Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Helgens höjdare – Linderännet inställt men massor av skidor (och skridsko, och orientering …)

1. Skidsäsongen rullar vidare
Linderännet, Lindesbergs egen skidtävling som skulle ha fått finfrämmat av Filip Danielsson, är förvisso inställt på grund av väderomslaget. Men långloppsvärldscupen Ski classics, med Bob Impola, kör klassiska tjeckiska långloppet Jizerska Padesatka på söndag (genrep inför Vasaloppet), och långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup, med överlägsna totalledaren Maria Gräfnings, kör samma dag det 68 kilometer långa franska loppet La Transjurassienne. Dessutom går den svenska långloppscupen, där Olivia Hansson och Linus Larsson ligger på andra plats i sammandraget på herr- respektive damsidan, sin näst sista deltävling i Västgötaloppet i Ulricehamn, klassiska Engelbrektsloppet (som ingår i En svensk klassiker) körs i Norberg och ungdoms-SM avgörs i Falköping. Bland en hel del andra tävlingar.

2. Finalen i U23-världscupen
Nyblivne SM-guldmedaljören Adam Axelsson avslutar den europeiska säsongen med U23-världscupen i italienska Baselga di Pine, och tävlar på 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen. Tävlingarna lär gå att kunna följa via webb-tv här. Men säsongen är inte över efter helgen, Axelsson ska vidare och tävla i Calgary också.

3. Löpex vinterserie
En av anledningarna till att Nattcupen inte heter Nattcupen längre utan Löpex vinterserie är väl deltävlingar som denna, på söndag, när det löps i dagsljus. Tävlingen avgörs väster om Örebro med start 10.00, och det återstår att se om Martin Regborn dyker upp och springer hem sin fjärde seger i år.

Gräfnings tog säsongens första seger – vann klassiska Tartu maraton: ”Estland är mitt andra hemland”

Maria Gräfnings var tydlig att hon såg fram emot Tartu maraton efter förra helgens andraplats i La Transjurasienne. Och jösses vad Karlslundsåkaren levererade i det estniska långloppet på söndagen. Över 63 kilometer i klassisk stil ställde hon av konkurrenterna och vann med över 3,5 minuters marginal till självaste Seraina Boner, som ju gjort två OS och vunnit både Birkebeinerrennet och Marcialonga, efter tre timmar och 18 minuters tävlan. Och franska Aurelie Dabudyk, som dominerat långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter och vunnit samtliga de tre första deltävlingarna närmast före Gräfnings, var slagen med nästan fem minuter på tredjeplatsen.
”Det var tufft i dag. Jag stakade hela vägen, och det var en hel del nysnö i spåren. Men trots att det var jobbigt så kände jag mig starkare och starkare ju längre in i loppet vi kom. Man får alltid mycket energi när man är i ledningen, och jag bestämde mig för att gå för det. Aurelie har varit helt fantastisk den här säsongen, men i dag visade hon att hon fortfarande är mänsklig”, säger Gräfnings till den officiella hemsidan, och förklarar varför just Tartu maraton (som är en stor och klassisk tävling, med runt 10 000 startande varje år ett av världens största skidlopp, startat 1960) betyder extra mycket för henne: ”Estland är något av mitt andra hemland, eftersom min pojkvän (OS-åkaren Kein Einaste, som blev nia i herrloppet) kommer från Estland, så det var en speciell seger för mig.”
Att Dabudyk bara blev trea innebär att Gräfnings, som slutade tvåa bakom fransyskan i sammandraget i fjol, halverade avståndet upp till förstaplatsen i årets totalställning från 80 till 40 poäng.
Tre lopp återstår: American Birkebeiner i Hayward, Wisconsin, på lördag, Demino skimarathon i ryska Rybinsk den 3 mars (dagen före Vasaloppet) och Engadin skimarathon i Schweiz den 11 mars. Samtliga tre är fristilslopp, de två första över 50 och det sista över 42 kilometer.

I den andra långloppsvärldscupen, Ski classics, hade inte Bob Impola någon av sina bättre dagar i det tjeckiska 50-kilometersloppet Jizerská padesátka. Han tappade 2.51 på täten, där Morten Eide Pedersen gick solo till seger, på första halvan och fem minuter på andra halvan. Till slut 7.54 bakom och i mål på en 28:e-plats (men före bland andra Ilja Tjernousov, ryssen kan bli guldmedaljör i OS-femmilen i Sotji för fyra år sedan om Alexander Legkov och Maxim Vylegzhanin diskas, det har ju varit fram och tillbaka med domar och överklaganden kring dem). I sammandraget är Impola, som öppnade säsongen jättestarkt, nu nere på 21:a plats, i U26-tävlingen är han sexa. Säsongen avslutas med fyra deltävlingar uppe i Norden, där Vasaloppet är både först och störst, den 4 mars. Därefter följer Birkebeinnerrennet, Reistadslöpet och Ylläs-Levi.

I Skinnarloppet, det klassiska långloppet i Malung, var Karlslunds Olivia Hansson först in på upploppet, men hon blev omspurtad av hemmaåkaren Kristina Lycke som vann med en sekunds marginal. Spurten går att se med start 2.12 in i det här sammandraget från Skinnarloppet (Mittmedia sände ju hela tävlingen, bland annat på na.se). Karlskogafostrade Susanne Hedlund tog fjärdeplatsen, 4.17 bakom tätduon, och hennes bror Magnus Hedlund var bäste länsåkare på herrsidan med en elfteplats, 8.45 bakom helt överlägsne segraren Jens Eriksson, Dala-Floda.

I Jönköping avslutades längdskidornas junior-SM med stafetter i fristil (3×3,3 kilometer för damerna, 3×5 kilometer för herrarna) där Elin Schagerström gjorde en jättefin förstasträcka för Garphyttan och växlade som åtta, bara sju sekunder bakom Ulricehamn i täten. Mindre rutinerade lagkompisarna Ronja Andersdotter och Anja Andersdotter föll tillbaka i resultatlistan, via 15:e plats vid andra växlingen till en 14:e-plats i mål, 2.35 bakom segrande Offerdal. På herrsidan blev det en 29:e-plats för Emil Hagström, Mattias Törnqvist och Arvid Andersson, 6.26 bakom segrande IFK Mora.

Och i inomhus-SM i friidrott försvarade Tim Sundström den åttondeplats han kvalade till finalen på 1 500 meter på. Örebroaren, som tävlar för Stockholmsklubben Tureberg, sprang drygt fyra sekunder snabbare i dag men var ändå tio bakom segrande Kalle Berglund, Spårvägen, i mål.

Helgens höjdare – Nils van der Poel kommer och kör Ice race vintage

1) Ice race vintage
Ett av de coolaste loppen som arrangeras i länet varje år (varje år när vädret tillåter …) är Ice race vintage. På lördagen, med start 5.00 på morgonen, startar den tredje upplagan, och Nils van der Poel är på plats. Ja, ni läste rätt. Sveriges enda OS-skrinnare, som tävlade på 5 000 meter i Sydkorea så sent som i söndags, dyker upp och utmanar tvåfaldige segraren Fredrik Nylén över 200-kilometersdistansen (jag kunde förstås inte hålla mig, utan tog ett långt snack med van der Poel som ni kan läsa här!). Återstår att se om de båda kan jaga varandra till nytt banrekord också. Förutom Nylén har jag än så länge bara sett Tomas Eriksson (som också deltagit i de två första upplagorna och som är den ende andre herråkare som tagit målflagg i loppet, 2016; i fjol var det bara Nylén som lyckades ta sig runt, 2016 klarade Bella Lagrange det också) och Fredrik Holmgren i startlistan. Vi får väl se vilka fler som står klara när startskottet smäller i morgon bitti.

2) Inomhus-SM i friidrott
Tyvärr missar Martin Regborn mästerskapet på grund av utlandsläger och även om Tim Sundström (som sedan några år tillbaka tävlar för Tureberg) kommer vara på plats i Gävle och springa 1 500 meter så är ju Örebrolöparen inte där han kunde ha varit om han hade fått vara skadefri de senaste åren. För tre år sedan sprang han 3.49,13 inomhus (och följde några månader senare upp med 3.46,75 utomhus), en tid som hade gjort honom till Sverigefyra i vinter och medaljkandidat, men nu är han i stället tolva på listan och lär få kriga för en plats i söndagens final. Vid sidan om Sundström kommer också KFUM Örebros maratonsatsande fransman Thomas Chaillou och Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl som tävlar för Sävedalen) till start på 3 000 meter.
På hemmaplan är Örebro parkrun för andra gången den här vintern inställt på grund av snö och is på banan. ”Det är isigt längs stora delar av banan och knöligt och därför alldeles för stor risk för skador”, skriver arrangörerna i ett mail.

3) Junior-SM i längdskidor
Mästerskapet i Jönköping inleddes under onsdagen och torsdagen och avslutas i helgen med distanslopp i fristil på lördagen (fem kilometer för damerna, tio för herrarna) och stafett i fristil på söndagen (3×3,3 respektive 3×5 kilometer; Garphyttan har lag anmälda både på herr- och damsidan).
Annars är det (vid sidan om OS) främst långlopp som gäller i helgen. På söndag körs både det 50 kilometer långa Jizerska Padesatká i Tjeckien (deltävling sju av elva i långloppsvärldscupen Skiclassics, och även om startlistan inte presenterats får man väl anta att Bob Impola är på plats), det 63 kilometer långa fristilsloppet Tartu maraton i Estland (deltävling fyra av sju i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup med Maria Gräfnings på plats) och 42-/45-kilometer långa Skinnarloppet i Malung (som märkligt nog har olika distanser för damer och herrar, och som ju på lika oklara grunder inte blev finaltävling i den svenska långloppscupen i år, men som ändå lockar ett starkt startfält med ur lokal syvinkel främst långloppscupens nykorade vinnare Olivia Hansson och hennes klubbkompis Robert Brundin).
Redan på lördagen avgörs dessutom ungdomstävlingen Lilla Lospåret i Hällefors.

Helgens höjdare – två maraton, tre 1 500-meterslopp och massor av skidor

1) Marieberg galleria marathon
5.45 på söndag morgon går NA:s direktsändning igång, och det kommer naturligtvis bli riktigt roligt att sända det här lika unika som galna loppet. 20 grader varmt och vindstilla, räknar arrangörerna med enigt senaste rapporterna vad gäller vädret inne i köpcentret …
Om favoriten i damklassen (nu har ytterligare en löpare, Elin Durgé som sprang Svampenmaran på 4.23 i motionsklass i fjol och som sprungit ett maraton på en Finlandsfärja [!], anmält sig, men hon utgör inget hot om segern, tror jag) kan ni läsa i den här pluslåsta artikeln. Och mycket mer om maratonloppet finns redan på na.se och ännu mer kommer under morgondagen.
Hur ni gör för att se sändningen? Jo, det kan ni läsa om här.
Och så hoppas jag att ni heller inte missar den (dito pluslåsta) artikeln om Hälleforslöparen Louise Wiker, som redan klarat kvalgränsen till friidrotts-VM och på söndag tänker släppa alla hämningar och springa snabbare än någonsin i Sevilla.

2) Junior-SM i fridrott
Sveriges bästa 17-, 19- och 22-åringar samlas i Friidrottens hus i Göteborg för att göra upp om medaljerna i helgen, och bloggen fokuserar naturligtvis helt och hållet på 1 500 meter (några andra medel- eller långdistansgrenar finns inte med på JSM-programmet, och resten kvalar inte in under min snäva definition av konditionsidrott). Kollar man på årsbästalistorna finns tre löpare från Örebro på svenska topp tio-listan på 1 500 meter och fem på topp 20: William Fransson har 20:e bästa tiden på 1 500 meter i 22-årsklassen (4.18,91, över halvminuten upp till ”palltid”), Jonatan Gustafsson (som löpt så bra i Inneserien) och William Wickholm har åttonde respektive tionde bästa tid i P19-klassen (4.06,95 respektive 4.08,16; två svenskar har gått under fyra minuter i vinter), och Alexander Larsson och Olle Tyrsmo är sjua respektive elva i P17-klassen (4.18,31 respektive 4.24,30; tre svenskar har gått under 4.10). Lustigt nog är det också exakt de fem namnen – ingen saknas, ingen har tillkommit – från länet som jag hittar i startlistan. Försöksloppen avgörs 14.00–15.30 på lördagen, finalerna 12.20–13.20 på söndagen. Och med tanke på hur Örebrolöparna ligger till i statistiken så får man väl anta att långsamma lopp med spurtavgöranden är att föredra från deras synvinkel den här gången.

3) Skidfesten fortsätter
Jag har ju redan skrivit en del inför Sverigecupens minitour och juniorernas reguljära deltävlingar i Falun i helgen, där åkare som Axel Ekström, Filip Danielsson och Markus Johansson finns på plats. Men helgens stora begivenhet är kanske ändå Jizerska padesatka, det klassiska tjeckiska långloppet över 50 kilometer, som i år verkar kunna köras på originalbanan (trots vinterns snöbrist i övriga Europa, och trots att just Jizerska ställdes in 2015 och kördes på en kortkort varvbana 2016). Både Bob och Bill Impola är anmälda, och kanske är det dags för en liten framgång igen för någon av Kopparbergsbröderna? Hemmavid är det också dags för 87:e upplagan av Skinnarloppet i Malung, och där är Olivia Hansson mest intressanta lokala namnet i anmälningslistan (ingen Kalle Gräfnings kör i stället Bessemerloppet). 45 kilometer är det som gäller där. Och I Hällefors körs ungdomstävlingen Lilla lospåret.

Örebrolagets första pallplats i långloppsvärldscupen – och följ Fahlin i live-tv!

Precis hemkommen från Helsingborg har jag bara kunnat följa Jizerska padesatka och dagens andra begivenheter via sociala medier (tack, Per Sjögren!). Kopparbergs Bill Impola lär visst ha gått omkull, jobbat sig ikapp en hårdkörande huvudklunga men sedan inte haft krafter kvar när det skulle avgöras, och slutade elva. Petter Eliassen höll urstarkt i ensam utbrytning och vann med över två minuter före Johan Kjölstad och Anders Aukland. Trippelt Norge, alltså.
Men i damklassen blev det trippelt Sverige, och där fick Örebrobaserade laget Team Skistart.com en historisk första pallplats i långloppsvärldscupen genom Sara Lindborg, som bara var lite drygt två minuter bakom Britta Johansson Norgren och minuten bakom Lina Korsgren. Karlslunds Kristina Roberto var nia när hon plockades av (antar jag, för några senare tider finns inte) ett par varv från mål under varvloppet där varvade åkare inte fick fortsätta.

I det gigantiska (med nästan 200 startande), men avkortade (på grund av kylan), masstarten i skandinaviska cupen i Östersund slutade Axel Ekström 56:a (som 20:e svensk), minuten bakom segrande Mikael Gunnulfsen över 16 kilometer.

I Tybblelundshallen lubbade Haben Kidane i dag igen, den här gången halva gårdagsdistansen, 1 500 meter, på 4.16,74, 13 sekunder snabbare än årskamraten William Wickholm, KFUM Örebro.

Emilia Fahlin kör just nu första etappen av Tour de San Luis, som trevligt nog går att se live på en gratisstream här!

Nu ska jag sova ut. Återkommer i morgon!

Helgens höjdare

Det blir en kortare variant av helgens höjdare den här veckan eftersom jag själv befinner mig i Helsingborg för att coacha och supporta sambon under en crossfittävling. Också oklart hur det går med bloggandet där nerifrån. Håll till godo …

1. Jizerska padesatka
Jag önskar att jag kunde skriva att långloppssäsongen startar ”på riktigt” på söndag, men riktigt ”på riktigt” känns det ju inte när den underbara bansträckningen bytts mot 15 varv på en 3,3-kilometersloop med konstsnö och det 5 000-hövdade startfältet ersatts av ett snävt elitled. Skrev ju lite om det häromdagen. Dessutom blir det fortsättning på skandinaviska cupen i Östersund, som ju faktiskt blev av i dag, trots rekordkylan, med ett Norge som la beslag på de sex första platserna över 15 kilometer i fristil. Axel Ekström slutade 28:a (drygt två minuter bakom vinnaren Per Kristian Nygaard, 1.10 efter bäste svensk, Anton Lindblad på sjunde plats), Lucas Lennartsson och Filip Danielsson blev 120:e och 125:e (över fem minuter bakom) och Marcus Lennartsson slutade på 150:e plats (över sex minuter bakom) av 181 startande.

2. Emilia Fahlins säsongspremiär
Örebros proffscyklist gör debut för sitt nya stall Alé-Cipollini i Gran Prix San Luis i Argentina på lördagen, och redan dagen därpå drar etapploppet Tour de San Luis igång. Det blir högintressant att se vilken roll Fahlin får i de här loppen, och i vilken form hon är.

3. Örebro indoor games
Och så är det ju stor drabbning i Tybblelundshallen. Rekordstor. Med bland annat en 3 000-metersdrabbning jag skrev om häromdagen.

Roberto inför varvsnurret i Tjeckien: "Van att gå in i ett mood och bara åka"

Jizerska padesatka, det klassiska tjeckiska långloppet som är andra deltävlingen i långloppvärldscupen, blir av på söndag – men inte på den vanliga, fina bansträckningen. Istället kommer loppet genomföras över 15 varv på en 3,3 kilometer lång bana – som enligt den preliminära banprofilen verkar ha 90 höjdmeter per varv (!), totalt alltså 1 350 meters stigning att klara av.  Något att bita i för de fästvallaovilliga långloppsrävarna, med andra ord. Men just det där med jättestigningen kände jag inte till när jag ringde upp Kristina Roberto tidigare i dag. Men jag frågade förstås hur det är att köra 15 varv.
– Det blir lite mentalt när man vet att man ska passera samma ställe 15 gånger, men den här vintern har man blivit van. Det är bara att gå in i ett mood och bara åka, säger hon.
Karlslundsåkaren, som internationellt tävlar för Örebrobaserade Team Skistart.com, opererade ju vänsterhälen för ”Haglund deformitet” i början av juni och gjorde comeback så sent som i söndags, i Axa ski marathon. Men faktum är att hon fortfarande, över sju månader senare, har problem med smärta. Läs mer om det i NA:s papperstidning någon av de följande dagarna.
Roberto berättade också att hon kommer stå över La Diagonela om två veckor, men att hon därefter tänker köra allt i långloppsvärldscupen: Marcialonga, König Ludwig lauf, Toblach–Cortina (”det ser jag vekrligen fram emot, hoppas att de får till snö på den rätta sträckningen”), Vasaloppet (”och Tjejvasan, förstås”), Birkebeinerrennet och Årefjällsloppet. Full kalender med andra ord, inte minst som de tre förstnämnda loppen går tre helger i rad.
Förutom Roberto representeras Team Skistart.com av Sara Lindborg (som ligger sexa i cupen efter första deltävlingen), Martin Holmstrand och Kalle Gräfnings i Tjeckien. Maria Rydqvist kör Tour de ski medan Maria Gräfnings, Olivia Hansson och Linus Larsson står över. Bill Impola jagar karriärens första pallplats för Team Exspirit, men ingen av hans bröder kommer till start.