Bara en av 309 i cykel-SM från länet – men på fredag avslutas första Sverigecuptävlingen med Ahlssonbröderna

Nästa helg är det dags för cykel-SM, och det kommer naturligtvis bli superspännande att se om Emilia Fahlin kan ta tillbaka mästartröjan och om bröderna Ahlsson kan (och får, med tanke på att de sitter i det starkaste laget som kanske vill satsa på andra namn) utmana om gulden.
Men redan till helgen avgörs svenska mästerskapens ungdoms- och veteranklasser på samma bana (motorstadion i Tierp) och där ser det betydligt skralare ut med lokalt deltagande. Än så länge kan jag bara hitta en enda länscyklist av de drygt 300 anmälda till Tierp – och det är Örebrocyklisternas Lars Kallin som är en av nio i H60-klassen.
Lite trist om det inte finns fler som ställer upp – men det blir ändå en del cykel i helgen eftersom Ahlsson-bröderna ska avsluta Xamera cup (motorbane-tävlingsserien vars totalställning efter den här fjärde och sista deltävling kommer att utgöra den första deltävlingen i årets Sverigecup – den andra blir Ringenloppet i Malmö den 24 juli). Deltävlingen startar 18.15 på fredag kväll, och det är Mantorp park som gäller. Ahlsson-brödernas klubbkompis Hugo Forssell har vunnit de tre första tävlingarna. Jacob är sexa i sammandraget (sexa som bäst) och Jonathan 16:e (elva som bäst).

En liten träningstävling i orientering som jag missat från helgen: Fasaloppet, i just vildmarksartade Fasaskogen, i Degerfors OK:s regi. 84 löpare till start och Johan Aronsson var med bred marginal snabbast (5.40 före tvåan Daniel Martinsson, 8.04 före trean Tomas Hallmén, som fullbordade Tisarentrippeln) medan Anna Hallmén vann en betydligt tätare kamp om bästa dam-titeln (det var mixedklass) 1.25 före tvåan Malin Widén och 1.52 före trean Linda Take.

F

Bergentz mäktiga kross: Pers med över halvminuten, distriktsrekord med 3,5 sekunder, under EM-kvalgränsen med sex tiondelar (och så gick det för länslöparna när orienterings-EM avslutades)

Snacka om leverans! I utomhussäsongens första sanktionerade tävling smällde Wilhelm Bergentz till med 14.36,90 i ett 5 000-meterslopp i Eskilstuna – pers med över halvminuten (!), distriktsrekord i P19-klassen med 3,5 sekunder men framför allt exakt sex tiondelar under kvalgränsen till U20-EM i Tallin i mitten av juli (14.37,50). Nu ska man inte ta ut något i förskott – bara tre löpare per nation får delta på EM, och det är inte ens givet att så många kommer skickas ett coronaår – men det är alla gånger en ruskigt vass prestation Bergentz svarat för. Åsbro-Patrik Johanssons distriktsrekord på 14.40,42 hade stått sig sedan 1984 – i 37 år, alltså – och på seniorsidan är det bara tolv distriktslöpare som sprungit snabbare genom alla tider (under 2000-talet bara Martin Regborn, Per Sjögren och Markus Bohman) och ned till Bo Engdahls 30 år gamla distriktsrekord (14.19,82) på distansen fattas nu ”bara” 19 sekunder (sedan ska man förstås vara medveten om att Eskilstunas Emil Millán vid samma ålder sprang på 13.29 i fjol, men han är liksom i en klass för sig).
Uttagningen till U20-EM sker först den 5 juli, men det kan komma förhandsuttagningar tidigare. Bergentz blev tvåa i sitt heat bakom senioren Efrem Bhrane, Västerås, på 14.34,43. Ex-Start-löparen Heshlu Andemariam blev trea på 14.42,13 (17 sekunder över perset, men då ska man minnas att han maxade ur och fetpersade på en halvmara förra helgen) och Noha Olsson knep sjundeplatsen på 15.42,68 (pers med drygt 42,5 sekunder!) och gick in som den 15:e bästa P19-löparen i distriktets historia.
Tävlingen hette Aros Invitational IV, och resultaten finns än så länge bara postade på twitter.

När orienterings-EM i Schweiz avslutades i dag tog Tove Alexandersson, som ni säkert inte missat, sitt andra guld på två dagar och Emil Svensk sitt allra första individuella (han har två VM-guld i stafett). Jonatan Gustafsson, som var på väg mot succé i knockoutsprinten i går, förde en lite mer anonym tillvaro i dag och kom in som 1.20 bakom svensk, 58 sekunder från pallen. Det gav en 38:e-plats i ett fält där 72 av 119 löpare var inom två minuter bakom Svensk över 4,4 kilometer (fågelvägen) med drygt 16 minuters segertid. ” Helt okej men inte helt nöjd”, summerar Gustafsson på Strava. Lilian Forsgren var 2.52 bakom Alexandersson, och fick nöja sig med en 59:e-plats.

Efter dubbla tredjeplatser bakom Lisa Risby (Kåre) och Petrina Costermans (Järla) fick Andrea Svensson även släppa Elin Månsson (IFK Göteborg) före sig i helgens tredje och sista elittesttävling i orientering i Dalarna (Grönklittslången). Risby, segrare för tredje dagen i rad, var 5.14 före Tisaren-löparen, men där bakom var det jämnt, upp till Costermans, på andraplatsen för tredje dagen i rad, hade hon bara 69 sekunder över 7,5 kilometers löpning (fågelvägen) och 55 minuter. Josefin Tjernlund sjua, Ellinor Tjernlund elva, Daniel Martinsson 27:a, Lovisa Persson 30:e och Djerfs Rasmus Pettersson 32:a var övriga hyggligt framskjutna placeringar.

Uppe i Kilsbergen sprang drygt 500 orienterare den coronaanpassade Närkekvartetten i helgen. Än så länge har ”bara” mellan 167 (område fyra/Skrikarboda) och 306 (område ett/Suttarboda) lämnat in resultat i Livelox (man skickar upp gps-filen från sin löpning, det är så man tävlar coronasäkert, utan start- och målstämplingar och med fri starttid mellan angivna klockslag).
Stora Tunas förre JVM-silvermedaljör Anton Forsberg har lämnat in bäst tider på de längsta och tuffaste banorna på de två sista etapperna medan OK Hällens veteran Peter Öberg (fem VM-medaljer 2007–2013 och EM-guld 2006) och Järlas profil Erik Berzell är kvickast på de två första. Per Eklöf, Oskar Arlebo och Filip Jacobsson snabbast av länslöparna. Jag återkommer med damerna om det blir någon mer ordentlig resultatredovisning, för det här är inte så lättytt (och det flesta starka var ju ändå i Schweiz eller Dalarna den här helgen).

Andemariam stal showen i Jordbro halvmaraton (men grymma prestationer av damerna också) – och Tre Kronor-spelaren Johan Rynos comeback i orienteringsskogarna

Hela mitt förhands inför Jordbro halvmaraton handlade ju om de fem snabba kvinnorna från länet som skulle göra upp – men faktum är att Heshlu Andemariam i någon mån stal showen genom att kuta hem herrklassen på 1.06.11 – pers med nästan sju minuter (ta det för vad det är, han har inte sprungit halvmaran sedan 2019 och tagit gigantiska kliv sedan dess) – men framför allt en imponerande solouppvisning. Ex-örebroaren gjorde hela loppet själv. Hade någon eller några löpare i bakhasorna på det första drygt fem kilometer långa varvet, men var sedan helt solo och fick aldrig någon hjälp med att ta motvinden. Jag snackade lite med honom efteråt, för en artikel som finns i morgondagens papperstidning och kommer på na.se under morgonen.
På damsidan hade Örebro AIK-duon Liduina van Sitteren och Erica Lech länge sällskap. van Sitteren spurtade ifrån med fem sekunder på sista kilometern, vilket gjorde att hon blev tia och Lech blev 13:e i ett tajt fält, på 1.19.02 respektive 1.19.07. Jag pratade även med Lech efteråt, för en text som också kommer på na.se i morgon.
Fanny Schulstad, som dragits med en fotskada i vinter och dessutom haft covid-19 för några veckor sedan, blev 14:e på 1.20.50, medan distriktsrekordhållaren Josefin Gerdevåg, som haft ett tufft pandemiår som läkare och inte haft tid med sin normala träningsdos, blev 16:e på 1.22.09. Imponerande insatser över hela linjen, alltså.
Hässelbys Linnéa Sennström vann damtävlingen på 1.15 sedan Carolina Wikström och Sanna Mustonen brutit tidigt. Hälleforsbördiga Louise Wiker klev också av efter första varvet, där hon var ett tiotal sekunder före van Sitterens och Lechs klunga.

Bara tre löpare kom till start på den längsta och svåraste banan när Tisarträffen mini avslutades med långdistans i dag. Järlas Erik Berzell var överlägsen, nästan 14 minuter före Milans veteran Per Eklöf och drygt 19 före Djerfs Håkan Pettersson. Hugo Örn, som i går sprang femkilometerstävlingen på Väster, var trea på näst tuffaste banan där Djerfs Marie Pettersson var sexa som bästa dam, nästan 13 minuter före Hagabys Elin Vinblad.
Senare på eftermiddagen körde Tisaren ett klubbmästerskap i långdistans på samma banor. Josefin Tjernlund vann med nästan fyra minuters marginal till Lovisa Persson (på en tid som hade gjort henne till tvåa av herrarna på samma bana i Tisarträffen). Ellinor Tjernlund blev trea, Anna Hallmén fyra och Lilian Forsgren femma. Den sistnämnda tog det förmodligen lugnt inför avresan till orienterings-EM.
Forsgrens sambo Daniel Martinsson vann sitt första KM som Tisaren-löparen 23,5 minuter före Mikael Pihel (det var bara de två till start). Tiden var 4,5 minuter bakom Berzells segertid i Tisarträffen mini på samma bana.
Mest notabelt från klubbmästerskapet var nog ändå att en viss Johan Ryno – med 19 landskamper för Tre Kronor och nio SHL-säsonger för Färjestad, Leksand, Djurgården, Timrå och Frölunda på meritlistan – sprang hem segern i H35-klassen 1,5 minut före brorsan Oskar Ryno (på samma bana som damerna, någon minut långsammare än Ellinor Tjernlunds tid). Johan var ju nästan lika lovande i orientering som hockey som ung, men tvingades i något läge välja sport. Nu har han uppenbarligen hittat tillbaka till skogen efter att i fjol ha avslutat karriären med en misslyckad sejour i schweiziska Lugano. Blir intressant att se om han får blodad tand efter KM-guldet.

Missa förresten inte kollega Tove Svensson fina text och bilder om Ove Persson, som mellan 13 september i fjol och 8 maj i år tagit sig uppför trappan på Kvarntorpshögen exakt 1 000 gånger (han har dock inte gjort hela Besegrat trappan-varvet varje gång, utan gått en del upp och ned i trappan).

Tisaren defilerade till klubbens största stafettseger någonsin – men 23-faldiga världsmästaren var nervös inför avgörandet: ”Hade svårt att sova”

Det blev, som väntat får man väl säga efter Lilian Forsgrens mäktiga avslutning på sista nattsträckan, aldrig spännande när Tisaren i dag defilerade hem elitstafetten som ersatte årets Tiomila. I söndagens jaktstart drygade 23-faldiga världsmästaren Simone Niggli på fjärdesträckan (dagens första) ut försprånget till jagande IFK Göteborg från knappt nio till över tolv minuter. Ellinor Tjernlund ville inte vara sämre och utökade till nästan 19 minuters ledning innan Josefin Tjernlund förde laget i mål 16,5 minuter före IFK Göteborg. En helt enorm segermarginal, och Tisarens första seger genom tiderna i en stafett av den här magnutiden (Tisaren har varit tvåa i Tiomila, tvåa på mixedsprintstafett-SM och trea på stafett-SM).
– Jag hade svårt att sova för att jag var så nervös. Men jag är väldigt nöjd med min insats, jag höll ihop orienteringen hela vägen, sa Niggli, som gjorde comeback i stora sammanhang, till Orienteringsmagsinet efteråt.
Hon framhöll dock främst de tre nattlöparna Andrea Svensson, Lovisa Persson och Forsgren:
– Det var de som bäddade för det fantastiska utgångsläge som vi fick.
Moa Alsiö, Lovisa Gustafsson och Karin Lindgren sprang in det länsanknutna B-laget på en 20:e-plats av 32 startande lag, drygt 80 minuter bakom Tisaren.
På herrsidan låg ju Tisaren på 14:e plats efter natten. Daniel Martinsson och Daniel Attås på de två första dagsträckan förde upp laget på en smått sensationell sjätteplats (med tanke på laguppställningen), men Gustav Hindér på sistasträckan tappade sju placeringar (utan några större bommar, vad jag kan se, men han ställdes mot vassa löpare som Albin Ridefelt och William Lind).
KFUM Örebro slutade på 29:e plats av 45 startande lag, 79,5 minuter bakom Stora Tuna som vann herrstafetten 42 sekunder före Emil Andersson.

Nu har resultatlistorna från lördagens elit-mountainbike-tävling i Huskvarna, Huskvarna mtb, landat på nätet. Örebroaren Axel Lindh blev, som jag skrev i går, trea bakom Emil Lindgren och Oscar Lind (som båda tävlar för Serneke-stallet). Han var 67 sekunder bakom Lindgren, 44 från Lind och hade 31 bak till fjärdeplatsen. Matthias Wengelin fick nöja sig med en 19:e-plats efter att kedjan gått av på det första av de sju varven. ”Kul med premiär på MTB:n i dag! Inte lika kul att dra av kedjan direkt och få springa första varvet”, skriver han på instagram.
Almby hade med två U23-cyklister i tävlingen, Adam Pettersen och Anton Birath. De blev 24:a och 27:a av samtliga 36 startande (Birath blev varvad och avplocka, Pettersen kom i mål tolv minuter bakom Lindgren). I U23-klassen räckte det till elfte respektive 14:e plats.

Gustafsson sjua igen – ger han sig in i kampen om EM-platserna nu? (Och Anna Carlsson ligger exakt jämnt med Lars Drageryd)

För två veckor sedan var Jonatan Gustafsson sjua på orienteringens SM över ultralång distans. Ett smått sensationellt resultat av 21-åringen som förvisso är löpstark – i somras tog han JSM-silver på 1 500 meter och i vintras bättrade han distriktsrekordet på 3 000 meter inomhus två gånger (8.09,56, vilket är bättre än rekordet ute) – men i orienteringen har han aldrig ens haft ett juniorlandslagsuppdrag. Men när Örebrokillen – som både i löpning och orientering representerar KFUM Örebro – i dag sprang hem en sjundeplats i EM-sprinttestet i Norrtälje gav han sig faktiskt in i kampen om EM-platserna på allvar.
Sverige har åtta platser på herrsidan på respektive distans (sprint och knockoutsprint) till EM i Schweiz i maj, och även om landslagschef Håkan Carlsson även kommer ta hänsyn till tidigare resultat och meriter när han tar ut truppen på tisdag så kommer helgens resultat att väga tungt. En ny topplacering i morgondagens knockoutsprint – till vilket dagens EM-test var ett kval – kan med andra ord bära precis hur långt som helst för Gustafsson. I lördagens test/kval hade han bara sju sekunder upp till fjärdeplatsen, 27 till segrande Emil Svensk.
På damsidan blir det däremot lite kniven mot strupen-läge under morgondagen för Lilian Forsgren, som i år är tillbaka i landslaget, och Josefin Tjernlund och Ellinor Tjernlund som var tvåa respektive fyra på ultralånga SM. Tisarentrion var bara tia, elva och tolva i dagens kval, 45, 48 respektive 58 sekunder bakom Lina Strand som var snabbast. Sverige har nio platser till EM på damsidan (Tove Alexandersson har friplats, därtill ytterligare åtta), och det är många om budet.
Totalt 36 löpare avancerade från kvalet till lördagens kvartsfinaler, förutom de nämnda från länet även Oskar Andrén (tia), Andrea Svensson (27:a) och Lovisa Persson (32:a, hade tio sekunder tillgodo på 37:e-platsen). Anna Hallmén och Daniel Martinsson (båda 46:a) åkte ut.
Gustafsson kommer gå i samma kvartsfinal som Eskil Kinneberg och Viktor Svensk i morgon (tre avancerar till semifinalen), och kan i semin stöta på löpare som Emil Svensk, Simon Hector och Jens Rönnols (kvartsfinal 9.30, eventuell semifinal 11.15, final 12.30).
Ellinor Tjernlund går i första kvarten (10.00, mot Lina Strand), Josefin Tjernlund i andra (10.10, utan riktigt stora namn), Persson i fjärde (10.15, mot Tove Alexandersson), och Forsgren och Svensson i femte (10.20, mot Karolin Ohlsson och Johanna Öberg). Semifinalerna 11.45, 11.55 och 12.05, finalen 12.55. Någon form av tv-sändning på Svenska orienteringsförbundets hemsida är utlovad.

Anna Carlsson startade på Bergslagsleden vid 6.00 i morse och hade, när jag skrev detta vid 22.20-tiden på lördagskvällen, passerat grusvägen nedanför Amboberget och begivit sig vidare på stigen mot Lockhyttan. Där passerade Lars Drageryd på 16.20 på sitt rekordförsök – alltså på exakt samma minut som Carlsson. Det kommer bli en nagelbitare hela vägen!

Allt du behöver veta inför Trofeo Alfredo Binda – och så gick det när världsmästare Lysell dök upp i Karlskoga

Alfredo Binda är en italiensk cykellegend, trefaldig världsmästare och femfaldig vinnare av Giro d’Italia på 20- och 30-talen. I hans födelsestad Cittiglio i norra Italien har han sedan 1974 hyllats med tävlingen som bär hans namn, Trofeo Alfredo Binda (det första dussinet upplagor hann han själv uppleva). Det har sedan starten varit en tävling endast för kvinnor, vilket gör den till en av de äldsta i sitt slag, och sedan 2008 har den varit en del av världscupen som sedermera transformerats till världstouren (i år är det säsongens andra deltävling).
I fjol blev tävlingen inställd på grund av corona, men i morgon körs den – för sjunde gången med Emilia Fahlin på startlinjen. Hon gör det i ett ramstarkt lag, och det är inte alls säkert att hon själv kommer få chansen att tävla för eget resultat (det fick hon varken i Omloop Het Niuwsblad eller Strade Bianche, där hon körde för Cecilie Uttrup Ludwig och Marta Cavalli som är med nu också). Men det här är en bana som, rätt dag, kan passa Fahlin utmärkt.
2019 blev hon sjua, vilket – kan man tycka – borde ha räckt för att redan samma höst, när hon definitivt säkrade en OS-plats åt Sverige, ha blivit tilldelad den. Den gången var 28 cyklister med i tätklunga in mot mål, och amerikanen Coryn Rivera spurtade hem segern (danska stjärnan Uttrup Ludwig, som då inte anslutit till Fahlins stall men som nu är kapten där, var trea den gången; så det här är en tävling som definitivt passar henne. I Fahlins övriga starter i tävlingen har hon uteslutande haft hjälpryttaruppdrag.
Förutom Uttrup Ludwig och Cavalli har Fahlin australiska Brodie Chapman och franska Évita Muzic och Jade Wiel i laget i morgon. Jämfört med senaste världstourtävlingen, Strade Bianche, är det Stine Borgli ut och Wiel in.
En rad tunga namn saknas. Lotte Kopecky, Amy Pieters, Lorena Wiebes och ett gäng andra kör i stället den mindre belgiska tävlingen Omloop van de Westhoek, och sådanas som regerande världsmästaren Anna van der Breggen, Lisa Brennauer, Annemiek van Vleuten Ellen van Dijk, Demi Vollering och Sarah Roy står helt enkelt över resan till Italien och laddar i stället för kommande tävlingar i Belgien och Nederländerna.
Men det finns ändå gott om toppnamn på plats, så klart, i regerande mästaren Marianne Vos (även vinnare 2009, 2010 och 2012), Elisa Longo Borghini (vinnare 2013), Lizzie Deignan (vinnare 2015 och 2016), Amanda Spratt (tvåa 2019), Katarzyna Niewiadoma (vinnare 2018) och Uttrup Ludwig (alltså trea 2019).
Trofeo Alfredo Binda startar i Cocquio-Trevisago och inleds med två olika, längre varv – ett på 27 kilometer med en tuffare stigning på 146 höjdmeter och ett på 44,5 kilometer med två stigningar varav en är riktigt rejäl med 264 höjdmeter på knappt sju kilometer. Därefter körs fyra varv på en kortare slinga, 17,4 kilometer som inleds med en kort backe på 111 höjdmeter snabbt följt av en längre på 133 – men därefter bär det nedför till målet i Cittiglio (men det går lätt uppför, 13 höjdmeter, de sista 450 meterna till mållinjen). Totalt gör det drygt 141 kilometer och en av säsongens allra tuffaste tävlingar. Normalt är att det blir hårdkörning och att cyklister droppar av bak i klungan tills ett 20-tal gör upp om det på slutet. Vi får se hur det blir i år.
Starten går 12.10 och Eurosport sänder från 14.30. Beräknad målgång strax före 16.

Kretsupptakten, eller tidigare kanske mer kretsens vårpremiär (”kretsen” i det här fallet syftar på den östra delen av Värmland – Karlskoga, Degerfors och Kristinehamn) arrangeras traditionsenligt den här tiden på året, och det kan inte ens corona sätta stopp för. Eftersom det räknas som träning snarare än tävling – gränsen är ju hårfin, men det spelar ju mindre roll eftersom man knappast springer runt och smittar någon i en orienteringsskog – funkade det i år också; och även om Kristinehamns traditionella nattävling på fredagskvällen inte verkar ha blivit av i år så löptes det i Karlskoga i dag och i Degerfors i morgon. Och snacka om att Karlskoga fick finbesök till tävlingen vid Björkborn: Ingen mindre än dubble världsmästaren Jerker Lysell dök upp och matchade mot traktens storheter (och Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund, Ellinor Tjernlund, Lovisa Persson, Filip Jacobsson och Anton Johansson).
Jerker, som är renodlat sprinter, sprang ”långa” banan över knappt sju kilometer (fågelvägen) på drygt 52 minuter, och var drygt fyra minuter före Ellinor som blev tvåa (Djerfs egen Marie Pettersson var faktiskt bara tolv sekunder bakom henne och halvminuten före Josefin).
Anton och Filip mätte krafterna i den ”extra långa” klassen över drygt en mil, och där drog Johansson det längsta strået med 2,5 minuters marginal (Filip spurtade ifrån nye klubbkompisen Daniel Martinsson, Lilians sambo, med sju sekunder – det var masstart på de två längre banorna). Lilian själv dominerade mellanbanan över 4,6 kilometer, som hon vann med nästan sju minuter till tvåan, Hagabys Mikael Andersson.
Till morgondagens tävling i Stubbetorp, strax söder om Degerfors, är det betydligt färre stora namn med i anmälningslistan, men Simone Niggli har i varje fall tänkt springa den långa banan.

Jag verkar för övrigt ha haft fel när jag antog att Maria Gräfnings säsong var över för att hon inte körde Vålådalsrennet i dag, för nu finns hon med i startlistan till morgondagens Tåssåsen criterium 64 i morgon. Karlslundsåkaren har väst 522, och starten går 8.00 (herrarna fem minuter innan) och loppet över 64 rätt platta kilometer på ett 32-kilometersvarv direktsänds i Eurosport.

Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.