Tjernlunds SM-silver, Danielssons SM-bragd och Olssons mäktiga milpers (helgen i ett nötskal)

Det har varit en händelserik helg där jag jobbat lite för mycket med andra saker för att riktigt hinna blogga. Men vi tar det i lite snabb takt:
** Josefin Tjernlund tog i dag SM-silver i orienteringens ultralånga distans i Västervik. Det var hennes tredje SM-medalj (brons i långdistans 2017, silver i sprintstafett 2019) och det kom efter att hon bitit sig fast i tätklungan (bakom Alva Olsson, som kom loss) trots att benen inte kändes superbra och sedan, efter drygt två timmar och 17 minuter, spurtat ned de andra fem, däribland tvillingsystern Ellinor som tog fjärdeplatsen. Jag pratade med Josefin efteråt, för en text ni kan läsa här. På herrsidan tog Jonatan Gustafsson en finfin sjundeplats, starkast bakom Gustav Bergman, som vann med nästan 1,5 minuter, och en femmannagrupp där bakom.  Dagen innan var Lilian Forsgren, som stod över söndagen SM-tävling, starkast i medeldistanstävlingen i samma terräng som inledde elitseriesäsongen. Hon blev femma, med Andrea Svensson (som inte heller sprang på söndagen) två placeringar bakom sig medan systrarna Tjernlund återfanns först på 15:e och 16:e palts (Ellinor före Josefin den gången). Oskar Andrén bäste länslöpare på herrsidan med en 21:a-plats där.
** Filip Danielsson gjorde sitt livs överlägset bästa SM-tävling och en av de starkaste över huvud taget när han blev femma på femmilen i Kalix. Ett tag såg det rent av ut som om han skulle kunna utmana en trött Johan Häggström om bronset, men Danielsson hade inget kvar i tanken på slutet (Jens Burman tog guldet före Wiliam Poromaa). Jag pratade med Danielsson efteråt, för en artikel om en stökig vinter som fick ett fint slut. Axel Ekström blev 13:e, åtta minuter bakom Burman på den mycket utslagsgivande banan (1 710 höjdmeter och sugande snö), men fick ändå med sig en bronsmedalj hem eftersom han tillsammans med IFK Mora-kompisarna Gustaf Berglund (sjua) och Eddie Edström (17:e) fick den tredje bästa sammanlagda tiden av alla föreningar. Garphyttans Adam Gillman blev 23:a i det som var den definitiva avslutningen på årets skidsäsong.
** Hemma i Örebro sprangs på lördagen säsongens första testlopp i Mikael Kroons regi, tio kilometer landsväg på milseriens gamla bana på Väster. Wilhelm Bergentz var allra snabbast med 31.37, men träningskompisen Noha Olsson förmodligen gladast av alla eftersom han sprang tre minuter snabbare än han tidigare gjort på milen när han gick in som tvåa på 31.57. I vanliga skor. ”Skriver du något vill jag ha med ’bojkott från kolfiber’”, skriver Olsson till bloggaren och tillägger: ”Jag brukar säga: ’En löpare ska springa med drömmar i sitt hjärta, inte kolfiber i sina skor.’” Även Axel Sandberg (32.06) och Cimmie Wignell (32.22) sprang snabbare än de någonsin gjort tidigare på milen. Sandberg var tredje snabbast, Michael Weldai (32.11) fyra och Jonas Nilsson (32.20) femma. Även Jack Karlsson (33.33), Per Sjögren (34.29) och Fredrik Johnsson (34.34) gick under 35 minuter. Fanny Schulstad var ensam dam till start och gjorde 36.40 med Erik Anfält som hare. Totalt var 17 löpare med, och alla gick under 38.30.

Noha Olsson efter ett mäktigt pers. Foto: Mikael Kroon

VM-åkaren kroknade när länet kunde fått första SM-medaljen – och de startar i elitseriepremiären i orientering

Filip Danielsson såg till att hans Bore var med i ledargruppen, mindre än två sekunder bakom Viktor Brännmarks Piteå i ledning och i rygg på Gustav Nordströms Borås, när han skickade ut VM-sprintern Anton Persson på den sista sträckan i dagens sprintstafett-SM i Kalix (som vi sände på na.se). Det kunde ha blivit den första senior-SM-medaljen för den här generationen av länsåkare, men Persson hade inget kvar i tanken efter en brutal fjärdesträcka och fick släppa tättrion direkt, och blev därefter uppkäkad av klungan bakom i snöyran i Kalix. I mål som nia av tio lag i finalen, 36 sekunder från medalj.
Garphyttans lag, med Marcus Lennartsson och Adam Gillman, hade 15:e tid i kvalet och var runt 20 sekunder från final (de körde i den långsammare semifinalen varifrån bara topp tre avancerade, från den snabbare gick sju vidare – tre plus fyra bästa tiderna).
SM avslutas med tremil för damerna och femmil för herrarna på söndag.

I morgon är det dags för elitseriepremiär i orientering, och utan Martin Regborn på startlinjen (rehabar höften) är Gustav Bergman förstås en ännu större favorit än vanligt på medeldistansen i Västervik. Länslöpare till start, med starttider: Anna Hallmén (10.30), Linnea Claesdotter (11.26), Lovisa Persson (11.30), Andrea Svensson (11.54), Ellinor Tjernlund (11.56), Josefin Tjernlund (12.10), Lilian Forsgren (11.14), Daniel Martinsson (10.33), Oskar Andrén (10.47), Filip Jacobsson (10.57), Jonatan Gustafsson (11.17) och Gustav Hindér (11.21).
Största förhoppningarna finns naturligtvis på damsidan med Forsgren, tillbaka i landslaget, som största utmanare till toppnamn som Karolin Ohlsson, Sara Hagström, Alva Olsson och Johanna Öberg (Tove Alexandersson står över). Plus systrarna Tjernlund, naturligtvis. Dagen efter väntar ultradistans-SM, men utan Forsgren.

Blodomloppet nästa jättearrangemang att ställas in – och laguttagningen kan ha snuvat Ekström på SM-medalj

Här är en nyhet jag helt missat: Det är redan nu klart att Blodomloppet i Örebro – deltagarmässigt tillsammans med (sedan tidigare inställda) Vårruset länets största motionsarrangemang (om man inte räknar Vätternrundan, som i dag flyttades till september och som ju svischar förbi nere i söder) – ställs in för andra året i rad (ja, det kommer liksom i fjol arrangeras en virtuell variant, men den riktiga tävlingen ställs in). När sanktionsansökningarna gjordes i höstas var beskedet att tävlingen skulle gå en torsdag i mitten av augusti, som vanligt (i år den 19), och det datumet står fortfarande kvar i tävlingskalendern på Närkes friidrottsförbunds hemsida. Men vid något tillfälle verkar hela arrangemanget ha blivit flyttat till den 20 maj, och eftersom det inte ska komma besked om eventuella lättnader i coronarestriktionerna förrän den 3 maj (och ju ingen tror att stora massarrangemang kommer bli tillåtna redan då) så har man nu tagit i beslutet att rycka i nödbromsen och ställa in. Detsamma gäller Göteborg, Hudiksvall, Karlskrona, Linköping, Stockholm, Umeå och Uppsala (det finns fortfarande hopp om till exempel Västerås den 25 augusti och Karlstad kvällen därpå). IF Start, som är lokal medarrangör, har därmed fått se sina två största evenemang – Blodomloppet och Startmilen – inställda i år igen (även om det finns visst hopp om att den senare ska kunna avgöras i höst).

Tippade guldlaget Åsarna fick ge sig i herrstafetten på SM i Kalix. Johan Häggström höll undan för William Poromaa på sistasträckan (Poromaa gick ut 15 sekunder bakom och bara in fyra) och fixade därmed dubbelseger för Piteå. Axel Ekström visade att han borde åkt i Moras förstalag när han gick ifrån Gustav Eriksson (som tagit Ekströms plats) med 28 sekunder. Händelsevis skiljde i slutändan mindre än så mellan Mora, på fjärdeplatsen, och Falun-Borlänge som tog bronset – en kostsam laguttagning även om man givetvis inte vet hur en spurtuppgörelse mellan Hugo Jacobsson och Jonas Eriksson hade slutat.
Moras andralag, som Ekström körde för, slutade hur som helst sexa, i slutändan drygt minuten bakom förstalaget på fjärdeplatsen och över fyra bakom Piteå.
Filip Danielsson körde upp SK Bore från nionde till åttonde plats på andrasträckan, och den placeringen försvarade Anton Persson på sistasträckan.
Garphyttans lag blev tia. Marcus Lennartsson skickade ut brorsan Lucas som 20:e, men han jagade upp sex placeringar och Adam Gillman på sista ytterligare fyra.
I morgon är det dags för sprintstafetter, och precis som dagens tävlingar så sänder vi dem på na.se. Danielsson kör första-, tredje- och femteträckorna i Bores förstalag (Anton Persson kör de övriga) som startar i den första semifinalen medan Garphyttan ställer upp med Marcus Lennartsson och Adam Gillman i den andra. Banan är 1,1 kilometer lång och innehåller en slakmota i början och en klättring på 13 höjdmeter i mitten.

Allt du behöver veta om länsåkarna inför SM-stafetten i Kalix (se tävlingen på na.se!)

Jag skrev några rader redan i går – och i morgon drar den igång, säsongens sista skidhelg. För länsåkarna (som den här säsongen tyvärr uteslutande varit herrar vid sidan om Maria Gräfnings och Olivia Hanssons insatser i långloppen) väntar 3×10 kilometer i klassisk stilen rätt snäll bana i Kalix: Bara 384 höjdmeter per sträcka fördelat på en lite längre och fem kortare stigningar. Min kollega Sebastian Nilsson har utnämnt Åsarna (Markus Ruus, Jens Burman och William Poromaa) till favoriter, och det är svårt att inte hålla med i den analysen.
I fjol blev SM inställt, men 2019 var Garphyttan – då som nu med Marcus och Lucas Lennartsson följda av Adam Gillman – 15:e. Axel Ekström var sjuk och missade den tävlingen medan Filip Danielsson gjorde en bra andrasträcka när han körde upp SK Bore från 20:e till åttonde plats (men sedan dalade laget till 16:e). Nu kör Danielsson samma sträcka i förstalaget medan Ekström kör förstasträckan i IFK Moras B-lag – med nummerlapp 103 respektive 105 (Garphyttan har 111). Ingen av de fem länsåkarna – som alla varit med i olika konstellationer av Garphyttans trefaldigt junior-SM-vinnande lag 2014–2016 – har tagit medalj på senior-SM.
NA sänder tävlingen, men sändningsartikeln dyker upp först på trosdagsmorgonen. Starten går 12.00 (damerna kör 3×5 kilometer 11.00).

Anmälningslistorna till dubbla SM-helgen klara (Regborn saknas, rehabar höft) – NA sänder skidtävlingarna där Filip Danielsson har medaljchans

(UPPDATERAD 11.00 7 APRIL) Orienterarna inleder sin säsong med Sverigecuppremiär på lördag och SM i ultralångdistans på söndag, båda i Västervik, medan längdskidåkarna avslutar sin med SM i Kalix torsdag–söndag. För båda idrotterna gäller precis som för all annan sport i Sverige just nu att bara elitidrottare får tävla. Det gäller tillspetsade SM-fält och inga juniorklasser.
I orienteringen har man bestämt att max 75 damer och 75 herrar får starta, och utifrån det har en rankningslista upprättats. På damsidan har bara 48 löpare anmält sig till söndagens SM-distans, vilket innebär att alla får starta. Bland dem Linnea Claesdotter,  bredd- och motionsutvecklare på Svenska orienteringsförbundet som tydligen bytt IFK Lidingö mot OK Tisaren i vinter (en övergång som jag helt bommat). Men också mer välbekanta namn som Tisarens Josefin Tjernlund, Ellinor Tjernlund och Lovisa Persson och förra Tisarenlöparen Julia Lauri (som inför årets säsong bytt till OK Ravinen). Däremot ingen Lilian Forsgren (hon nöjer sig med lördagens medeldistans).
På herrsidan är 79 löpare anmälda, vilket innebär att fyra kommer väljas bort om det inte blir några återbud. Från länet märks KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, Tisarens Oskar Andrén, Gustav Hindér och Daniel Martinsson. Däremot saknas Martin Regborn i listorna både på lördagen och på söndagen – han är inne i slutfasen av rehabiltering av höften, som strulat ett tag, och står över helgens övningar.
I skidåkningen får 80 herrar men bara 60 damer starta i söndagens fem- respektive tremil medan 25 stafett- och 35 sprintstafettlag är tillåtna per kön. Anmälan till söndagens tävlingar stänger inte förrän på torsdag, men redan nu är Axel Ekström, Filip Danielsson och Adam Gillman anmälda vilket är det mest intressanta ur länsperspektiv.
Garphyttan matcher herrlag i torsdagens stafett, 3×10 kilometer i klassisk stil, med Marcus Lennartsson på förstasträckan, Lucas Lennartsson på andra och Adam Gillman på tredje. IFK Mora har så tuff konkurrens att Axel Ekström trots sex världscuptävlingar, en seger i Sverigecupen och en fjärdeplats på SM petats till B-laget, där han kör förstasträckan före Eddie Edström och Axel Jutterström (Gustav Eriksson, Eric Rosjö och Jonas Eriksson i förstalaget lär ha bra medaljchans), men Filip Danielsson får förtroendet på andrasträckan i SK Bores starka lag med Anton Persson på första- och Gabriel Thorn på sistasträckan.
Marcus Lennartsson och Gillman utgör Garphyttans lag i fredagens sprintstafett, i fristil, medan Danielsson kör sträcka ett, tre och fem i Bores förstalag där vasse Anton Persson är avslutare. Danielsson har därmed medaljchans i båda stafetterna.
NA sänder alla tre tävlingarna från Kalix.

Fahlins bästa placering på endagstävling i världstouren sedan segern i Vårgårda – nu är OS-platsen nära

Nu ska den väl ändå vara klar, Emilia Fahlins OS-biljett. I dag tog hon den där topp åtta-placeringen som SOK väntat på, och hon gjorde det med stor pondus i spurten av världstourtävlingen Gent–Wevelgem, trots att hon oturligt hamnade bakom Elisa Longo Borghini (som, tillsammans med Soraya Paladin, hämtades in från en 20-kilometersutbrytning 300 meter före mål) precis när hon skulle dra igång sin spurt så löste hon en sjätteplats. Jag pratade med Fahlin någon timme efter målgång (läs artikeln här!), och hon var förstås strålande glad med dagens prestation och med att återigen ha klarat SOK:s hårda krav (det gjorde hon även i fjol, när OS skulle ha avgjorts, utan att bli uttagen) men hade ändå ett styng av besvikelse över att hon inte nådde hela vägen fram till en pallplats.
– Precis när jag ville dra igång hamnade jag bakom Longo Borghini, så jag fick sluta trampa och vänta en sekund, och då hade alla andra fått momentum på mig. Där jag satt hade det inte blivit spurt om segern hur jag än hade gjort, men hade jag inte blivit hindrad den den där sekunden kunde jag ha varit med om de andra pallplatserna. Det grämer mig lite, säger Fahlin i artikeln.
Marianne Vos visade varför hon är tidernas segerrikaste cyklist och vann spurten relativt enkelt. Där bakom fanns en grupp om tre som Fahlin, om hon kommit ur spurtsituationen, förmodligen hade kunnat utmana: Belgiska Lotte Kopecky, Liv racing, blev tvåa, tyska Lisa Brennauer, Ceratizit-WNT Pro cycling, trea, och italienska Elisa Balsamo, Valcar-Travel & service, fyra. Fahlins kamp blev om femteplatsen, där hon var någon centimeter bakom sin gamla lagkompis Marta Bastianelli, Alé BTC Ljubljana.
Fahlin var FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscopes kapten i tävlingen (Marta Cavalli var andra kortet, men det blev aldrig läge för henne) och de andra fem körde för henne (det blev säsongens tredje bästa resultat för teamet, Cecilie Uttrup Ludwig var ju trea i Trofeo Alfredo Binda förra söndagen och femma i världstourpremiären Strade Bianche). Till skillnad från i Nokere Koerse, då Fahlin var lite besviken på hjälpen från laget, fungerade det nu utmärkt. Enda grejen var att lagkompisarna inte riktigt var på tå just när Trek-Segafredo-stallet gick upp och kom loss med fyra cyklister i en niomannautbrytning på ett rätt givet ställe på väg ut ur Ieper med 20 kilometer kvar (det konstiga var att Trek-Segafredo därefter verkade välja att släppa iväg Longo Borghini i egen utbrytning med Paladin och droppa tillbaka med övriga tre till klungan, men det är en annan historia). En annan lite märklig grej i tävlingen var att ett parti på cirka fem kilometer precis före slutet lades till med kort varsel (under själva tävlingen, om jag förstått saken rätt, vilket gjorde att grafiken i tv blev helt missvisande), vilket i slutändan var det som gjorde att klungan hann ikapp de två utbrytarna.
Fahlin tävlar härnäst på söndag igen, i Flandern runt. Mycket mer inför det i veckan, det är trots allt en av säsongens största endagarstävlingar. SOK:s nästa OS-uttagning sker den 14 april. Fahlin lär få sin plats då även om sportchefen Anders Wiggerud inte ville lova något redan i kväll.
– Men den här insatsen gör att hon förstås ligger väldigt bra till i den sammantagna bedömningen, säger han till vargardacycling.se.
Som ni kan se nedan är dagens sjätteplats Fahlins näst bästa placering i en endagarstävling i världscupen eller världstouren i karriären (hon har ju dock varit fyra på VM också, 2018).
Alla Fahlins topp tio-placeringar i världscupen och världstouren:
2016: Seger i Vårgårda GP.
2017: Åtta (Vårgårda GP, etapp sex i Boels rental tour).
2018: Tvåa (etapp tre i Emakumeen bira, sammandraget Tour of Norway, etapp ett i Tour of Norway, etapp två i Tour of Norway), trea (etapp tre i Tour of Norway), sexa (sammandraget i Madrid challenge), nia (etapp fyra i Giro d’Italia).
2019: Sjua (Trofeo Alfredo Binda), åtta (Brugge–De Panne), nia (Tour of Guangxi).
2020: Sjua (La course).
2021: Sexa (Gent-Wevelgem), nia (Trofeo Alfredo Binda).
Dessutom sex topp tio-placeringar i lagtempo: Tvåa (Madrid challenge 2018), femma (Vårgårda GP 2015, 2017 och 2018), sjua (Giro d’Italia 2018), nia (Vårgårda GP 2013).

Det blev inga stora framgångar för länsåkarna när Sverigecupen i längdskidåkning avslutades med ett distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil i Falun i dag. Axel Ekström var, som vanligt den här säsongen, starkast av dem – men till skillnad från i går, då han var två tiondelar från pallen, saknades nu 43 sekunder. Han blev 14:e man i mål (å andra sidan var det tajt uppåt, bara 13 sekunder till åttondeplatsen). Björn Sandström vann, 17 sekudner före Karl-Johan Westberg och Jonas Eriksson. Filip Danielsson blev 19:e man, 40 sekunder bakom Ekström, Adam Gillman blev 23:a, ytterligare 23 sekunder bakom (dessutom varnad för att ha tjuvskejtat) och Lucas Lennartsson blev 30:e man, 26 sekunder bakom Gillman.
Marcus Ruus säkrade segern i Sverigecupens sammandrag med en niondeplats i dag. Ekström, som missat fyra tävlingar på grund av världscuputtagningar, blev elva totalt. Danielsson, som stod över de fyra första, 15:e.
Skidsäsongen avslutas med de tre kvarvarande SM-tävlingarna – stafett, lagsprint och tre-/femmil – i Kalix om två veckor.
Jag lyckades ju för övrigt missa att Jimmy Axelsson fick chansen att köra Årefjällsloppet i går. Karlslundsåkaren som var topp 100 i Vasaloppet slutade på sista plats av de 74 herrar som fullföljde med tiden 6.37 (Nygaard vann på 5.04), men fick med sig viktiga lärdomar inför framtiden. ”Dålig dagsform och inte de bästa skidorna, tappade en del i början men fick igång skidorna/kroppen på mitten för att sedan vägga lite efter 75 kilometer. Tar med mig erfarenheten och andra lärdomar. Glömmer resultatet”, skriver Axelsson på Strava.
Olivia Hansson, som blev trea i Nordenskiöldsloppet i går, snackade jag med dagen efter för en artikel ni kan läsa här.

Liten guide till Gent–Wevelgem – och skidframgångar för Hansson (på pallen i världens tuffaste lopp igen) och Ekström (två tiondelar från ny pallplats i Sverigecupen)

Årets Gent–Wevelgem borde väl egentligen heta Ieper–Wevelgem, eftersom den startar i Ieper. Men hur som helst, i morgon är det dags för säsongens tredje världstourtävling, och precis som i de två tidigare står Emilia Fahlin på startlinjen (senast var hon ju nia, i Trofeo Alfredo Binda i söndags).
Hon gör det i ett FDJ-Nouvelle Aquitaine–Futuroscope som återigen matcher med ett av sina starkaste lag: Förutom Fahlin också danska kaptenen Cecilie Uttrup Ludwig, italienska utropsecknet Marta Cavali, norska jättetalangen Stine Borgli och franska Eugénie Duval och Maëlle Grossetête.
Tittar man på världsrankningen är det bara några av den nederändska cyklistarna (och det är förstås inte bara) som saknas från topp 17: Regerande världsmästaren Anna van der Breggen, Annemiek van Vleuten, Chanta van den Broek-Blaak (som vann tävlingen 2016) och Demi Vollering. Men alla andra är på plats, inklusive Jolien D’Hoore som vann i fjol.
Banan är i princip intakt från i fjol. Det bjuds på 142 kilometer där de 60 första är relativt platta. Sedan kommer två intensiva partier – det första med fem backar, det andra med två (och däremellan finns tre sektioner med grusvägar – innan de sista fyra milen in till mål är lättare igen (om det inte är skitväder och sidvind och så vidare, förstås). Den klassiska Kemmelbergsklättringen ska betving as två gånger, efter 75 respektive 105 kilometer. Övriga namngivna klättringar är Monteberg (två gånger, som väl kan betraktas som den nedre delen av Kelleberg), Scherpenberg, Vidaigneberg och Baneberg.
2019 var hela 87 cyklister med i tätklungan in till mål (Fahlin var 18:e då), 2018 och 2020 ett 30-tal (i fjol hamnade hon i andragruppen, knappt fyra minuter bakom, och blev 43:a).
Tävlingen 14.25, cyklisterna förväntas nå målet vid 18.20-tiden och Eurosport sänder med start 16.45.

Fjugestabördiga örebroare och Karlslunds IF-åkaren Olivia Hansson gjorde som hon brukar när världens längsta och tuffaste skidtävling, Nordenskiöldsloppet, avgjordes i dag: Hon körde hem en topp fyra-placering. Ja, för tredje året i rad fick hon till och med kliva upp på pallen, och hennes resultatrad i 22-milatävlingens femåriga historia är därmed 4–4–2–3–3. Frida Hallquist satte av i ett högre tempo från start, och efter 24 kilometer hade även Nina Lintzén tre minuter på Hansson, som i sin tur hade tre på Jenny Ramstedt på fjärdeplatsen. De fyra positionerna höll sig hela vägen till mål, med allt mer utdragna tidsavsånd: Hallquist vann på 13.32.20, 28 minuter före Lintzén och 71 före Hansson som i sin tur hade drygt en kvar till godo på Ramstedt.
Klas Nilsson var en av få långoppsproffs som prioriterade bort Årefjällsoppet (som Lina Korsgren och Andreas Nygaard vann, inga länsåkare kom till start) och spurtslog tjeckisak Jiri Pliska i efter elva timmar och 45 minuters skidåkning i Nordensköildsloppets herrklass. Trots coronaregeln att bara elitidrottare får tävla just nu kom sex herråkare från Karlslund till start. Viktor Rikner tog en 42:a-plats och var med 14.12.29 den enda som var snabbare än Hansson vars tid skrevs till 14.43.38. Roland Fjellström och Lennart Frommegård åkte tillsammans på 15.13, liksom Magnus Bergentz och Staffan Juliusson på 16.41 medan Larz Andersson gick i mål på 16.50.

Axel Ekström lyckades såväl följa upp sin första seger i Sverigecupen, i senaste loppet för drygt en månad sedan, med en ny pallplats när avslutningshelgen i Falun i dag inleddes med 10 kilometer i fristil. Men trots en våldsam forcering fick han nöja sig med en ny fjärdeplats, precis som på SM i Borås (över 15 kilometer). Då skiljde tolv sekunder till Marucs Ruus på tredjeplatsen, som tog sig om Ekström i slutet. Nu tog Ekström in 3,7 sekunder på samma Ruus på sista kilometern men var retsamma två tiondelar bakom i mål. Ekströms klubbkompis (i IFK Mora) Gustaf Ekström tog en skrällseger, 2,4 sekunder före Karl-Johan Westberg på andraplatsen och 11,5 före Ruus och Ekström. Garphyttans Adam Gillman, som gjort flera starka lopp i vinter, tog en fin 13:e-plats, knappa minuten bakom täten, medan Filip Danielsson blev 16:e, 3,5 sekunder bakom Gillman. Båda slog namn som Oskar Svensson och Johan Häggström, de två som körde så starkt på de klassiska sträckorna i VM-stafetten. Lucas Lennartsson blev 43:a, 2.01 bakom.
Alla fyra länsåkarna finns med i startlistan till 15-kilometersloppet i klassisk stil i morgon, som avslutar Sverigecupen 2020/21 och som sänds på na.se (sändningsartikeln är inte ute än).

Sista stora skidhelgen – en kort guide

Bloggaren har drabbats av tidsbrist, men här kommer några noteringar om den sista stora skidhelgen (visst, SM i Kalix återstår sedan, men den sista helgen med fler tävlingar):
** Olivia Hansson är som vanligt pallfavorit när Nordenskiöldsloppet, världens längsta skidtävling, körs med start och mål i Jokkmokk. Ett helt gäng gubbar från Karlslunds finns också på anmälningslistan, men jag vet inte hur många av de som klassats som elit och som därmed får starta med de drakoniska tävlingsrestriktioner som gäller just nu, så vi får helt enkelt se. 22 mil med start 5.00 på lördagsmorgonen är det i varje fall som gäller.
** Långloppsvärldscupen Ski classics kör sitt längsta lopp någonsin, till tio mil förlängda Årefjällsloppet, med start 7.30 (damer) och 8.15 (herrar) på lördagsmorgonen. Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola, och inte ens Johan Kanto, kommer till start den här veckan heller, så det finns tyvärr noll lokalt intresse.
** I Falun körs finalen i Sverigecupen i längdskidor i dagarna två, med Axel Ekström, Filip Danielsson, Adam Gillman och Lucas Lennartsson till start. Det är tio kilometer i fristil på lördagen och 15 kilometer i klassisk sti på söndag. Båda med intervallstart. Banorna hittar ni här. Vi på NA sänder tävlingarna, lördagens hittar ni här.

Fahlin topp tio i tuffa världstourloppet – och Niggli förlängde sin svit (men Jacobsson var allra snabbast)

Emilia Fahlin slutade på nionde plats i världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda och var strålande glad när jag talade med henne efteråt (för den här artikelnläs också den här om uppropet för säkrar cykling som hon skrivit under). Fahlins lagkompis Cecilie Uttrup Ludwig kom iväg i en förföljargrupp om fem bakom utbrytaren Elisa Longo Borghini (som höll till mål), och fick därför inrikta sig på spurten om sjundeplatsen – där hon höll sig längst framme och tog initiativet på upploppet men blev bryskt behandlad av Liv-cyklisterna Sofia Bertizzolo och Jeanne Korevaar och var dessutom rejält trött efter det vråltuffa loppet, men lyckades ändå ta tredjeplatsen i 30-mannagruppen för en niondeplats totalt. Ett resultat som var alldeles utmärkt i en av vårens tuffaste tävlingar (drygt 14 mil och 2 300 höjdmeter), men som ändå var några decimeter (en placering) från att blidka SOK:s topp åtta-krav för OS-uttagning. Men återigen visade Fahlin att det är givet att hon ska ha en plats på OS – inte minst som hon varit topp åtta på världstouren 2016, 2017, 2018, 2019 och 2020 (och dessutom avgörs linjeloppet i Tokyo på en lika hård bana som dagens, om än med drygt tusen av de 2 692 höjdmeterna samlade i en enda långa, sugande stigning.).
Longo Borghini (lagkompis med Fahlin 2013, 2015, 2017 och 2018, och VM-bronsmedaljör i fjol) vann alltså loppet, närmast före Marianne Vos och med Uttrup Ludwig på tredjeplatsen (vilket Fahlin också gladde sig mycket åt, en stor framgång för laget). Läs mycket mer om loppet i artikeln jag länkar till ovan.
Härnäst tävlar Fahlin i Belgien, Gent–Wevelgem på söndag och Flandern runt söndagen därpå.
Alla Fahlins topp tio-placeringar i världscupen och världstouren:
2016: Seger i Vårgårda GP.
2017: Åtta (Vårgårda GP, etapp sex i Boels rental tour).
2018: Tvåa (etapp tre i Emakumeen bira, sammandraget Tour of Norway, etapp ett i Tour of Norway, etapp två i Tour of Norway), trea (etapp tre i Tour of Norway), sexa (sammandraget i Madrid challenge), nia (etapp fyra i Giro d’Italia).
2019: Sjua (Trofeo Alfredo Binda), åtta (Brugge–De Panne), nia (Tour of Guangxi).
2020: Sjua (La course).
2021: Nia (Trofeo Alfredo Binda).
Dessutom sex topp tio-placeringar i lagtempo: Tvåa (Madrid challenge 2018), femma (Vårgårda GP 2015, 2017 och 2018), sjua (Giro d’Italia 2018), nia (Vårgårda GP 2013).

Simone Niggli fick se tre herrar gå in före i dagens medeldistans i Kretsupptakten i skogarna strax söder om Degerfors, men hon höll sin jättesvit (23 raka sedan hon återvände till Sverige i somras, om jag inte missat någon ”tävling” – vilket jag säkert gjort) av att slå alla andra damer vid liv drygt 20 minuters marginal. Klubbkompisen Filip Jacobsson var klart snabbast av alla på längsta banan, och drygt fyra minuter före Djerfs Rasmus Pettersson och 7,5 före Niggli. Kontrollerna i Stubbetorp sitter upp till på lördag för den som vill prova själv, som veckans bana.

Det var ett skrivfel i startlistan som gjorde att jag i går skrev att Maria Gräfnings skulle komma till start i dagens Tåssåsen criterium 64. Det gjorde hon inte. Därmed blev den ende ”länsåkaren” som körde helgens båda långlopp Lindesbergsbördiga Johan Kanto, som slutade 89:a i Vålådalsrennet i går och som följde upp med en 78:e-plats i dag (av drygt 100 startande varje dag). Emil Perssons succésäsong fortsatte med dubbelsegrar.

Allt du behöver veta inför Trofeo Alfredo Binda – och så gick det när världsmästare Lysell dök upp i Karlskoga

Alfredo Binda är en italiensk cykellegend, trefaldig världsmästare och femfaldig vinnare av Giro d’Italia på 20- och 30-talen. I hans födelsestad Cittiglio i norra Italien har han sedan 1974 hyllats med tävlingen som bär hans namn, Trofeo Alfredo Binda (det första dussinet upplagor hann han själv uppleva). Det har sedan starten varit en tävling endast för kvinnor, vilket gör den till en av de äldsta i sitt slag, och sedan 2008 har den varit en del av världscupen som sedermera transformerats till världstouren (i år är det säsongens andra deltävling).
I fjol blev tävlingen inställd på grund av corona, men i morgon körs den – för sjunde gången med Emilia Fahlin på startlinjen. Hon gör det i ett ramstarkt lag, och det är inte alls säkert att hon själv kommer få chansen att tävla för eget resultat (det fick hon varken i Omloop Het Niuwsblad eller Strade Bianche, där hon körde för Cecilie Uttrup Ludwig och Marta Cavalli som är med nu också). Men det här är en bana som, rätt dag, kan passa Fahlin utmärkt.
2019 blev hon sjua, vilket – kan man tycka – borde ha räckt för att redan samma höst, när hon definitivt säkrade en OS-plats åt Sverige, ha blivit tilldelad den. Den gången var 28 cyklister med i tätklunga in mot mål, och amerikanen Coryn Rivera spurtade hem segern (danska stjärnan Uttrup Ludwig, som då inte anslutit till Fahlins stall men som nu är kapten där, var trea den gången; så det här är en tävling som definitivt passar henne. I Fahlins övriga starter i tävlingen har hon uteslutande haft hjälpryttaruppdrag.
Förutom Uttrup Ludwig och Cavalli har Fahlin australiska Brodie Chapman och franska Évita Muzic och Jade Wiel i laget i morgon. Jämfört med senaste världstourtävlingen, Strade Bianche, är det Stine Borgli ut och Wiel in.
En rad tunga namn saknas. Lotte Kopecky, Amy Pieters, Lorena Wiebes och ett gäng andra kör i stället den mindre belgiska tävlingen Omloop van de Westhoek, och sådanas som regerande världsmästaren Anna van der Breggen, Lisa Brennauer, Annemiek van Vleuten Ellen van Dijk, Demi Vollering och Sarah Roy står helt enkelt över resan till Italien och laddar i stället för kommande tävlingar i Belgien och Nederländerna.
Men det finns ändå gott om toppnamn på plats, så klart, i regerande mästaren Marianne Vos (även vinnare 2009, 2010 och 2012), Elisa Longo Borghini (vinnare 2013), Lizzie Deignan (vinnare 2015 och 2016), Amanda Spratt (tvåa 2019), Katarzyna Niewiadoma (vinnare 2018) och Uttrup Ludwig (alltså trea 2019).
Trofeo Alfredo Binda startar i Cocquio-Trevisago och inleds med två olika, längre varv – ett på 27 kilometer med en tuffare stigning på 146 höjdmeter och ett på 44,5 kilometer med två stigningar varav en är riktigt rejäl med 264 höjdmeter på knappt sju kilometer. Därefter körs fyra varv på en kortare slinga, 17,4 kilometer som inleds med en kort backe på 111 höjdmeter snabbt följt av en längre på 133 – men därefter bär det nedför till målet i Cittiglio (men det går lätt uppför, 13 höjdmeter, de sista 450 meterna till mållinjen). Totalt gör det drygt 141 kilometer och en av säsongens allra tuffaste tävlingar. Normalt är att det blir hårdkörning och att cyklister droppar av bak i klungan tills ett 20-tal gör upp om det på slutet. Vi får se hur det blir i år.
Starten går 12.10 och Eurosport sänder från 14.30. Beräknad målgång strax före 16.

Kretsupptakten, eller tidigare kanske mer kretsens vårpremiär (”kretsen” i det här fallet syftar på den östra delen av Värmland – Karlskoga, Degerfors och Kristinehamn) arrangeras traditionsenligt den här tiden på året, och det kan inte ens corona sätta stopp för. Eftersom det räknas som träning snarare än tävling – gränsen är ju hårfin, men det spelar ju mindre roll eftersom man knappast springer runt och smittar någon i en orienteringsskog – funkade det i år också; och även om Kristinehamns traditionella nattävling på fredagskvällen inte verkar ha blivit av i år så löptes det i Karlskoga i dag och i Degerfors i morgon. Och snacka om att Karlskoga fick finbesök till tävlingen vid Björkborn: Ingen mindre än dubble världsmästaren Jerker Lysell dök upp och matchade mot traktens storheter (och Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund, Ellinor Tjernlund, Lovisa Persson, Filip Jacobsson och Anton Johansson).
Jerker, som är renodlat sprinter, sprang ”långa” banan över knappt sju kilometer (fågelvägen) på drygt 52 minuter, och var drygt fyra minuter före Ellinor som blev tvåa (Djerfs egen Marie Pettersson var faktiskt bara tolv sekunder bakom henne och halvminuten före Josefin).
Anton och Filip mätte krafterna i den ”extra långa” klassen över drygt en mil, och där drog Johansson det längsta strået med 2,5 minuters marginal (Filip spurtade ifrån nye klubbkompisen Daniel Martinsson, Lilians sambo, med sju sekunder – det var masstart på de två längre banorna). Lilian själv dominerade mellanbanan över 4,6 kilometer, som hon vann med nästan sju minuter till tvåan, Hagabys Mikael Andersson.
Till morgondagens tävling i Stubbetorp, strax söder om Degerfors, är det betydligt färre stora namn med i anmälningslistan, men Simone Niggli har i varje fall tänkt springa den långa banan.

Jag verkar för övrigt ha haft fel när jag antog att Maria Gräfnings säsong var över för att hon inte körde Vålådalsrennet i dag, för nu finns hon med i startlistan till morgondagens Tåssåsen criterium 64 i morgon. Karlslundsåkaren har väst 522, och starten går 8.00 (herrarna fem minuter innan) och loppet över 64 rätt platta kilometer på ett 32-kilometersvarv direktsänds i Eurosport.