Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Helgens höjdare – Linderännet inställt men massor av skidor (och skridsko, och orientering …)

1. Skidsäsongen rullar vidare
Linderännet, Lindesbergs egen skidtävling som skulle ha fått finfrämmat av Filip Danielsson, är förvisso inställt på grund av väderomslaget. Men långloppsvärldscupen Ski classics, med Bob Impola, kör klassiska tjeckiska långloppet Jizerska Padesatka på söndag (genrep inför Vasaloppet), och långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup, med överlägsna totalledaren Maria Gräfnings, kör samma dag det 68 kilometer långa franska loppet La Transjurassienne. Dessutom går den svenska långloppscupen, där Olivia Hansson och Linus Larsson ligger på andra plats i sammandraget på herr- respektive damsidan, sin näst sista deltävling i Västgötaloppet i Ulricehamn, klassiska Engelbrektsloppet (som ingår i En svensk klassiker) körs i Norberg och ungdoms-SM avgörs i Falköping. Bland en hel del andra tävlingar.

2. Finalen i U23-världscupen
Nyblivne SM-guldmedaljören Adam Axelsson avslutar den europeiska säsongen med U23-världscupen i italienska Baselga di Pine, och tävlar på 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen. Tävlingarna lär gå att kunna följa via webb-tv här. Men säsongen är inte över efter helgen, Axelsson ska vidare och tävla i Calgary också.

3. Löpex vinterserie
En av anledningarna till att Nattcupen inte heter Nattcupen längre utan Löpex vinterserie är väl deltävlingar som denna, på söndag, när det löps i dagsljus. Tävlingen avgörs väster om Örebro med start 10.00, och det återstår att se om Martin Regborn dyker upp och springer hem sin fjärde seger i år.

Otacksam uppgift för Ekström – och Gräfnings snabbare än Britta Johansson Norgren på sista kilometern i Marcialonga

Axel Ekström fick en rätt tuff resa när stafetten avslutade världscuphelgen i Ulricehamn. Förutsättningarna var helt enkelt helt annorlunda jämfört med hans succélopp på lördagen: Det gick i klassiskt istället för i hans specialdisciplin fristil, det var tuffa förutsättningar vädermässigt och han hade ett hårt lopp i kroppen (lika för alla, men förmodligen extra kännbart för någon som varit borta från de stora tävlingarna ett tag), och utgångsläget på andrasträckan i stafetten var tufft. Ekström tappade den elfteplats han var satt att förvalta till en 13:e vid växlingen till Tiio Söderhielm, men svenska andralaget blev till slut ändå elva i mål. Jag snackade med Ekström efter loppet (och, kanske mest, inför den SM-vecka som drar igång redan på onsdag), en (pluslåst) artikel du kan läsa här.

Längre söderut, i Fiemmedalen i norra Italien, blev det inte någon riktig toppdag för Karlslundsåkarna Maria Gräfnings och Bob Impola i Marcialonga.
Gräfnings har ju vunnit de två första loppen i Fis Worldloppet cup – kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf – och är stabil på topp tio även mot de riktiga långloppskanonerna i Ski classics-serien, men fick ett ryckigt lopp fram till en niondeplats i mål. I täten ville Britta Johansson Norgren inte göra hela jobbet själv, och när ingen annan ville bidra med farthållningen stannade det emellanåt av, vilket gjorde att åkarna på femte till tolfte plats åkte jojo – ifrånkörda med minuten ibland för att sedan vara tillbaka i tätklungan. När herrarna kom ikapp (de startade tio minuter bakom), just före krönet på den inledande 18-kilometersbacken, blev det andra ryggar att åka på för Britta (det hade varit kul att se hur resten av loppet gestaltat sig annars), och därefter var det bara Lina Korsgren som emellanåt var nära att ansluta. Gräfnings var åtta i det läget och rutschade ned till en tolfteplats under det nästan fem mil långa mer lättåkta partiet, men krigade sedan tillbaka tre placeringar uppför den avslutande, klassiska klättringen, Cascatan. Under allra sista kilometern var hon rentav näst snabbast av alla, sekunden snabbare än Britta (som redan hade avgjort, hon vann med 1.19), bara Korsgren hade bättre fart där (knappt fyra sekunder). Totalt sett var Gräfnings dock över 14 minuter bakom Britta i mål, på sin niondeplats. Nästa söndag väntar tyska König Ludwig lauf i Fis Worldloppet cup för Gräfnings.
Impola imponerade också i sista backen, och var femte snabbaste herråkare där. Det gav 19 friska poäng i Ski classics bergstävling, men annars bjöd dagen inte på så mycket att hurra över för Vasaloppstvåan. Impola fick släppa tidigt (det var körning från start i herrklassen), och var en sväng nere runt 70:e plats innan han klättrade till 46:a i mål. För Impola väntar härnäst Toblach-Cortina, på lördag.

Ekströms succé i världscupcomebacken – finns det en liten VM-chans, trots allt?

Ingen, som följer Vinterstudion eller läser på na.se, lär väl ha missat dagens största nyhet i konditionsidrottslänet: Axel Ekström smackade till med en 27:e-plats, som näst bästa svensk, i världscupcomebacken. Det var första gången på över två år som Klockhammarsonen tog världscuppoäng, och det var ju första gången i vinter han fick chansen att köra i världscupen. Och faktum är att han äntligen får dra på sig den vita landslagsdressen igen (ja, han fick ju det i skandinaviska cupen i Vukoatti för några veckor sedan, så helt ovant är det inte) redan på söndagen, eftersom han tagits ut till ett av de två svenska stafettlagen och därmed uppgraderas från den nationella kvoten han åkte i på lördagen (i IFK Moras dress). En lång (pluslåst) intervju med Ekström om dagens framgång finns att läsa här.
Lördagens distans, 15 kilometer fritt, finns inte med på VM-programmet i Seefeld i vinter (det vankas klassisk stil, istället), och det vore väl för mycket att tro att Ekström skulle ta sig hela vägen dit trots att han var reserv på hemmaplan i VM-truppen för två år sedan och trots lördagens succé (håll i minnet att Calle Halfvarsson och Oskar Svensson saknades, även om det är nog så imponerande att Ekström spöade åkare som Jens Burman, Daniel Richardsson och Björn Sandström). Trots de resultaten får Richardsson (på klassisk sträcka, så det är väl givet) och Burman åka i svenska förstalaget i söndagens stafett (ihop med Halfvarsson som är tillbaka, och Viktor Thorn, som var ende svensk som var före Ekström på lördagen) medan Ekström får nöja sig med en klassisk sträcka i andralaget (kanske ett litet test för att se om han ändå, möjligen, har i en VM-trupp att göra?) där Tiio Söderhielm (44:a på lördagen, 33 sekunder bakom Ekström) och Karl-Johan Westberg (47:a, 43 sekunder bakom) får ta hand om sträckorna i fristil, som borde passa Ekström bättre. Nå, det kommer också en SM-vecka som ett sista test, med start redan på onsdag.

Man kan för övrigt ställa klockan tidigt i morgon, för nu är det bekräftat att Karlslunds Maria Gräfnings, som vann Dolomitenlauf förra helgen, kommer till start i Marcialonga. Damerna startar redan 7.50, och Gräfings kommer ha startnummer 20030. Bob Impola har startnummer 27 bland herrarna, som startar tio minuter senare.

I Scandic indoor games i Huddinge fick KFUM Örebros Markus Bohman och örebroaren Heshlu Andemariam (som flyttat till Stockholm och bytt IF Start till IFK Lidingö, som han nu gjorde en av sina första tävlingar för) springa B-heat på 3 000 meter. Därmed fick de ingen draghjälp av de riktigt snabba löparna, utan fick i stället göra loppet själva. Bohman vann heatet på 8.54,78, Andemariam var tvåa på 8.55,63. Det gjorde dem till nia och tia totalt (före två löpare i A-heatet). Tim Sundström kom inte till start, däremot sprang Mikaela Larsson (som vann Stockholm marathon – alltså inte bara SM-klassen utan hela tjotaballongen, i fjol) i samma heat och gick i mål på 9.50,14.
I dag kutade KFUM:s Jonatan Gustafsson 800 meter på 1.58,30 (drygt 1,5 sekunder från inomhusperset), halvsekunden bakom segrande Eskilstunalöparen Aleksej Pirgholizadeh. Stocksäters Michael Welday och KFUM.s William Wickholm blev tvåa och trea i B-heatet, nia och elva totalt, på 2.02,45 respektive 2.02,65.

Och hemma i Örebro var Petra Hanaeus (21.13) och Johan Ingjald (19.25) snabbast i dagens parkrun. Har ni hört den förut? Jo, de båda var snabbast även förra veckan, och Ingjald har nu 19 segrar i tävlingen totalt (flest av alla, ingen annan har mer än 15) medan Hanaeus nu har varit snabbast fem veckor i rad och därmed tangerade Annica Sjölunds rekord på raka segrar (från de fem första veckorna, våren 2017).

Helgens höjdare – Ekström tillbaka i världscupen och Impolas tur (?) i Marcialonga

1) Världscupen i längdskidor i Ulricehamn
För första gången i vinter har vi det – en länsåkare i världscupen i längdskidor. Nu kommer Klockhammarsonen Axel Ekström förvisso att åka i IFK Moras dress i de två loppen i Ulricehamn (han bytte till Mora från moderklubben Garphyttan inför årets säsong), som en del av den nationella kvoten åkare som Sverige får ställa upp med i tävlingar på hemmaplan, men ändå. Vi snackar 15 kilometer i fristil på lördagen (start 12.00) och och stafett över 4×7,5 kilometer på söndagen (start 14.15). Den individuella banan år tre varv på en 5 315 meter lång slinga (oklart om tävlingen egentligen är 16 kilometer lång eller om man löser distansen genom att anpassa start/mål/varvningar, någon sådan exakt karta har jag inte sett) med 190 höjdmeter per varv (totalt 570, alltså), där längst klättringen, som kommer drygt tre kilometer in på slingan, är på 56 höjdmeter (stigningen är ganska exakt 500 meter lång, så vi snackar en snittlutning på över tio procent). Ekström har gjort totalt tolv världscuptävlingar tidigare – en efter succén i JVM våren 2015, tio succévintern 2016/17 och en i fjol, när han tillhörde A-landslaget men drogs med körtelfeber. Då, på stundande VM-banorna i Seefeld, blev 60:e över 15 kilometer. Som bäst har han varit 17:e, på en etapp i Tour de ski, och femma, som slutman i en stafett i La Clusaz. Vid tre tillfällen har han tagit världscuppoäng som topp 30.

2) Marcialonga
Bob Impola lär enligt Team Serneke ha haft grym dagsform i La diagonela i lördags, men bommat en mer framskjuten placering (han blev 25:a) på att ha tappat ena skidan i samband med spurtpriset för att sedan ha hamnat för långt bakom tätklungan för att han skulle kunna jaga ifatt dem. Därmed lär det bli extra spännande att se om Karlslundsåkaren äntligen kan få till det i det näst mest klassiska långloppet (bakom Vasaloppet) i kalendern: Italienska sjumilamanglingen Marcialonga med sin karakteristiska avslutning uppför Cascatan. Vasaloppstvåan Impola har ju inte haft någon framgång just där tidigare under sin korta internationella karriär; 2017 blev han magsjuk och 2018 var dagsformen bara riktigt usel. Om även Maria Gräfnings kommer till start (det är ingen tävling i Fis Wordloppet cup i helgen) återstår att se. Sist jag kollade var hon i varje fall inte anmäld.

3) Scandic indoor games
Länets medel- och långdistanslöpare har tävlat rätt sparsamt inomhus hittills i vinter, men i helgen sträcker åtminstone några av dem på benen i bra konkurrens: Uppe i Storängshallen i Huddinge möter Jonatan Gustafsson (god för 1.56,77), William Wickholm och Axel Sandberg starka löpare på 800 meter i Scandic indoor games, och Markus Bohman (som kutade både 5 000 och 10 000 meter på SM i somras) springer 3 000 meter mot bland andra fyrfaldige orienteringsvärldsmästaren Jonas Leandersson (han som debuterade på Finnkampen i höstas, inte den mer renodlade friidrottaren med samma namn som kutat ett par EM) och exilörebroaren Tim Sundström (som springer för Tureberg sedan några år, men hann slå distriktsrekord på 1 500 meter både inom- och utomhus innan han lämnade KFUM).

Impola med habilt lopp i Schweiz – och favoriterna föll i Lo-spåret

Det blev inget riktigt hejdundrande resultat för Bob Impola när andra ”riktiga” deltävlingen i långloppsvärldscupen Ski classics avgjordes i Schweiz i dag. Kopparbergssonen svarade för ett habilt lopp när han blev 25:a i 65 kilometer långa La Diagonela, men fick släppa den då 25 man starka tätklungan uppför den enda egentligt tuffa stigningen (efter 20 kilometer), och hamnade sedan i en liten grupp som länge (tills bara milen återstod) var runt en minut bakom men som till slut kom i mål drygt 3,5 minuter bakom segrande Andreas Nygaard. Oskar Kardin var bäste svensk, på tredje plats, spurtslagen med 1,9 sekunder. Lindesbergsbördige elitmotionären Johan Kanto blev 66:a, 37 minuter bakom. Karlslunds Maria Gräfnings stod ju över för att istället köra Dolomitenlauf i morgon.

Mer skidor: Axel Ekström slutade sexa i Offerdalspropagandan, 24 sekunder bakom segrande klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström över de tio kilometerna i klassisk stil. Adam Gillman blev tolva och Markus Johansson 13:e. Linus Larsson, som haft en sån fin säsongsinledning, lyckades inte hänga på topp tre i Moraloppet (Jimmie Johnsson, Robert Eriksson, Vinjar Skogsholm), men blev sjua genom att spurta in som fyra av de tolv åkarna som var i en utdragen klunga där bakom. Marcus Lennartsson var sist av dem, som 15:e man totalt. Och i Lo-spåret var det ingen av de jag målade upp som förhandsfavoriter som tog hem segrarna. I stället dök IFK Skövdes Axel Bergsten upp och tog hem 40-kilometersloppet i Hällefors med 27 sekunders marginal till tvåan Tom Fahlén, Landsbro, och över 6,5 minuter till karlskogingen Magnus Hedlund på tredjeplatsen. Kevin Henriksson, Garphyttan, blev sexa, över 15 minuter bakom. Och på damsidan vann Lovisa Niss (Brudpiga RK) 1, minuter före Anna Lindgren (Brovallens IF) och drygt 4,5 före Sofia Holmgård (Grava SK) med Karlslunds Paulina Hellström som bästa länsåkare på fjärdeplatsen, drygt 8,5 minuter bakom Niss (Kajsa Rosdal tog hem löparduellen mot Liduina van Sitteren med 1,5 minuter, en knapp halvtimme bakom täten). Bilder, segerintervjuer och mycket mer från Lo-spåret i kollega Thomas Erikssons (pluslåsta) artikel här!

Petra Haneus var snabbast i Örebro parkrun för fjärde veckan i rad, något som bara Annica Sjölund (rekord med fem i rad) och Johan Ingjald lyckats med tidigare. 20.50 var dessutom bara nio sekunder från hennes pers på banan, trots de förutsättningarna med kyla och is. Ingjald var snabbast av alla och ende löpare under 20 minuter, på 18.52. Det var 18:e gången han var snabbast, därmed utökar han sin tidigare ledning i maratontabellen.

Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Helgens höjdare – fullsmäckad helg med skidor, skridsko och löpning

1. Kaiser Maximilian lauf
På papperet är det tredje deltävlingen (efter en lagprolog och en individuell prolog), men även om banan kortats från 60 till 40 kilometer så känns det här som den verkliga premiären i långloppsvärldscupen Ski classics, och det är förstås alltid en höjdare att få bänka sig med en kopp kaffe på helgmorgonen och njuta av långlopp. I år är det Kanal 9 som sänder och på lördagen startar damerna 8.45 och herrarna 10.00 i Seefeld. Jag har inte fått tag i någon startlista än, och Karlslunds Maria Gräfnings har inte gett några hintar på instagram, men jag misstänker att hon kommer komma till start eftersom att det är sagt att hon ska satsa mer på Ski classics i år (hon vann ju första deltävlingen i den andra långloppsvärldscupen, Fis worldloppet cup, när hon tog hem kinesiska Vasaloppet förra veckan). Till start är i varje fall Vasaloppstvåan Bob Impola som värmde upp med en andraplats i Craft ski marathon i söndags.
Mer skidor: Nya 15-kilometersloppet Kopparskidan i Falun är sista stora möjligheten att visa upp sig för åkarna som satsar på att hugga en plats i den större svenska truppen till världscuptävlingarna i Ulricehamn om två veckor. Axel Ekström är på plats, och ställs mot bland andra Jens Burman och Anton Lindblad. Ekström, som själv berättar på sitt instagramkonto att han väggade ordentligt i söndagens 30-kilometerslopp i skandinaviska cupen, är rankad åtta inför tävlingen (största namnet i Kopparskidan är Charlotte Kalla). Till start kommer också bland andra Garphyttans Lucas Lennartsson och Marcus Lennartsson, och i juniorklassen är klubbens Emil Hagström rankad elva.

2. Skridsko-SM
Ska Adam Axelsson ta sina första individuella SM-guld och Johan Röjler sin 78:e individuella SM-medalj? Ja, jag tror båda slår in när årets skridsko-SM (där även junior- och veteranklasser finns med) avgörs på Östermalms IP i Stockholm i helgen. Jag snackade med Axelsson inför tävlingen, en (pluslåst) text du kan läsa här. Totalt delas sju SM-guld ut på herr- respektive damsidan i helgen (på herrsidan 500, 1 000, 1 500, 5 000 och 10 000 meter samt sprintkombination och allroundkombination).
Det avgörs ytterligare ett SM i helgen, i cykelcross. Men där verkar länet inte vara representerat i varken senior-, junior- eller veteranklass.

3. Örebro indoor games
Jag har ju redan gått igenom startlistan (efteranmälningar kan dock tillkomma), så här får ni bara tiderna för medeldistanslöpningarna under inomhusfriidrottstävlingen i Tybblelundshallen: De yngasta (10–11-åringar) springer 600 meter lördag med start 13.04 och följs direkt efter (13.35 kvinnor, 13.45 män) av 800 meter. 17.25 löps dessutom ett 3 000-meterslopp med sex män och två kvinnor (där Markus Bohman och Melker Forsberg är de mest spännand namnen). På söndagne avgörs 1 500 meter i ett antal heat mellan 15.00 och 15.38. Därefter springer ungdomarna 600 meter (12–13 åringar) respektive 1 000 meter (14–15-åringar).

Henriksson och Hansson vann och toppar Tour de Kif – och kortad premiär för Impola på grund av för mycket (!) snö

Kevin Henriksson, Garphyttans andraårssenior som tävlat rätt sparsamt på nationell nivå hittills i vinter, tog hem den tredje etappen i Tour de Kif, en skiathlontävling över sex plus sex kilometer på konstsnöspåret i Ånnaboda på onsdagskvällen. Kevin gick i mål på 34.10, och var därmed 32 sekunder före tvåan Pär Wedin (som i sin tur var sekunden före Dan Larsson i mål). Orienteraren/skidorienteraren Filip Jacobsson, Tisaren/Öset, blev fyra på 35.23 medan Olivia Hansson var snabbaste/enda dam i mål på 41.39 (hon håller för övrigt en tjejträning som väntas locka nästan 100 åkare till Ånnaboda i kväll). Hansson är enda kvinnan som kommit till start i cupen i år, och toppar därmed automatiskt damklassen i sammandraget, med Henriksson, som haft betydligt blygsammare placeringar på de två första etapperna, nu tog över totalledningen från Robert Brundin som inte kom till start (och därmed föll till femte plats).
Nästa vecka är det uppehåll i cupen, så nästa deltävling – 20 kilometer i klassisk stil med masstart – avgörs den 23 januari.

I går kväll blev det också klart att lördagens Kaiser Maximilian lauf – den riktiga premiären i långloppsvärldscupen Ski classics – kortas från 60 till 40 kilometer på grund av för mycket (!) snö. Det har nämligen vräkt ned i Österrike senaste tiden, vilket gjort att det utfärdats lavinrisk på delar av längdskidåkningsbanan runt VM-stadion i Seefeld. Ändringen gör också att det blir färre och kortare stigningar på loppet som normalt sett är ett av långloppscupens tuffaste i fråga om höjdmeter. Någon startlista är inte släppt än, men Bob Impola kommer förstås stå på startlinjen och förmodligen också Maria Gräfnings.

Helgens höjdare – Ekström tog säsongens första seger redan på torsdagen: ”Formen har aldrig någonsin varit i närheten av detta så här tidigt”

1. Skidsäsongen startar – på hemmaplan
Åtminstone utanför mitt fönster i Karlskoga regnar det tämligen friskt nu på fredagsmorgonen, men både vid Sörbybacken i Örebro (längdspår på konstsnö inne i stan för första gången någonsin, sägs det) och uppe i Ånnaboda har man lovat att öppna längdskidspår redan på lördag morgon. Något schema för Tour de Kif (blir det någon sådan?) har inte kommit, men länets två klassiska långlopp har i varje fall datum: Lo-spåret i Hällefors körs den 19 januari, och Wadköpingsloppet den 3 februari. Dessutom avgörs veteran-SM i längdskidor i Hällefors 15–17 februari och den 9 mars är det Hälleforsrännet.

2. Valencia marathon
Kan man ranka en tävling utomlands som årets lopp i Örebro län? Tja, i sådana fall är det absolut Valencia marathon som är tävlingen det handlar om. Jag skrev tidigare i veckan om Erik Anfält och Josefin Gerdevåg, men nu har jag också lyckats ladda ned appen och sökt igenom startlistan och hittat Thomas Chaillo (som inte gjort någon mara i år men i fjol var bäst i distriktet med sitt pers 2.27.52 [den 20 sekunder snabbare tiden i Boston 2014 räknas av någon anledning inte]; hittills i år är Anfälts Rotterdam-tid 2.25.18 vassast), Marie Dasler (som jagar pers; hon gjorde 3.12.13 i Valencia och är Sverigeetta i K50-klassen i år med sitt 3.12.47 från Viby), Jonathan Kandelin (stark hinderbanelöpare som mig veterligen gör asfaltsmaradebut), Andreas och Martin Ingberg (som tidigare år varit goda för just över 2.40 respektive 2.50 men inte varit riktigt nära de tiderna i år), och en Jonas Nilsson som jag inte vet om det är Örebro AIK-Jonas Nilsson – man kan nämligen inte se klubbtillhörighet utan bara nationalitet i appen (men om det är rätt Jonas Nilsson så blir det kul att se vad han går för över helmaran efter 1.14.16 på halva distansen i Åstadsloppet).
Det kommer bli hemskans kul att följa! Hojta gärna om jag missat någon!

3. Mer längdskidor!
Både Bob Impola och Maria Gräfnings finns på startlinjen (nu har startlistorna nämligen kommit, när jag skrev i går var jag ju lite osäker på Gräfnings) när långloppsvärldscupen Ski classics drar igång med lagprolog i dag och individuell prolog på söndag. Det blir riktigt intressant att följa.
Men redan i går, på torsdagskvällen, slog Axel Ekström till med säsongens första seger när han vann Daniel Karlssons minne (som arrangeras till minne av en 20-årig längdskidåkare från Östersund som omkom i en skoterolycka 2012). Ekström vann det millånga masstartsloppet i fristil med två respektive tre sekunder före klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström och Åsarnas Markus Ruus, medan Åsarnas Tiio Söderhielm, som ryckte på det andra av de tre 3,3-kilometersvarven, blev fyra (Jörgen Brink var tia, 1.19 bakom). Kollega Hans Andersson skrev lite om segern på na.se i går (även om jag väl inte skriver under på att Ekström är ”närmast bortglömd”, som Andersson skriver i ingressen …), men det kan också vara kul att läsa citaten från Sweskis rapportering:
– Med Garphyttanögon sett är det riktigt häftigt att bara vara en del av detta, hemma har vi bra deltagande i ungdomsklasserna men nivån och bredden på seniortävlingarna i Jämtland är sanslös, sa Axel Ekström till hemsidan och fortsatte:
– Efter Tiios andravarv räddas jag av väldigt fina skidor in i stadion. I de långa stigningarna satt jag illa till en bit ner i klungan. Avslutningsvarvet kändes dock riktigt bra och totalt sett upplever jag att formen aldrig någonsin har varit i närheten av detta så här tidigt på säsongen.
Intressant att höra, med tanke på att 2016-formen bar ända till Tour de ski. Vi får se vad som ligger i korten den här säsongen.