Helgens höjdare – Ekström tog säsongens första seger redan på torsdagen: ”Formen har aldrig någonsin varit i närheten av detta så här tidigt”

1. Skidsäsongen startar – på hemmaplan
Åtminstone utanför mitt fönster i Karlskoga regnar det tämligen friskt nu på fredagsmorgonen, men både vid Sörbybacken i Örebro (längdspår på konstsnö inne i stan för första gången någonsin, sägs det) och uppe i Ånnaboda har man lovat att öppna längdskidspår redan på lördag morgon. Något schema för Tour de Kif (blir det någon sådan?) har inte kommit, men länets två klassiska långlopp har i varje fall datum: Lo-spåret i Hällefors körs den 19 januari, och Wadköpingsloppet den 3 februari. Dessutom avgörs veteran-SM i längdskidor i Hällefors 15–17 februari och den 9 mars är det Hälleforsrännet.

2. Valencia marathon
Kan man ranka en tävling utomlands som årets lopp i Örebro län? Tja, i sådana fall är det absolut Valencia marathon som är tävlingen det handlar om. Jag skrev tidigare i veckan om Erik Anfält och Josefin Gerdevåg, men nu har jag också lyckats ladda ned appen och sökt igenom startlistan och hittat Thomas Chaillo (som inte gjort någon mara i år men i fjol var bäst i distriktet med sitt pers 2.27.52 [den 20 sekunder snabbare tiden i Boston 2014 räknas av någon anledning inte]; hittills i år är Anfälts Rotterdam-tid 2.25.18 vassast), Marie Dasler (som jagar pers; hon gjorde 3.12.13 i Valencia och är Sverigeetta i K50-klassen i år med sitt 3.12.47 från Viby), Jonathan Kandelin (stark hinderbanelöpare som mig veterligen gör asfaltsmaradebut), Andreas och Martin Ingberg (som tidigare år varit goda för just över 2.40 respektive 2.50 men inte varit riktigt nära de tiderna i år), och en Jonas Nilsson som jag inte vet om det är Örebro AIK-Jonas Nilsson – man kan nämligen inte se klubbtillhörighet utan bara nationalitet i appen (men om det är rätt Jonas Nilsson så blir det kul att se vad han går för över helmaran efter 1.14.16 på halva distansen i Åstadsloppet).
Det kommer bli hemskans kul att följa! Hojta gärna om jag missat någon!

3. Mer längdskidor!
Både Bob Impola och Maria Gräfnings finns på startlinjen (nu har startlistorna nämligen kommit, när jag skrev i går var jag ju lite osäker på Gräfnings) när långloppsvärldscupen Ski classics drar igång med lagprolog i dag och individuell prolog på söndag. Det blir riktigt intressant att följa.
Men redan i går, på torsdagskvällen, slog Axel Ekström till med säsongens första seger när han vann Daniel Karlssons minne (som arrangeras till minne av en 20-årig längdskidåkare från Östersund som omkom i en skoterolycka 2012). Ekström vann det millånga masstartsloppet i fristil med två respektive tre sekunder före klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström och Åsarnas Markus Ruus, medan Åsarnas Tiio Söderhielm, som ryckte på det andra av de tre 3,3-kilometersvarven, blev fyra (Jörgen Brink var tia, 1.19 bakom). Kollega Hans Andersson skrev lite om segern på na.se i går (även om jag väl inte skriver under på att Ekström är ”närmast bortglömd”, som Andersson skriver i ingressen …), men det kan också vara kul att läsa citaten från Sweskis rapportering:
– Med Garphyttanögon sett är det riktigt häftigt att bara vara en del av detta, hemma har vi bra deltagande i ungdomsklasserna men nivån och bredden på seniortävlingarna i Jämtland är sanslös, sa Axel Ekström till hemsidan och fortsatte:
– Efter Tiios andravarv räddas jag av väldigt fina skidor in i stadion. I de långa stigningarna satt jag illa till en bit ner i klungan. Avslutningsvarvet kändes dock riktigt bra och totalt sett upplever jag att formen aldrig någonsin har varit i närheten av detta så här tidigt på säsongen.
Intressant att höra, med tanke på att 2016-formen bar ända till Tour de ski. Vi får se vad som ligger i korten den här säsongen.

Nu startar långloppssäsongen – Bob Impola har ögonen på sig i Ski classics-prologen fredag–söndag: ”Hoppas jag kan leverera igen”

I morgon, fredag, smäller det. Premiär i långloppsvärldscupen Ski classics, och precis som i fjol inleds det hela med ett lagtempo för herrarna som följs av en jaktstart för damerna, och där totalresultatet ger de startande åkarna poäng i den individuella cupen (50 var, oavsett resultat så länge laget är inom 20 procent av segrartiden). Man får ställa upp med hur många åkare som helst på både herr- och damsidan, men tiden tas på tredje bästa herren och bästa damen i mål. Tävlingen avgörs över 15 kilometer i ett böljande landskap på drygt 1 800 meters höjd i Livigno, Italien. På söndag följs tävlingen av en individuell prolog över 28 kilometer, med några riktigt kraftiga motlut, på samma ställe.
Karlslunds, Kopparbergs och Fjugestas Vasaloppstvåa Bob Impola (han tävlar för Karlslund – och i internationella sammanhang för Team Serneke – är uppvuxen i Kopparberg och bor i Fjugesta …) brukar vara stark i de här sammanhangen, och är på plats (och lär ha ögonen på sig efter den sensationella andraplatsen i Vasaloppet). När Ski classics hade officiell pressträff i Stockholm förra veckan berättade han om att han såg fram mot just den här helgen lite extra, inte minst eftersom det var där han körde sig in i världseliten med en femteplats i december 2016. Och han säger själv att han brukar ha önskad form ungefär två dagar per år:
– Givet är att man alltid vill ha en på Vasaloppet. I Livigno gjorde jag mitt första riktigt bra lopp. Jag hoppas jag kan leverera där igen. Jag trivs väldigt bra där i Italien och det är en bana som passar mig bra, sa Bob på pressträffen enligt Längd.se, och berättar också om vilka fler lopp han ser fram emot lite extra:
– Marcialonga och Ylläs-Levi. Loppet i Finland gillar jag för att det är lite längre och ligger sent på året med fint väder. Det är sju mil precis som Marcialonga. Sista timmen har varit mina bästa på de längre loppen.
Karlslunds andra internatioenlla långloppsstjärna, Maria Gräfnings (som kommer från och bor i Falun och inte har någon länskoppling mer än klubbtillhörigheten), kommer ju tävla för norska Team Parkettpartner i vinter och köra betydligt mer i Ski classics jämfört med de senaste åren då hon tagit två raka andraplatser i den andra långloppsvärldscupen, Fis Worldloppet cup (i fjol var hon två hundradelar av en sekund, en förlorad spurtstrid i sista tävlingen, från totalsegern). Jag har dock inte sett några indikationer på om Gräfnings kommer att tävla i Livigno eller inte (mer än att hon tidigare i veckan tränade i Davos). Worldloppet cup sätter för övrigt den här vintern igång med Kinesiska Vasaloppet den 4 januari.
Efter helgens prologer följer tio ”riktiga” deltävlingar i Ski classics efter nyår: Kaiser Maximilian lauf, La diagonela och Marcialonga i januari, Toblach–Cortina och Jizerská Padesatka i februari, Vasaloppet, Engadin skimarathon och Birkebeinerrennet i mars, och Reistadlöpet och Ylläs–Levi i april.

Regborn bäste svensk i elitserien efter tredje- och fjärdeplats: ”Helt ok start …”

Fotledsstukningen fick bara två veckor på sig att läka och den sena våren förhindrade ordentliga genrep i svensk terräng. Men när elitserien i orientering, swedish league, brakade igång på fredagen och därtill dubblerade som EM-uttagningstävling sprang örebroaren Martin Regborn, som i fjol var totalfyra i världscupen, hem en pallplats direkt. Därmed lär han också i praktiken ha säkrat en plats i den svenska EM-truppen som var nästintill självskriven redan på förhand. I sprinten i centrala Landskrona var Regborn bara 16 sekunder bakom segrande Emil Svensk, Stora Tuna, och tre bakom österrikaren Gernot Kerschbaumer på andraplatsen, och delade tredjeplatsen med Södertälje-Nyvkarns Jonas Leandersson. ”Helt ok start på säsongen […] Lite småstrul i början men kunde växa in i loppet. Skönt att foten funkade bra också”, skriver Regborn själv på instagram.
På lördagen följde han dessutom upp med en fjärdeplats, återigen som näst bäste svensk, i långdistansen över 17,5 kilometer (fågelvägen) och drygt 1,5 timmars orientering. Den här gången vann Gustav Bergman, OK Ravinen, 1.48 före Regborn som bara var 16 sekunder bakom Kerschbaumer som återigen var tvåa (norske Magne Dæhli tog tredjeplatsen).
Därmed är Regborn totaltvåa i elitserien (och bäste svensk) efter två av de fem deltävlingar som kommer ligga till grund för den avslutande jakstarten. Kerschbaumer leder förstås.
Lilian Forsgren var en hårsmån från att också få inleda säsongen med en pallplats, men kom i mål fyra sekunder bakom Emma Bjessmo, IFK Lidingö, i fredagens sprint (och 20 bakom segrande Karolin Ohlsson, Järla). Men Hallsbergsorienteraren som blivit av med sin landslagsplats var ändå bästa länslöpare på damsidan både där och i lördagens långdistans (där hon var åtta, 4.47 bakom segrande Alva Olsson, Linköping), före klubbkompisen och A-landslagslöparen Josefin Tjernlund (femma på fredagen, två sekunder bakom Forsgren, och tia på lördagen, 43 sekunder bakom). Det gör dem till femma och sexa i ett sammandrag som toppas av Ohlsson.
Även Ellinor Tjernlund (18:e på fredagen), Filip Dahlgren (18:e på lördagen), Andrea Svensson (23:a på lördagen), Viktor Larsson (26:a på lördagen) och Lovisa Persson (28:a på lördagen).
I morgon avslutas elitseriens premiärhelg med medeldistans.

Karlslunds Maria Gräfnings avslutade karriärens kanske bästa säsong (i varje fall som långdistansåkare) med en niondeplats i långloppsvärldscupen skiclassics final Ylläs-Levi. Hon gjorde det genom att staka de sju milen (ovant för Gräfnings som är en mer traditionell skidåkare och ingen stakmaskin), och kom i mål som nia och tredje bästa svenska i tuff konkurrens, 9,5 minuter bakom segrande Astrid Øyre Slind. Klubbkompisen Bob Impola gjorde sitt klart bästa resutlat efter den sensationella andraplatsen i Vasaloppet och blev 22:a, 7.44 bakom Andreas Nygaard som vann igen och säkrade totalsegern (Britta Johansson Norgren tog hem den på damsidan genom en andraplats i dag.
Filip Danielsson avstod start i den svenska säsongsavslutningen Fjälltoppsloppet i Bruksvallarna, där Garphyttans Lucas Lennartsson i hans frånvaro blev bäste länsåkare på 17:e plas, drygt 5,5 minuter bakom segrande Björn Sandström. I gårdagens supersprint, över 100 meter med prolog och dueller med start med 16-delsfinaler, var Zinkgruvans Markus Johansson en meter från att få möta norske världsrekordhållaren Ludvig Søgnen Jensen i åttondelsfinal, men Johansson tappade greppet och förlorade mot Falun-Borlänges Hugo Jacobsson i första utslagsomgången.

Själv sprang jag, tillsammans med nästan 200 andra löpare, Örebro parkrun i dag, vilket ni kan läsa mer om här. Mest notabelt var, förutom rekorddeltagandet i ettårsjubileet, att Liduina van Sitteren, som dragits med en stressfraktur i vinter men nu är tillbaka på allvar, slog Erika Bergentz banrekord med tio sekunders marginal (18.47 mot 18.57). Förre Finnkamparen (på medeldistans) och därefter maratonsatsande Jonas Rosengren (som senast sprang, men tvingades bryta, veteran-EM på 800 meter) var snabbaste herrlöpare på 17.32.

Sjögren tog favoritseger i Startmilen, Nylin värmde upp med orienteringsseger mot landslagslöparen och Gräfnings blev bästa svenska (före Johansson Norgren!)

Han tog hem långloppscupen förra året, och när Martin Regborn (som rehabar en fotstukning inför viktiga orienteringstävlingarna nästa helg) tvingades lämna återbud till Startmilen visade Per Sjögren omedelbart var skåpet ska stå när årets cup drog igång på lördagseftermiddagen. Den skadeförföljde 38-åringen från Örebro sprang hem landsvägsloppet över tio kilometer på 32.25, tre sekunder före klubbkompisen (i KFUM Örebro) Thomas Chaillou. Bak till trean och fyran (som också skiljdes åt av just tre sekunder) var det över minuten (33.32 respektive 33.35), och de båda var händelsevis också klubbkompisar med Sjögren. Nya sådana: Markus Bohman, en 24-årig brevbärare från Hägersten (som du här kan läsa om i en 1,5 år gammal artikel i tidningen Spring) som i januari bytte klubb från Linné i Uppsala till KFUM Örebro, och tysken Dominic Poschenrieder, som liksom Chaillou verkar ha kommit till Örebro för universitetets skull. Även Jack Karlsson (även han KFUM Örebro, och därtill bäste junior) och Heshlu Andemariam (Start) tog poäng i långloppscupens huvudklass på herrsidan.
Av damerna var stockholmaren Johanna Bäcklund (Runacademy IF) snabbast på 35.52, men det var Josefin Gerdevåg (även hon KFUM Örebro) som kammade hem sexpoängaren i långloppscupen som bästa länslöpare på 36.45, medan Örebro AIK:s Liduina van Sitteren (tvåa bakom rehabande Mikaela Kemppi i cupen i fjol) tog tredjeplatsen på 38.03. Även Rebecka Nylin, Julia Johnsson, Maria Eriksson och Elin Käll tog poäng i cupen.
Spanar man in veteranklasserna går ju inte Sören Forsbergs 37.50 i M55, Susanne Malmqvists 50.45 i K65 eller Ulf Hallméns 36.58 i M50 av för hackor, och av löparna födda på 2000-talet sprang Alexander Larsson (född 2000, 36.14) och Melker Forsberg (född 2001, 36.26). Mattias Nätterlund, som var tvåa i långloppscupen både 2014 och 2015 men sedan tappade sugen och la av med löpningen för att satsa på musiken, sprang på 37.22 som ”motionär”.

Bästa dubbeljobbet? Tja, det går endera till Rebecka Nylin eller Rihards Darzins. Nylin, som alltså sprang in som tredje bästa länslöpare Startmilen på 42.29, sent på fredagsnatten hade sprungit in som segrare i orienteringstävlingen Svartnatta, norr om Vingåker, efter att ha växlat ut som tvåa (tre sekunder bakom ledande OK Hällen efter fin insats av Lovisa Persson på förstasträckan i parstafetten) och sedan kämpat ned landslagslöparen och tidigare juniorvärldsmästaren Rebecka Nylin med nio sekunders marginal (tredjelaget var 19 minuter bakom!). Darzins sprang bara några timmar före Startmilen hem den 48:e upplagan av Örebro parkrun på 19.32 (tolv sekunder före Magnus Schagerström som var ende andra löpare under 20 minuter; Tove Anger var snabbast av damerna i sin debut i tävlingen) för att sedan avverka Startmilen på 42.15.

Det var inte bara Nylin och Persson som sprang hem en stafett åt OK Tisaren: Även Lilian Forsgren, Andrea Svensson och nyblivna A-landslagslöparen Josefin Tjernlund visade klass när Västkuststafetten avgjordes på lördagen. Lilian Forsgren tog hem förstasträckan med en enda löpare inom synhåll (Falköpings Vilma Blennow), Andrea Svensson växlade i ledning, men i samma sekund som IFK Göteborgs Elin Månsson, och Josefin Tjernlund hemförde segern med betrygande marginal (48 sekunder) när hon tuffade ifrån landslagskompisen Sara Hagström, IFK Göteborg, som ankare i Tisarens lag (både Svensson och Tjernlund hade näst bästa tiderna på sina sträckor). Insatser som lovar gott inför elitseriepremiären tillika EM- och världscuputtagningstävlingarna nästa helg.

Karlslunds Maria Gräfnings tog en ny topp tio-plats i sitt tredje inhopp för året i långloppsvärldscupen Skiclassics, när näst sista deltävlingen, 50 kilometer långa och hårt kuperade Reistadløpet avgjordes i Norge i dag. Gräfnings hamnade omedelbart i en grupp bakom de fem toppåkarna (Justyna Kowalczyk, Astrid Øyre Slind, Britta Johansson Norgren, Masako Ishida och Katerina Smutna). Men Britta, som var enda dam som körde ovallat och mötte sin överman redan i första, långa uppförsbacken, rasade i listan och efter 20 kilometer var Gräfnings grupp även ikapp Smutna (men fem minuter bakom tättrion). Sista milen in mot mål kunde Gräfnings dock inte hänga med Smutna och Kari Vikhagen Gjeitnes, och hon slutade sexa (tangerat bästaresultat för Gräfnings i Skiclassics). Med det var hon ändå bästa svenska och före en hel del starka namn (främst förstås Johansson Norgren). Ishida vann till slut. elva skeunder före Kowalczyk (som nog bara har något enstaka lopp kvar av den fantastiska karriären nu). Tord Asle Gjerdalen gick solo för seger i herrloppet (Daniel Rickardsson bäste svensk som fyra), Bob Impola kom inte till start.

Nere i Rotterdam fyllde Erik Anfält 42 år på lördagen, och men på vägarna är han evigt ung och i morgon springer örebroaren för personligt rekord i maratonloppet på stadens gator. På plats i Berlin är också Jakob Nilsson och Anderas Ingberg, så det kan gå fort gånger tre i morgon.

Helgens höjdare – Startmilen utan Regborn, Vasaloppstvåan i norskt monsterlopp och Anfält tillbaka i Rotterdam

1) Startmilen
Givetvis. Äntligen drar den igång, långloppscupen som i år består av 27 deltävlingar varav 25 individuella. I går kväll bekräftade förhandsfavoriten Martin Regborn, på instagram, farhågorna om att han inte kommer att komma till start i Startmilen, på grund av den stukade fot han ådrog sig under ett landslagsläger i Spanien för två veckor sedan (han är dock anmäld till öppen klass i MIK-medeln, en orienteringstävling i Stockholm, medan förra landslagskollegan Lilian Forsgren, från Hallsberg, värmer upp med Göteborgstävlingen Herkules skogsdåd), och med tanke på de viktiga orienteringstävlingar som väntar för den regerande världscupfyran redan nästa helg (premiär i elitserien med världsrankningsstatus – men som framför allt fungerar som uttagningstävling till världscupen och EM; med sprint på fredag, långdistans på lördag och medeldistans på söndag, nere i ett förhoppningsvis helt snöfritt Skåne). Men det finns, som jag konstaterade redan i går, massor av andra spännande namn att kolla på för dem som gillar långdistanslöpning och har vägarna förbi universitetsområdet. Med Regborn ute ur matchen får Per Sjögren och Josefin Gerdevåg gälla som stora förhandsfavoriter, om det inte dyker in några efteranmälningar.

2) Reistadløpet
Den förvisso blott 50 kilometer långa norska deltävlingen, som var ny i långloppsvärldscupen förra säsongen, är en av de brutalare sett till stigning, framför allt med 450-metersklättringen de sista fyra kilometerna upp till Orta och den följande 300-metersklättringen till Øverlitjønna. Men desto bättre kanske den passar en diagonalåkare som Karlslunds Maria Gräfnings, som gör säsongens tredje inhopp i serien efter att ha slutat tvåa i Fis Worldloppet cup och som ju till skillnad från exempelvis Britta Johansson Norgren inte lär försöka staka sig runt utan gå med fäste (som Justyna Kowalczyk som vann i fjol). Gräfning står sig ju bra i de här sammanhangen, var sjua i Marcialonga och sexa i Birkebeinerrennet senast. Vasaloppstvåan Bob Impola kommer till start precis som vanligt. Han har ju efter djupdykningen i Birken (208:e plats!) värmt upp med seger i Sörbybackens skicross (i fjol sades det i förhandssnacket att det här var en bana som skulle passa Impola bra, men då hindrade sjukdom honom från start).

3) Rotterdam marathon
För exakt två år sedan sprang Erik Anfält Rotterdam marathon på 2.25.53, efter att ha passerat halvmaran på 1.10.20 (en tid han bara gjort i tävlingar i halvmaraton sex gånger), väl under tempot för att slå Lars Hagbergs snart 35 år gamla distriktsrekord på 2.21.46. Men farten mattades alltså andra halvan, och Anfält missade sitt eget personliga rekord med 50 sekunder (2.25.03 från Valencia 2015 gör honom alltjämt till distriktets tredje bästa maratonlöpare genom tiderna). På söndag morgon står han på startlinjen i Rotterdam igen, och frågan är hur hårt han spänner bågen den här gången. Vad klarar den 41-åriga kroppen efter en vinter som inleddes med rehabpass efter rehabpass men som avslutats med allt mer löpning och fart (minns de dubbla genrepen, 1.10.06 på Utrecht halvmaraton för tre veckor sedan och 32.51 på Varvetmilen för två veckor sedan) men ändå en bit från den fart som visades inför maran i Rotterdam för två år sedan (31.39 på Startmilen som då gick veckan före Rotterdam i stället för att krocka). Vi får helt enkelt se en stund efter tolv på söndag. Spännande blir det i varje fall att följa.

van der Poels rekord, Gräfnings spurt mot Britta Johansson Norgren och Impolas mellandag efter Vasaloppet

I dag har det åkts fortare på skridsko i Behrn arena i Örebro än det någonsin gjorts på svensk is över huvud taget, VM i Göteborg 2003 inkluderat. Nils van der Poel slog till med 13.52,22 över 10 000 meter i SK Winners avslutningstävling, det första loppet på distansen under 14 minuter på svensk mark. Jag var på plats och skrev en hel del om den unika prestationen i den här (pluslåsta) artikeln som jag hoppas att ni inte missat.

Lördagens stora löpbegivenhet var ”utomhuspremiären”, Nora marathon. Starkaste enskilda prestationen svarade KFUM Örebros maratonsatsande fransman Thomas Chaillou för med 1.15.18 på den backiga halvmaran (över 13 minuter före tvåan), även om Västerås Åsa Bergman (3.35.27) och Mariestads Per Carlsson (3.14.36) tog hem helmarorna. Starts Marie Dasler (bästa länsatlet på swimrun-VM i höstas) vann kvartsmaran (som i princip är att jämställa med Sylvesterloppet) på 47.48, 1.56 före Örebro AIK:s Sara Jakobsson medan Per Eklöf tog hem segern på herrsidan med 41.54. På damernas halvmara var Anna Hellström, Stockholm, starkast på 1.33.06, drygt tre minuter före ÖAIK:s Cecilia Svedin. Ironman-VM- och swimrun-VM-atleten Lotta Nilsson slutade sexa där på 1.53.28, medan hennes dotter Bibben Nordblom, som också tävlat i VM i både ironman och swimrun, blev sexa på helmaran med 4.16.49. Totalt kom 118 löpare till start.

Bob Impola hade … låt oss säga ”en mellandag” … när Birkbeinerrennet avgjordes två veckor efter hans andraplats i Vasaloppet. Karlslundsåkaren släppte 6,5 minuter redan till Skramstad (dit täten tog sig på 31 minuter) och var i mål hela 35 minuter bakom Andreas Nygaard, som ju bara var sekunden före som segrare i Vasaloppet … Andraplatsen i Vasan följdes av en 208:e-plats i birken. Desto roligare då att hans klubbkompis Maria Gräfnings gjorde sin blott andra start i skiclassics i vinter (hon har ju kört den andra långloppsvärldscupen, Fis Worldloppet cup, där hon slutade som totaltvåa) och tog en finfin sjättpelats efter att ha fått ge sig mot Britta Joansson Norgren och Emilie Fleten i en tremannaspurt om fjärdeplatsen, drygt 13 minuter bakom överlägsna segraren Justyna Kowalczyk. Två lopp återstår i skiclassics, Reistadlöpet den 7 april och Ylläs-Levi veckan därpå. Men redan till helgen tävlar en stor del av långloppseliten igen, i 22-milaprövningen Nordenskiöldsloppet.

 

Helgens höjdare – Bob Impola tillbaka efter Vasaloppssuccén

1) Birkebeinerrennet
Har man sett för många bilder på Bob Impola som äter tårta och sprutar champagne på instagram sedan segern i Vasaloppet för att han ska orka återupprepa succén när långloppsvärldscupen i morgon återupptas med Birkebeinerrennet? Näe, jag har också sett en del bilder på Bob som tränar på gym, som stakar på band och som förbereder sig för de tre sista deltävlingar i skiclassics för att låta mig luras … Nu är det ju ett faktum att den norska klassiker – som går över ett fjäll där första halvan är uppför och andra halvan är nedför – aldrig passat honom lika bra som Vasaloppet (2016 var han 64:a i vasan och 88:a i birken, i fjol var han 13:e i vasan och 73:a i birken), så man ska förstås ändå inte ha för stora förväntningar. Men har han bibehållit något av formen från den där magiska söndagen så kan det bli ett roligt lopp den här gången också. Impolas klubbkompis Maria Gräfnings, som avslutade sitt största engagemang för året (Fis worldloppet cup) förra helgen, har hintat en del om en start i Birkebeinerrennet på instagram (hon har tränat med ryggsäck [i birken måste man ha minst 3,5 kilo på ryggen, det är en specialregel] och gjort reklam för en tävling med anknytning till loppet), så vi får väl se om hon också dyker upp på startlinjen även om hon än så länge inte finns med i startlistan.

2) Trofeo Alfredo Binda
Emilia Fahlin fick ju dåligt betalt för en riktigt bra insats i Ronde van Drenthe förra veckan, och tävlar nu för tredje helgen i rad i världstouren. Den här veckan står klassiska Trofeo Alfredo Binda på programmet för Örebrocyklisten. Tävlingen är 131 kilometer lång och har start i Taino och mål i Cittiglio, strax utanför Varese i Lombardiet (norra Italien) efter en avslutning med fyra vändor på ett 17-kilometersvarv (men en stigning på 140 höjdmeter per varv). Fahlins britiska stall Wiggle-High5 har bytt i övrigt bytt ut hela laguppställningen jämfört med förra helgen – bara örebroaren är kvar. Kapten den här veckan är Elisa Longo Borghini, som kommer just från norra Italien, och med i laget finns också franska Audrey Cordon-Ragot, japanska Eri Yonamine, österrikiska Martina Ritter och brittiska Elinor Barker. De tre sistnämnda är nya i laget i år, Yonamine och Ritter körde Strade Bianche med Fahlin medan Barker och Fahlin tävlar ihop för första gången nu. Fahlin har kört Trofeo Alfredo Binda de två senaste säsongerna, men inte lyckats kriga sig med in till mål i tätgruppen på den tuffa banan.

3) Löparsäsongen drar igång på allvar
Nora marathon kickar igång löparsäsongen i länet på allvar (jag har redan skrivit en del inför den tävlingen både här och här), och dessutom sticker ju ett gäng Örebrolöpare till Utrecht för att prova farten över halvmaran, och så står löparklubben IF Start som värd för veckans upplaga av Örebro parkrun, som precis som vanligt är gratis och startar 9.30 på lördagsmorgonen. Det finns med andra ord inga ursäkter för att inte knyta på sig löpardojorna i helgen …

Bubblare: Mindre än en vecka efter att han svarade för ”den klart bästa individuella seniorprestationen inom svensk skridsko sedan Tomas Gustafsons tid” kommer Nils van der Poel och kör SK Winners avslutningstävling i Behrn arena. Och på söndag avslutas Löpex vinterserie, även känd som Nattcupen, med dagstävling i Lindesberg (men Daniel Attås och Lovisa Persson är redan klara mästare).

Gräfnings två tiondelar av en sekund från totalsegern efter 383 kilometer (och Fahlin en krasch från succé)

Två tiondelar av en sekund – efter 383 kilometers skidåkning. Relativt distansen (sett över säsongens alla sju deltävlingar, alltså) lär marginalen mellan vinst och andraplats i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup vara en av de minsta som konditionsidrottsvärlden sett. För hade Karlslundsåkaren Maria Gräfnings bara varit 0,2 sekunder snabbare i finaltävlingen Engadin skimarathon i dag, och därmed varit före norskan Mari Eide, så hade hon tagit hem hela tjottaballongen. Men nu lyckades hon inte med det, nu blev hon fyra istället för trea i det schweiziska långloppet i fristil, och eftersom enda konkurrenten om totaltiteln, franska Aurelie Dabudyk, samtidigt spurtslog sin landsman Emilie Bulle med sekundmarginal i kampen om sjundeplatsen så slutade Gräfnings och Dabudyk på samma poäng i cupen (486) – och därmed tog Dabudyk hem titeln tack vare fler loppsegrar i vinter (3–1). För Dabudyk var titeln den tredje raka, och det är hon andra åkare genom tiderna att uppnå efter Cristina Paluselli 2004–2006 (cupen har funnits under olika namn sedan 1999/2000 och tidigare svenska segrare är Antonina Ordina, Elin Ek, Jenny Hanson och Sandra Hansson), för Gräfnings var det andra raka andraplatsen i totalen.
”Jag är så lycklig över att ta min tredje totalseger i rad, men det här året var det väldigt jämnt. Maria har varit så stark de senaste loppen att hon nästa tog mig. Det gör att jag är ännu gladareöver att jag lcykades hålla undan”, säger Dabudyk till Worldloppets hemsida.
22-åriga schweiziska stjärnskottet Nadine Fähndrich (fyra i teamsprinten i OS) vann själva finaltävlingen, Engadin skimarathon, med nästan 1,5 minuters marginal till landsmannen Rahel Imoberdorf (som blev trea i cupen) på andraplatsen. Holmes och Gräfnings var ytterligare 1,5 minuter bakom, medan Dabudyks grupp var 2,5 minuter bakom dem.
Återstår att se hur Gräfnings, som tävlat åtta helger i rad, väljer att avsluta säsongen. Det finns ju bland annat tre tävlingar kvar i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, närmast Birkebienerrennet på lördag.

Även örebroaren och proffscyklisten Emilia Fahlin var mycket nära succé på söndagen. Jag såg sista 20 kilometerna (som tv-sändes av ett nederländskt bolag) av Ronde van Drenthe, och Wiggles lagarbete var imponerade att följa. Lisa Brennaur och Kirsten Wild låg längst bak i klungan, snackade med varandra och sparade kraft inför spurten, medan Fahlin och Julie Leth arbetade framme i tät för att det inte skulle gå iväg några utbrytningar. Ja, Fahlin var allra längst fram och bevakade med mindre än tre kilometer kvar. Men sedan, när Wild (som tog tre guld på ban-VM i nederländska Apeldoorn och nu gjorde landsvägsdebut i Wiggle-tröjan) skulle hjälpas fram till en bra spurtposition gick Moniek Tenningo och Lotta Lepistö in i en refug just efter en högersväng och krsachde precis framför Wigglegänget. Wild gjorde en kvick undanmanöver på andra sidan refugen men gick i backen mot trottoarkanten där, och hela uppdraget blev förstås förstört, bara 1 500 meter före mål. Istället satte Amy Pieters (nederländska stjärnan i Boels-Dolmans) in en långspurt och lyckades hålla en vilt jagande Alexis Ryan (23-årigt amerikanskt stjärnskott i Canyon-Sram som tog sin första proffsseger så sent som i fredags) bakom sig. Brennauer blev bästa Wigglecyklist på 14:e plats, Fahlin rullade i mål som 22:a, Leth som 30:e och Wild kom upp på hjulen och korsade linjen som 44:a.
För Fahlin lär det trots allt ha varit en finfin genomkörare, och även om banan i Drenthe närmast pannkaksplatt så är det ett kvitto för henne att hon kan sitta med i täten och diktera villkor så sent i ett lopp så här tidigt på säsongen, det var ju säsongens blott andra start för Fahlin efter lerbadet (och det efterföljande flygstrulet) på vägarna runt Siena förra helgen.
Härnäst väntar en ny tur till Italien för Fahlin, där Trofeo Alfredo Binda körs nästa söndag.

Sverigecupen i längdskidor avslutades på söndagen med en jaktstart där totalledande Teodor Peterson inte kom till start och istället först startande Daniel Svensson blev omåkt av Oskar Svensson som spurtslog Karl-Johan Westberg efter 15 kilometer fristil. Garphyttans Lucas Lennartsson var bäste länsåkare och avancerade från 25:e startposition till en 18.e-plats i mål, och var faktiskt bara två sekunder efter segrande Svensson i ren åktid (han hade fjärde bäst åktid av alla, bättre än ett gäng landslagsmän). Lillebror Marcus Lennartsson slutade 26:a.
I distriktsstafetten som avslutade juniorernas cupsäsong hade Örebro inget damlag på plats, men killaget blev det en 17:e plats efter att Emil Hagström gått starkt och hållit en sjätteplats på förstasträckan.

Redan i går avgjordes för övrigt Hälleforsrännet, med tio respektive 15 kilometer i klassisk stil, med intervallstart, för seniorerna. IFK Moras Madelene Nord (landslagsåkare och EM-silvermedaljör i draghund, född i Karlskoga men uppvuxen i Dalarna, som också vann Lospåret härom året) vann damklassen över 5,5 mintuer före tvåan Cecilia Eriksson, Hagfors, och Nusnäs Jonathan Hedbys /som varit topp 100 på Vasaloppet ett par gånger) vann herrklassen minuten före IFK Moras Tim Magnusson (Granbergsdals USM-silvermedlajör Ludvig Berg såg i varje fall till att det blev en länsseger i H16-klassen. Skidsäsongen i länet avslutas med Kilsbergsloppet (i år individuellt DM) nästa helg och nya Linderännet helgen därpå, men redan i morgon, måndag, avgörs jaktstarten på totalresultatet i Tour de Kif (som dock inte räknas in i själva touren).

Efter andraplatsen i Vasaloppet – plötsligt är Impola med i kampen om rosa tröjan igen

När Bob Impola åket hem och körde Wadköpingsloppet istället för Toblach-Cortina tolkade jag det som att han gett upp kampen om den rosa ungdomströjan (U26) i långloppsvärldscupen skiclassics. I det läget låg han på en sjätteplats, och 28:e-platsen i Jizerska padesatka två veckor senare hjälpte honom ju inte direkt att klättra i listan. Men nu, efter den sensationella andraplatsen i Vasaloppet (jag tittade ikapp hela loppet i dag, och tror inte att Jacob och Anders nämnde Bobs namn förrän de räknade igenom klungan i Eldris, och nästa gång när de med två kilometer kvar konstaterade att ”Jörgen Brink ligger bra till bakom Bob Impola”; hade de inte läst min förhandsartikel?), så är den Kopparbergsfostrade och Fjugestaboende Karlslundsåkaren med i snacket igen. Andraplatsen gav 170 poäng i ungdomstävlingen som gör att Impola seglade upp på andraplatsen. Förvisso 272 poäng bakom ledaren Oskar Kardin, men om Team Santander-åkaren skulle missar topp 20 i något lopp samtidigt som Impola tar ett par topp fem-placeringar till så går de där poängen rätt snabbt att äta upp. I skiclassics sammandrag är Impola tolva (Kardin femma). Där toppar Kardins lagkompisar Tord Asle Gjerdalen och Andreas Nygaard (Vasaloppsvinnaren, alltså). I lagtävlingen samlade Serneke flest poäng av alla i Vasaloppet, och klättrade från femte till fjärde plats i sammandraget. Förstås en bit bakom de stora drakarna Lager 157 och Team Santander, men bara 65 poäng ifrån Team Koteng. Tre lopp återstår: Klassiska Birkebeinerrennet den 17 mars, Reistadlöpet den 7 april och Ylläs-Levi veckan därpå.
Men redan i morgon, 18.30, ska Karlslund fira sin historiska Vasaloppstvåa med tårta för alla klubbmedlemmar och övriga inblandade.

Om mina alldeles egna strapatser i Vasaloppsspåren kan ni se en liten film här.

Gräfnings tvåa i American Birkebeiner – bara tio poäng från totalledning i cupen: ”Oj, vilket race!”

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings visade att segern i Tartu maraton förra helgen inte var någon slump (tja, det var det väl ingen som trodde, hon har ju varit superkonsekvent på hög nivå i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter) när hon flög över till USA och tog en andraplats i American Birkebeiner på lördagen (spurtslagen av hemmaåkaren Caitlin Gregg, ni vet amerikanskan som, mycket tack vare snöfallet som drabbade de seedade åkarna, tog ett skrällbrons i Falun-VM 2015). Men viktigare än placeringen i det 50 kilometer långa fristilsloppet var hur Gräfnings placerade sig relativt Aurelie Dabudyk, hennes enda utmanare om totalsegern i cupen. Och för andra helgen i rad knäckte Gräfnings franskan före spurten, och nu klämde sig dessutom hemmaåkaren Chelsea Holmes in emellan och stal värdefulla poäng. Därmed har Dabudyks försprång på två helger krympt från 80 till ynka tio poäng, och nu har Gräfnings allt i egna händer (är hon före Dabudyk i de två lopp som återstår så tar hon titeln efter att ha varit två bakom franskan i fjol). Dabudyk har placeringsraden 1-1-1-3-4 i årets lopp, Gräfnings 3-2-2-1-2. Cupen avslutas med Demino Skimarathon i Ryssland den 3 mars och Engadin Skimarathon i Schweiz den 11 mars, två fristilslopp över 50 respektive 42 kilometer.
”Oj, vilket race, superhärliga spår och ett konkurrenskraftigt fält. Och väldigt känslosamt för mig att vara tillbaka i USA och träffa en massa vänner jag inte sett på väldigt länge. Jag är väldigt nöjd med min andraplats före starka Chelsea Holmes och Aurelie Dabudyk”, skriver Gräfnings på instagram.

Hemma i Vasaloppsspåren fixade, som jag skrev om i fredags, Erika Bergentz en startplats till Tjejvasan sent, och hon blev med över fem minuters marginal bästa länsåkare (Gräfnings, Olivia Hansson och Kristina Roberto, som är de som hade kunnat utmana, fanns inte med). Bergentz blev 46:a totalt (trots att hon inte fick stå i elitledet, vilket betydde att hon fick göra många omkörningar, men redan nu har hon kvalat in dit till nästa år) och var trea i D45-klassen. Den förra veteran-EM-silvermedalisten i medeldistanslöpning var mindre än tolv minuter bakom segrande tjeckiskan Katerina Smutna (och mindre än åtta bakom sjuan Julia Jansson, Sollefteå, som var bäst av dem som inte orkade gå med i utbrytningen). Det här var Bergentz första start i Tjejvasan sedan 2001 då hon var 61:a på 2.09.45 (sedan dess har hon bara gjort en individuell skidtävling, Wadköpingsloppet för tre veckor sedan).
”Supernöjd men det hade gärna fått vara några fler backar”, skriver Bergentz på sitt (låsta) instagramkonto.
Bakom henne var 28 år yngre klubbkompisen (i Garphyttans IF) Ronja Andersdotter nästa bästa länsåkare på 81:a plats (1.52.23) medan mamma Åsa Fjellström var 1,5 minuter före dottern Elin Fjellström, 83:a och 93:a (1.52.35 respektive 1.54.00) och Josefine Wallenhammer också tog en topp 100-placering (95:a på 1.54.30). Bästa åkare med länsförfltuet var dock Susanne Hedlund, exil-karlskogingen som tävlar för Bjursås IK, som blev 31:a.
Redan i fredags tog Lucas Lennartsson, Garphyttan, en femteplats i Kortvasan, bakom meriterade åkare som Anton Karlsson och Rikard Tynell.
Ludvig Berg, Granbergsdal, följde upp sitt silver i sprint i junior-SM med en åttondeplats i ungdomsvasans 19 kilometer långa H16-klassen (han var tvåa i H14-klassen i fjol, men mötte nu ett år äldre åkare). Hans lillasyster Ellen Berg blev dessutom sexa i D12-klassen.
Under första dagen av öppet spår på söndagen noterade Kopparbergs Johan Eriksson, som är en av länets bästa ultralöpare genom tiderna, den klart bästa tiden med 5.52.15. Det var Erikssons debut i Vasaloppssammanhang vintertid, men han har avverkat Ultravasan tre gånger och som bäst varit så bra som 14:e (2016) och två gånger varit tvåa i sin åldersklass (M45, 2015 och 2016, men i år har han gått upp i H50).

I skidorienterings-SM tog Elin Schagerström ett väntat guld i den yngre juniorklassen i lördagens sprint (och det gjorde även lillasyster Signe Schagerström, i ungdoms-SM:s 14-årsklass; Ösets Filip Jacobsson blev åtta i herrarnas elitklass, bara 1,5 minuter bakom segrande Andreas Holmberg). Men i söndagens långdistans stämplade Schagerström fel i ledning med tio minuter två kontroller (av 23) före mål. Därmed byttes ett säkert guld mot en diskning (och Jacobsson bröt).

I finalen av skandinaviska cupen, i Trondheim, blev Filip Danielssons och Axel Ekströms resultatrader över sprintkval (fristil), distanslopp (tio kilometer klassisk stil) och jaktstart (15 kilometer fristil) 44–60–36 respektive 101–44–30. Ekström körde därmed upp sig 46:e till 35:e plats i jaktstarten, medan Danielsson jagade upp sig från 58:e till 40:e plats i minitourens slutställning.
”Rätt tung helg i Trondheim för min del! Nu blir de hem och leta efter formen inför kommande tävlingar”, skriver Danielsson på instagram.

I ungdoms- och junior-SM i friidrott tog Melker Forsberg bästa placeringen på medeldistans även om han inte lyckades motsvara sin fjärdeplats på Sverigelistan över 1 500 meter i P17-klassen när han gick i mål på 4.27,54 (han har sprungit nästan 14 sekunder snabbare i vinter), som nia i finalen. Jack Karlsson var 3,5 sekunder fån att ta sig till final i P19-klassen på samma distans och slutade på elfte plats med 4.13,50 (Axel Sandberg och Hamid Ali sprang på 4.37,52 respektive 4.55,16).

I den 43:e upplagan av Örebro parkrun tog både Johan Ingjald och Bella Lagrange sina nionde segrar i lopet, på 18.50 (enda under 21) respektive 23.29. För Lagrange var det avslutningen på en vecka som också innehållit 200-kilometersloppet (i skridsko, alltså) på sjön Runn i tisdags och som skulle ha innehållit även 53 kilometer maraton-SM i skridsko, men det ställdes in med kort varsel på grund av för få anmälda (Lagrange och sex till).