Bob Impola halvtimmen bakom i premiären: ”Tufft första race …”

I morse kördes alltså säsongens första tävling i långloppsvärldscupen, Ski classics, men det blev ingen omedelbar succé för Kopparbergsbördiga Vasaloppstvåan Bob Impola i nya laget Ed System Bauer team. Tävlingen, 65 kilometer långa La diagonela i Schweiz, inleddes i krispiga 23 minusgrader, och de tuffa förhållandena ledde till att det blev stora avstånd så fort fältet splittrades. Oskar Kardin kom loss tidigt, och eftersom tre av fem åkare i klungan närmast bakom var hans lagkompisar (Andreas Nygaard tog andraplatsen, Petter Eliassen tredje och Roar Thele var också med) blev det ingen fullfjädrad jakt, så svensken kunde vinna med nästan fyra minuters marginal. Bara 30 man var inom tio minuter bakom Kardin, coh där bakom var det ännu större avstånd. Impola, som fick släppa tidigt, kom i mål på 50:e plats av de 71 som fullföljde (88 fanns i startlistan, oklart om alla startade), 30 minuter och 24 sekunder bakom Kardin. ”Tufft första race i Ski calssics. -23 på start och blev någonstans runt 50 … Men jävligt kul att det är igång”, skriver Impola på instagram.
Maria Gräfnings, som jag nu fått bekräftat är registrerad för Karlslund även den här säsongen, kom inte till start.
Nästa tävling i Ski classics körs redan på lördag, 42 kilometer Toblach–Cortina som bör passa Impola bättre.

Ingen med konditionsidrottsintresse kan ju ha undgått Johan Röjler-tränade Nils van der Poels nya superprestation i dag, tvåa på 5 000 meter på allround-EM i Heerenveen med 6.13,03, svenskt rekord med tre sekunder (i morgon körs hans specialdistans 10 000 meter). Men resultatet fick mig också att kolla om inte SK Winners Adam Axelsson kommit igång med tävlandet, och det hade han faktiskt. Axelssons SOK-stödda träningsgrupp är i Inzell, och redan förra helgen gjorde han säsongsdebut med ett avbrutet 1 000-meterslopp på lördagen och 1.55,51 (2,5 sekunder från perset) på 1 500 meter på söndagen. I dag körde han först säsongens första 500-meterslopp (37,60, sju tiondelar från hans tid på samma is i oktober 2019 och knappa sekunden från perset på snabba isen i Calgary) och det första fullföljda 1 000-metersloppet (1.15,24). Det placerade honom på andra plats (bakom två olika finländare) på båda distanserna i minitävlingen Frillensee cup som fortsätter i morgon.

Karlskogabördiga ex-landslagsåkaren Åsa Zetterberg-Eriksson, som fortfarande tävlar för moderklubben Öset Skido, blev i dag första skidorienterare från länet att tävla på någon högre nivå den här säsongen när hon blev 14:e i en långdistanstävling i svenska cupen, i Mora. Evelina Wickbom vann.

Gräfnings tvåa i Tyskland – 67 sekunder bakom herrtäten efter 50 kilometer (och Garphyttan sjua på tremilen)

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings fortsätter att gå från klarhet till klarhet i långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup. Efter segrar i säsongens två första deltävlingar, kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf, slutade hon tvåa bakom Lina Korsgren i tyska König Ludwig lauf i dag. Det 50 kilometer långa loppet, i klassisk stil, gick i extremt tuffa förhållanden (20 centimeter snö föll under natten, och det fortsatte att snöa hela dagen), och Gräfnings och Korsgren lyckades hänga på herrtäten nästa hela vägen. Efter fem mil skiljde bara 60 sekunder mellan herrsegraren Morten Eide Pedersen och Korsgren, som var sju sekunder före Gräfnings i mål. Bara 23 herrar tog sig i mål före damduon. Korsgren, som liksom Gräfnings kommer från Falun, skulle egentligen ha åkt Toblach–Cortina den här helgen, men när det blev inställt tog hon bilen upp till Oberammergau och efteranmälde sig bara någon timme före start. Annars hade Gräfnings av allt att döma tagit tredje raka segern enkelt – trean Tatjana Mannima, Estland, var nämligen över tio minuter bakom.
Korsgren kör ju normalt alltså den mer prestigefyllda långloppsvärldscupen Ski classics, och har därför inget med sammandraget i Fis worldloppet cup att göra. Där drygade Gräfnings därför nu ut ledningen till 140 poäng med fyra tävlingar kvar att köra. Håller hon sig bara hel och frisk ska hon inte kunna missa att äntligen ta hem totaltiteln efter två raka andraplatser. Cupen fortsätter med franska La Transjurassienne, estniska Tartu maraton och Finlandialoppet de kommande tre helgerna, och avslutas sedan med Ugra ski marathon den 6 april.

Olivia Hansson och Robert Eriksson gjorde något som varit ganska ovanligt under åren: Fyllde på sina cv:n med en andra seger i Wadköpingloppet. Hansson vann ju 2014 och Eriksson 2016, och i dag var de snabbast igen. Sedan starten 1968 är det ytterst få som lyckats med multipla titlar i långloppet, under 10-talet är det bara Susanne Hedlund (tog sin andra seger 2010), Stefan Sunnerberg (tog sin andra seger 2014) och Kristina Roberto (tog sin andra seger 2015) som gjort det före Hansson och Eriksson. Jag pratade med båda, och dessutom med Linus Larsson och comebackande Daniel Cornelius, för tre (pluslåsta) artiklar som går att läsa här, här och här.

På SM i Sundsvall blev det ingen Axel Ekström heller på den avslutande distansen, tremilen med masstart i klassisk stil, men han gamla klubbkompisar i Garphyttan höll fanan högt och fick en placering som sjunde bästa klubb i lagtävlingen. Individuellt blev Lucas Lennartsson 23:a, 5.42 bakom överlägsne segraren Daniel Richardsson, Marcus Lennartsson 31:a (6.59 bakom), Adam Gillman 32:a (7.00 bakom), Kevin Henriksson 86:a (23.16 bakom) och Rickard Ericsson 87:a (23.37 bakom) av 90 startande. Zinkgruvans Markus Johansson, som gjorde en riktigt fin sprinttävling i går, blev 68:a (14.27 efter täten). Laget var sammanlagt 14.56 bakom segrande IFK Mora (de tre bästa åkarnas tider adderas), och i U23-SM var Marcus och Adam tia och elva, 5.35 respektive 5.36 bakom segrande Jonas Eriksson, IFK Mora.
Eriksson, som tog silver bakom Richardsson, fick en plats som reserv på hemmaplan i VM-truppen, en plats som mycket väl kunde ha gått till Ekström (han var reserv på hemmaplan för två år sedan) om han inte blivit sjuk och missat SM.

Nyblivna svenska skridskomästaren Adam Axelsson är just nu i Inzell och varvar upp kroppen inför U23-världscupfinalen i italienska Baselga di Piné nästa helg. I går körde han tävlingen Frillensee cup och tog en andraplats på 500 meter (37,58) bakom Louis Hollaar (en av Nederländernas mest lovand skrinnare som persade med 36,10) och fyra på 1 000 meter med 1.15,06.