Helgens höjdare – världscupen, Nordenkampen och Jizerská Padesátka

1) Svenska skidspelen
Både Axel Ekström och Filip Danielsson finns på startlinjen när det körs masstartslopp i världscupen på Lugnet i Falun på söndag. Båda dock i klubbdräkter (IFK Moras respektive SK Bores), eftersom de tagits ut i den nationella kvoten i stället för i det ordinarie landslaget (Sverige har sex plus nio herrplatser till söndagens tävling). Herrarna startar 10.00, och det är alltså masstart över 15 kilometer fristil som gäller. Tävlingen körs över sex varv på en 2,5-kilometerslinga utan Mördarbacken. Det bjuds ändå på 97 höjdmeter per varv, fördelat på en inledande längre och två avslutande kortare men brantare stigningar. Det här är bara andra gången som Ekström och Danielsson kör världscupen tillsammans, den första var i Lillehammer i december då Danielsson bröt 7,5 kilometer in på 30-kilometersskiathlonen.

2) Nordenkampen
Sedan inomhus-VM blev inställt (eller snarare uppskjutet till nästa år) så är Nordenkampen i Helsingfors på söndag enda gången friidrottarna kommer få dra på sig de blågula linnena den här inomhussäsongen. Tre Örebroanknutna friidrottare finns med, varav en medeldistanslöpare (övriga är KFUM Örebro sprinterstjärna Elin Östlund och längdhopparen Kaiza Karlén, som tidigare bott i Örebro): Rebecca Högberg. Jag skrev om henne i går. 13.00 på söndag, svensk tid, löper hon. Startlistan finns här.

3) Jizerská Padesátka
Bob Impola har två resultatmässigt lite tyngre helger bakom sig, även om det var imponerande hur han var uppe och körde tidigt i Marcialonga. Nu väljer han ändå att flyga ned till Tjeckien och tävla i långloppsvärldscupen för tredje helgen i rad när Jizerská Padesátka står på programmet. Start 9.00 på lördagen (damerna startar tio minuter tidigare). Impola har bara kört det tjeckiska femmilaloppet en gång tidigare, 2018 då han blev 28:a.

Bubblare: Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen även om just det här är en deltävling i dagsljus) rullar på söndag vidare med tävling fem av sju den här vintern. Lindesberg står som värd den här gången. Örebroklubben Hagaby har för övrigt en egen nattcup där den andra deltävlingen avgjordes i går kväll. Liksom i den första, den 23 januari, var Per Carlborg snabbast av alla. 24 löpare från sju olika klubbar lockades till den längsta klassen, och Carlborg vann en spurt (det var masstart) mot Samuel Andersson, drygt 3,5 minuter före en klunga med fem löpare där Axel Thybeck tog tredjeplatsen totalt och Milans Josefin Erlandsson blev bästa dam (23 sekunder före Elin Vinblad) och femma totalt (det är mixedklass).

Wengelin i rejäl krasch i välgörenhetstävling inför monsterloppet: ”Fick leta upp en klinik”

På söndag drar Cape-Epic, världens tuffaste och förmodligen också mest prestigefyllda etapplopp i mountainbike igång i Sydafrika. Örebros VM-femma Matthias Wengelin bildar ett, med svenska mått mätt, dreamteam med supermeriterade stockholmaren Calle Friberg, och inför tävlingen gjorde jag ett stort reportage med Wengelin som kommer som pluslåst läsning på na.se vid lunchtid i morgon, fredag.
Men faktum är att jag kunde ha fått slänga allt förhandssnack inför etapploppet i papperskorgen (och det hade väl, ärligt talat, varit det minsta problemet i sammanhanget) när Wengelin i går värmde upp inför monsterloppet, som bjuder 15 400 höjdmeter fördelat på 69 mil och åtta dagar, med välgörenhetstävlingen Songo.info Mto Champions’ race i Stellenboschs kåkstad Kayamandi, som lockade massor av OS- och VM-medaljörer (schweizaren Nicola Rohrbach [15:e på cykelcross-VM i januari] vann närmast före Howard Grotts [regerande cross-country-mästare i USA som körde OS i Rio] med tjeckiske legendaren Jaroslav Kulhavý [OS-guld 2012, OS-silver 2016, VM-guld 2011, VM-silver 2010 och 2016, Cape-Epic-segrare 2013 och 2015] på femte plats). Vad som hände Wengelin? Jo, bara 200 meter före vår kraschade han svårt. På sin och Fribergs officiella Cape-Epic-blogg hos tidningen Bicycling berättar Wengelin själv om kraschen: ”Framhjulet gled troligtvis undan och jag landande på underarmarna som jag sedan gled några meter på. När det väl tog stopp och tittade ner på marken fick jag se att jag just glidit på jord som bestod till största delen av glassplitter …”
Nu verkar Wengelin ändå ha haft tur i oturen och klarat sig undan det värsta tänkbara: En skada som hindrar start på söndag. Hämmar kommer det däremot sannolikt att göra, om man ska döma av bilden på Wengelins hårt bandagerade underarmar på bloggen. Och det krävdes dubbla läkarbesök, berättar han: ”Fick […] gå sista biten ner mot mål där jag hittade en ambulans bredvid banan som jag fick lite hjälp av. Deras jobb var dock sådär så fick leta upp en klinik senare på kvällen där jag fick bättre hjälp så nu ser såren helt okej ut.”
Wengelin avslutar ändå positivt i blogginlägget som är skrivet i dag, torsdag: ”Var ut och testade kroppen idag, verkar inte vara några större fel så det är bara att ösa på.”

Den här bloggen blir förstås ett utmärkt sätt att följa Wengelins framfart i tävlingen, men för de som inte nöjer sig med de initierade inblickarna kommer det också gå att tugga i sig resultat via tävlingens officiella hemsida (jag tror att det är den här länken det kommer fyllas på under), och även om inget bolag säkrat så att Sverige blivit ett av de 28 länder som kommer visa dagliga sammandrag från tävlingen i tv, så verkar det gå att se timtals av live-tv från tävlingen på hemsidan varje dag. Och är man bara lite allmänt nyfiken rekommenderar jag den här sidan där det finns kartor och banprofiler (det ser bitvis helt bisarrt tufft ut!) för alla etapper (och startfältet är så sjukt tufft att Friberg och Wengelin inte ens nämns i förbifarten bland alla favoriter!). Och så kommer förstås den här bloggen försöka hålla lite utkik på vad som händer. Men först och främst, som jag skrev, ett stort reportage på na.se vid lunchtid i morgon!

En hel del starka namn (Rebecka Nylin, Josefin Erlandsson, Lovisa Persson, Anton Hallor) sprang fjärde deltävlingen i Hagabys nattcup i kväll, men IFK Lidingös Martin Larbo var snabbast av alla (åtta sekunder före Hallor, 1.46 före Nylin). Deltävlingen var årets sista i cupen, men jag är osäker på om det räknas ut någon totalställning.