Tjernlunds SM-silver, Danielssons SM-bragd och Olssons mäktiga milpers (helgen i ett nötskal)

Det har varit en händelserik helg där jag jobbat lite för mycket med andra saker för att riktigt hinna blogga. Men vi tar det i lite snabb takt:
** Josefin Tjernlund tog i dag SM-silver i orienteringens ultralånga distans i Västervik. Det var hennes tredje SM-medalj (brons i långdistans 2017, silver i sprintstafett 2019) och det kom efter att hon bitit sig fast i tätklungan (bakom Alva Olsson, som kom loss) trots att benen inte kändes superbra och sedan, efter drygt två timmar och 17 minuter, spurtat ned de andra fem, däribland tvillingsystern Ellinor som tog fjärdeplatsen. Jag pratade med Josefin efteråt, för en text ni kan läsa här. På herrsidan tog Jonatan Gustafsson en finfin sjundeplats, starkast bakom Gustav Bergman, som vann med nästan 1,5 minuter, och en femmannagrupp där bakom.  Dagen innan var Lilian Forsgren, som stod över söndagen SM-tävling, starkast i medeldistanstävlingen i samma terräng som inledde elitseriesäsongen. Hon blev femma, med Andrea Svensson (som inte heller sprang på söndagen) två placeringar bakom sig medan systrarna Tjernlund återfanns först på 15:e och 16:e palts (Ellinor före Josefin den gången). Oskar Andrén bäste länslöpare på herrsidan med en 21:a-plats där.
** Filip Danielsson gjorde sitt livs överlägset bästa SM-tävling och en av de starkaste över huvud taget när han blev femma på femmilen i Kalix. Ett tag såg det rent av ut som om han skulle kunna utmana en trött Johan Häggström om bronset, men Danielsson hade inget kvar i tanken på slutet (Jens Burman tog guldet före Wiliam Poromaa). Jag pratade med Danielsson efteråt, för en artikel om en stökig vinter som fick ett fint slut. Axel Ekström blev 13:e, åtta minuter bakom Burman på den mycket utslagsgivande banan (1 710 höjdmeter och sugande snö), men fick ändå med sig en bronsmedalj hem eftersom han tillsammans med IFK Mora-kompisarna Gustaf Berglund (sjua) och Eddie Edström (17:e) fick den tredje bästa sammanlagda tiden av alla föreningar. Garphyttans Adam Gillman blev 23:a i det som var den definitiva avslutningen på årets skidsäsong.
** Hemma i Örebro sprangs på lördagen säsongens första testlopp i Mikael Kroons regi, tio kilometer landsväg på milseriens gamla bana på Väster. Wilhelm Bergentz var allra snabbast med 31.37, men träningskompisen Noha Olsson förmodligen gladast av alla eftersom han sprang tre minuter snabbare än han tidigare gjort på milen när han gick in som tvåa på 31.57. I vanliga skor. ”Skriver du något vill jag ha med ’bojkott från kolfiber’”, skriver Olsson till bloggaren och tillägger: ”Jag brukar säga: ’En löpare ska springa med drömmar i sitt hjärta, inte kolfiber i sina skor.’” Även Axel Sandberg (32.06) och Cimmie Wignell (32.22) sprang snabbare än de någonsin gjort tidigare på milen. Sandberg var tredje snabbast, Michael Weldai (32.11) fyra och Jonas Nilsson (32.20) femma. Även Jack Karlsson (33.33), Per Sjögren (34.29) och Fredrik Johnsson (34.34) gick under 35 minuter. Fanny Schulstad var ensam dam till start och gjorde 36.40 med Erik Anfält som hare. Totalt var 17 löpare med, och alla gick under 38.30.

Noha Olsson efter ett mäktigt pers. Foto: Mikael Kroon

VM-åkaren kroknade när länet kunde fått första SM-medaljen – och de startar i elitseriepremiären i orientering

Filip Danielsson såg till att hans Bore var med i ledargruppen, mindre än två sekunder bakom Viktor Brännmarks Piteå i ledning och i rygg på Gustav Nordströms Borås, när han skickade ut VM-sprintern Anton Persson på den sista sträckan i dagens sprintstafett-SM i Kalix (som vi sände på na.se). Det kunde ha blivit den första senior-SM-medaljen för den här generationen av länsåkare, men Persson hade inget kvar i tanken efter en brutal fjärdesträcka och fick släppa tättrion direkt, och blev därefter uppkäkad av klungan bakom i snöyran i Kalix. I mål som nia av tio lag i finalen, 36 sekunder från medalj.
Garphyttans lag, med Marcus Lennartsson och Adam Gillman, hade 15:e tid i kvalet och var runt 20 sekunder från final (de körde i den långsammare semifinalen varifrån bara topp tre avancerade, från den snabbare gick sju vidare – tre plus fyra bästa tiderna).
SM avslutas med tremil för damerna och femmil för herrarna på söndag.

I morgon är det dags för elitseriepremiär i orientering, och utan Martin Regborn på startlinjen (rehabar höften) är Gustav Bergman förstås en ännu större favorit än vanligt på medeldistansen i Västervik. Länslöpare till start, med starttider: Anna Hallmén (10.30), Linnea Claesdotter (11.26), Lovisa Persson (11.30), Andrea Svensson (11.54), Ellinor Tjernlund (11.56), Josefin Tjernlund (12.10), Lilian Forsgren (11.14), Daniel Martinsson (10.33), Oskar Andrén (10.47), Filip Jacobsson (10.57), Jonatan Gustafsson (11.17) och Gustav Hindér (11.21).
Största förhoppningarna finns naturligtvis på damsidan med Forsgren, tillbaka i landslaget, som största utmanare till toppnamn som Karolin Ohlsson, Sara Hagström, Alva Olsson och Johanna Öberg (Tove Alexandersson står över). Plus systrarna Tjernlund, naturligtvis. Dagen efter väntar ultradistans-SM, men utan Forsgren.

Blodomloppet nästa jättearrangemang att ställas in – och laguttagningen kan ha snuvat Ekström på SM-medalj

Här är en nyhet jag helt missat: Det är redan nu klart att Blodomloppet i Örebro – deltagarmässigt tillsammans med (sedan tidigare inställda) Vårruset länets största motionsarrangemang (om man inte räknar Vätternrundan, som i dag flyttades till september och som ju svischar förbi nere i söder) – ställs in för andra året i rad (ja, det kommer liksom i fjol arrangeras en virtuell variant, men den riktiga tävlingen ställs in). När sanktionsansökningarna gjordes i höstas var beskedet att tävlingen skulle gå en torsdag i mitten av augusti, som vanligt (i år den 19), och det datumet står fortfarande kvar i tävlingskalendern på Närkes friidrottsförbunds hemsida. Men vid något tillfälle verkar hela arrangemanget ha blivit flyttat till den 20 maj, och eftersom det inte ska komma besked om eventuella lättnader i coronarestriktionerna förrän den 3 maj (och ju ingen tror att stora massarrangemang kommer bli tillåtna redan då) så har man nu tagit i beslutet att rycka i nödbromsen och ställa in. Detsamma gäller Göteborg, Hudiksvall, Karlskrona, Linköping, Stockholm, Umeå och Uppsala (det finns fortfarande hopp om till exempel Västerås den 25 augusti och Karlstad kvällen därpå). IF Start, som är lokal medarrangör, har därmed fått se sina två största evenemang – Blodomloppet och Startmilen – inställda i år igen (även om det finns visst hopp om att den senare ska kunna avgöras i höst).

Tippade guldlaget Åsarna fick ge sig i herrstafetten på SM i Kalix. Johan Häggström höll undan för William Poromaa på sistasträckan (Poromaa gick ut 15 sekunder bakom och bara in fyra) och fixade därmed dubbelseger för Piteå. Axel Ekström visade att han borde åkt i Moras förstalag när han gick ifrån Gustav Eriksson (som tagit Ekströms plats) med 28 sekunder. Händelsevis skiljde i slutändan mindre än så mellan Mora, på fjärdeplatsen, och Falun-Borlänge som tog bronset – en kostsam laguttagning även om man givetvis inte vet hur en spurtuppgörelse mellan Hugo Jacobsson och Jonas Eriksson hade slutat.
Moras andralag, som Ekström körde för, slutade hur som helst sexa, i slutändan drygt minuten bakom förstalaget på fjärdeplatsen och över fyra bakom Piteå.
Filip Danielsson körde upp SK Bore från nionde till åttonde plats på andrasträckan, och den placeringen försvarade Anton Persson på sistasträckan.
Garphyttans lag blev tia. Marcus Lennartsson skickade ut brorsan Lucas som 20:e, men han jagade upp sex placeringar och Adam Gillman på sista ytterligare fyra.
I morgon är det dags för sprintstafetter, och precis som dagens tävlingar så sänder vi dem på na.se. Danielsson kör första-, tredje- och femteträckorna i Bores förstalag (Anton Persson kör de övriga) som startar i den första semifinalen medan Garphyttan ställer upp med Marcus Lennartsson och Adam Gillman i den andra. Banan är 1,1 kilometer lång och innehåller en slakmota i början och en klättring på 13 höjdmeter i mitten.

Allt du behöver veta om länsåkarna inför SM-stafetten i Kalix (se tävlingen på na.se!)

Jag skrev några rader redan i går – och i morgon drar den igång, säsongens sista skidhelg. För länsåkarna (som den här säsongen tyvärr uteslutande varit herrar vid sidan om Maria Gräfnings och Olivia Hanssons insatser i långloppen) väntar 3×10 kilometer i klassisk stilen rätt snäll bana i Kalix: Bara 384 höjdmeter per sträcka fördelat på en lite längre och fem kortare stigningar. Min kollega Sebastian Nilsson har utnämnt Åsarna (Markus Ruus, Jens Burman och William Poromaa) till favoriter, och det är svårt att inte hålla med i den analysen.
I fjol blev SM inställt, men 2019 var Garphyttan – då som nu med Marcus och Lucas Lennartsson följda av Adam Gillman – 15:e. Axel Ekström var sjuk och missade den tävlingen medan Filip Danielsson gjorde en bra andrasträcka när han körde upp SK Bore från 20:e till åttonde plats (men sedan dalade laget till 16:e). Nu kör Danielsson samma sträcka i förstalaget medan Ekström kör förstasträckan i IFK Moras B-lag – med nummerlapp 103 respektive 105 (Garphyttan har 111). Ingen av de fem länsåkarna – som alla varit med i olika konstellationer av Garphyttans trefaldigt junior-SM-vinnande lag 2014–2016 – har tagit medalj på senior-SM.
NA sänder tävlingen, men sändningsartikeln dyker upp först på trosdagsmorgonen. Starten går 12.00 (damerna kör 3×5 kilometer 11.00).

Anmälningslistorna till dubbla SM-helgen klara (Regborn saknas, rehabar höft) – NA sänder skidtävlingarna där Filip Danielsson har medaljchans

(UPPDATERAD 11.00 7 APRIL) Orienterarna inleder sin säsong med Sverigecuppremiär på lördag och SM i ultralångdistans på söndag, båda i Västervik, medan längdskidåkarna avslutar sin med SM i Kalix torsdag–söndag. För båda idrotterna gäller precis som för all annan sport i Sverige just nu att bara elitidrottare får tävla. Det gäller tillspetsade SM-fält och inga juniorklasser.
I orienteringen har man bestämt att max 75 damer och 75 herrar får starta, och utifrån det har en rankningslista upprättats. På damsidan har bara 48 löpare anmält sig till söndagens SM-distans, vilket innebär att alla får starta. Bland dem Linnea Claesdotter,  bredd- och motionsutvecklare på Svenska orienteringsförbundet som tydligen bytt IFK Lidingö mot OK Tisaren i vinter (en övergång som jag helt bommat). Men också mer välbekanta namn som Tisarens Josefin Tjernlund, Ellinor Tjernlund och Lovisa Persson och förra Tisarenlöparen Julia Lauri (som inför årets säsong bytt till OK Ravinen). Däremot ingen Lilian Forsgren (hon nöjer sig med lördagens medeldistans).
På herrsidan är 79 löpare anmälda, vilket innebär att fyra kommer väljas bort om det inte blir några återbud. Från länet märks KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, Tisarens Oskar Andrén, Gustav Hindér och Daniel Martinsson. Däremot saknas Martin Regborn i listorna både på lördagen och på söndagen – han är inne i slutfasen av rehabiltering av höften, som strulat ett tag, och står över helgens övningar.
I skidåkningen får 80 herrar men bara 60 damer starta i söndagens fem- respektive tremil medan 25 stafett- och 35 sprintstafettlag är tillåtna per kön. Anmälan till söndagens tävlingar stänger inte förrän på torsdag, men redan nu är Axel Ekström, Filip Danielsson och Adam Gillman anmälda vilket är det mest intressanta ur länsperspektiv.
Garphyttan matcher herrlag i torsdagens stafett, 3×10 kilometer i klassisk stil, med Marcus Lennartsson på förstasträckan, Lucas Lennartsson på andra och Adam Gillman på tredje. IFK Mora har så tuff konkurrens att Axel Ekström trots sex världscuptävlingar, en seger i Sverigecupen och en fjärdeplats på SM petats till B-laget, där han kör förstasträckan före Eddie Edström och Axel Jutterström (Gustav Eriksson, Eric Rosjö och Jonas Eriksson i förstalaget lär ha bra medaljchans), men Filip Danielsson får förtroendet på andrasträckan i SK Bores starka lag med Anton Persson på första- och Gabriel Thorn på sistasträckan.
Marcus Lennartsson och Gillman utgör Garphyttans lag i fredagens sprintstafett, i fristil, medan Danielsson kör sträcka ett, tre och fem i Bores förstalag där vasse Anton Persson är avslutare. Danielsson har därmed medaljchans i båda stafetterna.
NA sänder alla tre tävlingarna från Kalix.

Så blir avslutningen på skidsäsongen – världscupen, Sverigecupen, SM och långloppen

Vad händer med resten av skidsäsongen? En klart befogad fråga. Det var ju bara VM-åkare som blev uttagna till den rekordtidiga (?!) världscupavslutningen i schweiziska Engadin i helgen, så Axel Ekströms debutseger i Sverigecupen senast tjänade inget till ur den bemärkelsen (hade Ekström blivit uttagen till VM hade han nog för övrigt haft hyfsade möjligheter att få köra både det ena och det andra, med tanke på att Calle Halfvarssons tidiga avhopp – i stafetten hade ju Sverige till exempel två sprintåkare på de klassiska sträckorna), och häromdagen meddelades att finalen i Sverigecupen, som skulle körts i Gällivare nästa helg, ställs in. Ekström och Filip Danielsson är tolva och 17:e i cupen, mycket beroende på att de missat eller nollat i fyra tävlingar var. Nu ser det ändå ut som om det ska kunna arrangeras någon typ av finaltävlingar i Falun 27–28 mars. Därefter återstår SM i de tre distanser som inte avgjordes i Borås: Stafett, sprintstafett och 30/50 kilometer (som körs med intervallstart i SM). De avgörs 8, 9 respektive 11 april, uppe i Kalix.
Ungdoms- och veteran-SM skulle ha avgjorts den här veckan, i Högbo respektive Skövde, men eftersom bara elit just nu får tävla är båda inställda.
På långloppssidan återstår Vålådalsrennet (ett nytt 54-kilometerslopp som ersatt inställda Birkebeinerrennet) och Årefjällsloppet (som även det startar i Vålådalen och i år förlängts till 100 kilometer) avgörs 20 respektive 27 mars, och därefter är det planerat med final i Norge den 10 april. Men med tanke på att alla andra skidtävlingar i Norge blivit inställda i vinter lär även Reistadløpet bli det.
Nordenskiöldsloppet, världens längsta skidtävling – över 22 mil med start och mål i Jokkmokk – gör som Vasaloppet och arrangerar dels en elittävling, dels en motionsvariant där man kör för sig själv. Tävlingen avgörs i år redan den 27 mars, och bland de 99 anmälda finns hela sju från Karlslund. Oklart dock om någon mer än Olivia Hansson räknas som elit.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.

Johansson missade SM-semi i upploppssvängen, Högberg har problem med en fot, Fahlins säsongspremiär inställd och Röjler på plats i Heerenveen …

Zinkgruvans Markus Johansson var ju den länsåkare man hade störst förväntningar på inför dagens klassiska sprint i skid-SM i Borås, och han motsvarade dem så till vida att han var sjätte snabbast av alla i kvalet och skaffade sig en fin position bakom rutinerade hemmaåkaren Karl-Johan Westberg i sin kvartsfinal. Men precis inför den sista, viktiga kurvan in på upploppet lyckades IFK Moras Gustav Eriksson kliva in och ta innern, och då tappade Johansson momentum inför spurten där han blev slagen med 28 hundradelar. Någon lucky loser-tid var det aldrig nära att räcka till eftersom kvartsfinalen var den klart långsammaste (Johansson fick därtill en skriftlig varning för något skejtskär). Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare från kvalet, som 19:e man, men han gick sig stum i backen, kom långt efter och slutade distanserat sist i sin kvartsfinal, 27:a totalt. Karlskogafostrade junioren Ludvig Berg slutade 44:a i kvalet, 3,3 sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinalerna.
I morgon väntar en tremil i klassisk stil med masstart, som fått ny starttid 9.10 på grund av skidskytte- och alpin-VM. Axel Ekström, fyra i tisdagens 15-kilometerslopp, har nummer fem på bröstet, Filip Danielsson 13, Adam Gillman 31, Lucas Lennartsson 32 och Markus Johansson 48.

I går avslöjade Rebecca Högberg på instagram vad som egentligen hände när hon avbröt lördagens 800-meterslopp i Göteborg: Det är en sena under högerfoten som strulat under några veckors tid, en smärta som till slut var ospringbar: ”Jag [fick] bryta efter 550 meter då foten gjorde för ont och det högg under flera gånger så jag inte kunde springa ordentligt”, berättar hon och fortsätter: ”Det är ju fan att man inte kan få köra på som man vill bara. Jag vet att jag är i bra form (det visade förra måndagens testlopp) så nu är det bara att göra allt för att foten ska läka snabbt då inomhus-EM fortfarande är i sikte. Jag kan kvala dit!” Kvalperioden pågår till den 24 februari, så Högberg har ytterligare ett par veckor på sig att kurera foten och prestera 2.05,5. Utomhus gjorde hon 2.05,63 i somras.

En något äldre nyhet, som jag snubblade över först i dag: Emilia Fahlins tilltänkta säsongspremiär, spanska fyradagarstävlingen Setmana ciclista Valenciana, som skulle körts 18–21 februari, är inställd (eller möjligen uppskjuten, arrangörerna har ansökt om nya tävlingsdatum i maj). Fahlins andra tänkta tävling var världstourpremiären Strade Bianche den 6 mars, men det återstår att se dels om den blir av (andra världstourtävlingen, Ronde van Drenthe, är redan struken), dels om Fahlin i sådana fall försöker hitta ett annat genrep före.

I morgon inleds skridsko-VM i Heerenveen med 5 000 meter för Nils van der Poel (10 000 meter, där han har allra störst möjligheter till medalj, går på söndag). Trollhätteskrinnaren tränas ju sedan några år av örebroaren och trefaldige olympiern Johan Röjler, som nu är på plats nere i Nederländerna för att coacha van der Poel under mästerskapet. Tidigare i dag publicerade Svenska skridskoförbundet en intervju med Röjler, på videolänk, som jag rekommenderar!

Axel Ekström fyra – överlägset bästa SM-loppet i karriären men ingen medalj …

Axel Ekström var rankad fyra inför 15-kilometersloppet i skid-SM i dag – och en fjärdeplats var också vad han körde hem. Det var helt överlägset hans bästa SM-lopp i karriären (han hade ju aldrig varit topp 15 tidigare, trots alla andra framgångar), men ändå lite småsurt med tanke på att han länge låg trea. På det sista av de tre femkilometersvarven var dock Åsarnas Markus Ruus starktare, och körde ikapp de åtta sekunderna Ekström hade vid vrvning och gick ifrån med ytterligare tolv. En kul detalj var att det var killarna födda 1994 och 1995, som tävlat så mycket mot varandra i juniorklasserna genom åren, som totaldominerade dagens tävling: Åsarnas Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson klart mest meriterande åkare, vann med minutmarginal (eller i varje fall 59 sekunder) före Åsarnas Björn Sandström, och sedan kom Ruus och Ekström 1.07 respektive 1.19 bakom Burman. Jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här.
Filip Danielsson, som haft en tung vinter efter den finfina avslutningen på fjolåret, gjorde ett klart habilt lopp och blev tolva, minuten bakom Ekström. Adam Gillman visade återigen att han tagit steg mot Sverigeeliten och körde in som 17:e man, en knapp halvminut bakom Danielsson. Lucas Lennartsson tog en 44:e-plats av 75 startande, 4.34 bakom Burman.
I morgondagens sprintkval ställer följande länsåkare upp (man startar i ordning man är rankad, med den starkaste åkaren först, och max 75 deltagare): Zinkgruvans Markus Johansson (startnummer elva, 9.19.30 på morgonen), Marcus Lennartsson (24/9.22.45) och Ludvig Berg (48/9.28.45). Sprinten går i klassisk stil (kvartsfinalerna startar vid 11.20) precis som torsdagens tremilsmasstart.

Nu har också resultaten från gårdagens Sverigecup i e-cykling trillat in, och den här veckan var mountainbikekungen Matthias Wengelin bästa länsåkare med en 15:e-plats, 1,3 sekunder bakom Samuel Brännlund som tog tredje segern på fem tävlingar. Johan ”Limpan” Lindbom, Marcus Jansson och Jonathan Ahlsson var också topp 40 – de båda första i tätklungan, Ahlsson distanserad med 44 sekunder. Brännlund toppar förstås sammandraget medan Ahlsosn nu är tolva och Jansson 17:e man. Ytterligare fem detävlingar återstår av cupen.

Allt du behöver veta inför Ekströms SM-start – det enda som talar mot medalj är historiken

I morgon är det dags för skid-SM i Borås, och Axel Ekström är en av medaljfavoriterna. 15 kilometer i fristil är hans kanske bästa disciplin, och i en tävling där varken Calle Halfvarsson, Johan Häggström, William Poromaa, Fredrik Andersson och Oskar Svensson kommer till start är han rankad fyra bakom Jens Burman, Daniel Rickardsson och Björn Sandström.
Det enda som egentligen talar emot en framgång för Klockhammarsonen – som laddat upp inför mästerskapet hemma i Kilsbergen – är väl hans SM-historik. Efter den första vintern som senior, 2015/16 (då han var 43:a-32:a-24:a-30:e i fyra individuella SM-lopp) har han på fyra vintrar bara lyckats åka två individuella SM-lopp: 2017 missade han SM-veckan för U23-VM, men kom hem och tog en 16:e-plats på femmilen (hans hittills bästa resultat individuellt i SM). 2018 missade han allt på grund av körtelfeber. 2019 blev han magsjuk lagom till SM-veckan och hade nedåtgående form när det var dags för femmilen i slutet av mars (38:a). 2020 blev alla SM-tävlingar coronainställda.
De 75 högst rankade åkarna av de som anmält sig till SM får starta, bantat på grund av coronarestriktioner. Tävlingen, som sänds i SVT, startar 14.35 på tisdagseftermiddagen och Ekström går ut med startnummer 65 15.07. Ytterligare tre länsåkare finns med: Filip Danielsson (rankad tolva/startnummer 70), Adam Gillman (26/50), Lucas Lennartsson (27/49). Karlskogafostrade Ludvig Berg var rankad 78:a när startlistan spikades, och får alltså inte vara med. Han får däremot chansen i sprintkvalet på onsdag, där han är rankad 50:e (Zinkgruvans Markus Johanson elva, Garphyttans Marcus Lennartsson 26:a).
Tidsprogrammet för SM-dagarna i Borås ser ut så här (för herrarna, som vanligt finns tyvärr inga damer från länet som ställer upp):
Tisdag 14.35: 15 kilometer i fristil, med intervallstart.
Onsdag, 11.20: Sprint i klassisk stil (kvalet 9.00).
Torsdag 10.05: 30 kilometer i klassisk stil, med masstart.
Svenska VM-laget presenteras på torsdag eftermiddag/kväll.
SM-banan i Borås är över fem kilometer lång (den räknas som fem kilometer, men är 5,15) och flera delar är nya sedan senast det tävlades på orten, skidklubben säger sig ha jobbat hårt med banan senaste året. Det är inga gigantiska höjdskillnader men fyra stigningar per varv för totalt 170 höjdmeter (längsta klättringen är 42 höjdmeter), vilket över 15 kilometer blir 510 höjdmeter och över tremilen 1 020. Det gör att banan nu är klassad som duglig för internationella tävlingar.
Sprintbanan har två stigningar (21+23 höjdmeter) men en lång utförslöpa mot mål (de sista 600 av de drygt 1 400 meterna).

Några resultat från kvällens Sverigecup i e-cykling har ännu inte ramlat in på Zwift. Får återkomma i morgon!