Helgens höjdare – van Sitteren och Nilsson jagar pers i Göteborgsvarvet

1) Göteborgsvarvet
Det har tidigare varit svårt att få en överblick av alla (ofta långt över tusen) länslöpare som springer Göteborgsvarvet, och när man i år (vad jag hittat) inte ens kan sortera på startgrupp så blir det hart när omöjligt att få en uppfattning om vilka topplöpare som ställer upp från länet. Nå; jag har i varje fall läst igenom startlistan för de som kvalificerat sig för att springa i SM-klassen, och där sticker förstås Liduina van Sitteren, som tagit så stora steg under våren, ut. van Sitterens halvmarapers är på 1.25.12 från Åstadsloppet 2017, men då ska man veta att van Sitteren sprang tre minuter snabbare på sitt första millopp för året i år jämfört med 2017 (37.58 mot 40.59), så visst finns utrymme för pers i Göteborg.
Hennes klubbkompis (i Örebro AIK) Jonas Nilsson är den andre länslöparen i SM-klass. Han sprang ju sitt första maraton i Valencia i december (sensationella 2.33) och sänkte sedan perset med över sex minuter i Rotterdam i april (2.27.04!). Hans halvmarapers är på 1.14.16 på Åstadsloppet i höstas, men i Rotterdam sprang Nilsson första halvan på 1.11.40.
Vilka fler länslöpare som dyker upp och springer får vi väl se först i resultatlistan efteråt.

2) Närkekvartetten
Efter Hagabys arrangemang i Ånnaboda förra helgen flyttar Närkekvartetten nu till Lockhyttan, där de två sista tävlingarna avgörs i KFUM Örebros regi. Medeldistansen på lördag har 492 föranmälda löpare, långdistansen på söndag 428. Mest namnkunnig är utan tvekan dubbla VM-medaljören Emma Johansson, som ställs mot starka länslöpare som Ellinor Tjernlund, Lovisa Persson, Josefin Erlandsson och Rebecka Nylin på lördagen. På herrsidan finns Daniel Attås, Filip Jacobsson, nyblivne irländske mästaren Anton Hallor, Per Eklöf och Jakob Wallenhammar i startlistorna.

3) Svenska mountainbikeorienteringscupen
Förutom ett tränings- och tävlingsläger i Danmark har det inte körts så många värdetävlingar i mountainbikerorientering (där länet sticker ut som ett av de mest framgångsrika svenska distrikten) i vår, men nu är det dags för premiären i svenska cupen. Garphyttans Marcus Jansson, som varit Sveriges främste mountainbikeorienterare de senaste åren, saknas förvisso i startlistorna till lördagens medeldistans och söndagens masstart i Falun, men där finns fjolårets VM-medaljör Viktor Larsson (som bytt Hagaby mot Ärla inför årets säsong), Karlskogas Erica Olsson (som tävlar för IFK Mora och som varit Sveriges mest framstående junior senaste åren, men kör i seniorklass i helgen) och Garphyttans ex-landslagsåkare Karin E Gustafsson finns på plats, bland en hel del andra från länet.

Bubblare: På söndag avgörs också den första av två stafetter i långloppscupen, Spartacusstafetten, med sträckor på sex, tre respektive nio kilometer och herr-, dam- och mixedklasser i Karlslundsspåret.

Helgens höjdare – Örebrocyklister i internationella etapplopp, galen löparlördag och orientering i Ånnaboda

1) Festival Elsy Jacob och Course de la paix junior
Emilia Fahlin intar i helgen de luxemburgiska vägarna Festival Elsy Jacobs, med tre etapper där den första är en 2,7 kilometer lång och i princip helt platt tempoprolog (den körs på fredagskvällen), den andra en 107 kilometer lång linjeetapp med start och mål i Steinfort på lördagen (sex mil på en längre slinga och sedan sex varv på ett 9,5 kilometer långt varv) med några mindre backar, och den tredje och sista en 111 kilometer lång avslutning med start och mål i Garnich (sju mil på en längre slinga och sedan fyra varv på en millång runda), där det på varvet finns en 800 meter lång backe med en snittlutning på 4,6 procent. Tävlingen tillhör inte världstouren utan kategorin just under, vilket gör att alla de största lagen inte är på plats och att de som är det inte nödvändigtvis har sina fetaste namn på plats. Men Fahlins FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope satsar hårt och kommer med tyskan Charlotte Becker, australiskan Lauren Kitchen och franska Charlotte Bravard, Coralie Demay och Eugénie Duval. Favoriter är dock WNT-Rotor som matchar både Kirsten Wild och Lisa Brennauer. Både Hanna Nilsson (BTC City Ljubljana) och Sara Olsson (Andy Schleck Cycles) kör också.
Fahlins klubbkompis (i Örebrocyklisterna) Jonathan Ahlsson inledde ju sin landslagsdebut i tjeckiska etapploppet Course de la paix junior i går, och fortsätter i dag med dubbla etapper (kort tempolopp på förmiddagen, linjeetapp på eftermiddagen) innan tävlingen avslutas med ytterligare två etapper lördag och söndag.
På hemmaplan är det dessutom dags för Örebrocyklisternas klassiska motionsarrangemang Hjälmaren runt, som redan i förrgår hade lockat fem tätskrivna A4-sidor med föranmälda deltagare.

2) Löparlördag
Jag skrev ju redan i tisdags om att det är fem löpartävlingar i länet på lördag. Själv kommer jag springa tre varv (sedan ska jag åka och jobba) i Vinkbo backyard ultra, men den största är förstås Hälleforsterrängen som ingår i långloppscupen. Nestorn Peter Wiker (med resultatraden 1-2-2-2-2-1-2-2-1-1 i tävlingen de senaste tio åren) är förstås anmäld och än så länge finns ingen farligare utmanare än Johan Ingjald (som förvisso sprungit riktigt bra i vår, men som i fjol var över tre minuter bakom). På damsidan är Liduina van Sitteren anmäld, och ni förstår förstås vad det betyder. Inget talar för att hon har någon länslöpare före sig den här gången heller (hon har redan vunnit, och slagit banrekord i, Glanshammars terrängserie och korta terräng-DM den här veckan, och varit bästa länslöpare i alla nio starter jag sett att hon gjort i år). Det löps även Svillingeruset (ett trevligt, småskaligt 7,5-kilometerslopp strax utanför Fellingsbro), Svartåstafetten (1,6+1,6+3,2+3,2 kilometer i Svartås elljusspår) och så förstås Örebro parkrun. Allt på lördagen.

3) Närkekvartetten
Närkekvartettens två första tävlingar (i samarrangemang av Garphyttan och Hagaby, de två avslutande arrangeras nästa helg i KFUM Örebros regi) löps med start och mål på konstsnöspåret i Ånnaboda (där snön smällt bort). 726 löpare är föranmälda till lördagens långdistans och 755 till söndagens medeldistans, och i startlistan finns både en världsmästare (Tisarens Mikael Pihel som tagit VM-guld i orienteringsskytte) och en nybakad irländsk mästare (Tisarens Anton Hallor, som vann långdistansen i söndags som jag då inte hittade någon resultatlista från; han vann med nästan tolv minuters marginal till tvåan, den trefaldige VM-orienteraren Shane Lynch!). Största namnet till start är dock Tisarens Andrea Svensson, som letar den tidiga vårformen (hon blev ju sjuk före Tiomila och har inte gjort samma resultat efter det). Hon springer båda dagarna, i övrigt är det många namn i huvudklasserna som väljer bort långdistansen.

Helgens höjdare – Fahlin på VM-banan, orienteringssändningar och klassiska Wedevågloppet

1) Tour de Yorkshire
Redan 10.15 på fredagsmorgonen, svensk tid, rullar cyklisterna iväg från Barnsley för de 132 kilometerna norrut till Bedale, där de beräknas vara någon gång mellan 13.30 och 14. Emilia Fahlin kör, och kommer bland annat att få testa målloopen inför linjeloppet på cykel-VM den 28 september. Då, i september, kommer cyklisterna göra tre varv på en 16 kilometer lång slinga i Harrogate. I dag kommer cyklisterna bara att passera den drygt halvvägs, och få en känsla för hur det kommer att bli i höst. Banan har några längre stigningar – inget alphögt eller superbrant, förstås, men det skiljer 200 meter mellan lägsta och högsta punkten. I morgon, lördag, avslutas Tour de Yorkshire med den andra etappen med start i Bridlington och mål i Scarborough, 132 kilometer senare.

2) Orienteringsbonanza
På na.se sänder vi samtliga de tre avslutande deltävlingarna i elitserien i orientering, Swedish league, i helgen med start nu i eftermiddag. Jag skrev mer om det i går. På hemmaplan är det dessutom Tisarträffen, strax söder om Hallsberg, med 470 deltagare föranmälda till lördagens medeldistans och 354 till söndagens medeldistans. Elitklasserna är förstås lite rumphuggna på grund av elitserien, men namn som Beata Falk (på lördgen), Elsa Ekelin, Oskar Eklöf och Per Eklöf kommer till start.

3) Wedevågloppet
I 25 år var det ju en given snackis om någon någonsin skulle kunna slå Jonny Danielssons klassiska rekord på 30 blankt när Wedevågloppet skulle till att avgöras (mycket tack vare att arrangörerna hade 15 000 kronor i rekordbonus). Men 2015 dök en viss Abraha Adhanom (som så sent som i helgen, 41 år ung, klarade VM-kvalgränsen i maraton) och sprang på 29.55, så nu för tiden är det det rekordet som löparna får jaga under de 10,2 kilometerna med mål på Smedvallen. Damernas banrekord är alltjämt ryska Olga Mitchourinas 35.35 från 1993 (och jag ska vara ärlig och erkänna att jag inte vet om rekordbonus fortfarande är på 15 000 eller om Adhanom tömde någon sorts fond när han vann; jag har inte hittat någon inbjudan till årets lopp). Det här är fjärde deltävlingen i långloppscupen, och Maria Eriksson (42.08) och Andreas Ingberg (34.52) är regerande mästare. Eriksson vann för övrigt Kvantumloppet i Huddinge i lördags, vilket jag missade då.

Helgens höjdare – Fahlin i ny stortävling och orienteringspremiär i länet

1) Amstel Gold race
Efter två veckor av återhämtning och träning efter den galet tuffa – och galet bra – säsongsinledningen är Emilia Fahlin tillbaka på tävlingssadeln på söndag. Starten går i Maastricht 10.50 på morgonen, och målgången i Valkenburg, strax öster om Maastricht, är beräknad till 14.05–14.20. Tävlingen är känd för sina många små men tuffa backar (som Flandern runt men utan pavé), och att de kommer tätare och tätare ju närmare mål man kommer. Damerna har totalt 19 stycken fördelade på 127 kilometer i år, varav tre på den 18-kilometersslinga som körs tre varv som avslutning på loppet. Målet är 2,6 kilometer efter sista krönet.
Fahlins stall FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope ställer upp med sitt bästa lag, förutom Fahlin franskan Eugénie Duval som varit Fahlins kanske starkaste hjälpryttare hittills, australierna Shara Gillow och Lauren Kitchen, tyskean Charlotte Becker och franska Victorie Guilman som inte tävlat sedan Alfredo Binda. Kirsten WIld, som varit så bra i vår, står över, men annars är de flesta toppnamnen på startlistan, från Marianne Vos och Anna van der reggen till Cecilie Uttrup Ludwig och Annemiek van Vleuten.
Eurosport sänder direkt, åtminstone i sin playkänst.

2) Boforsloppet och Letälvsträffen
Redan i går kväll drog påskhelgens orientering igång med Svartnatta i Eskilstuna (med bland andra Filip Dahlgren i ett av Hagabys lag), och på långfredagen springer bland andra Daniel Attås Påskorienteringen med samma tävlingscentrum. Men helgens stora begivenhet är förstås länets första nationella orienteringstävlingar för säsongen: OK Djerfs och Degerfors OK:s samarrangemang Boforsloppet och Letälvsträffen. Årets tävlingar går i min absoluta hemskog (där jag ”lärde” mig orientera som lite telning) vid Råbäck strax utanför Degerfors (där DOK har sin klubbstuga). Boforsloppet, som är Karlskogaklubben Djerfs traditionella tävling, löps som medeldistans på påskdagen medan Letälvsträffen (som är DOK:s arrangemang) avgörs över långdistans på måndagen. 396+300 löpare har anmält sig, och bland länslöparna märks Jonatan Gustafsson, Lovisa Persson, Jakob Wallenhammar, Oskar Eklöf, Melker Forsberg (i seniorklass!) och Per Eklöf.

3) Örebro parkrun
Det arrangeras inga löptävlingar i länet i helgen (men på måndag är det dags för Örebro crazy trailrun!), förutom Örebro parkrun som ju avlöps varje lördagsmorgon. När arrangemanget firade tvåårsjubileum (det har bara blivit inställt fyra gånger, så det var 98:e upplagan) förra lördagen slogs deltagarrekordet (från ettårsjublieumet) när hela 199 löpare dök upp. Fjolårets segerduo i långloppscupen, Liduina van Sitteren och Per Arvidsson, var snabbast av alla på 18.18 respektive 17.40 den gången. Återstår att se hur många som dyker upp den här gången – och hur fort det går.

Helgens höjdare – Anfält och Nilsson jagar tider i Rotterdam, Fahlin i Flandern och senaste nytt om ”Jesus” världsrekordförsök i Örebro

1) Marathon Rotterdam
Alldeles nyss ramlade ett (pluslåst) reportage om Jonas Nilsson, som gjorde sådana sensationell maratondebut i Valencia i höstas, ut på na.se. Han är en av två länslöpare som springer på de platta nederländska gatorna med start 10.00 på söndag morgon (det kommer vara 14 grader varmt, bara en lätt bris och ingen risk för nederbörd; perfekt löparväder, helt enkelt). Den andre är Erik Anfält, som på sin 43-årsdag kommer att gå för personligt rekord tillika den bästa tiden av en distriktslöpare de senaste 35 åren, alltså att understiga 2.25.03 från Valencia 2015. Om allt stämmer kanske, kanske han till och med kan närma sig de båda löparna som finns före på genom tiderna-listan i distriktet: Lars Hagberg (2.21.46 1983) och Rolf Barr (2.21.50 1984).
En kort tillbakablick på Anfälts fem bästa maratonlopp:
Valencia marathon 2015 (2.25.03): 1.11.30 på första halvan, 1.13.33 på andra. ”Vad du än skriver måste det framgå att jag är nöjd. Nöjd men inte mätt. En åtta på en tiogradig skala.”
Marathon Rotterdam 2018 (2.25.18): 1.11.01 på första halvan, 1.14.17 på andra. ”Spände bågen rejält från start. 15 sekunder från pb. Lite surt men skit samma.”
Marathon Rotterdam 2016 (2.25.53): 1.10.20 på första halvan (distriktsrekordsfart), 1.14.33 på andra.”Öppnade offensivt. I efterhand för offensivt. Men ibland måste man spänna bågen och chansa.”
Valencia marathon 2018 (2.26.29): 1.12.04 på första halvan, 1.14.25 på andra. ”Måste jag konstatera att förkylningar sällan är bra för formen.”
Kiel marathon 2015 (2.27.02): Strax under 1.12 på första halvan, strax över 1.15 på andra. ”Den sista veckan har jag varit lite småförkyld, så jag var osäker på var jag stod när jag kom hit. Jag visste inte hur det skulle slå, så jag körde på.”

2) Flandern runt
Jag gick igenom valda delar av startlistan i går och skrev ju en hel del annat om Emilia Fahlin tidigare i veckan. Så nu blir det bara några ord om banan. Vi snackar 159 kilometer med sju pavéavsnitt om totalt 9,6 kilometer och tio namngivna stigningar (plus ytterligare en handfull rätt tuffa men namnlösa motlut. Mest mytomspunnen är nog Muur van Geraardsbergen, med gatusten och en snittlutning på 9,3 procent (92 höjdmeter på 1 075 meter) och en maximal stigning på 19,9 procent. Kruisberg, med pavé på vägen upp, är en annan klassiker liksom Oude Kwaremont, den näst sista stigningen, som bjuder på riktigt ojämn och svår pavé under större delen av de 111 höjdmeterna. Sista milen till målet i Oudenaarde är snällare, men det gäller att överleva de första 15 … Starten går 10.55 (officiella starten 11.10) och målgången är beräknad till någon gång mellan 15.10 och 15.30. Eurosport sänder direkt under mer än sju timmar, med start 10.15, men det återstår att se hur mycket de visar av damtävlingen.

3) Startmilen
Jag har ju tidigare berättat om John Kingstedts världsrekordförsök (tio kilometer med barnvagn), och jag sms:ade med ”Jesus” (som han kallas på grund av sitt hår) för några timmar sedan, rädd att hans finfina form som gjorde att han årsdebuterade på halvmaran (utan vagn) redan förra helgen skulle hota ställa in deltagande i Örebro. Men så är inte fallet, Kingstedt startar: ”Träningen har gått kalas! Fram tills pollen … Sprang en halvmara i Holland med ambitionen 64 minuter förra veckan, men blev helt sänkt av björk. Tappar all syresättning. Men jag är inte så vek att jag ställer in nu när jag haussat upp detta. Men nog är jag orolig. Hoppas på regn och att kroppen inte är för nedgången”, skriver han.
Tävlingen är ju, precis som vanligt, den första i långloppscupen, och båda de regerande mästarna – Liduina van Sitteren och Per Arvidsson – kommer till start. Favoriter (av de föranmälda som jag känner igen) är ändå Josefin Gerdevåg (vart står hon efter vårens strul med baksidan?) och Cecilia Kleist (IK Akele) på damsidan och Tim Sundström, Linus Rosdal, Västerås Efrem Bhrane (1.53 på 800 meter i fjol), Jonatan Gustafsson och Markus Bohman på herrsidan.

Bubblare: Maria Gräfnings kör Ugra ski marathon, finalen i Fis Worldloppet cup, och Bob Impola Reistadløpet, näst sista tävlingen i Ski classics, som jag skrev om häromdagen. Och Tisaren ställer upp med starkt lag i Kolmårdsdubbeln, där det bjuds medeldistans på lördagen och stafett på söndagen.

Helgens höjdare – Fahlin med ny tätchans, Svensson kan försvara SM-guldet och skidor över fem och 22 (!) mil

1) Gent–Wevelgem
Emilia Fahlin fortsätter sitt tävlande med fjärde världstourtävlingen inom loppet av två veckor, en tävlingen som oavsett vad namnet säger inte har start i Gent utan i Ieper (herrarna, som cyklar drygt 25 mil mot damernas 13,7, startar i Gent). Det bjuds på sex namngivna stigningar som var och en ligger på runt 100 höjdmeter (det är tre små toppar som avverkas två gånger, Baneberg, Kemmelberg och Monteberg). Det är tuffare än det låter, Kemmelberg är ju till exempel känd för pavévägen upp och en lutning på nästan 23 procent. Första 45 kilometerna och sista 30 in till målet i Wevelgem bjuder på snällare terräng, och till skillnad från torsdagens snåriga avslutning i Brugge-De Panne bjuder finalen på tre kilometer som nästan är helt raka. Sammantaget en tävling som på papperet borde passa Fahlin rätt bra, om formen fortsätter vara så bra som den varit senaste veckan.

2) Natt-SM i orientering
Redan i kväll smäller det i Hässleholm, och jag gick ju tidigare i veckan igenom startlistan inför det som inte bara är natt-SM utan också premiär i elitserien i orientering, Swedish league. Kort sammanfattat saknas hela A-landslaget på damsidan, vilket öppnar för att Tisarens nattspecialister Andrea Svensson (regerande mästare) och Lilian Forsgren (två SM-medaljer i disciplinen, senast ett brons i fjol) ska kunna vara med allra längst framme (vilket de förstås mycket väl hade kunnat vara ändå. Första start i elitklasserna 20.30, sista 22.57 (Svensson går ut 22.36) och någon gång efter midnatt vet vi vem som är ny mästare.

3) Femmil. Eller 22.
På lördag avgörs SM-femmilen, med både Axel Ekström och Filip Danielsson (och ett gäng Garphytte- och en Zinkgruvanåkare) på startlinjen i Gällivare. Vi snackar fristil och intervallstart, och Daniel Richardsson och Jens Burman får väl på alla sätt ses som favoriter. Går man efter internationella skidförbundets rankning så är Ekström 15:e i startfältet medan Danielsson återfinns först på plats 33 (fem placeringar före Garphyttans Adam Gillman). I varje fall i Danielssons fall lär det handla om en viss underskattning på grund av sparsamt tävlande i vinter, men det är i varje fall något att hålla sig i när man ska bedöma resultaten i efterhand. Axel Ekström har kört tre femmilar i karriären, alla på SM, och var 33:a 2015, 30:e 2016 och 16:e 2017. Danielsson har kört två: Han var 31:a på SM 2017 och 57:a i Holmenkollens femmil, i världscupen alltså, i fjol. Dagen efter femmilen ska de som anmält sig till hela Volkswagen tour (vilket inte Danielsson eller Ekström har gjort, däremot bland andra Gillman) köra uppför Dundret.
Knappt tio mil söderut avgörs den fjärde upplagan (i modern tid) av Nordenskiöldsloppet, med start (6.00 på lördagsmorgonen) och mål i Jokkmokk. som körde in som 183:a i Vasaloppet (vilket var topp 20 av de som startade i första startled, bakom eliten; allra bäst av dem var för övrigt Karlslunds Robert Brundin vilket aldrig blev ordentligt uppmärksammat här på bloggen – ingen annan från startled ett tog sig in på topp 100 under de svåra förhållandena i år). Det blir spännande att se både vad Hansson och Hindér kan göra i loppet i år när de flesta toppnamn i långlopp väljer att avstå eftersom två deltävlingar i långloppsvärldscupen återstår. Andreas Nygaard, som vunnit de två senaste upplagorna på 11.48 respektive 13.25, är dock anmäld, så vi har en klar förhandsfavorit.

Bubblare: Skrev lite om de hetaste namnen i Marsspelen tidigare i veckan.

Helgens höjdare – Fahlin, Ekström, Danielsson, Varvetmilen, Schagerström, Regborn och hela Tisarenmaffian (vilken helg det blir!)

1) Trofeo Alfredo Binda
Trofeo Alfredo Binda är ett av de äldsta årligen återkommande cykelloppen på damsidan (sedan 1974, om än med ett uppehåll 1997–98), och har varit en del av damernas världstour sedan starten. Emma Johansson tog hittills enda svenska segern 2014, och i år finns Emilia Fahlin, som fortfarande är på formletarstadiet efter förra helgens två brutna lopp i Belgien, på startlinjen. Tävlingen körs inte långt från Lago Maggiore i norra Italien, och inleder med en 63 kilometer lång sträcka från Taino via Cittiglio till Grantola och ned till Cittiglio igen (där även målet ligger) som bland annat innehåller en rätt dryg stigning på 109 höjdmeter med en snittlutning på nästan fem procent över 3,8 kilometer. Därefter kör cyklisterna fyra varv på ett runt 17 kilometer långt varv med en mindre och en något större stigning per varv. Målet, efter drygt 131 kilometer, ligger nedanför utförsbacken efter den längre stigningen.
Några stora förhoppningar på Fahlin ska vi förstås inte ha den här tiden på säsongen, men det ska bli spännande att se om hon kan hjälpa någon lagkompis fram till en hygglig placering. Shara Gillow, som var 18:e i världstourpermiären Strade Bianche just i Italien för ett par veckor sedan, lär väl ligga närmast till hands i sådana fall. Vädret, kanske ni undrar över efter förra helgens kaos? Jo, det verkar bli upp mot 20 grader varmt, växlande molnighet och vindstilla.

2) Finalen i Sverigecupen i längdskidor
De stora kanonerna är i Kanada och tävlar i världscupfinalen, men finalerna i Sverigecuperna för seniorer och juniorer har också rätt fina startfält. Och framför allt, ur lokal synvinkel, kommer vi äntligen få ett möte mellan Axel Ekström (som ju varit sjuk i omgångar och bland annat missat fyra SM-tävlingar) och Filip Danielsson (som dragits med ryggproblem hela vintern). Tillsammans har de ju kört hem JSM-guld i stafett åt Garphyttan, och numera tävlar Klockhammarsonen Ekström för IFK Mora medan ett år yngre Vedevågskillen Danielsson kör för SK Bore. Danielsson tillhör landslaget i år, med Ekström gjorde det i fjol, men det är Ekström som fått chansen i världscupen i vinter medan båda körde där förra säsongen. I år har Ekström 2–0 i inbördes möten, men de är båda hämtade från november. Helgens tävlingar i Kalix inleds med en fristilssprint på fredagen (går någon av dem vidare från prologen lovar jag att äta upp en truga, höll jag på att skriva), fortsätter med ett distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil i morgon och avslutas på söndag med en lika lång jaktstart, konstigt nog även den i klassisk stil, på totalresultatet från de två första tävlingarna.
Utöver Ekström och Danielsson bröderna Lucas och Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Markus Johansson till start på seniorsidan medan Emil Hagström, systrarna Anja och Ronja Andersdotter och Mattias Törnqvist finns med på juniorsidan. Juniorerna kör även en distriktsstafett på söndagen, men det är tveksamt om Örebro kommer ha något lag eftersom det krävs tre av samma kön för att ställa upp.
Den nationella skidsäsongen rullar nästa helg vidare med SM-femmilen i Gällivare (som man byggt ut till en minitour som avslutas med ett backlopp uppför Dundret; Nordenskiöldsloppet avgörs bara några mil därifrån samma helg) och avslutas med SM i sprintstafett under Fjälltoppshelgen i Bruksvallarna helgen därpå.

3) Varvetmilen
Förra helgen Nora marathon och nu Varvetmilen, alltså Göteborgsvarvets officiella seedningslopp som arrangeras på en lång rad orter landet runt (på söndag i Örebro, i samarbete med Örebro AIK). Det är ingen lätt uppgift att scanna igenom startlistan, så jag resonerar mig verkligen för att jag missat någon, men bland de namn jag sett finns långloppscupens regerande mästare Liduina van Sitteren, hinderbanespecialisten Jonathan Kandelin (som var tvåa i Kilsbergen trailrun i fjol), förra elitseriespelaren i innebandy (i bland annat ÖSK Innebandy) Fanny Schulstad (som nu sadlat om och springer rätt mycket OCR hon också), emellanåt hårdsatsande Fredrik Johnsson (som är elit vad gäller instagram-uppdateringar, följ honom där!) och som väl i fjol som bäst gjorde 35.22 på milen när han blev femma i Blodomloppet, Mathias Viktorsson (tvåa bakom Linus Rosdal i Medåkersloppet i fjol).
Banan i Örebro utgörs av två varv på en snabb femkilometersslinga på Väster. För att få springa i SM-klassen på Göteborgsvarvet krävs tider under 37 minuter för damer och under 32 för herrar, medan 40.38 respektive 37.57 gäller för start i led ett (de sistnämnda tiderna är dock preliminära).

Bubblare: Junior-VM i skidorientering i Piteå avslutas med nya medaljchanser för Elin Schagerström på lördagens medeldistans och framför allt i söndagens stafett. Och Tisaren ställer upp med alla sina största namn när orienteringssäsongen i mellan-Sverige kickar igång i Nyköpingsregionen med Nyköpingsnatten på fredagskvällen, Nyköpingsorienteringen på lördagen och Måsenstafetten på söndagen. Vi snackar alltså tidigare eller nuvarande svenska landslagslöpare som Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund och Andrea Svensson samt nationella elitlöpare som Ellinor Tjernlund, Ellinor Eriksson (comeback efter det struliga fjolåret), Rebecka Nylin, Lovisa Persson och Filip Jacobsson. Den enda som saknas är väl egentligen Daniel Attås. Som bonus springer Martin Regborn en öppen klass på fredagen (han har ju en lätt aversion mot nattorientering) innan han kliver in i tävling på lördag och söndag (han går andrasträckan i Hagabys lag).Roligast på söndag blir ändå att se Tisarens båda topplag Lilian Forsgren/Lovisa Persson/Andrea Svensson (som ju öppnad säsongen så fint) och Ellinor Tjernlund/Rebecka Nylin/Josefin Tjernlund spänna musklerna i en första kamp om platserna i klubbens Tiomilalag.

Helgens höjdare – säsongspremiär för Fahlin, skidspelsdebut för Ekström och löparpremiär

1) Drentse 8 van Westerveld och Ronde van Drenthe
Äntligen dags för säsongspremiär för Emilia Fahlin. En (pluslåst) text inför den kan du läsa här, och lite matnyttigt fanns ju även i onsdagens blogginlägg. startar 13.00, är 145 kilometer lång, innehåller fyra pavéavsnitt (centraleuropeisk gatsten, alltså), och vädret ser ut att bli sådär … Söndagens Ronde van Drenthe är ännu tuffare, med 165 kilometer, och elva pavéavsnitt och tre passeringar av den lilla men krävande toppen Coll du Vam.

2) Svenska skidspelen
Axel Ekström må ha gjort 14 världscuptävlingar vid det här laget, men visst är det väl något speciellt med Svenska skidspelen i Falun, ändå? På söndag får han för första gången chansen att köra tävlingen, och därtill i landslagsdress (Sverige ställer upp med 15 herrar, men bara sex får åka i den vita dräkten). Herrarnas tävling startar 14.30, och Ekström lär få gå ut ganska tidigt. Det ska köras fem varv på den blå banan, som den kallas och som efter drygt en kilometer når roten på Mördarbacken, svensk skidåknings mest klassiska stigning.

3) Nora marathon
Löparsäsongen kickar igång på allvar med länets första utomhuslopp 2019. 77 löpare är anmälda till de tre olika klasserna (maraton, halvmaraton, kvartsmaraton) som till allra största delen går på samma bana som Sylvesterloppet (ett, två eller fyra varv). De riktigt stora namnen lyser med sin frånvaro, men Marie Dasler lär vara favorit på halvmaran, Maria Eriksson på kvartsmaran och Stocksäters Tomas Fridh, som ju var stark i maratonloppen inne i Tybblelundshallen men inte setts till i så många tävlingar de senaste åren, gör en intressant start. Dasler vann kvartsmaran i fjol och är tillsammans med Stockholmslöparen Anna Hellström de enda av de sex regerande mästarna som kommer till start. Nu möts de på halvmaran.

Bubblare: Det kommer bli hyperspännande att följa Adam Axelssons fortsatta framfart i Oval finale i Calgary, där han redan på torsdagen sopade till med personligt rekord på 1 000 meter och nu avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen.

Helgens höjdare – äntligen dags för Vasaloppet

1) Vasaloppet
För mig personligen är Vasaloppet lite som en kombination av julafton, födelsedag och midsommarafton, hela konditionsidrottsårets höjdpunkt. Förra året åkte jag ju själv (med facit i hand ett uselt beslut med tanke på att jag missade Bob Impolas prestation som var den bästa av en länsåkare genom alla tider, men jag såg ikapp hela tävlingen dagen efter), men i år sitter jag tryggt rotad i soffan hemma hos mor och far (som serverar traditionsenlig Vasaloppsfrukost) från start till målgång. Extra spännande i år, ur ett länsperspektiv, blir ju att följa Impolas jakt på att återupprepa fjolårets succé (pluslåst text om honom kommer på na.se under eftermiddagen) och Maria Gräfnings jakt på en topp tio-placering (eller, förstås, helst bättre) trots de senaste veckornas svintuffa tävlingsschema. I elitledet finns också karlskogingen Magnus Hedlund, i första startled spännande namn som Daniel Cornelius, Robert Brundin, Johan Eriksson och Erik Nilsson (de två sistnämnda jagar bra tider för att slå totalrekordet i Vasatrippeln), och i andra startled finns Olivia Hansson, vinnaren av Svenska långloppscupen för andra året i rad som varit 14:e (bästa junior, herrarn inräknade)-22:a-25:a de tre senaste åren.
Redan i dag avgjordes Stafettvasan, och där var förre Karlslundsåkaren Petter Myhlback (som ju är från Dalarna men åkt världscup och vunnit Wadköpingsloppet som representant för Örebroklubben) med och körde hem en fjärdeplats för laget Enervit med en sträcka mellan Evertsberg och Oxberg. Bästa länslag blev dock Zikgruvans IF, med sprintspecialisten Markus Johansson på de två första sträckorna, Olle Windahl på de två nästföljande, Oscar Johansson mellan Evertsberg och Oxberg, inlånade Garphytteåkaren Adam Gillman mellan Oxberg och Hökberg och med Mikael Windahl som ankare. De var knappt 17 minuter bakom segrande laget Flowlife, och bästa föreningslag (även om alla åkarna alltså inte kom från föreningen). Notera också att Filip Danielsson var tvåa från starten till Mångsbodarna för lag Ramirent/Heab Entreprenad, före bland andra Lars Nelson och Jörgen Aukland, men sekunden bakom en åkare som inet fått något lag i resultatlistan (sent inlämnad laguppställning?), och hans gamla klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson förde sedan upp laget i ledning halvvägs, i Evertsberg, i en grupp med fem lag över 4,5 minuter före alla andra. Men i mål fick laget, som hade lite mer orutinerat folk på de fyra sista sträckorna, nöja sig med en 68:e-plats.
I natt är det just Nattvasan, men den har ingen riktig tävlingsklass.

2) Veteran-SM i friidrott
Efter senior- och junior-SM och före ungdoms-SM är det dags för veteranerna att tävla inomhus. Örebroklubben IF Start har rejält med medaljchanser på medeldistans då både Marie Dasler (K50) och Maria Eriksson (K40) springer 3 000 meter på fredagen, 1 500 meter på lördagen och 800 meter på söndagen, och dessutom finns KFUM Örebros Lars Lundegård (M50, 800 och 1 500 meter) och IngMarie Johansson (K55, alla tre distanserna) med i startlistan.
På hemmaplan springer ungdomarna (13- respektiev 15-åringarna) 800 respektive 1 000 meter i Tybblelundsspelen där väl Starts Hugo Örn (P15, 1 000 meter) är mest spännande namnet.

3) Sverigepremiären i orientering
Nere i Kristianstad inleds den svenska orienteringssäsongen på allvar, men (förmodligen på grund av pågående och nyss avslutade läger) är det ovanligt få topporienterare från länet på plats. Största namnet är Tisarens Andrea Svensson, ex-landslagslöparen, som står över dagens nattävling men springer medeldistans i morgon och långdistans på söndag.

Helgens höjdare: Från Vasaloppshelg till orienteringspremiär

1) Tjejvasan
Äntligen är det dags! Redan i dag inleds Vasaloppsveckan med Kortvasan, och sedan följer tävlingarna slag i slag. Tjejvasan är tävlingsmässigt det fetaste arrangemanget vid sidan om Vasaloppet nästa söndag, men däremellan ryms också Ungdomsvasan, Öppet spår, Stafettvasan och Nattvasan. En sökning ger vid handen att 185 skidåkare från länet anmält sig till Tjejvasan (sorterat på vilket postnummer man uppgett vid anmälan, tror jag), och bland dem finns namn som rehabande ex-världsklass-veteran-medeldistanslöparen Erika Bergentz (trea i Wadköpingsloppet i fjol, 46:a i Tjejvasan (trea i D45-klassen) på 1.47.06 i fjol), Elin Schagerström som jag skrev om häromdagen, Karlslunds Åsa Fjellström, sju topp 100-resultat i Tjejvasan, senast i fjol då hon blev 83:a på 1.52.35, Minna Seger som är Garphyttans kanske mest lovande damjuniorer just nu, och så får vi väl se om Olivia Hansson dyker upp på startlinjen också.

2) Finlandialoppet
Efter tre segrar, en andraplats och ett på grund av sjukdom missat lopp kan Maria Gräfnings säkra totalsegern i Fis worldloppet cup, där hon varit tvåa två år i rad, redan i näst sista loppet (och 1,5 månader före finalen). Vad som krävs är att hon bibehåller minst 101 poängs ledning till tvåan Tatjana Mannima i sammandraget, och eftersom hon just nu är 110 poäng före behöver hon vara före Mannima (som inte varit nära att slå henne någon gång i år) om estniskan är topp tre, medan det räcker med att vara till exempel femma om Mannima är fyra. Nå, jag tror vi kan skippa matematiken och räkna med att Karlslundsåkaren kommer att greja det här.

3) Ungdoms- och junior-SM i friidrott
Klara Frih är medaljfavorit och Noha Olsson outsider när 1 500 meter (den enda medeldistansen som springs på de här mästerskapen i Växjö) avgörs med försök på lördag eftermiddag och final på söndag förmiddag. Frih är Sverigetvåa i F17 efter en riktig kalasvinter (även Sverigefyra på 400 meter) och Olsson är Sverigefyra bara sekunden från andraplatsen i statistiken så här långt i vinter. Jonatan Gustafsson är ju Sverigefemma i M22-klassen men missar mästerskapet på grund av orienteringsläger, så Sverigetolvan Heshlu Andemariam, som numera tävlar för IFK Lidingö, blir länets hopp på distansen i M22-klassen.

Bubblare: Orienteringssäsongen startar på allvar – nere i Turkiet. Ett stort gäng länslöpare är på läger, och i helgen avgörs tre tävlingar med världsrankningsstatus i Antalya. Bland dem som anmält sig finns Martin Regborn, Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund, Lovisa Persson, Josefin Erlandsson och Johan Aronsson.