Helgens höjdare – en hiskelig massa skidor (och lite skridsko i Behrn arena)

1. Långloppsvärldscupens premiär
Visma ski classics heter den officiellt i år, långloppsvärldscupen. I morgon, lördag, kickar den igång med en 15 kilometer lång prolog, tre varv över ett fem kilometer långt konstsnöspår i italienska Livigno där lagen startar ett och ett och kör på växelkör på cykelvis för att notera bästa tiden i mål (tid tas på tredje gubbe över mållinjen, vissa lag har upp till sju startande; i damtävlingen – som egentligen inte är fristående utan läggs ihop med herrtävlingen för en totaltid – räknas bara bästa tiden per lag eftersom lagen generellt sett ställer upp med färre damer än herrar). Till saken hör att alla som satsar på totalen i långloppsvärldscupen lockas ställa då alla som kör prologen, och går i mål inom 20 procent av vinnartiden, får 50 bonuspoäng i den individuella cupställningen. Det utgår däremot inga prestationsbaserade poäng individuellt, i övrigt tävlar åkarna bara om poäng i lagtävlingen. På söndag avgörs sedan den första av nio riktiga deltävlingar i cupen, La Sgambeda som förkortats från en 35 kilometer lång bana till fyra varv på ett sex kilometer långt konstsnöspår. De lokala inslagen i premiärloppet är ovanligt få, närmare bestämt två. Kopparbergs Bill Impola som gör sin tredje säsong för superlaget Team Exspirit (läs min förhandstext med honom här!) och Karlslunds Linus Larsson, som har möjligheter att ta sin första topp 50-placering i cupen, och som kör för Örebrobaserade Team Skistart.com. Skistarts andra lokala namn, Karlslunds Kristina Roberto (som var totalfemma i långloppsvärldscupen för två år sedan) och Garphyttans Olivia Hansson (som var 14:e i vasaloppsdebuten i våras) står över premiären liksom Bills brorsa Jack Impola (som vann svenska långloppscupen förra säsongen) som i år kör för nya, Torsbybaserade Outnorth skiteam. Trots att ett par namn (förutom Hansson och Roberto även Maria Rydqvist som kör världscupen i Lillehammer och Maria Gräfnings som jagar en världscupplats i svenska cup-tävlingarna i Idre) alltså saknas skriver Skistart.com på sin blogg att de satsar på en topp tio-placering i prologen och funderar på att skruva upp årets totala målsättning från topp tio i lagtävlingen till något ännu bättre.

2. Svenska cup-tävlingarna i Idre
Efter Sverigepremiären i Bruksvallarna har åkarna bakom världscuplaget fått träna elva dagar, men i dag kickade första tävlingen i de nationella svenska cuperna, både för seniorer och juniorer, igång i Idre. I H20 fortsätter Garphyttans Filip Danielsson visa klass, och att han är en man för ett andra raka JVM, när han bara var 25 hundradelar från att ta en pallplats i sprint, en tävlingsform som absolut inte är någon favorit för honom. Danielsson blev fyra, alltså 0,25 sekunder bakom Lyckseles Marcus Fredriksson. Marcus Grate, Täfteå, vann H20-klassen där Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson, SM-guldmedaljör i H18 i våras och i final i sin första H20-tävling i Bruksvallarna senast, tog sig till ny semifinal. Garphyttans Marcus Lennartsson och Adam Gillman åkte ut i kvartsfinalen, precis som Zinkgruvans Daniela Bjärmark i D20. Pulsklockenominerade förstaårssenioren Axel Ekström tog sig enkelt vidare från kvalet i seniortävlingen, men överlevde inte heller kvartsfinalen. I morgon fortsätter tävlingarna med distanslopp i fri stil (från fem kilometer för damjuniorerna via tio kilometer för herrjuniorer och 15 kilometer för damseniorer till 20 kilometer för herrseniorerna; Ekström är åttonderankad, sett till Fis-punkter, i det sistnämnda) och på söndag avslutas helgen (som, traditionsenligt under Idre-Särnatävlingarna även rymmer fullt ungdomsprogram) med trekilometerslopp (!) i klassisk stil (en tävling som Ekström dock väljer att stå över). För seniorerna finns, förutom kommande världscuplag, även platser till nästa helgs skandinaviska cup-premiär i finska Voukatti att fajtas om.

3. Adam Axelsson tävlar på hemmaplan
Det händer inte varje helg (inte ens varje säsong numera, känns det som), men i helgen tävlar Adam Axelsson hemma i Behrn arena. Örebroklubben SK Winner arrangerar lördagstävling under ledning av trefaldige OS-skrinnaren Johan Röjler, och med OS-satsande Kumlakillen Axelsson till start på ett 500- och ett 1 500-meterslopp inom loppet av en timme, vid 12.25 respektive 13.15. På plats finns också bland andra David Hjalmarsson, som till och från varit en viktig länk i Winners SM-guldlag i stafett och lagtempo de senaste åren. David Andersson, Winners senaste OS-åkare, tävlar också på hemmaplan. Sin riktiga hemmaplan, alltså, i Trollhättan, där Novemberlöpet (där seniorerna kör 500, 1 500, 1 000 och 3 000 meter över två dagar).

Regborn–Attås 2–0 (och se när Måns Möller lär Bill Impola att spurta)

I kväll fortsatte vinterserien i orientering med deltävling två av åtta (den sista före jul och nyår), och återigen blev det en uppgörelse mellan de två länsboende landslagsorienterarna Martin Regborn och Daniel Attås. Den yngre, men internationellt betydligt mer erfarne, Regborn (två VM) drog återigen längsta strået mot numera hårt satsande Attås (som gjorde landslagsdebut i euromeeting i höstas) i nattävlingen som arrangerades av Milan med start och mål på Norvalla IP.
Regborn vann med förkrossande marginal, nästan fem minuter efter 46 minuters löpning (över tio procents segermarginal). Där bakom tog hemmalöparen Per Eklöf tredjeplatsen, bara tio sekunder bakom Attås, men sedan var det ytterligare nästan fyra minuter till fyran. Tisarens Rebecka Nylin gjorde som Regborn och tog hem andra raka segern på damernas mellanbana (den långa är mixad, men inga damer ställde upp i kväll), fyra sekunder före Västerås Emma Helmersson.
Nylin och Regborn har nu maximala 40 poäng efter två deltävlingar medan Attås har 36 efter dubbla andraplatser. Nästa deltävling arrangeras av KFUM Örebro den 16 januari.

För övrigt får ni, som uppladdning inför helgen, inte missa videoklippet är Måns Möller lär Bill Impola och hans lagkompisar i Team Exspirit att spurta på konstsnön i Livigno.

I morgon flyger Impola till Italien – premiären bekräftad

Snöbristen är total i stora delar av Europa. Men lugn alla långloppsälskare. Premiärloppet La Sgambeda, och lagtempot dagen före, blir av i Livigno nästa helg, som planerat. Det bekräftade Ski classics, som långloppsvärldscupen officiellt heter, i pressmeddelande och på sin hemsida under torsdagen.
Redan dagen före skickade Team Exspirit, med Kopparbergs Bill Impola i laget, ut sin pressrelease inför premiären. Där berättade de bland annat att de redan i morgon, fredag, flyger ned till Italien för att ha en hel vecka på sig att träna på banan och, framför allt, acklimatisera sig till den höga höjden.
– Tävlingsbanan startar på 1 800 meter över havet och är som högst uppe och vänder på 2 200 meter över havet, så anpassning till höjden är viktigt. Nu får åkarna åtta dagar på rätt höjd och det blir en bra uppladdning, säger sportchefen Christer Skog i pressmeddelandet.
Det är ännu inte bekräftat vilka åkare från Örebrobaserade laget Team Skistart.com som kommer att köra La Sgambeda.
Förra året vann Team Exspirit, då Team Coop, lagtempot och stallets schweiziska stjärna Seraina Boner tog hem det individuella loppet. På herrsidan vann Anders Aukland, Team Santander,

Det närmar sig Ekström, banne mig!

I dag kom nästa återbud till världscuppremiären i Kuusamo fredag–söndag: Oskar Svensson, Falun-Borlänge, kommer inte till start och ersätts av Jens Burman, Åsarna. Därmed kan det inte längre finnas särskilt många åkare mellan Garphyttans Axel Ekström och en världscupplats. Tittar man på de båda åkarnas resultat i premiärhelgen i Bruksvallarna så var Burman nia i det klassiska loppet, knappt 50 sekunder före Ekström, och delad 15:e i fristilsloppet, 3,4 sekunder före Ekström. Ingen av dem ställde upp i sprinten.
Av åtta svenskar som var före Ekström i fristilsloppet finns nu bara en som inte blivit uttagen till världscupen, Piteås Mikael Norberg som var halvsekunden snabbare efter en vassare avslutning (Ekström var sexa efter tre kilometer, tia efter åtta men 19:e i mål).
Ekström lär ju knappast få chansen i helgen, även om ytterligare ett par svenskar börjar hosta (några för många var före i det klassiska loppet i fredags), men fortsätter han göra starka resultat på hemmaplan lär chansen komma, vad det lider.
Nästa tävling för åkarna utanför världscupen blir premären i svenska seniorcupen (Intersport cup) i Idre 4–5 december och premiären i skandinaviska cupen i finska Vuokatti helgen därpå (där man, om man inte blir uttagen i det svenska femmannalaget, kan köpa en plats för 20 euro per tävling plus boende för 80 euro per natt och vallahjälp för 600 kronor per tävling).
Ekström gjorde ju världscupdebut i Östersund förra säsongen, efter succén i junior-VM.

Pass på: 9.00 i morgon öppnar skidspåren (och här är Örebros nya löparserie!)

Alla längtar inte efter vintern, men rätt många skidekvilebrister, inför-Vasaloppet-miljagande motionärer och sådana vanliga dödliga, men rätt medelmåttiga, skidälskare som undertecknat har stått och hoppat i spiltorna sedan kylan slog till natten mot torsdag. Och nu äntligen, vid 22-tiden på tisdagskvällen, kom beskedet: I morgon bitti, onsdag 9.00, öppnar Ånnaboda en första konstsnöslinga på 800 meter.
Själv vaknar jag onsdag morgon upp i Växjö, efter att ha sett Örebro Hockey bli utspelat av hemmalaget i två perioder men sedan gjort en riktigt fin uppryckning i tredje (utan att det räckte till poäng), så för min del får skidåkningen anstå till fredag. Men ni andra: Passa på. det ska ju bli sex grader på fredag och plusgrader hela nästa vecka enligt yr.no, så man vet aldrig hur länge snön ligger.
Även från Zinkgruvan rapporteras att snöproduktion är i full gång, så snart kanske det är åkbart även i södra länsdelen, om det vill sig väl.

Zinkgruvan rapporterar för övrigt på sin hemsida att det inte alls var något strul eller någon diskning som låg bakom Markus Johanssons finalplats i sprinten i Bruksvallarna. Han åkte till sig den, rätt och slätt, på en bättre tid än Filip Danielsson. Det var helt enkelt livetajmingen från Härjedalen det var fel på.

Åsbro Goif släppte för övrigt en riktigt rolig nyhet på tisdagen, en ny tävlingsserie i Tybblelundshallen, kallad Bauhaus inneserie (i framtiden här på bloggen endast benämnd som Inneserien). Under ledning av Börje Nordin ordnar klubben, för 30 kronor i föranmälan eller 50 kronor på plats, tävlingar över 1 000, 2 000 (!) respektive 3 000 meter under tre vardagskvällar i vinter (16 december, 28 januari respektive 16 februari). ”Pris efter alla tre genomförda inneloppet, tiderna jämförs med hjälp av WMA:s omräkningstabell som jämför olika åldrar och män/kvinnor”, skriver Åsbro i pm:et. Ett fint inomhuskomplement till långloppscupen, får man ändå säg.

I kväll avgjordes för övrigt Trapploppet (i regi av Svampenmaraton- och VM-löparen Frida Södermark) i Norrköping, en sådan där tävling man bara skulle älska att springa. Läs ett reportage om den här (och hojta om ni ser någon resultatlista med eventuella deltagare från länet!).

30:e i kvalet – men sprintesset från Zinkgruvan tog sig till A-final

Han är inte världens bästa på att kvala, Zinkgruvans Markus Johansson. Men jösses som han kan åka sprintheat.
Förra vintern smög han in som 18:e man i yngre juniorklassen, H18, på SM – och lurade skjortan av konkurrenterna på vägen till guldet.
I Sverigepremiären i Bruksvallarna i dag var han bara 0,28 sekunder från att åka ut i kvalet (i sprinten som avgjordes i fri stil) när han krånglade sig vidare som 30:e och sista man (av 112 startande) – men tog sig likafullt hela vägen till final och en sjätteplats där.
Exakt hur det gick till har jag ingen aning om (mer än att Johansson blev tvåa i sin kvartsfinal), för enligt livetajmingen slutade Johansson sist i sin semifinal, men ändå gick han vidare till final (vilket inte tvåan Elias Dahl gjorde, så vi får väl förutsätta att det handlade om någon form av uteslutningsärende; en uteslutning som även lär ha drabbat Filip Danielsson eftersom den satte lucky loser-systemet ur spel och gjorde att han i sin tur tappade sin finalplats på näst bästa semitid av de som inte var etta eller tvåa).
Hur som helst, i finalen fick Johansson, som i år klivit upp i den äldsta juniorklassen H20, nöja sig med en sjätteplats. Ändå blev han näst bästa svenska 97:a i tävlingen.
Filip Danielsson (sistaårsjunior och en av Garphyttans JVM-femmor från förra säsongen), då? Tja, han följde alltså upp lördagens tredjeplats över tio kilometer i fri stil med en ny topp tio-placering i söndagens sprint (sprint har ju aldrig varit hans allra starkaste sida, så det är ett riktigt bra resultat). Han blev åtta i prologen, vilket innebar att han fick starta i den femte kvartsfinalen (vilket man inte alls vill, om man ska vidare hela vägen till final eftersom man då får betydligt mindre vila än de som går i de tidiga heaten, men nu kom ju Filip inte så långt i dag; hade han varit fyra hundradelar snabbare hade han fått starta i heat två och hade han varit 0,75 sekunder långsammare hade han fått starta i heat ett …).
Väl där hade Danielsson fin kontroll, och tog sig vidare som tvåa bakom Marcus Fredriksson, Lycksele. I semin tog det alltså abrupt stopp när lucky loser-platsen från finalen försvann, och Danielsson slutade därför åtta totalt i tävlingen.
”Prologen kändes inte så bra, kändes lite stappliga och som att jag inte fick till tekniken som jag ville. […] [Kvartsfinalen] kändes betydligt bättre än prologen. […] I semin tog tyvärr min resa slut, men jag är fortfarande nöjd med dagens insats”, bloggar Danielsson.
Täfteås Marcus Grate vann finalen halvsekunden före gårdagsvinnaren Viktor Thorn, som är Sveriges hetaste herrjunior just nu.
Garphyttans Marcus Lennartsson tog plats 29 i kvalet, just före Johansson, men åkte ur i kvarten. Garphyttans Adam Gillman åkte dock ut, som 43:a i kvalet. Precis som Zinkgruvans Oscar Johansson (57:a), Tom Forsberg (79:a) och Daniela Bjärmark (45:a av damjuniorerna).
På seniorsidan var det inga lokala åkare till start i dag. Tidigare i veckan hade dock Örebrobaserade laget Team Skistart.com några långloppsladdande åkare på plats, så här två veckor före premiären i Livigno.

I Salt Lake City blev SK Winner-skrinnaren David Andersson diskad efter lördagens 1 000-meterslopp (”I andra kurvan och på innerbanan tappade David kontrollen över åkningen då han lade ner sina ena sko i isen och slant. Därmed for David ut i banan och på växlingsrakan råkade han därför komma ut precis framför sin parkamrat Jonathan Garcia, USA. Därmed blev Garcia hindrad och David blev diskfalificerad. Tyvärr kunde David göra något åt situationen då farten var väldigt hög”, skriver förbundstränaren Mattias Hadders på Svenska skridskoförbundets hemsida). Något start på 500 meter blev det inte, och Andersson flyger nu hem (efter personliga rekord på 500, 1 000 och 1 500 meter under loppet av en vecka) för att ladda om för världscuptävlingen i Heerenveen om tre veckor (han står över den i Inzell två veckor före).
Adam Axelsson verkar inte ha kommit till start i Hamar i helgen, oklart varför.

Ekström slog till – nionde svensk i Bruksvallarna

Axel Ekström tog flera tunga skalper när svenska längdskidpremiären, Bruksvallsloppet, på lördagen fortsatte med distanslopp i fri stil (15 kilometer för seniorherrarna). Den 20-årige förstaårssenioren från Garphyttan blev nionde bästa svensk, 19:e man totalt, och hade gubbar som Jörgen Brink och Anders Södergren på behörigt avstånd bakom sig (liksom Bill Impola, som slutade på 26:e plats). Dessutom var Ekström överlägset bäst av de 25 förstaårsseniorerna som kom till start (norske Thomas Hetland var näst bäst, nästan minuten bakom). Den ende världscupaktuelle svensk åkaren inför Kuusamo som inte är på plats i Bruksvallarna är Marcus Hellner, och Daniel Rickardsson, som var före Ekström på lördagen, ska inte åka världscup i år. Plus en, minus en, alltså, och sett till dagens lopp, och med tanke på att ett världscuplag om åtta åkare ska tas ut efter veckoslutet, ligger Ekström förmodligen någonstans precis utanför just nu. Om det inte inträffar sjukdomar eller förbundsledningen tycker att det vore kul att uppmärksamma en pigg 95:a. Ekström har hur som helst bestämt sig för att stå över morgondagens sprint i fri stil.
Den kommer däremot Filip Danielsson, Vedevågskillen som är klubbkompis med Ekström men ett år yngre och sistaårsjunior, att köra. Han stod över fredagens klassiska lopp, men blev på lördagen trea i juniorherrarnas tävling över tio kilometer. Viktor Thorn vann, norrmannen Jonas Austad var tvåa, 14 sekunder bakom, och Danielsson trea, 35 sekunder efter. Seniorerna och juniorerna hade, trots olika sträckor, ett par gemensamma mellantider. Ekström passerade tre kilometer på 7.14,5 och åtta på 18.39,9, Danielsson var 16,7 respektive 52,2 sekunder bakom. Det går med andra ord undan bland seniorerna …
Marcus Lennartsson blev 36:a, Adam Gillman 46:a, Markus Johansson 49:a, Oscar Johansson 52:a, Rickard Ericsson 95:a och Tom Forsberg 109:a i juniorloppet. Daniela Bjärmark 39:a i damjuniorernas lopp över fem kilometer.

I Salt Lake City dunkade David Andersson mycket riktigt på med ett nytt personligt rekord över 1 500 meter, och inom loppet av en vecka har han därmed förbättrat sina tider på samtliga av skridskoåkningens tre kortaste distanser. 1.45,61 var en förbättring av hans två år gamla pers med över en halv sekund (53 hundradelar!) och gjorde att han klättrade förbi Johan Röjler (1.45,85 som bäst) på den svenska genom tiderna-listan på distansen. Nu är det ”bara” Joel Eriksson och Daniel Friberg som håller ställningarna där framför. Resultatet räckte dessutom till en 20:e-plats i tävlingen, och årets första elva världscuppoäng för Andersson.
Det svenska enmannalandslaget Andersson fortsätter världscupen i USA med 1 000 meter i dag, lördag, och 500 meter i morgon.

Helgens höjdare: "Väldigt stabil säsongsstart"

1. Bruksvallsloppet
Säga vad man vill om annan idrott, men är det inte något speciellt med längdskidåkning? I varje fall som tv-sport är det helt oslagbart, och i helgen går Vinterstudion igång på allvar (efter förra helgens uppvärmning med den norska premiären) när den svenska premiären avgörs i Bruksvallarna (enligt Filip Danielsson har det nu fallit så mycket snö i Härjedalen att det går att åka även på långspåren uppe på fjället, så det är inte utan att man blir lite avis …). Det handlar, först och främst, om att ta ut ett svenskt världscuplag till premiären, och minitouren, i Kuusamo nästa helg. Tävlingarna inleddes ju redan på fredagen, och jag skrev några rader om det här. Pratade även med både Axel (som besegrade Södergren men var mer nöjd med loppet än skalpen: ”Jag tror Anders stakade sig runt ovallat, han laddar ju för långlopp. Jag hade fäste, det var ju en ganska tuff bana. Det känns som en väldigt stabil säsongsstart. Jag höll ihop det bra hela vägen. Det var väldigt tajt i resultatlistan, små marginaler.”) och Filip som stod över fredagens tävling för att satsa på lördagens tio kilometer i fri stil (som herrjuniorerna kör, seniorerna kör 15 kilometer). Läs mer om de båda i lördagens papperstidning, som går att köpa som e-tidning på na.se. Bänkar ni er framför SVT:s sändning i morgon får ni spana in startnummer 21 (Garphyttans Joel Lager, går ut 10.55.30), 137 (Kopparbergs Bill Impola, 11.53.30) och 139 (Ekström, går ut 11.54.30). I juniorloppet kommer, förutom Danielsson, även hans klubbkompisar Rickard Ericsson, Marcus Lennartsson och Adam Gillman till start, plus Zinkgruvankvartetten Markus Johansson, Tom Forsberg, Oscar Johansson och Daniela Bjärmark.

2. Skridsko i Salt Lake City och Hamar
Om drygt två timmar går SK Winners David Andersson in i säsongens andra världscupdeltävling, efter succén med personliga och svenska rekord i premiären i Calgary förra helgen. Då hade han inte riktigt samma kraft på det avslutande 1 500-metersloppet som i de två inledande över 500 och 1 000, men den här helgen är det 1 500 som inleder och då är det inte omöjligt att Anderssons pers hänger löst. Svenska landslagstränaren Mattias Hadders tror dessutom på nya världsrekord (men inte av Andersson, då). Andersson klubbkompis Adam Axelsson Odalsskøyta i Hamar i helgen och stannar därefter kvar på läger med sitt norska stall Norges sköyteakademi till nästa helg, då fjärde deltävlingen i norska cupen avgörs på samma ställe.

3. Löpex vinterserie
Natten mot torsdag föll första snön (och nu är också kanonerna igång i Ånnaboda!), och vältajmat drar Löpex vinterserie i orientering igång. Den första deltävlingen avgörs i Hagabys regi uppe vid Axsjöfallet, inte så långt från Södra Storstenshöjden, på Bergslagsleden mellan Ånnaboda och Suttarboda, på söndag förmiddag. Förra året tog Daniel Attås hem totalen närmast före Martin Regborn och Filip Jacobsson (tre landslagslöpare från länet, i olika discipliner och åldersklasser!). Attås är också tvåa i maratontabellen sedan starten 2002, endast slagen av Tomas Hallmén som ackumulerat 996 poäng på 70 starter (Attås har vunnit 17 deltävlingar, Hallmnén tre). I vinter ska åtta deltävlingar avverkas, två före och sex efter nyår. Det hela avslutas i Askersund den 12 mars.