Dags för årets sista tävling – och regerande mästarna är anmälda (Ekström avancerade tre placeringar på vilodagen och kan få draghjälp av Klæbo i morgon)

Årets sista tävling är förstås Sylvesterloppet i Nora (ja, det går ett helt gäng Sylvester- och nyårslopp i Sverige i morgon, men det i Nora är det enda i länet), och över 100 löpare är föranmälda (deltagarrekordet är 199). Bland dem finns båda de regerande mästarna i Starts Frida Nilsson (44.09 då) och KFUM Örebros Melker Forsberg (38.51). Det blir däremot ingen Martin Regborn (eller Linda Ström) i startlistan, de båda har ju banrekorden på den nuvarande banan (använd sedan 2000, loppet startade på längre bana 1981) på 32.59 (2017) respektive 38.55 (2006). Nej, inte ens Liduina van Sitteren, som brukar springa (och vinna) allt, finns med.
I stället ser de starkaste utmanarna för Nilsson (som jag tyckte såg starkt ut på Örebro parkrun förra lördagen) ut att bli klubbkompisarna Maria Eriksson och Antje Wiksten och Örebro AIK:s Therese Persson. Forsberg har i år, utöver Oskar Hansson som var ett par minuter bakom i fjol, också med sig William Wickholm från KFUM, och det bör kunna bli en jämn fajt (jag hittar inga inbördes möten från året, men 20-årige Wickholm gjorde senast 2.34,80 på 1 000 meter i Triumfglasspelen medan 18-årige Forsberg gjorde 9.36,45 på 3 000 i Vinterspelen. Det talar väl lite till Wickholms fördel, men å andra sidan är det Forsberg som är mest van vid de längre distanserna (han sprang ju till och med Ultravasan 45 i år). Någon annan som kan lägga sig i ser jag inte i startlistan, men då har jag å andra sidan bara koll på länslöparna.

Tour de ski fortsätter på nyårsafton med ett 15-kilometers i fristil, med individuell start, i Toblach. Det bör vara Axel Ekströms bästa placeringsmöjlighet i årets tour, eftersom det är något av hans specialdistans. Tre varv på en fem kilometer lång bana med två rejäla stigningar (som båda planar ut mitt på) och totalt 170 höjdmeter per varv (totalt alltså 510).
Om Axel vågar hänga på (i Davos senast hade han samma möjlighet med Bolsjunov, som Ekström då kände var för stark) så har han en fin potentiell rygg i tourledande superstjärnan Johannes Høsflot Klæbo som startar 30 sekunder bakom. Ekström går ut 13.04.30, Klæbo 13.05, med startnummer 69 respektive 70 (de 15 seeade åkarna har jämna startnummer från 42 till 70, däremellan, på udda nummer, går oseedade åkare). Ytterligare fem herråkare har hoppat av touren, så 80 återstår.
Ekström avancerade för övrigt tre placeringar, från 59:e till 56:e plats, på vilodagen då avhoppen skedde. Emil Iversen, som låg tia i totalen, är tyngsta namnet som drar sig ur, men även fransmannen Richard Jouve (som var trea på sprinten i går och 21:a totalt) och hemmaåkaren Javian Hediger (i semifinal i går, 51:a totalt) var före Ekström. Ur har också 75:e-placerade britten James Clugnet och italienaren Michael Hellwegersom, som låg tvärsist, dragit sig.