Helgens höjdare – Anfält och Nilsson jagar tider i Rotterdam, Fahlin i Flandern och senaste nytt om ”Jesus” världsrekordförsök i Örebro

1) Marathon Rotterdam
Alldeles nyss ramlade ett (pluslåst) reportage om Jonas Nilsson, som gjorde sådana sensationell maratondebut i Valencia i höstas, ut på na.se. Han är en av två länslöpare som springer på de platta nederländska gatorna med start 10.00 på söndag morgon (det kommer vara 14 grader varmt, bara en lätt bris och ingen risk för nederbörd; perfekt löparväder, helt enkelt). Den andre är Erik Anfält, som på sin 43-årsdag kommer att gå för personligt rekord tillika den bästa tiden av en distriktslöpare de senaste 35 åren, alltså att understiga 2.25.03 från Valencia 2015. Om allt stämmer kanske, kanske han till och med kan närma sig de båda löparna som finns före på genom tiderna-listan i distriktet: Lars Hagberg (2.21.46 1983) och Rolf Barr (2.21.50 1984).
En kort tillbakablick på Anfälts fem bästa maratonlopp:
Valencia marathon 2015 (2.25.03): 1.11.30 på första halvan, 1.13.33 på andra. ”Vad du än skriver måste det framgå att jag är nöjd. Nöjd men inte mätt. En åtta på en tiogradig skala.”
Marathon Rotterdam 2018 (2.25.18): 1.11.01 på första halvan, 1.14.17 på andra. ”Spände bågen rejält från start. 15 sekunder från pb. Lite surt men skit samma.”
Marathon Rotterdam 2016 (2.25.53): 1.10.20 på första halvan (distriktsrekordsfart), 1.14.33 på andra.”Öppnade offensivt. I efterhand för offensivt. Men ibland måste man spänna bågen och chansa.”
Valencia marathon 2018 (2.26.29): 1.12.04 på första halvan, 1.14.25 på andra. ”Måste jag konstatera att förkylningar sällan är bra för formen.”
Kiel marathon 2015 (2.27.02): Strax under 1.12 på första halvan, strax över 1.15 på andra. ”Den sista veckan har jag varit lite småförkyld, så jag var osäker på var jag stod när jag kom hit. Jag visste inte hur det skulle slå, så jag körde på.”

2) Flandern runt
Jag gick igenom valda delar av startlistan i går och skrev ju en hel del annat om Emilia Fahlin tidigare i veckan. Så nu blir det bara några ord om banan. Vi snackar 159 kilometer med sju pavéavsnitt om totalt 9,6 kilometer och tio namngivna stigningar (plus ytterligare en handfull rätt tuffa men namnlösa motlut. Mest mytomspunnen är nog Muur van Geraardsbergen, med gatusten och en snittlutning på 9,3 procent (92 höjdmeter på 1 075 meter) och en maximal stigning på 19,9 procent. Kruisberg, med pavé på vägen upp, är en annan klassiker liksom Oude Kwaremont, den näst sista stigningen, som bjuder på riktigt ojämn och svår pavé under större delen av de 111 höjdmeterna. Sista milen till målet i Oudenaarde är snällare, men det gäller att överleva de första 15 … Starten går 10.55 (officiella starten 11.10) och målgången är beräknad till någon gång mellan 15.10 och 15.30. Eurosport sänder direkt under mer än sju timmar, med start 10.15, men det återstår att se hur mycket de visar av damtävlingen.

3) Startmilen
Jag har ju tidigare berättat om John Kingstedts världsrekordförsök (tio kilometer med barnvagn), och jag sms:ade med ”Jesus” (som han kallas på grund av sitt hår) för några timmar sedan, rädd att hans finfina form som gjorde att han årsdebuterade på halvmaran (utan vagn) redan förra helgen skulle hota ställa in deltagande i Örebro. Men så är inte fallet, Kingstedt startar: ”Träningen har gått kalas! Fram tills pollen … Sprang en halvmara i Holland med ambitionen 64 minuter förra veckan, men blev helt sänkt av björk. Tappar all syresättning. Men jag är inte så vek att jag ställer in nu när jag haussat upp detta. Men nog är jag orolig. Hoppas på regn och att kroppen inte är för nedgången”, skriver han.
Tävlingen är ju, precis som vanligt, den första i långloppscupen, och båda de regerande mästarna – Liduina van Sitteren och Per Arvidsson – kommer till start. Favoriter (av de föranmälda som jag känner igen) är ändå Josefin Gerdevåg (vart står hon efter vårens strul med baksidan?) och Cecilia Kleist (IK Akele) på damsidan och Tim Sundström, Linus Rosdal, Västerås Efrem Bhrane (1.53 på 800 meter i fjol), Jonatan Gustafsson och Markus Bohman på herrsidan.

Bubblare: Maria Gräfnings kör Ugra ski marathon, finalen i Fis Worldloppet cup, och Bob Impola Reistadløpet, näst sista tävlingen i Ski classics, som jag skrev om häromdagen. Och Tisaren ställer upp med starkt lag i Kolmårdsdubbeln, där det bjuds medeldistans på lördagen och stafett på söndagen.

Helgens höjdare – Fahlin med ny tätchans, Svensson kan försvara SM-guldet och skidor över fem och 22 (!) mil

1) Gent–Wevelgem
Emilia Fahlin fortsätter sitt tävlande med fjärde världstourtävlingen inom loppet av två veckor, en tävlingen som oavsett vad namnet säger inte har start i Gent utan i Ieper (herrarna, som cyklar drygt 25 mil mot damernas 13,7, startar i Gent). Det bjuds på sex namngivna stigningar som var och en ligger på runt 100 höjdmeter (det är tre små toppar som avverkas två gånger, Baneberg, Kemmelberg och Monteberg). Det är tuffare än det låter, Kemmelberg är ju till exempel känd för pavévägen upp och en lutning på nästan 23 procent. Första 45 kilometerna och sista 30 in till målet i Wevelgem bjuder på snällare terräng, och till skillnad från torsdagens snåriga avslutning i Brugge-De Panne bjuder finalen på tre kilometer som nästan är helt raka. Sammantaget en tävling som på papperet borde passa Fahlin rätt bra, om formen fortsätter vara så bra som den varit senaste veckan.

2) Natt-SM i orientering
Redan i kväll smäller det i Hässleholm, och jag gick ju tidigare i veckan igenom startlistan inför det som inte bara är natt-SM utan också premiär i elitserien i orientering, Swedish league. Kort sammanfattat saknas hela A-landslaget på damsidan, vilket öppnar för att Tisarens nattspecialister Andrea Svensson (regerande mästare) och Lilian Forsgren (två SM-medaljer i disciplinen, senast ett brons i fjol) ska kunna vara med allra längst framme (vilket de förstås mycket väl hade kunnat vara ändå. Första start i elitklasserna 20.30, sista 22.57 (Svensson går ut 22.36) och någon gång efter midnatt vet vi vem som är ny mästare.

3) Femmil. Eller 22.
På lördag avgörs SM-femmilen, med både Axel Ekström och Filip Danielsson (och ett gäng Garphytte- och en Zinkgruvanåkare) på startlinjen i Gällivare. Vi snackar fristil och intervallstart, och Daniel Richardsson och Jens Burman får väl på alla sätt ses som favoriter. Går man efter internationella skidförbundets rankning så är Ekström 15:e i startfältet medan Danielsson återfinns först på plats 33 (fem placeringar före Garphyttans Adam Gillman). I varje fall i Danielssons fall lär det handla om en viss underskattning på grund av sparsamt tävlande i vinter, men det är i varje fall något att hålla sig i när man ska bedöma resultaten i efterhand. Axel Ekström har kört tre femmilar i karriären, alla på SM, och var 33:a 2015, 30:e 2016 och 16:e 2017. Danielsson har kört två: Han var 31:a på SM 2017 och 57:a i Holmenkollens femmil, i världscupen alltså, i fjol. Dagen efter femmilen ska de som anmält sig till hela Volkswagen tour (vilket inte Danielsson eller Ekström har gjort, däremot bland andra Gillman) köra uppför Dundret.
Knappt tio mil söderut avgörs den fjärde upplagan (i modern tid) av Nordenskiöldsloppet, med start (6.00 på lördagsmorgonen) och mål i Jokkmokk. som körde in som 183:a i Vasaloppet (vilket var topp 20 av de som startade i första startled, bakom eliten; allra bäst av dem var för övrigt Karlslunds Robert Brundin vilket aldrig blev ordentligt uppmärksammat här på bloggen – ingen annan från startled ett tog sig in på topp 100 under de svåra förhållandena i år). Det blir spännande att se både vad Hansson och Hindér kan göra i loppet i år när de flesta toppnamn i långlopp väljer att avstå eftersom två deltävlingar i långloppsvärldscupen återstår. Andreas Nygaard, som vunnit de två senaste upplagorna på 11.48 respektive 13.25, är dock anmäld, så vi har en klar förhandsfavorit.

Bubblare: Skrev lite om de hetaste namnen i Marsspelen tidigare i veckan.

Helgens höjdare – Fahlin, Ekström, Danielsson, Varvetmilen, Schagerström, Regborn och hela Tisarenmaffian (vilken helg det blir!)

1) Trofeo Alfredo Binda
Trofeo Alfredo Binda är ett av de äldsta årligen återkommande cykelloppen på damsidan (sedan 1974, om än med ett uppehåll 1997–98), och har varit en del av damernas världstour sedan starten. Emma Johansson tog hittills enda svenska segern 2014, och i år finns Emilia Fahlin, som fortfarande är på formletarstadiet efter förra helgens två brutna lopp i Belgien, på startlinjen. Tävlingen körs inte långt från Lago Maggiore i norra Italien, och inleder med en 63 kilometer lång sträcka från Taino via Cittiglio till Grantola och ned till Cittiglio igen (där även målet ligger) som bland annat innehåller en rätt dryg stigning på 109 höjdmeter med en snittlutning på nästan fem procent över 3,8 kilometer. Därefter kör cyklisterna fyra varv på ett runt 17 kilometer långt varv med en mindre och en något större stigning per varv. Målet, efter drygt 131 kilometer, ligger nedanför utförsbacken efter den längre stigningen.
Några stora förhoppningar på Fahlin ska vi förstås inte ha den här tiden på säsongen, men det ska bli spännande att se om hon kan hjälpa någon lagkompis fram till en hygglig placering. Shara Gillow, som var 18:e i världstourpermiären Strade Bianche just i Italien för ett par veckor sedan, lär väl ligga närmast till hands i sådana fall. Vädret, kanske ni undrar över efter förra helgens kaos? Jo, det verkar bli upp mot 20 grader varmt, växlande molnighet och vindstilla.

2) Finalen i Sverigecupen i längdskidor
De stora kanonerna är i Kanada och tävlar i världscupfinalen, men finalerna i Sverigecuperna för seniorer och juniorer har också rätt fina startfält. Och framför allt, ur lokal synvinkel, kommer vi äntligen få ett möte mellan Axel Ekström (som ju varit sjuk i omgångar och bland annat missat fyra SM-tävlingar) och Filip Danielsson (som dragits med ryggproblem hela vintern). Tillsammans har de ju kört hem JSM-guld i stafett åt Garphyttan, och numera tävlar Klockhammarsonen Ekström för IFK Mora medan ett år yngre Vedevågskillen Danielsson kör för SK Bore. Danielsson tillhör landslaget i år, med Ekström gjorde det i fjol, men det är Ekström som fått chansen i världscupen i vinter medan båda körde där förra säsongen. I år har Ekström 2–0 i inbördes möten, men de är båda hämtade från november. Helgens tävlingar i Kalix inleds med en fristilssprint på fredagen (går någon av dem vidare från prologen lovar jag att äta upp en truga, höll jag på att skriva), fortsätter med ett distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil i morgon och avslutas på söndag med en lika lång jaktstart, konstigt nog även den i klassisk stil, på totalresultatet från de två första tävlingarna.
Utöver Ekström och Danielsson bröderna Lucas och Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Markus Johansson till start på seniorsidan medan Emil Hagström, systrarna Anja och Ronja Andersdotter och Mattias Törnqvist finns med på juniorsidan. Juniorerna kör även en distriktsstafett på söndagen, men det är tveksamt om Örebro kommer ha något lag eftersom det krävs tre av samma kön för att ställa upp.
Den nationella skidsäsongen rullar nästa helg vidare med SM-femmilen i Gällivare (som man byggt ut till en minitour som avslutas med ett backlopp uppför Dundret; Nordenskiöldsloppet avgörs bara några mil därifrån samma helg) och avslutas med SM i sprintstafett under Fjälltoppshelgen i Bruksvallarna helgen därpå.

3) Varvetmilen
Förra helgen Nora marathon och nu Varvetmilen, alltså Göteborgsvarvets officiella seedningslopp som arrangeras på en lång rad orter landet runt (på söndag i Örebro, i samarbete med Örebro AIK). Det är ingen lätt uppgift att scanna igenom startlistan, så jag resonerar mig verkligen för att jag missat någon, men bland de namn jag sett finns långloppscupens regerande mästare Liduina van Sitteren, hinderbanespecialisten Jonathan Kandelin (som var tvåa i Kilsbergen trailrun i fjol), förra elitseriespelaren i innebandy (i bland annat ÖSK Innebandy) Fanny Schulstad (som nu sadlat om och springer rätt mycket OCR hon också), emellanåt hårdsatsande Fredrik Johnsson (som är elit vad gäller instagram-uppdateringar, följ honom där!) och som väl i fjol som bäst gjorde 35.22 på milen när han blev femma i Blodomloppet, Mathias Viktorsson (tvåa bakom Linus Rosdal i Medåkersloppet i fjol).
Banan i Örebro utgörs av två varv på en snabb femkilometersslinga på Väster. För att få springa i SM-klassen på Göteborgsvarvet krävs tider under 37 minuter för damer och under 32 för herrar, medan 40.38 respektive 37.57 gäller för start i led ett (de sistnämnda tiderna är dock preliminära).

Bubblare: Junior-VM i skidorientering i Piteå avslutas med nya medaljchanser för Elin Schagerström på lördagens medeldistans och framför allt i söndagens stafett. Och Tisaren ställer upp med alla sina största namn när orienteringssäsongen i mellan-Sverige kickar igång i Nyköpingsregionen med Nyköpingsnatten på fredagskvällen, Nyköpingsorienteringen på lördagen och Måsenstafetten på söndagen. Vi snackar alltså tidigare eller nuvarande svenska landslagslöpare som Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund och Andrea Svensson samt nationella elitlöpare som Ellinor Tjernlund, Ellinor Eriksson (comeback efter det struliga fjolåret), Rebecka Nylin, Lovisa Persson och Filip Jacobsson. Den enda som saknas är väl egentligen Daniel Attås. Som bonus springer Martin Regborn en öppen klass på fredagen (han har ju en lätt aversion mot nattorientering) innan han kliver in i tävling på lördag och söndag (han går andrasträckan i Hagabys lag).Roligast på söndag blir ändå att se Tisarens båda topplag Lilian Forsgren/Lovisa Persson/Andrea Svensson (som ju öppnad säsongen så fint) och Ellinor Tjernlund/Rebecka Nylin/Josefin Tjernlund spänna musklerna i en första kamp om platserna i klubbens Tiomilalag.

Helgens höjdare – säsongspremiär för Fahlin, skidspelsdebut för Ekström och löparpremiär

1) Drentse 8 van Westerveld och Ronde van Drenthe
Äntligen dags för säsongspremiär för Emilia Fahlin. En (pluslåst) text inför den kan du läsa här, och lite matnyttigt fanns ju även i onsdagens blogginlägg. startar 13.00, är 145 kilometer lång, innehåller fyra pavéavsnitt (centraleuropeisk gatsten, alltså), och vädret ser ut att bli sådär … Söndagens Ronde van Drenthe är ännu tuffare, med 165 kilometer, och elva pavéavsnitt och tre passeringar av den lilla men krävande toppen Coll du Vam.

2) Svenska skidspelen
Axel Ekström må ha gjort 14 världscuptävlingar vid det här laget, men visst är det väl något speciellt med Svenska skidspelen i Falun, ändå? På söndag får han för första gången chansen att köra tävlingen, och därtill i landslagsdress (Sverige ställer upp med 15 herrar, men bara sex får åka i den vita dräkten). Herrarnas tävling startar 14.30, och Ekström lär få gå ut ganska tidigt. Det ska köras fem varv på den blå banan, som den kallas och som efter drygt en kilometer når roten på Mördarbacken, svensk skidåknings mest klassiska stigning.

3) Nora marathon
Löparsäsongen kickar igång på allvar med länets första utomhuslopp 2019. 77 löpare är anmälda till de tre olika klasserna (maraton, halvmaraton, kvartsmaraton) som till allra största delen går på samma bana som Sylvesterloppet (ett, två eller fyra varv). De riktigt stora namnen lyser med sin frånvaro, men Marie Dasler lär vara favorit på halvmaran, Maria Eriksson på kvartsmaran och Stocksäters Tomas Fridh, som ju var stark i maratonloppen inne i Tybblelundshallen men inte setts till i så många tävlingar de senaste åren, gör en intressant start. Dasler vann kvartsmaran i fjol och är tillsammans med Stockholmslöparen Anna Hellström de enda av de sex regerande mästarna som kommer till start. Nu möts de på halvmaran.

Bubblare: Det kommer bli hyperspännande att följa Adam Axelssons fortsatta framfart i Oval finale i Calgary, där han redan på torsdagen sopade till med personligt rekord på 1 000 meter och nu avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen.

Helgens höjdare – äntligen dags för Vasaloppet

1) Vasaloppet
För mig personligen är Vasaloppet lite som en kombination av julafton, födelsedag och midsommarafton, hela konditionsidrottsårets höjdpunkt. Förra året åkte jag ju själv (med facit i hand ett uselt beslut med tanke på att jag missade Bob Impolas prestation som var den bästa av en länsåkare genom alla tider, men jag såg ikapp hela tävlingen dagen efter), men i år sitter jag tryggt rotad i soffan hemma hos mor och far (som serverar traditionsenlig Vasaloppsfrukost) från start till målgång. Extra spännande i år, ur ett länsperspektiv, blir ju att följa Impolas jakt på att återupprepa fjolårets succé (pluslåst text om honom kommer på na.se under eftermiddagen) och Maria Gräfnings jakt på en topp tio-placering (eller, förstås, helst bättre) trots de senaste veckornas svintuffa tävlingsschema. I elitledet finns också karlskogingen Magnus Hedlund, i första startled spännande namn som Daniel Cornelius, Robert Brundin, Johan Eriksson och Erik Nilsson (de två sistnämnda jagar bra tider för att slå totalrekordet i Vasatrippeln), och i andra startled finns Olivia Hansson, vinnaren av Svenska långloppscupen för andra året i rad som varit 14:e (bästa junior, herrarn inräknade)-22:a-25:a de tre senaste åren.
Redan i dag avgjordes Stafettvasan, och där var förre Karlslundsåkaren Petter Myhlback (som ju är från Dalarna men åkt världscup och vunnit Wadköpingsloppet som representant för Örebroklubben) med och körde hem en fjärdeplats för laget Enervit med en sträcka mellan Evertsberg och Oxberg. Bästa länslag blev dock Zikgruvans IF, med sprintspecialisten Markus Johansson på de två första sträckorna, Olle Windahl på de två nästföljande, Oscar Johansson mellan Evertsberg och Oxberg, inlånade Garphytteåkaren Adam Gillman mellan Oxberg och Hökberg och med Mikael Windahl som ankare. De var knappt 17 minuter bakom segrande laget Flowlife, och bästa föreningslag (även om alla åkarna alltså inte kom från föreningen). Notera också att Filip Danielsson var tvåa från starten till Mångsbodarna för lag Ramirent/Heab Entreprenad, före bland andra Lars Nelson och Jörgen Aukland, men sekunden bakom en åkare som inet fått något lag i resultatlistan (sent inlämnad laguppställning?), och hans gamla klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson förde sedan upp laget i ledning halvvägs, i Evertsberg, i en grupp med fem lag över 4,5 minuter före alla andra. Men i mål fick laget, som hade lite mer orutinerat folk på de fyra sista sträckorna, nöja sig med en 68:e-plats.
I natt är det just Nattvasan, men den har ingen riktig tävlingsklass.

2) Veteran-SM i friidrott
Efter senior- och junior-SM och före ungdoms-SM är det dags för veteranerna att tävla inomhus. Örebroklubben IF Start har rejält med medaljchanser på medeldistans då både Marie Dasler (K50) och Maria Eriksson (K40) springer 3 000 meter på fredagen, 1 500 meter på lördagen och 800 meter på söndagen, och dessutom finns KFUM Örebros Lars Lundegård (M50, 800 och 1 500 meter) och IngMarie Johansson (K55, alla tre distanserna) med i startlistan.
På hemmaplan springer ungdomarna (13- respektiev 15-åringarna) 800 respektive 1 000 meter i Tybblelundsspelen där väl Starts Hugo Örn (P15, 1 000 meter) är mest spännande namnet.

3) Sverigepremiären i orientering
Nere i Kristianstad inleds den svenska orienteringssäsongen på allvar, men (förmodligen på grund av pågående och nyss avslutade läger) är det ovanligt få topporienterare från länet på plats. Största namnet är Tisarens Andrea Svensson, ex-landslagslöparen, som står över dagens nattävling men springer medeldistans i morgon och långdistans på söndag.

Helgens höjdare: Från Vasaloppshelg till orienteringspremiär

1) Tjejvasan
Äntligen är det dags! Redan i dag inleds Vasaloppsveckan med Kortvasan, och sedan följer tävlingarna slag i slag. Tjejvasan är tävlingsmässigt det fetaste arrangemanget vid sidan om Vasaloppet nästa söndag, men däremellan ryms också Ungdomsvasan, Öppet spår, Stafettvasan och Nattvasan. En sökning ger vid handen att 185 skidåkare från länet anmält sig till Tjejvasan (sorterat på vilket postnummer man uppgett vid anmälan, tror jag), och bland dem finns namn som rehabande ex-världsklass-veteran-medeldistanslöparen Erika Bergentz (trea i Wadköpingsloppet i fjol, 46:a i Tjejvasan (trea i D45-klassen) på 1.47.06 i fjol), Elin Schagerström som jag skrev om häromdagen, Karlslunds Åsa Fjellström, sju topp 100-resultat i Tjejvasan, senast i fjol då hon blev 83:a på 1.52.35, Minna Seger som är Garphyttans kanske mest lovande damjuniorer just nu, och så får vi väl se om Olivia Hansson dyker upp på startlinjen också.

2) Finlandialoppet
Efter tre segrar, en andraplats och ett på grund av sjukdom missat lopp kan Maria Gräfnings säkra totalsegern i Fis worldloppet cup, där hon varit tvåa två år i rad, redan i näst sista loppet (och 1,5 månader före finalen). Vad som krävs är att hon bibehåller minst 101 poängs ledning till tvåan Tatjana Mannima i sammandraget, och eftersom hon just nu är 110 poäng före behöver hon vara före Mannima (som inte varit nära att slå henne någon gång i år) om estniskan är topp tre, medan det räcker med att vara till exempel femma om Mannima är fyra. Nå, jag tror vi kan skippa matematiken och räkna med att Karlslundsåkaren kommer att greja det här.

3) Ungdoms- och junior-SM i friidrott
Klara Frih är medaljfavorit och Noha Olsson outsider när 1 500 meter (den enda medeldistansen som springs på de här mästerskapen i Växjö) avgörs med försök på lördag eftermiddag och final på söndag förmiddag. Frih är Sverigetvåa i F17 efter en riktig kalasvinter (även Sverigefyra på 400 meter) och Olsson är Sverigefyra bara sekunden från andraplatsen i statistiken så här långt i vinter. Jonatan Gustafsson är ju Sverigefemma i M22-klassen men missar mästerskapet på grund av orienteringsläger, så Sverigetolvan Heshlu Andemariam, som numera tävlar för IFK Lidingö, blir länets hopp på distansen i M22-klassen.

Bubblare: Orienteringssäsongen startar på allvar – nere i Turkiet. Ett stort gäng länslöpare är på läger, och i helgen avgörs tre tävlingar med världsrankningsstatus i Antalya. Bland dem som anmält sig finns Martin Regborn, Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund, Lovisa Persson, Josefin Erlandsson och Johan Aronsson.

Helgens höjdare – Linderännet inställt men massor av skidor (och skridsko, och orientering …)

1. Skidsäsongen rullar vidare
Linderännet, Lindesbergs egen skidtävling som skulle ha fått finfrämmat av Filip Danielsson, är förvisso inställt på grund av väderomslaget. Men långloppsvärldscupen Ski classics, med Bob Impola, kör klassiska tjeckiska långloppet Jizerska Padesatka på söndag (genrep inför Vasaloppet), och långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup, med överlägsna totalledaren Maria Gräfnings, kör samma dag det 68 kilometer långa franska loppet La Transjurassienne. Dessutom går den svenska långloppscupen, där Olivia Hansson och Linus Larsson ligger på andra plats i sammandraget på herr- respektive damsidan, sin näst sista deltävling i Västgötaloppet i Ulricehamn, klassiska Engelbrektsloppet (som ingår i En svensk klassiker) körs i Norberg och ungdoms-SM avgörs i Falköping. Bland en hel del andra tävlingar.

2. Finalen i U23-världscupen
Nyblivne SM-guldmedaljören Adam Axelsson avslutar den europeiska säsongen med U23-världscupen i italienska Baselga di Pine, och tävlar på 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen. Tävlingarna lär gå att kunna följa via webb-tv här. Men säsongen är inte över efter helgen, Axelsson ska vidare och tävla i Calgary också.

3. Löpex vinterserie
En av anledningarna till att Nattcupen inte heter Nattcupen längre utan Löpex vinterserie är väl deltävlingar som denna, på söndag, när det löps i dagsljus. Tävlingen avgörs väster om Örebro med start 10.00, och det återstår att se om Martin Regborn dyker upp och springer hem sin fjärde seger i år.

Helgens höjdare – massor av skidor (och lite, lite löpning)

1. Wadköpingsloppet
1968 kördes den första upplagan, nu är det dags för den … 37:e upplagan av tävlingen (15 gånger har den nämligen blivit inställd på grund av snöbrist, på 90-talet var det mer regel än undantag, men efter att den nya konstsnöanläggningen blev klar uppe i Ånnaboda har det varit säkrare och varken förra vintern eller den här kan man ju klaga på snötillgången). Jag har ju tidigare skrivit både ditten och datten om bansträckningen, som ser riktigt finfin ut, och dessutom trillar det ut en liten (pluslåst) text på na.se om läget inför loppet i morgon, lördag.
Så här på fredagen har 18 åkare seedats till elitled, bland dem Karlslunds Linus Larsson (som gjort det riktigt bra i vinter), Olivia Hansson (som vunnit loppet tidigare och är en av två segerkandidater på förhand) och Robert Brundin samt Karlskogasyskonen Susanne Hedlund (som är den andra segerkandidaten) och Magnus Hedlund (som i år laddar för sitt 29:e raka Vasaloppet, alla som topp 700 och tre gånger bland topp 100), men också starka åkare som Krång Mikael Sandgren (IFK Mora, vann Harsa ski marathon i lördags, var trea i Skistart ski marathon), Robert Eriksson (Björkfors, tvåa i Norrbärke skimaraton och Moraloppet senaste veckorna), Rasmus Blom (Bore, åtta i fjol, tia i Skistart ski marathon i vinter, åkte 15 kilometer på SM i onsdags), Jonathan Hedbys (Nusnäs IF, topp tio på Skistart ski marathon) och (Boxholm-Ekeby, trea i fjol trots att han hunnit fylla 52).
Vi får väl se om någon hinner flyga hem efter att långloppsvärldscuploppet Toblach–Cortina blev inställt på fredagen (det kortades på torsdagen, på grund av lavinrisk, men ställdes sedan in helt när myndigheterna utlöst ”kod röd” på grund av extremväder). Möjligen hinner inte åkare som Bob Impola (som åkte Wadköpingsloppet i fjol) hasta hem till Sverige, måhända dyker någon av dem istället upp och kör Fis Worldloppet cup-tävlingen König Ludwig lauf i Tyskland. Dit är Karlslunds Maria Gräfnings, som vunnit de två första loppet i cupen, förstås redan anmäld.
Wadköpingsloppet är den tredje av fem deltävlingar i den svenska långloppscupen 2019.

2. Skid-SM
Det återstår att se om Axel Ekström piggnar till efter sin sjukdom och kommer till start i tremilen på söndag, som avgörs i klassisk stil, med masstart, och där han är rankad som 15:e bästa åkare av de 127 till start. Annars ser det rätt tunt ut i startlistan, om man letar länsåkare med topp 20-potential. Någnstans däromkring kan Marcus Lennartsson, Lucas Lennartsson och/eller Adam Gillman vara med en bra dag. Garphyttan har också Rickard Ericsson och Kevin Henriksson till start. Och Zinkgruvanss Markus Johansson är också anmäld, men laddar förstås mest för lördagens sprint i fristil, där han absolut har en möjlighet att nå kvartsfinal. Även Lennartssonbröderna, Gillman och Henriksson är anmälda till den tävlingen.
Under SM-veckan i Sundsvall avgörs också draghunds-SM. Lite märkligt kanske, med tanke på att de bästa svenskarna är i Frankrike och kör VM (Timo Silvola blev fyra i veteranklass i går, skulle ha varit tillbaka bland världseliten och kört combined i dag, men i samma snöoväder som drabbade Toblach–Cortina snöade det loppet bort), men ändå. Hällefors Rebecca Johansson i dag tog SM-guld tio kilometer lina i brukshundsklass (hundarna delas in i tre olika kategorier beroende på hur starka/snabba/dragvilliga de är, det här är B-klass, tiden hade räckt till en 14:e-plats i A-klassen).

3. Örebro parkrun
Jag trodde ju att det skulle kunna bli Ice race vintage i helgen, men alldeles för mycket snö de två senaste veckorna (för skridskoåkarna, vi skidåkare är ju jätteglada) har ställt till det, så arrangören meddelade häromdagen att ”då iskvaliteten har varit dålig på grund av snö som frusit fast är vi inte klara för lopp på lördag. Om de nu dock fortsätter ploga finns förhoppning om nästa lördag. Vi håller tummarna!” Det blir ändå konditionsidrottande nere vid Rynningeviken på lördagen, då banan för Örebro parkrun blivit godkänd för löpning, trots all snö ska det inte vara alltför farligt halkigt.

Helgens höjdare – Ekström tillbaka i världscupen och Impolas tur (?) i Marcialonga

1) Världscupen i längdskidor i Ulricehamn
För första gången i vinter har vi det – en länsåkare i världscupen i längdskidor. Nu kommer Klockhammarsonen Axel Ekström förvisso att åka i IFK Moras dress i de två loppen i Ulricehamn (han bytte till Mora från moderklubben Garphyttan inför årets säsong), som en del av den nationella kvoten åkare som Sverige får ställa upp med i tävlingar på hemmaplan, men ändå. Vi snackar 15 kilometer i fristil på lördagen (start 12.00) och och stafett över 4×7,5 kilometer på söndagen (start 14.15). Den individuella banan år tre varv på en 5 315 meter lång slinga (oklart om tävlingen egentligen är 16 kilometer lång eller om man löser distansen genom att anpassa start/mål/varvningar, någon sådan exakt karta har jag inte sett) med 190 höjdmeter per varv (totalt 570, alltså), där längst klättringen, som kommer drygt tre kilometer in på slingan, är på 56 höjdmeter (stigningen är ganska exakt 500 meter lång, så vi snackar en snittlutning på över tio procent). Ekström har gjort totalt tolv världscuptävlingar tidigare – en efter succén i JVM våren 2015, tio succévintern 2016/17 och en i fjol, när han tillhörde A-landslaget men drogs med körtelfeber. Då, på stundande VM-banorna i Seefeld, blev 60:e över 15 kilometer. Som bäst har han varit 17:e, på en etapp i Tour de ski, och femma, som slutman i en stafett i La Clusaz. Vid tre tillfällen har han tagit världscuppoäng som topp 30.

2) Marcialonga
Bob Impola lär enligt Team Serneke ha haft grym dagsform i La diagonela i lördags, men bommat en mer framskjuten placering (han blev 25:a) på att ha tappat ena skidan i samband med spurtpriset för att sedan ha hamnat för långt bakom tätklungan för att han skulle kunna jaga ifatt dem. Därmed lär det bli extra spännande att se om Karlslundsåkaren äntligen kan få till det i det näst mest klassiska långloppet (bakom Vasaloppet) i kalendern: Italienska sjumilamanglingen Marcialonga med sin karakteristiska avslutning uppför Cascatan. Vasaloppstvåan Impola har ju inte haft någon framgång just där tidigare under sin korta internationella karriär; 2017 blev han magsjuk och 2018 var dagsformen bara riktigt usel. Om även Maria Gräfnings kommer till start (det är ingen tävling i Fis Wordloppet cup i helgen) återstår att se. Sist jag kollade var hon i varje fall inte anmäld.

3) Scandic indoor games
Länets medel- och långdistanslöpare har tävlat rätt sparsamt inomhus hittills i vinter, men i helgen sträcker åtminstone några av dem på benen i bra konkurrens: Uppe i Storängshallen i Huddinge möter Jonatan Gustafsson (god för 1.56,77), William Wickholm och Axel Sandberg starka löpare på 800 meter i Scandic indoor games, och Markus Bohman (som kutade både 5 000 och 10 000 meter på SM i somras) springer 3 000 meter mot bland andra fyrfaldige orienteringsvärldsmästaren Jonas Leandersson (han som debuterade på Finnkampen i höstas, inte den mer renodlade friidrottaren med samma namn som kutat ett par EM) och exilörebroaren Tim Sundström (som springer för Tureberg sedan några år, men hann slå distriktsrekord på 1 500 meter både inom- och utomhus innan han lämnade KFUM).

Helgens höjdare – skidor, skidor, skidor (och en löptävling som faktiskt blir av: ”Stora kudos till Örebro kommun”)

1) Långloppsvärldscuperna
Helgen efter Ski classics egentliga premiär – där både Maria Gräfnings och Bob Impola tog topp 20-placeringar i Kaiser Maximilian lauf men där ingen av dem verkade direkt nöjda på sociala medier – krockar de båda långloppsvärldscuperna i helgen. Den större och mer penningstinna, Ski classics, fortsätter med La Diagonela där Impola förstås kör (men också Lindesbergssonen Johan Kanto som ju var målvakt i ÖSK:s juniorlag en gång i tiden, innan han flyttade till Göteborg och sadlade om till längdskidåkning). Vi snackar en tur på 65 kilometer i Engadindalen, med start och mål i Zuoz, som är betydligt plattare än förra helgens kraftprov, med en brant klättring från 18:e till 20:e kilometern (runt 100 höjdmeter, Vasaloppets första backe är på nästan 180).
Samtidigt (eller strängt taget dagen efter), 25 mil österut, avgörs andra deltävlingen i Fis Worldloppet cup, som är den äldre men betydligt mindre kända långloppsvärldscupen (som körs i internationella skidförbundets regi). I Dolomitenlauf där tar sig Gräfnings an de 60 kilometerna i fristil i ledarväst efter segern i kinesiska Vasaloppet för två veckor sedan. Karlslundsåkaren värmde upp med att ta en seger i torsdagens sprinttävling Dolomitensprint. I fjol blev Gräfnings trea i själva huvudtävlingen.

2) Lo-spåret
På hemmaplan sätter skidsäsongen igång på allvar (Tour de Kif får ursäkta) med klassiska Lo-spåret i Hällefors som körs för 51:a gången. De 40 kiometerna i klassisk stil lockar en hel del löparprofiler som Liduina van Sitteren, Kajsa Rosdal, Fredrik Rådström och Per Eklöf till start, men favoriter, om ingen efteranmäler sig, är långloppsrävarna Stefan Sunnerberg och Magnus Hedlund, med Garphyttans 21-åring Kevin Henriksson som outsider. Formtoppade fjolårsvinnaren Linus Larsson kör dock Moraloppet istället. (Och Axel Ekström, Markus Johansson och Adam Gillman åker Offerdalspropagandan.)

3) Örebro parkrun
Långdistanslöparna och orienterarna verkar vila sig i form i helgen (eller också pysslar de helt enkelt med grundträning), för några mängder av tävlande löpare har jag inte hittat hur jag än sökt på internet. Däremot har Örebro parkrun trots de på sina ställen helt vidrigt isiga förhållanden som råder, lyckats få sin runda så halkfri att den går att springa och att loppet blir av. Det meddelade arrangören Matt Ford på facebook vid lunchtid i dag. ”Stora kudos till Örebro Kommun för plogning och sandning”, skriver han.