Här är favoriterna i första upplagan av galna galleriamaran

Nu är det bara elva dagar kvar till Marieberg galleria marathon, den kreativa arrangören Ola Nordahls senaste påhitt (efter bland annat fem maratonlopp inne i Tybblelundshallen, tre sextimmarslopp i Lindesberg, Svampenmaran och Örebro backyard ultra). Banan utgörs, som namnet på loppet antyder, av gångarna på bottenvåningen i Mariebergs galleria, och är 350 meter lång (lite mindre än en vanlig friidrottsarena, alltså). Det innebär att löparna kommer springa drygt 120 varv för att nå maratondistansen.
Häromdagen släpptes den första startlistan till tävlingen (det går fortfarande att efteranmäla sig eftersom det finns platser över, och det ryktas om att ytterligare några vassa damer är på väg in), och det finns framför allt tre toppnamn som ska bli spännande att se (men ingen som är i närheten av så snabb eller meriterad som Frida Södermark eller Gjermund Sørstad som vann Svampenmaran i fjol): Victoria Borg som har banrekordet i maraton inne i Tybblelundshallen och som så sent som förra helgen klarade 70 kilometer i Karlstad 6-timmars, Tomas Fridh som vunnit fyra av fem maratonlopp inne i Tybbleundshallen, har banrekordet där och var tvåa bakom Sørstad i Svampenmaran i fjol (före Sören Forsberg!) och ultralöpningslegendaren Hasse Byrén som plockade ned mig i Örebro backyard ultra i somras men som kanske inte har chans att utmana Tomas på en så ”kort” distans som maraton.
Jag jobbar just nu för att vi på NA ska kunna direktsända tävlingen, och återkommer med besked.

Ett väldigt efterlängtat besked kom förresten i dag när det stod klart att Ice race vintage, 200-kilometerskridskoloppet på Hjälmarens is, blir av på lördag. Läs mer om det här.

Vintrosas skidorienteringslöfte Elin Schagerström, som tävlar för Garphyttans IF, inledde sitt första landslagsuppdrag med att bli bästa svenska i sprinten på ungdoms-EM i finska Imatra i dag. Schagerström blev 15:e totalt, 1.55 bakom segrande schweiziskan Lea Widmer men mindre än 1,5 minuter från pallen och nästan 2,5 minuter före näst bästa svensk.
Hallsbergsboende degerforsaren Filip Jacobsson, som tävlar för Tisaren i orientering och Öset i skidorientering, slutade på 26:e plats, som fjärde bästa svensk, i junior-VM i samma disciplin. Jacobsson var nästan tre minuter bakom segrande Vladislav Kiselev, Ryssland, och knappt 2,5 bakom landslagskompisen Robin Salen på tredjeplatsen.
I morgon avgörs långdistansen.

Gräfnings om klubbytet och målet i Vasaloppet: ”Kommer vara besviken om jag inte är topp 40”

Pratade ju med Kalle Gräfnings på telefon efter Wadköpingsloppet i går (jag var på plats i Ånnaboda, men anledningen till att intervjun ändå skedde per telefon finns i den pluslåsta artikeln) och då passade jag förutom om själva tävlingen också på att fråga lite om hans klubbyte till Karlslund (39-åringen har under hela seniorkarriären representerat Falun-Borlänge, i ungdomen Siljansnäs) och säsongens stora mål – Vasaloppet.

– I Vasaloppet vill jag känna att jag gör mitt bästa lopp för säsongen. Sedan är det alltid svårt att säga på förhand vad det kan räcka till. Det blir tufft att nå en ny personbästaplacering nu när så många proffsteam och etablerade åkare är med, för jag har ju varit elva tidigare och topp 25 fyra gånger. Men visst vore det jättekul att bli topp tio, och sätta nytt personbästa, men jag kan lika gärna bli 35:a även om jag gör ett jättebra lopp. Man kan väl säga att kommer vara besviken om jag inte är topp 40, då är det något som inte stämmer. Jag känner mig trygg med klubben som sköter langningen, de som vallar skidorna och får jag till en bra dagsform borde det kunna gå hyggligt, säger Gräfnings till Konditionsbloggen.
Ja, du har bytt klubb till Karlslund inför årets säsong, vad berodde det egentligen på? Bättre ekonomiska förutsättningar?
– Det är en kombination av stöttning och att det är sånt tydligt långloppsfokus i Karlslund. Falun-Borlänge har passat perfekt när jag satsat på traditionella distanser, men när jag börjat köra mer långlopp har jag åkt för det Örebrobaserade teamet Sysarb/Skistart.com (det som i år har transformerats till Team Serneke, kan man säga), och där har det varit många Karlslundsåkare, så det blev en naturlig övergång för att få bäst förutsättningar.
Men du har valt att inte åka de stora internationella långloppen i år. Varför?
– Jag har skaffat familj och har valt att prioritera tiden annorlunda. Det krävs så otroligt mycket för att slå sig fram i långloppsvärldscupen, jag har som bäst varit topp 15–20, och nivån blir högre hela tiden. Det här året känns det som att det passar bättre att vara lite mer hemma i Sverige och göra en ordentlig satsning mot just Vasaloppet.
Hur kommer sista fyra veckorna in mot loppet se ut, kommer du köra de två tävlingarna som är kvar i svenska långloppscupen (Västgötaloppet och Skinnarloppet)?
– Vi får se hur det blir. Västgötaloppet blir det nog inte, då är det troligare att jag kör Engelbrektsloppet eller Orsa Grönklitt ski marathon. Jag ska känna efter lite. Jag har bara gjort tre lopp hittills i år och kommer från en sjukdomsperiod på tre veckor, så jag har varit lite osäker på var jag stått. Men Wadköpingsloppet blev bra, jag kände direkt att jag hade bra kropp, bra skidor och att det skulle bli ett bra lopp. Det var bara den där vurpan på slutet …

En kort meritlista för den som inte riktigt har koll på Gräfnings: Kalle har kört sju Vasaloppet med placeringsaden sju Vasalopp (senast 2014) med placeringsraden 23–23–40–11(2010, året då Jörgen Brink tog sin första seger efter att ha spurtat ned Daniel Tynell, Stainslav Rezac och Jörgen Aukland; Kalle var med i en liten grupp ett par minuter bakom)18–43–33(2014 var senaste gången han ställde upp). I långloppsvärldscupen, vid sidan om Vasaloppet, har Gräfnings kört 13 lopp, varav sju säsongen 2015/16 då han bland annat blev 22:a i Jizerska padesatka (året innan blev han 18:e i La diagonela, den där gången Bill Impola körde fel). Han har gjort åtta tävlingar i världscupen varav fem i nationell kvot i Sverige och tre utomlands, men inte tagit några världscuppoäng (som bäst 33:a, tre placeringar från poäng och kvartsfinal, i sprinten på Ullevi 2005). , och i individuella SM-sammanhang är en sjundeplats (sprint 2009) och sex topp tio-placeringar bästa resultaten (men han vann ett lopp i skandinaviska cupen i Ulricehamn 2009).

Till sist en kort uppdatering om vilka dagar och tider som gäller för junior-VM och ungdoms-EM i skidorientering, med Filip Jacobsson respektive Elin Schagerström, som avgörs i finska Imatra i veckan parallellt med seniorernas EM: Det är sprint på onsdag, långdistans på torsdag, medeldistans på lördag och stafetter på söndag som gäller. Men mer om det i bloggen när det smäller till, förstås!

Jacobssons JVM-uttagning bekräftad – men i morgon tävlar han med skor på fötterna

Precis som väntat, som jag skrev om i går, kom i dag bekräftelsen att Filip Jacobsson är uttagen till sitt tredje och sista junior-VM som skidorienterare. Degerforsaren är en av sex svenska herrar som tagits ut till mästerskapet som avgörs i finska Imatra och börjar med sprint den 8 januari, fortsätter med masstart över långdistans den 9 februari och medeldistans den 11 februari, och avslutas med stafett den 12 januari. Senior-EM och ungdoms-EM (dit Garphyttans Elin Schagerström möjligen är aktuell) avgörs parallellt, men de trupperna släpps först de närmaste dagarna.
Jacobsson tävlar dock redan i morgon, onsdag – men då utan kartställ och skidor. Löpex vinterserie, även känd som Nattcupen, återstartar då efter ett drygt månadslångt jul- och nyårsuppehåll med en masstart i Markaskogen. Anmälda är också snabbspringare som cupledarna  Lovisa Persson och Simon Hedlund (som bor i Örebro men tävlar för Eskilstunaklubben Ärla), samt Daniel Attås (men ingen Martin Regborn; men det är förstås inte för sent att anmäla sig än …).
Dagen till ära måste jag ju dessutom passa på att bjuda på den här läckra bilden ur NA:s arkiv: En sexårig Filip Jacobsson i Strömtorps IK:s talangjaktstävling på Råbäcksgärdet utanför Degerfors lördagen den 6 janauri 2002:

Filip Jacobsson, för 15 år sedan. Foto: Håkan Risberg

Filip Jacobssons nya topplaceringar – kan bli JVM-klar i morgon

Filip Jacobsson hade placeringsraden 4–2–2–2–3 på säsongens fem första tävlingar i skidorientering (som bland annat inkluderar en andraplats i det svenska JVM-testat och dubbla pallplatser i juniorlandskampen i Finland). Men i lördags smällde degerforsaren, som numera bor i Hallsberg, till med säsongens första seger. I Fryksås, strax norr om Orsa, vann han lördagens medeldistans med en marginal på 1.25 till tvåan Robin Salén, OK Renen. Tävlingen var, tillsammans med söndagens långdistans där Jacobsson följde upp med en tredjeplats som gör att han nu har sex pallplatser på sju starter i vinter, den sista observationstävlingen innan juniorcoachen Ann Enman tar ut laget till junior-VM i finska Imatra 6–12 februari. Eftersom Sverige ska skicka sex herråkare dit lär ju Jacobsson sedan länge ha kunnat räkna ut att han kommer få en plats dit, men den officiella bekräftelsen lär komma närmaste dagarna, kanske redan i morgon. Jacobsson har ju redan gjort två junior-VM, då mot två respektive ett år äldre åkare (och i fjol tog han ju JVM-brons i stafett). Nu får han chansen att vara äldst i klassen.
Om Garphyttans Elin Schagerström kan nypa en plats till ungdoms-EM, som avgörs parallellt med JVM i Imatra? Tja, omöjligt är det inte. Hon har gjort en och annan bra tävling i vinter, och i söndags var hon bästa 17-åring i D18-klassen i observationstävlingen (i Sverige tävlas det i yngre juniorklass, upp till 18 år, medan det internationellt tävlas i ungdomsklass, upp till 17 år). Men å andra sidan är det tuffare uttagningskrav på ungdomssidan eftersom Sverige bara skickar fyra åkare dit mot sex på juniorsidan.
Oavsett uttagningar väntar tävlingar redan till helgen, när årets första två SM-distanser – medeldistans och stafett – avgörs i Sollefteå.

För övrigt lyckades inte orienteringen slå sig fram på Idrottsgalan i kväll. Det är tufft ett OS-år, så tufft att det inte ens räckte för Tove Alexandersson att vara världsetta i två sporter och ta dubbla VM-guld på hemmaplan. Örebroaren Håkan Carlsson, förbundskaptenen för orienteringslandslaget, fick också se sig slagen – av nån fotbollstränare vars lag åkte ut med 5–2 i en EM-kvartsfinal i somras …