Helgens höjdare – Ekström, Danielsson och Impola i elden (och Nilsson kan bli snabbaste maratonlöparen på 35 år)

1. Världscupen (och skandinaviska cupen) i längdskidor
14.55 på söndag drar herrarnas sista distanslopp i världscupen före Tour de ski igång – och återigen står Axel Ekström på startlinjen (startlistan kommer först på lördag kväll, så vi vet ännu inte exakt vilken tid som Klockhammarsonen kommer att starta). Hittills i vinter har han varit 37:a i ett 15-kilometerslopp i klassisk stil (kanske karriärens bästa klassiska lopp), 45:a i skiathlonloppet i Lillehammer och sexa som slutman i stafetten på samma ställe. Mycket talar för att det här är en betydligt bättre poängchans sett till distans och motstånd. Jag skrev en del om det tidigare i veckan.
Även Filip Danielsson kör i landslagsdress den här helgen, men i finska Vuokatti där skandinaviska cupens premiär bjuder masstartslopp över 30 kilometer i fristil på lördagen och distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil på söndagen.

2. Långloppsvärldscupen
I den ”korta” premiären i Livigno för ett par veckor sedan fick ju Bob Impola en riktigt fin start på säsongen med näst bästa långloppsvärldscupsplaceringen sedan andraplatsen i Vasaloppet 2018, och nu är det dags för nästa deltävling ett helt nytt långlopp över 40 kilometer i italienska Vallelungadalen, under namnet La Venosta. Det går på hög höjd, mellan 1 850 och 2 000 meter över havet, och avgörs över fyra varv på en millång bana med en rejäl klättring (per varv) som kommer bli utslagsgivande. Herrarna startar 8.30 på lördagsmorgonen (damerna 10.15) och Impola kommer att köra med nummer 17 på bröstet. I Team Serneke-laget har han med sig Pontus Nordström, Ludwig Tärning och veteranen Jimmie Johnsson. Totalt finns 13 svenska herrar i elitstartlistan.

3. Maratón Málaga
Maran i Malaga är en av de snabbare – och Jonas Nilsson har ju seglat upp som en av länets snabbaste maratonlöpare genom tiderna, så det ska bli väldigt spännande att se hur 27-åringen tar sig an tävlingen (fler länslöpare, framför allt från Nilssons klubb Örebro AIK, kommer att springa, men jag har inte lyckats få tag i någon komplett lista). Nilsson, som började satsa på löpning först för tre år sedan, gjorde debut på distansen med sensationella 2.33.19 i Valencia i december i fjol, och sprang i april 2.27.04 i Rotterdam, vilket gjorde honom till tidernas fjärde bästa länslöpare. Upp till Erik Anfält på tredje plats saknas knappt 2,5 minuter (en tid under 2.24.38 skulle göra Nilsson till snabbaste distriktslöparen på 35 år).

Bubblare: Ett gäng länslöpare kommer springa ett av Sveriges största 24-timmarslopp, Personliga rekordens tävling (PRT), i Växjö tipshall lördag–söndag. Bland länsnamnen att hålla koll på märks Leonora Johnsson (som slog damernas FKT på Bergslaglseden i somras; när det slogs var det även totalt FKT) och Jennie Grahn. Dessutom arrangerar Lindebygden orienteringstävlingen Lusselunken och så arrangeras den tredje och näst sista deltävlingen i Julserien i Arboga, som brukar locka många länsorienterare. Och så är det förstås Örebro parkrun.