Impola och Gräfnings i startlistan – här är allt du behöver veta inför Toblach–Cortina

På lördag är det dags för andra tävlingen i långloppsvärldscupen. Efter superkylan i La diagonela (läs min intervju med Bob Impola om det hela) är det dags för säsongens kortaste race: 42 kilometer långa Toblach–Cortina. Damerna startar 8.30, herrarna 9.00. Tävlingen går på Tour de skis gamla långloppsbana, men åt andra hållet. Den inleds med elva platta kilometer nere i Toblach, därefter blir det ett drygt 15 kilometer och 300 meter malande motlut. Efter en lite utförslöpa en kortare stigning till bergspriset i Cimabanche – följt av tolv kilometer och 300 meter ned till målet i Cortina.
25 svenskar finns anmälda i elitklassen (återstår att se hur många som verkligen startar, och hur många som tvingas avstå på grund av köldskador från premiären), bland dem Karlslunds Maria Gräfnings (som avstod start senast, möjligen på grund av superkylan) och Kopparbergssonen Bob Impola (som ju hade material- och vallabekymmer senast och slutade på 50:e plats, drygt 30 minuter bakom täten). Impola kommer ha startnummer 23, Gräfnings 525.
När jag pratade med Impola tidigare veckan hoppades han redan nu ta rejäla kliv uppåt i listan, men huvudmålet under inledningen av säsongen är klassikern Marcialonga nästa söndag. Eurosport sänder både den här veckan och nästa.

Hällefors SK meddelar för övrigt att Lo-spåret ställts in, vilket inte är någon stor överraskning eftersom det aldrig utlysts i år. Tävlingen är lika gammal som Wadköpingsloppet, men brukar inte locka fullt så många deltagare (ett hundratal är normalt) och körs på en rundslinga vid Hurtigtorpet i Hällefors.

Starkt startfält i Nattcupen – Regborn och Niggli springer samma bana

När inte mycket annan orientering sprungits på mycket länge så fortsätter Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) att bjuda på fina startfält. Andra deltävlingen, som skulle ha löpts i Örebro förra onsdagen, blev coronainställd (av arrangörsklubben Hagaby) – men morgondagens, i Almbys regi (i södra Markaskogen), ser på tisdagskvällen fortfarande ut att bli av. Martin Regborn, som uppenbarligen är en av världens starkaste orienterare just nu även om han inte fick chansen att visa det när alla internationella tävlingar blev inställda 2020, krossade alla konkurrenter i premiären på Kvarntorpshögen förra söndagen och gör nu en sällsynt pannlampsstart. Även Jonatan Gustafsson (i friidrottssammanhang träningskompis med Regborn), Jacob Eriksson och Örebroboende franske sprintmästaren Quentin Rauturier är anmälda – men det riktiga getingboet finns på damsidan där systrarna Josefin och Ellinor Tjernlund utmanas av Simone Niggli, världens bästa orienterare genom tiderna (i konkurrens med Tove Alexandersson), som tagit klivet upp från mellanbaneklassen, där hon krossade senast, till den långa (det ska bli väldigt kul att se henne där efter de 16 raka segrarna hon radat upp sedan återkomsten till Sverige). Och så kan Lovisa Persson blanda sig i tätstriden.
Normalt sett är det masstart som gäller i vinterserien nattävlingar, men som en smittspridningsminskande åtgärd är det i år individuell start som gäller även här. Fri starttid mellan 17 och 19.

Tidigare i dag tog jag ett snack med Bob Impola om köldchocken och det tunga resultatet i La diagonela i lördags. Text kommer på na.se i morgon bitti.

Axel Ekström tillbaka i världscupen – Wadköpingsloppet ställs in (och Ahlsson vann i Sverigecupen)

Dubbla skidnyheter i dag, som jag redan skrivit om på na.se:
** Axel Ekström fick en av sex svenska herrplatser till helgens tävlingar i Lahtis. När fem av de sex åkarna från Tour de ski-truppen byts ut är Klockhammarsonen, som körde säsongspremiären i Ruka men inte fick plats i touren, tillbaka. Det vankas en tremil, skiathlon, på lördag och stafett (för fyra av sex herrar) på söndag. Mer om banorna och så vidare när vi närmar oss helgen.
** Wadköpingsloppet, den klassiska skidtävlingen som körts sedan 1968 (från början från Nora till Örebro, sedan många år med både start och mål i Ånnaboda), ställs in för första gången sedan 2000. Orsaken är förstås coronapandemin, som gör att det inte går att arrangera stora motionslopp just nu (eller om tre veckor, då Wadköpingsloppet skulle körts).

I dag kördes dessutom den andra av tio deltävlingar i Sverigecupen i e-cykling (alltså Zwift). Jacob Ahlsson, den regerande svenska mästaren i tempo från Kumla som ju tilldelades NA:s pulsklocka för några veckor sedan, stod över den första tävlingen förra måndagen – men i kväll slog han till. I den avslutande branta backen knäckte han samtliga motståndare (Gustav Wissting knäckte sig själv när han gick ikapp och ett kort tag var förbi) och vann med 3,36 sekunders marginal före Hugo Forssell, till vardags klubbkompis i Maif. Lillebror Jonathan Ahlsson, som är regerande svensk juniormästare i tempo och som var 26:a i premiären förra veckan, tog tredjeplatsen, åtta sekunder bakom Jacob och 3,5 från Wissting på tredjeplatsen.
Bland de startande fanns också Garphyttans Marcus Jansson, mountainbikeorienteringsmästarenn, som blev åtta (nio sekunder bakom Jacob), Matthias Wengelin, örebroare och mountainbikestjärna, som blev 14:e (23 sekunder bakom) och Almbys mountainbikeprofil Johan ”Limpan” Lindbom som var 16:e, fyra sekunder bakom Lindbom (mellan dem slog sig speedwaystjärnan Oliver Berntzon in!).
Totalt deltog 515 herrar och 101 damer i tävlingen som direktsändes på facebook och kan ses i efterhand här. Sverigecupen fortsätter med tävlingar varje måndag fram till finalen den 15 mars

Adam Gillman delade pallplats med Axel Ekström i Offerdalspropagandan

Varken världs- eller Sverigecup i helgen, men uppe i Ånge avgjordes Offerdalspropagandan med fina startfält i seniorklasserna. För herrarna bjöds sex kilometer klassisk stil, med intervallstart, och Garphyttans Adam Gillman, som ju tog en finfin 20:e-plats i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil i Östersund förra helgen (bara minuten bakom fyran Axel Ekström), slog nu till med ett ännu bättre lopp och en tredjeplats som delades med just förre klubbkompisen Ekström (som ju nu tävlar för IFK Mora). Båda var exakt 42 sekunder bakom segrande Alfred Buskqvist, IK Stern, och 20 bakom IFK Moras Eddie Edström. Dessutom tog Zinkgruvas sprintspecialist Markus Johansson sjundeplatsen, 30 sekunder bakom Gillman och Ekström.
Nästa helg startar världscupen om efter Tour de ski, med skiathlon och stafett i Lahtis. Jag skulle tro att det svenska laget presenteras i morgon – mycket möjligt med Ekström (om inte annat lär han få chansen i Falun helgen därpå, då Sverige har ett nationellt fält att fylla).

Bob Impola berättar lite mer om gårdagens insats i La diagonela i ett inlägg på laget Ed System Bauer teams instagramsida. ”Det var ett riktigt tufft race, 60 kilometer i 20 minusgrader. Tufft och kärva spår”, säger han bland annat.

För övrigt visade det sig att tävlingen i Inzell, med Adam Axelsson, var ett endagarsevent, så det finns inga fler resultat att rapportera därifrån. Däremot slog ju Johan Röjler-tränade Nils van der Poel till med ännu en supertid på 10 000 meter när han sänkte sitt svenska rekord till 12.42,80 och var snabbast av alla på distansen på allround-EM (och sexa i världen genom tiderna).

Bob Impola halvtimmen bakom i premiären: ”Tufft första race …”

I morse kördes alltså säsongens första tävling i långloppsvärldscupen, Ski classics, men det blev ingen omedelbar succé för Kopparbergsbördiga Vasaloppstvåan Bob Impola i nya laget Ed System Bauer team. Tävlingen, 65 kilometer långa La diagonela i Schweiz, inleddes i krispiga 23 minusgrader, och de tuffa förhållandena ledde till att det blev stora avstånd så fort fältet splittrades. Oskar Kardin kom loss tidigt, och eftersom tre av fem åkare i klungan närmast bakom var hans lagkompisar (Andreas Nygaard tog andraplatsen, Petter Eliassen tredje och Roar Thele var också med) blev det ingen fullfjädrad jakt, så svensken kunde vinna med nästan fyra minuters marginal. Bara 30 man var inom tio minuter bakom Kardin, coh där bakom var det ännu större avstånd. Impola, som fick släppa tidigt, kom i mål på 50:e plats av de 71 som fullföljde (88 fanns i startlistan, oklart om alla startade), 30 minuter och 24 sekunder bakom Kardin. ”Tufft första race i Ski calssics. -23 på start och blev någonstans runt 50 … Men jävligt kul att det är igång”, skriver Impola på instagram.
Maria Gräfnings, som jag nu fått bekräftat är registrerad för Karlslund även den här säsongen, kom inte till start.
Nästa tävling i Ski classics körs redan på lördag, 42 kilometer Toblach–Cortina som bör passa Impola bättre.

Ingen med konditionsidrottsintresse kan ju ha undgått Johan Röjler-tränade Nils van der Poels nya superprestation i dag, tvåa på 5 000 meter på allround-EM i Heerenveen med 6.13,03, svenskt rekord med tre sekunder (i morgon körs hans specialdistans 10 000 meter). Men resultatet fick mig också att kolla om inte SK Winners Adam Axelsson kommit igång med tävlandet, och det hade han faktiskt. Axelssons SOK-stödda träningsgrupp är i Inzell, och redan förra helgen gjorde han säsongsdebut med ett avbrutet 1 000-meterslopp på lördagen och 1.55,51 (2,5 sekunder från perset) på 1 500 meter på söndagen. I dag körde han först säsongens första 500-meterslopp (37,60, sju tiondelar från hans tid på samma is i oktober 2019 och knappa sekunden från perset på snabba isen i Calgary) och det första fullföljda 1 000-metersloppet (1.15,24). Det placerade honom på andra plats (bakom två olika finländare) på båda distanserna i minitävlingen Frillensee cup som fortsätter i morgon.

Karlskogabördiga ex-landslagsåkaren Åsa Zetterberg-Eriksson, som fortfarande tävlar för moderklubben Öset Skido, blev i dag första skidorienterare från länet att tävla på någon högre nivå den här säsongen när hon blev 14:e i en långdistanstävling i svenska cupen, i Mora. Evelina Wickbom vann.

Bob Impola med turnummer (?) i säsongspremiären – här är allt du behöver veta inför La diagonela

21 brukar ju anses vara ett lyckonummer (tänk blackjack) – men det återstår att se om det blir det för Bob Impola på lördag. Hur som helst är det den nummerlappen han kommer åka i i säsongspremiären av långloppsvärldscupen, Ski classics, tillika debuten för sitt nya, tjeckiska proffslag Ed System Bauer team. Och formen lär det ju inte vara några fel på för den Kopparbergsbördiga Vasaloppstvåan –  så sent som i söndags vann han Craft ski marathon i Orsa-Grönklitt.
Banan: Tävlingen La diagonela avgjordes för första gången 2014, körs med start och mål i schweiziska Zuoz (på hög höjd, lägsta punkten är på 1 654 meter över havet) och är normalt 65 kilometer långt med mål uppe i byn ( i år kommer målet dock, vilket ej är noterat på kartan jag länkade till, vara flyttat till startområdet nedanför stan, av coronaskäl). Tävlingen är relativt flack och saknar bergspris, men har en relativt brant klättring på 100 höjdmeter efter 20 kilometer, upp till St Moritz. Det var i La diagonela som Bobs bror Bill Impola 2015 hade ryckt ifrån till solklar ledning men körde fel någon kilometer före mål och blev av med det som skulle ha varit hans karriärs överlägset största vinst.
Startlistan: 40 damer och 88 herrar är anmälda, varav hela 21 svenskar (i bokstavsordning Hedda Bångman, Ida Dahl, Johannes Eklöf, Michael Eklöf, Maria Gräfnings, Niklas Henriksson, Gabriel Höjlind, Andreas Holmberg, Impola, Lina Korsgren, Britta Johansson Norgren, Marcus Johansson, Oskar Kardin, Anton Karlsson, Elin Mohlin, Klas Nilsson, Max Novak, Stefan Palm, Emil Persson, Nils Persson och Linn Sömskar). Falu-åkaren Gräfnings körde nationellt för Karlslund 2017/18 och 2018/19 (då hon gjorde succé, vann den då konkurrerande men nu nedlagda långloppsvärldscupen Worldloppet cup och blev femma i Vasaloppet), och hade inte någon ny klubbadress senast jag kollade (hon tävlar dock extremt sparsamt nationellt, men någon klubb i Sverige måste man ju tillhöra). Jag ska innan lördag försöka kolla upp om det är Karlslund som gäller i år också. Hur som helst skulle hon ha gjort debut i Ski classics i fjol, för franska Team Jobstation, men det laget lade ned innan säsongen startat och Gräfnings själv väntade barn och blev mamma i februari. Men nu gör hon alltså comeback, kör för tjeckiska Vltava Fund ski team med nummer 517 på bröstet. Impola kör alltså också för ett tjeckiskt lag, och har i premiären två teamkompisar i tjeckerna Adam Matous (22-årig skiclassicsdebutant som åkte JVM 2017) och Miroslav Rypl (28-åring som kört två VM och ett OS men är rätt grön i de här sammanhangen) – men största namnet i laget finns på damsidan, i Katerina Smutna (sju VM, två OS, vinanre av Vasaloppet 2016, på pallen i Vasaloppet även tre senaste åren, totalt tolv segrar i Ski classics). Bland favoriterna på herrsidan (förutom svenskarna) finns namn som Petter Eliassen, Andreas Nygaard, Tord Asle Gjerdalen, Morten Eide Pedersen, Stian Hoelgaard och Maksim Vylegzjanin.
Tider och sändningar: Det är Eurosport som sänder Ski classics i år också (förutom Vasaloppet som, som vanligt, går i SVT; och från och med nästa säsong sänder SVT allt). Damernas startar 8.10 på lördag morgon, herrarna 8.40.
Därefter: Ski classics tävlar tre helger i rad – nästa lördag avgörs Toblach–Cortina och söndagen därpå klassiska Marcialonga, båda i Italien.

Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.

Markus Johansson till semifinal i Sverigecupen – Ludvig Berg bäste länsåkare i JVM-testet

Zinkgruvans Markus Johansson var åtta i prologen och riktigt stark i kvartsfinalen, som han kontrollerade, i sprinten i Sverigecupen i Östersund i dag (säsongens andra deltävling, den första kördes i går). I kvarten låg Johansson tvåa uppför backen och gick sedan förbi i hårnålen efter andra lilla motlutet och fick en lucka som Gustav Eriksson och Gustav Aflodal gled ikapp – men Johansson kunde hålla emot på upploppet. Men i semifinalen lyckades han aldrig riktigt blanda sig i matchen (dåligt glid?) och när de andra fem gjorde upp om fyra platser till final (det gick klart snabbare än i första semifinalen) så var Johansson distanserad sexa, fem sekunder bakom. Johansson blev därmed ranka som tolva i tävlingen. Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare till kvartsfinal, som 17:e man i kvalet, men blev sist där, rankad 27:a i tävlingen. Gillman var 20 placeringar, fem sekunder från att ta sig vidare från kvalet.
Tävlingen går att se i efterhand här, och det är även länken till morgondagens 15-kilometerslopp där Axel Ekström går ut med nummer 84 på bröstet, vid 9.42 (men Filip Danielsson har valt att avstå start).
I JVM-observationstävlingen i Järpen, Röjsmoskidan, blev karlskogingen Ludvig Berg bästa länsåkare med en 17:e-plats över tolv kilometer, drygt två minuterbakom segrande Emil Danielsson. Garphyttans Anja Andersdotter näst bäst med en 36:e-plats.

Ekström sexa i Sverigecupens premiär

Det blev en sjätteplats för Axel Ekström vid Sverigecupens premiär i Östersund i dag, en tremil i klassisk stil med masstart. Ungefär som förväntat alltså; Klockhammarsonen var rankad som loppets fjärde bästa åkare sett till Fis-poäng.
Fyra åkare (Jens Burman, Fredrik Andersson, Simon Andersson och Jonas Eriksson) kom loss redan ut på det tredje femkilometersvarvet, och sedan växte luckan långsamt bakåt resten av tävlingen. Ekström gjorde en del dragjobb i den lilla klungan närmast bakom (tre man om femte- till sjundeplatserna, 21 sekunder bak täten, vid fjärde varvningen), och de höll ihop in mot mål – då Gustav Eriksson ryckte och Johan Herbert tappade, så Ekström blev sexa. I täten vann Erikssons spurtkampen mot Burman och Fredrik Andersson medan Simon Andersson fick släppa lite tidigare.
Garphyttans Adam Gillman blev 27:a, drygt fem minuter från täten, och 16-årige klubbkompisen Alfons Wedin (som tog chansen att åka mot seniorer när i princip alla ungdoms- och juniortävlingar i vinter blivit inställda, slutade på 67:e plats, knappt 17 minuter bakom. Ett år äldre Simon Nilsson, Granbergsdal, var två placeringar och fem sekunder före i mål.
I morgon kör Gillman, Marcus Lennartsson och – framför allt – Zinkgruvans Markus Johansson sprint. Tävlingen sänds, precis som dagens, av Aftonbladet.

Regborn, Forsgren, Niggli och Tjernlund på högen, Ekström och Danielsson i Östersund – och elittävling i Tybblelundshallen nästa helg

Plötsligt händer det. Mitt i kallaste coronavintern finns det tävlingar att rapportera om (och i går öppnade dessutom äntligen de första 800 meterna av konstsnöspåret uppe i Ånnaboda för allmänheten!), och det börjar redan i morgon:
** Axel Ekström och Filip Danielsson, länets två världscupaktuella längdskidåkare, ratades ju båda när svenska Tour de ski-laget togs ut, och kör därför i den tidigare uppskjutna Sverigecuppremiären i Östersund i helgen (hemmaplan för Ekström, som flyttade dit efter gymnasiet). Ekström kör både fredagens tremil med masstart, i klassisk stil, och söndagens 15-kilometerslopp, med individuell start, i fristil. Danielsson kör bara det sistnämnda; båda avstår lördagens sprint (Ekström är rankad fyra på fredagen och femma på söndagen, bakom Jens Burman, Daniel Rickardsson, Fredrik Andersson och Karl-Johan Westberg – Danielsson tolva på söndag). Garphyttans Adam Gillman har fått plats till alla tre loppen medan klubbkompisen Alfons Wedin (och Granbergsdals Simon Nilsson) får köra fredagens men hamnat på 110:e plats (bara 100 får starta) i rankingen inför lördagens sprintprolog – med eventuella strykningar kan ju det dock lösa sig. Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson, som kvalat bra men vallat bort sig i säsongsinledningens två sprintar, kör på lördagen och är rankad tolva där.
Fredagens lopp går över sex varv på en femkilometersbana med en riktigt fin och sugande stigning där åkarna, förutom en kort liten återhämtning, ihållande klättrar de 63 meterna från banans lägsta till högsta punkt (eftersom de åker utför mitt på klättringen tar de totalt 75 höjdmeter på 1,2 kilometer åkning. Totalt 169 höjdmeter per varv, 1 014 på loppet. Lördagens sprintbana startar med en riktning klättring och har sedan ytterligare ett par korta backar, men en nedförskörning till stadion. Söndagens 3,75-kilometersvarv saknar sista biten på fredagens långa klättring, men samlar ändå fler höjdmeter per kilometer – 568 över 15 kilometer. För Ekström och Danielsson handlar helgen först och främst om att köra till sig en plats i landslaget eller den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Falun och Ulricehamn, för att där imponera tillräckligt för att ta en plats i VM-laget som de i dagsläget känns en bit ifrån.
Sju mil västerut, i Järpen, körs samtidigt en observationstävling inför vinterns junior-VM (Röjsmoskidan), där välmeriterade Ludvig Berg (karlskogingen som bytte från moderklubben Granbergsdals IF till Rehns BK i somras) startar både i lördagens tolvkilometerslopp i fristil och söndagens tremil i klassisk stil (båda med intervallstart). Bergs stora chans att få köra JVM redan i år är dock sannolikt i sprint, och den disciplinen blir det inte observationstävling för förrän om två veckor, i Åsarna. Även Garphyttans Anja Anderstotter, Elin Törnqvist, Ronja Andersdotter och Mattias Törnqvist är anmäld till tävlingarna i Järpen (damernas lopp går över sex respektive 15 kilometer). Tävlingsbanorna, inklusive ”Wassbergsmotan” går att se här.
** På söndag avgörs, som jag tidigare berättat, första deltävlingen i Ullmax vinterserie (också känd som Nattcupen) vid Kvarntorpshögen. Individuell start och coronaavstånd gäller, men landslagslöpare är speciellt inbjudna till en masstart och det har de båda lokala landslagslöparna Martin Regborn och Lilian Forsgren hörsammat samt Örebroboende franske EM- orienteraren (och regerande franske sprintmästaren) Quentin Rauturier. Därtill ex-landslagslöparen Josefin TJernlund och starka namn som Ellinor Tjernlund, Ärlas Emil Andersson, Roxens Jonas Andersson, Jonatan Gustafsson, Lovisa Persson och Filip Jacobsson, plus Simone Niggli på mellanbanan.
Det kommer bjudas på rejält många vändor upp och ned för högen – den långa, som mäter 8,5 kilometer fågelvägen, har 785 höjdmeter. Thierry Gueorgiou, världens bästa herrorienterare genom tiderna och numera verksam hos Svenska friidrottsförbundet, har lagt banorna.
** Örebro indoor games, KFUM Örebros jättearrangemang i Tybblelundshallen som skulle avgjorts nästa helg, är ju sedan en tid inställt – men nu står det klart att det ändå blir tävlingar i hallen den helgen. Tävlingar lägger till ”elit” i namnet (Örebro indoor games elit) – och bjuder bara in dem som uppfyller Svenska friidrottsförbundets stenhårda krav på vilka som får tävla under nuvarande restriktioner. Dessutom bantas antalet grenar till fyra – 60 meter och 800 meter på lördagen, höjdhopp och längdhopp på söndagen. Ur konditionsbloggens synvinkel blir det mest intressanta därmed förstås om Rebecca Högberg kommer komma till start, och om hon i sådana fall redan i säsongspremiären kommer kunna utmana sitt distriktsrekord och sitt svenska veteranrekord på 800 meter.