i sammandraget). Schweizaren Lars Foster tog hem etapploppet 26 sekunder före amerikanen Howard Grotts.

Tre länsåkare på pallen i Vasaloppspåren

Det var ju inte bara Öppet spår i går, söndag, utan därtill Ungdomsvasan, som nu för tiden arrangeras i fyra olika ålderskategorier över tre, fem, sju respektive nio kilometer för tio-, tolv-, 14- och 16-åringar. Och det blev faktiskt tre pallplatser till länsåkarna i fäders spår: Granbergsdals Ludvig Berg tog andraplatsen, slagen på målfoto av Domnarvets Mattias Aadersson, med mindre än en sekunds marginal, i en mäktig spurtbatalj i H14-klassen där Domnarvets Erik Johansson bara var trea trots att han bara var sekunden bakom segrande klubbkompisen. Och bland tioåringarna blev det dubbla tredjeplatser till Garphyttans Ellen Olsson (som var 1.02 bakom segrande Astrid Hermansson, Kvarnsveden men bara sex sekunder från andraplatsen) och Kopparbergs Oskar Söder (som förvisso tävlar för IFK Grängesberg, men ändå; slagen med 32 sekunder av Stockviks Kaspar Ericsson). I äldsta klasserna knep Garphyttans Mattias Törnqvist bästa placeringen med en 13:e-plats.
Marcus Ekström och Adele Kvarnström var för övrigt måndagens snabbaste Öppet spår-åkare från länet med tiderna 5.36.38 respektive 7.08.00. Tiden räckte till en niondeplats för Ekström i Försvarsmaktsvasan, som vanns av en viss Oskar Svärd …
I morgon är det dags för Halvvasan.

Och så har Matthias Wengelin äntligen summerat sista dagen av Cyprus sunshine cup:

Karlslundsåkaren på pallen i tredje raka världscuploppet: ”Fick slita hårt för varje meter”

Maria Gräfnings, som tävlar för Karlslund den här säsongen, går från klarhet till klarhet i en av de två konkurrerande långloppsvärldscuperna, Fis marathon cup. På söndagen tog den förra världscup- och landslagsåkaren tredje raka pallplatsen i cupen när hon körde hem en tredjeplats i, på grund av snöbristen, från 63 till 34 kortade Tartu maraton i Estland. Gräfnings tvingades släppa över 1,5 minuter på franska Aurelie Dabudyk, som hon slog i spurtsegern i La Transjurassienne för två veckor sedan, och fick också ge sig mot hemmaåkaren Tatjana Mannima, men höll alla andra åkare bakom sig med över två minuters marginal, och befäste andraplatsen i sammandraget (men Dabudyk drygade ut totalledningen till 114 poäng och har nu råd att missa ett lopp. ”Fick slita hårt för varje meter idag så glad att jag klarade pallen”, skriver Gräfnings på sin instagram.
Engadin skimarathon i Schweiz den 12 mars coh Ugra skimarathon i Ryssland den 8 april återstår innan säsongen är över. Men visst hade det varit kul att se Gräfnings köra nio mil i fäders spår nästa söndag …

Öppet spår är ju ingen tävling, men Peter Karlsson var 25:e snabbast av söndagens herråkare med tiden 5.12.02. Kumlas Susanne Felldin var 107:e dam på 7.07.59 (en knapp minut snabbare än Garphyttans Helena Anhammer).

I ett sent instagraminlägg i går kväll förklarade Örebrocyklisternas Matthias Wengelin varför han tappade nästan 17,5 minuter på täten på tredje etappen av mountainbikeetapploppet Cyprus sunshine cup (tre punkteringar) och i dag berättade Almbys Axel Lindh varför han var ännu längre bakom (”knäckte styret, skrapade upp mig ordentligt, linkade i mål”). I dag var Wengelin tillbaka i toppen igen och tog en åttondeplats (2.16 bakom täten), och körde därmed upp sig till 18:e plats i sammandraget, medan Lindh blev 27:a totalt efter en 36:e plats i dag. Tjecken Jaroslav Kulhavy, som tog OS-guldet i London och silver i Rio de Janeiro, vann etapploppet 49 sekunder närmast före fransmannen Jordan Sarrou, som tog VM-guld i mixedstafett i fjol och som vann dagens etapp.

Schagerström bästa 2000-talist i Tjejvasan – men Roberto kom inte till start: ”Genomgår behandling för inväxta blodkärl”

Karlslunds Kristina Roberto, som varit dominant som länets bästa långloppsåkare de senaste fem säsongerna (men som haft väldigt problem med ena hälen senaste två åren) var, som jag skrev i helgens höjdare, anmäld till Tjejvasan i helgen, men var aldrig nära att komma till start. Jag sms:ade med henne på fredagen och fick redan då beskedet att hon varken kommer köra Tjejvasan eller Vasaloppet nästa helg – och lördagens tremiladrabbning mellan Oxberg och Mora var första gången hon missade Tjejvasan sedan debuten 2008 (hennes allra första skidlopp överhuvudtaget, och det som grundlade en karriär som tog henne till topp fem i sammanlagda långloppsvärldscupen). ”Jag genomgår en behandling för inväxta blodkärl i hälsenan och ska då inte belasta något i onödan”, berättar Roberto i sms.
Med både henne, Maria Gräfnings (kört Tartu marathon i morgon) och Olivia Hansson (sparar ryggen inför Vasaloppet) ur spel fanns inga länsåkare kvar i elitledet, och istället blev Garphyttans Josefine Wallenhammar, som startade i ledet därbakom, bästa länsåkare på 49:e plats med tiden 1.28..08, 2,5 minuter före klubbkompisen Elin Fjellström som blev 64:a. Coolaste prestationen svarade nog ändå Elin Schagerström för. 16-åringen från Latorp, som tog ungdoms-EM-brons i skidorientering för två veckor sedan, blev allra bästa åkare född på 2000-talet, och hade slutat fyra om Tjejvasan haft en D18-klass som nästan alla andra skidtävlingar i Sverige. Just i det här loppet sorteras dock alla juniorer in i samma klass, D20, och där slutade Schagerström på tionde plats med tiden 1.32.19. I sammandraget blev hon 82:a, trea av länsåkarna, i det som var hennes debut i Tjejvasan.
Karlslunds Åsa Fjellström blev fjärde bästa länsåkare på 108:e plats totalt, och var sexa i D45-klassen.
Kortvasan i går? Tja, där var det inte så mycket att skriva hem om. Ingan av länets toppåkare kom till start, men förre ÖSK-målvakten Johan Kanto tog en sjundeplats (bästa veteran!) på 1.16.35.

Apropå skidor kom redan i går nyheten att Axel Ekström som en av fyra svenska herrar blivit uttagen i landslaget till den skandinaviska cupens final i lettiska Madona nästa helg (det är fri anmälan, så det blir betydligt fler svenskar med – just nu är 20 svenska herrar anmälda – men de som kör för landslaget får resa och uppehälle betalt). I Lettland blir det en minitour med sprint i fristil på fredagen, distanslopp i klassisk stil över 10 kilometer på lördagen och jatkstart på totalresultatet över 15 kilometer fristil på söndagen.

Emilia Fahlin tvingades ställa in årspremiären och comebacken i Wiggle-High5 på grund av sjukdom. Grace Garner, som skulle ha vilats till morgondagens Omloop van het Hageland, tog Fahlins plats, men någon jätteframgång blev det inte för laget. Elisa Longo Borghini slutade femma och Jolien d’Hoore sjua i ett lopp som Lucinda Brand, Nederländerna och Team Sunweb, vann. Fahlin är hemma i Girona, och vi får väl se om hon flyger till Belgien till för onsdagens Le Samyn eller om hon avvaktar med debuten till Ronde van Drenthe om två veckor.

Ett litet fel smög sig in i Helgens höjdare även vad gällde inomhus-SM – och återigen berodde det på att man inte ska lita på startlistor. För det var aldrig tänkt att Per Sjögren och Thomas Chaillou skulle springa försöken på 1 500 meter i kväll, båda hade redan från börjat bespetsat sig på eftermiddagens 3 000-meterslopp, där Sjögren gjorde sitt snabbaste 3 000-meterslopp inomhus på två säsonger och Chaillou sprang snabbare än han någonsin gjort.
Sjögren blev SM-sjua (bäste 70-talist!) med tiden 8.34,02, och den franske, maratonsatsande klubbkompisen Chaillou blev fyra i B-finalen, 13:e totalt, på 8.43,41.

På Cypern blev Matthias Wengelin femma i prologen/första etappen av Cyprus Sunshine cup, tia på andra etappen och 30:e på tredje etappen. Totalt ligger han på 19:e plats, över fem minuter från täten. Axel Lindh var 18:e på prologen och sedan 16:e på andra etappen och 34:e på tredje, och ligger 24:a i sammandraget. I morgon avslutas etapploppet med en varvbana av världscupsnitt.

Och så lämnar Louise Wiker ett skönt besked efter knäskadan hon ådrog sig när hon föll på uppvärmningen inför Sevilla maraton:

Im back on track🏃💨. Tack kroppen för läkningsförmågan. #hokaoneone #backontrack

A post shared by Louise Wiker (@lwiker) on

Och så avslutningsvis en grej jag missade i tisdags: Bella Lagrange, örebroaren som är enda dam att ha klarat av att ta sig i mål i Ice race vintages historia men som missade årets upplaga på grund av sjukdom, tog revansch när hon blev bästa dam i Runn 200, ett annat 20-milalopp i skridsko, i Dalarna. Lagrange klarade av sträckan på supertiden 8.54.41 och var bästa dam, fyra av de fem som tog sig i mål.

Wengelin genrepar inför Cape-Epic med etapplopp på Cypern: ”Den är så lurig, den där ön …”

Jag har ju tidigare berättat om att örebroaren och fjolårs-VM-femman Matthias Wengelin (som i år bytt Almby mot Örebrocyklisterna) ska köra världens kanske tuffaste och mest prestigefyllda etapplopp i mountainbike, sydafrikanska Cape-Epic, i mars. Häromveckan träffade jag Matthias för att prata om det och annat inför den kommande säsongen, vilket kommer rendera i ett reportage vad det lider. Men redan i dag, torsdag, drar Wengelin igång tävlingssäsongen med etapploppet Cyprus sunshine cup på Cypern (det ska även Wengelins parhäst Axel Lindh, som är kvar i Almbytröjan), och inför det berättat han lite om sina minnen från tidigare tränings- och tävlingsläger på medelhavsön.

– Den är så lurig, den där ön … En gång hade vi faktiskt snö när vi kom ned, och när vi skulle starta första etappen såg man att det var helt vitt på berget vi skulle köra upp på. Jag hade klippt sönder en långärmad tröja för att få den trekvartslång, och sedan stod jag och velade om jag skulle köra kortbent eller inte. Men jag chansade med det. När vi kom upp, efter att ha kört rätt uppför i en timme, så var det fruset i bäckarna. Då skulle vi vända och köra nedåt, och det var fruktansvärt i fartvindarna. Låren var helt illröda. Folk bröt kors och tvärs, de ville inte vara med om det … Men förhoppningsvis klarar vi oss den här gången. De andra åren vi varit där har det varit mellan 15 och 18 grader på dagarna, inte jättevarmt men man slipper i varje fall att dra på sig de segtrampade vinterbrallorna, säger Wengelin.
Hur är själva tävlingen?
– Den har näst högsta kategorin under världscupen, men det är inte som i Sverige där kommissarierna är stenhårda med allting på den typen av tävlingarna. Här ryckte de på axlarna när vi påpekade att det satt människor och stickade och rökte mitt på banan när vi körde igenom en by med små gränder på en av etapperna. Det kan bli vad som helst, man vet aldrig vad som väntar bakom nästa hörn.
Hur länge blir ni kvar på Cypern?
– Vi kör de här fyra dagarna, sedan blir det en veckas träning och så avslutar vi med ett vanligt crosscountrylopp (Amathous) innan vi flyger hem den 7 mars. Sedan åker vi till Sydafrika den 13 mars.

Tävlingen på Cypern inleds med en tempoprolog (som mer liknar en downhilltävling, cyklisterna tappar över 600 höjdmeter på 14 kilometer från starten vid Pano Lefkara till målet vid Skarinou) vid 14-tiden i dag, torsdag, och fortsätter med två ordinarie etapper fredag (52 kilometer med 2 262 höjdmeter fördelat på två rejäla stigningar) och lördag (65 kilometer med en jättestigning på 1160 höjdmeter på 15 kilometer och totalt 2 154 höjdmeter) innan det avslutas med ett varvlopp av OS-format på söndag (219 höjdmeter per sexkilometersvarv). Med i tävlingen finns förutom de båda örebroarna också cyklister som svenska världs- och Europamästaren Alexandra Engen, tjeckiske OS-guldmedaljören Jaroslav Kulhavý. Resultaten ska gå att följa här.