Olivia Hansson vann i sena säsongsdebuten – Högberg bröt 800-metersloppet i Göteborg

Till slut fick hon då äntligen göra säsongsdebut, länets långloppsdrottning Olivia Hansson. Karlslundsåkaren som vunnit den svenska långloppscupen två gånger, fullföljt alla upplagor av Nordenskiöldsloppet (världens längsta skidtävling), tagit SM-guld på rullskidor, varit bästa junior (herrarna inkluderade) i Vasaloppet (där hon som bäst varit 14:e i mål) och som vunnit en oräknelig mängd lokala lopp (från Moto tour och Tour de Kif till Wadköpingsloppet och Lospåret).
Händelsevis skedde debuten på samma dag då just Wadköpingsloppet skulle ha körts. Elitdelen av Billingens långlopp (bara eliten fick riktig tävling, på grund av kända pandemiskäl) lockade tyvärr bara fyra damer, men en tävlingssugen Hansson tryckte ändå på och vann den 42 kilometer långa tävlingen, på just Billingen i Skövde, med nästan fem minuters marginal till hemmaåkaren Lina Björk och nio till Täbys Tove Karlson, som körde för svenska ungdsomlandslaget i fjol.
Hansson är en av sju länsåkare som redan nu finns anmälda till Vasaloppet elit, den tävling som verkligen kommer bli av den 7 mars (de övriga är klubbkompisarna Maria Gräfnings, Robert Brundin och Jimmy Axelsson samt  utflyttade Bob Impola och Johan Kanto och så Granbergsdals Magnus Hedlund, som enligt mina uppgifter kommer bli den förste någonsin att stå med veteran-nummerlapp i elitledet eftersom han genomförde sitt 30:e Vasalopp i fjol). Men mycket mer om det när det närmar sig, så klart.
Återstår att se hur många fler tävlingar Hansson får före Vasaloppet. Klart är i varje fall att hon även är anmäld till Tjejvasan helgen innan.
På Billingen blev Axelsson bäste länsåkare på herrsidan emd en tolfteplats, knappt 3,5 minuter bakom rutinerade Ski classics-åkaren Marcus Johansson.

Den bloggen målat upp störst förhoppningar runt inför lördagen var ju annars 800-meterslöparen Rebecca Högberg, som enligt rapporter sett mycket lovande ut inför dagens säsongsdebut i Göteborg inomhus. Nu visar resultatlistan att hon valde att bryta loppet, och tyvärr vet jag inte mer än så – det är bara att hoppas att det inte rör sig om någon skada. Någon uppdatering i sociala medier har jag inte sett. IFK Göteborgs Madeleine Björlin-Delmar vann hur som helst loppet på beskedliga 2.09,35 (det hade varit beskedligt för Högberg i varje fall, för Björlin-Delmar var det pers.
I samma tävling vann Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl säsongsdebuten på 3 000 meter på 9.42,49 – drygt två sekunder före orienteringsvärldsmästaren Lina Strand och nästan 1,5 sekunder under uteperset på distansen (sju sekunder under det tidigare inomhusperset). Det visar god form och tar Bergdahl upp på tredjeplatsen på Sverigebästalistan den här vintern, även om glappet är stort fram till Samrawit Mengsteabs och Sara Christanssons 8.58,6 respektive 9.10,9 som dock är satta i mixedlopp och därmed inte får räknas för till exempel rekord och kval).

I morgon bitti avgörs den fjärde ”delomgången” (det får inte heta deltävling på grund av pandemirestriktioner) i Ullmax vinterserie (och känd som Nattcupen, men den här gången i dagsljus), och som vanligt har tävlingarna uppe i Lindesberg något tuffare att locka löpare (och framför allt de riktigt snabba) än de nere i Örebro och Hallsberg. Simone Niggli har ändå anmält sig, och det borgar förstås för toppklass på den långa banan (där hon kommer bli bästa dam om hon hittar runt eftersom hon är ensam anmäld; men känslan är att hon kan utmana om förstaplatsen totalt). På mellanbanan, som är damernas egentliga tävlingsbana i cupen, är Almbys Sofie Bodin det mest kända namnet. På herrsidan Milans veteran Per Eklöf, KFUM Örebros trotjänare Oskar Arlebo och talang Hugo Örn.

Rebecca Högberg gör säsongspremiär på lördag – perset är 13 hundradelar från EM-kvalgränsen

Rebecca Högberg gör säsongspremiär när Göteborg Inomhus – normalt sett en av Sveriges största inomhustävlingar i friidrott – avgörs i en strikt nedbandat och coronasäkrad elitversion. Örebrolöparen hade ju ett lysande 2020: Hon sänkte sitt elva år gamla personliga rekord på 800 meter från 2.08,94 till 2.05,63, tog SM-guld inomhus och slog sig efter åtta års (och två graviditeters) frånvaro åter in i svenska landslaget och sprang både Nordenkampen och Finnkampen. Hon sänkte distriktsrekord vid sex tillfällen, slog sex svenska veteranrekord och var med och slog veteranvärldsrekord på 4×800 meter inomhus.
Inomhus gjorde Högberg som bäst 2.08,65, i Nordenkampen. I vinter finns det ingen Nordenkamp att sträva mot, men det avgörs ett inomhus-EM i polska Torun 5–7 mars, och kvalgränsen dit – 2.05,5 – ska inte vara omöjlig om Högbergs finfina utveckling fortsatt; det är trots allt bara 13 hundradelar från tiden hon gjorde utomhus i somras. Ingen av de tre svenskarna som sprang snabbare i somras (Hanna Hermansson, Lovisa Lindh och Meraf Bahta) är anmälda till tävlingen i Göteborg, så Högberg lär få göra mycket av loppet själv (men Sävedalens Gaël de Coninck har bättre personbästa med 2.05,43 [svenskt juniorrekord satt vintern 2017/18], men senaste tre innesäsongerna har hon inte varit under 2.09).
Även Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl, som sedan 2015 tävlar för Göteborgsklubben Sävedalen och som har en handfull topp tio-placeringar på inne-SM, gör säsongsdebut i tävlingen, och springer ett 3 000-metrslopp där hon ställs mot bland andra dubbla orienteringsvärldsmästaren Lina Strand.
Inomhus-SM avgörs i Malmö om två veckor, 19–21 februari. Till 800-metersloppet där är redan Högberg och Lindh anmälda, liksom Åsbros Klara Frih och vinterns Sverigeetta Alice Magnell Millán (2.08,58).