Beskedet: Både Dovra trail och Talludden trail arrangeras på nytt: ”Innan semestern eller under hösten”

Äntligen lite glada nyheter mitt i träsket av inställda tävlingar: Arrangörerna bakom Ullmax trailtour kommer förvisso inte arrangera någon tour i år, men det blir både Dovra trail och Talludden trail. Det skriver de på hemsidan. Alltså dubbelt så bra som jag hade trott efter att ha pratat med tävlingsledaren Fredrik Backéus i fjol (då lät det som att det bara skulle bli Dovra). Trailtouren har, under de två åren den funnits, bestått av tre tävlingar – men något Örebro crazy trail blir det inte 2021. I fjol flyttades alla tävlingarna, på grund av corona, till hösten – och något liknande i år. Några datum är ännu inte spikade, utan är beroende av när restriktionerna lättar. ”Någon gång innan semestern eller under hösten”, står det på hemsidan.
Dovra trail är ett 18 kilometer långt lopp som startar nere i Östansjö och går upp och genom (åt båda hållen) vackra Dovradalen. Talludden trailrun är millångt och går mestadels på Snårsjöleden, runt Snårsjön, och har start och mål vid Tisaren, strax utanför Åsbro.
Att det inte blir någon cup i år innebär att Noras Kristalina Smårs (mer känd som den med snabbast totaltiden någonsin i En svensk klassiker) och Karlslunds Jimmy Axelsson (kanske mer känd som topp 100 i Vasaloppet i år) får sitta kvar på tronen som regerande mästare, kanske för alltid. Axelsson vann också den första upplagan, 2019, medan OK Milans Jessica Korkeakoski vann damklassen den gången.

Gubbracet ställs in och Vårruset blir virtuellt – och finalen i Nattcupen sprids ut över tre dagar

Efter Vårrusets besked häromdagen om att årets 20 tävlingar, i Örebro och på 19 andra orter, blir någon sorts virtuell tävling via app men ändå med medalj, goodiebox och picknickkorg (till lagen) ringde jag upp KFUM Örebro och kollade läget, för en text ni kan läsa här. Klart är att Gubbracet – KFUM:s egna tävling som löps på samma bana som Vårruset men kvällen före (i år 5 respektive 6 maj) och riktar sig till den andra halvan av befolkningen – helt ställs in för andra året i rad. Vårruset kommer, som det ser ut, inte att bli någon tävling i ordets rätta bemärkelse, och ingen segrare kommer att koras. Däremot kommer man att kunna skicka in sin tid via den där appen. Det kommer att finnas tre olika femkilometersbanor markerade, men det är inte säkert att den ”riktiga” Vårruset-banan i Örebro kommer vara en av dem (den är ju rätt tråkig att springa en vanlig dag, utan publik), och det är inte ens säkert att alla tre kommer vara i Örebro (det kan lika gärna bli en bana i Kumla eller Nora, hälsar arrangören). Man kan också springa precis vart man vill, och man har hela veckan på sig istället för en specifik dag.
Det har ju länge pratats om att det kan vara lättnader för motionslopp på gång, men just nu råder totalt tävlingsförbud för alla idrottare som inte klassas som elit i Sverige. Därmed lär fler inställda tävlingar följa. I löpning är hittills Nora marathon, Munkastigen trailrun och Gubbracet inställda, Startmilen uppskjuten och Varvetmilen och Vårruset förändrade till virtuella varianter.

Ullmax vinterserie, även känd som Nattcupen, har i år ställt om och klassas som träningstävling – med betoning på träning – och kan därmed alltjämt genomföras. Inför finalen, som ska avgöras i KFUM Örebros regi i 2017 års SM-terräng i Klockhammar till helgen, har arrangörerna nu ställt om från en dag (söndag) till tre. Det blir fri starttid mellan fredag 19.00 och midnatt mot måndag, och alla får skriva ut sin egen karta på förhand. De allra bästa inbjuds att starta mellan nio och elva på söndag förmiddag, vilket var den ursprungliga starttiden.

Munkastigen trailrun inställt – Startmilen uppskjuten: ”Flyttar till hösten”

Nora marathon var första vårtävlingen som rök ur programmet på grund av de mot motionslopp alltjämt drakoniska coronarestriktionerna. Startmilen blir den andra. IF Starts traditionsenliga millopp, som blev helt inställt i fjol, skulle i år ha arrangerats den 10 april och varit den andra tävlingen i långloppscupens kalender (innan Nora marathon startades var Startmilen alltid premiär), men nu har arrangörerna beslutat att skjuta upp tävlingen: ”På grund av rådande situation med covid-19, så kan vi inte genomföra Startmilen under våren. Vi flyttar till hösten! Datum ej fastställt”, skriver de på sin hemsida.
Varvetmilen – seedningsloppet inför Göteborgsvarvet som vanligtvis kutas på en milbana på Väster och som i år skulle gått den 21 mars – ska köra någon ännu ej presenterad virtuell variant, och därefter är Rusakulan vertikal och Örebro AIK halvmaraton närmaste tävlingarna i kalendern. De har ännu inte fattat något beslut om att ställa in, men har heller inte öppnat anmälan vilket är ett tydligt tecken på osäkerheten. Detsamma gäller Kumla stadslopp som sedan följer.
Utanför långloppscupen (men i den nationella Pepppe trailruncup) är det nu klart att Munkastigen trailrun, ultratävlingen med start i Olshammar och mål i Laxå, ställs in för andra året i rad, ”på grund av covid-19 och de restriktioner som gäller” som arrangörerna i Laxå OK skriver på sin hemsida. Tävlingen skulle gått den 24 april.
Det blir intressant att se hur våren utvecklar sig. Ett undantag för mindre tävlingar utomhus, typ i löpning, orientering, cykel och skidåkning, har ju verkat vara på gång – samtidigt är den tredje smittvågen på väg in medan vaccineringen går trögt.

För övrigt har jag ännu inte fått tag i några resultatlistor från kvällens Sverigecup i e-cykling, den näst sista i årets tävlingsserie. Jag återkommer i morgon.

Länsåkarna som gör upp i Vasaloppet – namn för namn

Jag har gjort två längre texter inför Vasaloppet, som går att läsa på na.se (den ena, med fokus på Bob Impola, publicerades i morse – den andra, om Erika Bergentz, kommer i morgon), och där har jag även med en guide till de nio åkarna med länsanknytning, som jag även bjussar på nedan (känner ni till ytterligare någon åkare med länsanknytning som kör på söndag får ni höra av er!). Ytterligare en länsanknytning finns: Örebroaren och Almby IK-ledaren Pär Dudal, som var banchef för längdskidåkningen under SM-veckan i Örebro 2015, är nationell tävlingsdirektör och en av fyra i Vasaloppets jury som bland annat hanterar eventuella diskningar.
Viktigt att notera kring årets lopp är att bara elitåkare (i skrivande stund 259 män och 77 kvinnor) tillåts ställa upp och att både start och mål har flyttats. Starten har flyttats till Tjärnhedens IP, och målet längre ned på gatan i Mora, vid klockstapeln, vilket gjort att banan kortats i båda ändar med totalt cirka en kilometer. I Tjejvasan förra lördagen fick man ett bevis på att det gör upploppet helt annorlunda, man måste förmodligen vara ett eller tvåa in på Vasagatan för att ha en chans på segern.
Kollar man till Svenska spels oddsbedömningar så är Emil Persson, som vunnit både Marcialonga och Jizerská padesátka, bara tredjehandsfavorit till 5,80 baakom tidigare segrarna Petter Eliassen och Andreas Nygaard. Bob Impola rankas först som den 27:e mest troliga segraren och ger hela 160 gånger pengarna. Maria Gräfnings rankas som 18:e av damerna till 250 gånger pengarna, Lina Korsgren är storfavorit till 1,77 före Marit Bjørgen (inte kan hon matcha specialisterna över 90 kilometer redan nu?!), Britta Johansson Norgren och Ida Dahl.

Länsåkarna i Vasaloppet 2021:
Bob Impola (startnummer 14):
28 år. Född och uppvuxen i Kopparberg, bor numera i Järvsö och tävlar för SK Bore och Ed System Bauer team. Var tvåa i Vasaloppet 2018, Sveriges enda pallplats sedan 2014, och har varit topp 15 tre av de fyra senaste åren.
Robert Brundin (95): 40 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Var 1 477:e man i Vasaloppet 2015, som 34-åring, och har sedan succesivt förbättrad sig. Var enda åkaren som startade utanför elitledet som lyckades ta en topp 100-plats 2019 och startar nu bland eliten för andra året i rad. I fjol 95:a, bästa placeringen hittills.
John Kanto (179): 40 år. Född och uppvuxen i Lindesberg, bor numera i Göteborg och tävlar för Göteborgs SK. Var i ungdomen fotbollsmålvakt i ÖSK:s pojklag och hittade till skidåkningen för tio år sedan. Som bäst 86 i Vasaloppet.
Jimmy Axelsson (188): 27 år. Kumlakille som tävlar för Karlslund. Har satsat allt hårdare de tre senaste åren och har resultatraden 722–357–144 i sina tre Vasalopp. Har i år varit före klubbkompisen Brundin i de tre stora svenska långlopp som körts.
Gustav Hindér (242): 25 år. Göteborgare som gick på orienteringsgymnasiet i Hallsberg och därför började tävla för OK Tisaren, i orientering, och Karlslund, i skidor. Satsar fortfarande främst på orienteringen, men var 183:a i Vasaloppet 2019 och 190:e i fjol.
Magnus Hedlund (254): 48 år. Karlskoging som tävlar för Granbergsdal. Gör sitt 31:a raka Vasalopp och blir därmed den första Vasaloppsveteranen (för det krävs 30 fullföljda lopp) någonsin att starta i elitledet. som bäst 64:a 1999 och 77:a 2004, i fjol 223:e man i mål.
Maria Gräfnings (554): 35 år. Tidigare landslags- och världscupåkare från Falun som tävlar för Örebroklubben Karlslund nationellt och för tjeckiska proffslaget Vltava Fund ski team i ski classics. Var sensationell femma i Vasaloppet 2019. Har sedan fött barn och gjort comeback med en topp tio-placering i Marcialonga som bästa resultat.
Erika Bergentz (587): 47 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Medeldistanslöpare av svensk elitklass i mitten av 90-talet som började träna hårdare igen som veteran och på allvar hittade till skidåkningen för några år sedan. Trea i Wadköpingsloppet 2018, bästa länsåkare i Tjejvasan 2019, 59:a i Vasaloppet i fjol.
Olivia Hansson (590): 25 år. Från Fjugesta, tävlar för Karlslund. Tog en sensationell 14:e-plats som 19-åring 2015, då hon var bästa junior herrarna inkluderade. Har vunnit Wadköpingsloppet två gånger och totalvann svenska långloppscupen 2018 och 2019. I fjol 40:e i Vasaloppet.

Lite i skymundan, både i verkligheten och i det här blogginlägget, sprangs en femte Bannister invitational-tävling i Göteborg i går. Den här gången under namnet Bannister invitational 3K. Lisa Bergdahl – den Fellingsbrofostrade långdistansaren som tidigare under säsongen sänkt personbästa på 3 000 meter från 9.43,05 via 9.42,49 till 9.41,76 i loppet som gav en femteplats på SM – sprang nu in på 9.44,82. Med det vann hon drygt tre sekunder före Örgrytes Johanna Larsson. På instagram skriver Bergdahl att det här var tredje och sista tävlingen under inomhussäsongen.

Norasjön runt får veteran-SM-status i år – och här är alla länsnamnen i Vasaloppet

I går skrev jag om att IFK Nora tvingats ställa in Nora marathon, som också skulle ha varit distriktsmästerskap på maratondistansen (själv hade jag tänkt ge mig in i kampen om placeringarna i H35-klassen, eftersom jag blev veteran vid nyår – men det får alltså vänta). I dag kom trevligare besked från samma klubb. På facebook skriver nämligen eldsjälen och mångårige tävlingsledaren Peter Comét att klubbens mest anrika arrangemang, Norasjön runt, fått status som veteran-SM på halvmaratondistansen i år (loppet var sedan tidigare DM på distansen). Norasjön runt skulle haft den statusen redan i fjol, men då satte pandemirestriktionerna stopp (Norasjön runt avgjordes då enbart som en virtuell tävling – men på den riktiga banan – med frivillig starttid och utan tidtagning; och, förstås, utan SM-status). Nu får IFK Nora alltså i stället förnyat förtroende att arrangera mästerskapet 2021, men det återstår förstås att se vad pandemin tillåter den här gången – datumet den 11 september medger förhoppningsvis rejäla lättnader i restriktionerna jämfört med nu.
Norasjön runt arrangerades första gången redan 1929 och hade senior-SM-status på 30 kilometer 1961 och veteran-SM-status på just halvmaran 2007: Den gången vann bland andra IF Starts Helene Nilsson och Lotta Frenander, Hällefors Iren Gottmarsson och arrangörsklubbens Ruth Svensson SM-guld.
Norasjön runt ingår, precis som vanligt, som en av fyra deltävlingar i Bergslagsklassikern – där samtliga fyra i fjol blev inställda (även om löpningen alltså på sätt och vis genomfördes). I år har hittills Lo-spåret fått stryka på foten. Lindesimmet (21 augusti) och Koppartrampen (19 september) ligger liksom Norasjön runt efter sommaren, vilket förstås är positivt ur vaccineringssynpunkt och så vidare.

Återkommer med mer om Vasaloppets elitupplaga när helgen närmar sig, men en snabbare titt på startlistan ger vid handen att följande åkare med länsanknytning finns bland de 265 herrarna och 74 damerna som hittills är anmälda: Bob Impola (startnummer 14), Robert Brundin (95), Johan Kanto (179), Jimmy Axelsson (188), Gustav Hindér (242), Magnus Hedlund (254), Olivia Hansson (519), Maria Gräfnings (554) och Erika Bergentz (587).

Nora marathon första tävlingen som ryker (men Rusakulan vertikal tour presenterar detaljer)

Det blir inget Nora marathon i år, det skriver arrangörerna i IFK Nora på sin hemsida. I fjol var tävlingen, som löps över fyra varv på en något förlängd Sylvesterloppetbana runt Åsbosjön, en av de sista som var relativt opåverkad av coronapandemin, i år blir det den första löpartävlingen utomhus i länet som får stryka på foten (om man bortser från Örebro parkrun som nu ställts in 51 veckor i rad). Precis som i fjol skulle tävlingen ha varit premiär i långloppscupen och därtill distriktsmästerskap för både för seniorer och veteraner på maratondistansen, och frågan hänger nu i luften: Blir det något maraton-DM alls 2021? Någon annan landsvägsmara finns nämligen inte i tävlingskalendern. Senast maraton-DM inte arrangerades var 2008 och 2009 (men dessförinnan hade distriktslöparnas resultat i Stockholm marathon räknats som DM, så det var inget vanligt mästerskap), 2010–2019 var nu nedlagda Viby marathon distrikstmästerskap medan Nora tog över titeln i fjol. Nora marathon arrangerades som ett testlopp 2015, och därefter har fem riktiga upplagor avverkats med Västerås Åsa Bergman och Mariestads Per Carlsson som enda tvåfaldiga vinnarna. Ockelbos storlöpare Joacim Lantz och Örebro AIK:s Liduina van Sitteren satte präktiga banrekord med 2.26.24 respektive 2.52.14 i fjol.

Andra arrangörer ligger lågt inför 2021: Udda ultra (114sport), som lyckades arrangera tre lopp i fjol (plus ett virtuellt), har inte presenterat något program för 2021 (men lovat löparna som hade plats i Örebro backyard ultra 2020 att de kommer få flytta över platsen till 2021; det är en tävling som brukar starta på Kristi himmelsfärds-torsdagen). Ullmax trail tour har inte heller presenterat några tävlingar för 2021, och när jag pratade med tävlingsledaren Fredrik Backeus i höstas lät han tveksam till att det skulle bli något mer än möjligen ett Dovra trail. Random events har meddelat att det i varje fall inte blir något Bergslagsleden på fem dagar i år heller, men håller öppet för Bergslagsleden 100 miles och Hjälmartempot – och dessutom är detaljerna för Rusakulan vertikal tour nu på plats. Det blir precis som i fjol en kort uppförsetapp på måndagen (den 12 april), en längre etapp med mål nere i Klockhammar på onsdagen (som enskilt ingår i långloppscupen, den 14 april) och en kort uppförsetapp i mörker på fredagen (den 16 april).

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Axel Ekström topprankad inför minitour (och kort genomgång av startlistan till Storstenshöjdenloppen)

Med VM-truppen i karantän (och tävlingsladdande) är det Axel Ekström som är topprankad, på Fis-poäng räknat, inför helgens minitour i Sverigecupen i längdskidor på Pagla skidstadion i Boden. Det gäller dock på distanspoäng – i fredagens inledande sprint i fristil är Klockhammarsonen rankad först på 33:e plats, och det får därmed ses som en framgång om han lyckas ta sig vidare från kvalet. Totalt 102 herrar får starta, och utöver Ekström kommer också Filip Danielsson (rankad 13:e i distans, 29:a i sprint), Marcus Lennartsson Adam Gillman, Lukas Lennartsson, Ludvig Berg och sprintspecialisten Markus Johansson (rankad sjua i sprint, 60:e i distans) redo för start (några damer från distriktet finns det som vanligt, tyvärr, inte).
Sprintbanan har en rejäl 22-metersstigning direkt från start, och blir säkert något att bita i. På lördag väntar 15-kilometerslopp i klassisk stil, med individuell start, och på söndag jaktstart i fristil över samma distans. Båda de loppen går över tre varv på en femkilometersslinga med 177 höjdmeter för totalt 531 per dag. Längsta backen på varvet har 53 höjdmeter på mindre än 500 meters åkning – alltså en bit över tio procent i snittlutning. Bitigt!
Och för Ekström finns alltså en del att leva upp till efter fjärdeplatsen på SM förra veckan …

På fredagsmorgonen är det dags för start i Storstenshöjden 100 miles (maxtiden är 65 timmar, så för sist startande innebär det att repet inte går förrän 5.00 på måndag morgon) och Storstenshöjden 50 miles (maxtid 25 timmar). Arrangemanget går, som jag tidigare skrivit om, på en gruvligt tuff 6,7-kilometersbana (en av världens tuffaste, förmodligen, om man väger in förhållandena som råder just nu) i delvis obanad terräng runt Storstenshöjdens södra slalombacke (start och mål och varvning nere på parkeringen där). Tolv varv krävs för 50 miles (som ger totalt cirka 5 700 höjdmeter), 24 för 100 (11 400 höjdmeter).
20 personer har anmält sig till 50 miles (bland annat jag, som dock bara ska springa i fem–sex timmar på grund av att jag har annat för mig i helgen) och fem tar sig an 100 miles. På korta banan bör framförallt Örebro AIK:s snabbe Jonathan Kandelin, som gör ”riktig” ultradebut, och Karlskogas evighetsmaskin Regin Johnsson förstås nämnas (det bör också Ola Backlund, Fredrik Hartman, Therese Persson och Rihards Darzins göras; av de lokala löpare jag själv har någorlunda koll på).
De fem som tar sig an 100 miles är arrangören själv, bergsultraveternane Rickard Ahlberg från Örebro, förre Bergslagsleden FKT-hållaren Filip Andersson från Karlskoga, Mikael Blomqvist (från Tvååker i Halland, som var med i Sveriges lag i backyard ultra-VM i höstas), Magnus Hjelmér (från Valbo i Gästrikland, som sprungit en del lopp i Alperna och varit  topp tio på Kullamannen) och Kennie Pussinen (från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50, en tävling i Stockholm som motsvarar ungefär 50-milesloppet här med 7 200 höjdmeter över 83 kilometer). Kennie får väl gälla som någon sorts favorit med alla övriga som möjliga outsiders med tanke på hur mycket som kan hända över så lång distans och tid.