Bob Impola lämnar Karlslund – och Bill Impola gör comeback (och båda springer Borejoggen på midsommarafton!)

Redan i går kunde den uppmärksamma läsa nyheten att Bob Impola lämnar Karlslund och efter två år återvänder till Torsbyklubben SK Bore medan Bill Impola bestämt sig för en comeback och kommer att fortsätta tävla för Bore, där de båda långloppssatsande bröderna blir klubbkompisar. Båda är ju uppväxta i Kopparberg, men Bob, som blev tvåa i Vasaloppet i fjol och röstades fram till vinnare av NA:s och Löpex Sports pulsklocka för prestationen, bor numera i Fjugesta medan Bill, som körde fyra säsonger i långloppsvärldscupen Skiclassics innan han la av för två år sedan, bor kvar i Torsby sidan tiden på skidgymnasiet där.
Bob kommer att tävla internationellt för Team Serneke, precis som de senaste säsongerna, men representera Bore hemma i Sverige. Om Bill kommer tävla internationellt, och i sådana fall för vilket lag, framgår inte av klubbens pressmeddelande. Däremot står det klart att Garphyttans IF-fostrade Vedevågssonen Filip Danielsson kommer att fortsätta att tävla för Bore, som alltså kommer ha tre av länets fyra bästa herrskidåkare i sitt stall 2019 (bara Axel Ekström, som tävlar för IFK Mora, saknas).
Jag skrev några rader om saken här.
I morgon, på självaste midsommarafton, avgörs för övrigt den 36:e upplagan av Borejoggen, ett 8,5 kilometer långt lopp i Torsby – och både Bob och Bill är anmälda. Liksom Danielsson (som var femma både i fjol och i förrfjol på 28.39 2017 och 28.34 2018), Adam Gillman och Maria Eriksson (och säkert många fler länslöpare, startlistan är lite svårmanövrerad …).

Danielssons bästa SM-placering, Regborns och Forsgrens formbesked, Kemppis första veteran-SM-guld och backrekordet på Rusakulan och mycket annat

Tillbaka efter fem dagars välbehövlig fjällsemester (80 kilometer löpning, 50 kilometer längdskidor) är bloggen tillbaka. Så, givetvis blir det en lite resumé över vad som hänt under tiden det varit stängt.

Vedevågssonen Filip Danielsson tog seniorkarriärens främsta SM-placering när han tillsammans med Anton Persson förde Torsbyklubben SK Bore till en femteplats i teamsprinten i Bruksvallarna i torsdags. Danielsson körde förstasträckan och växlade som nia, åtta och sexa (hela tiden i tätklungan) medan Persson körde den andra och förde upp laget till en femteplats i mål efter att ha tappat de fyra första lagen men lyckats hålla IFK Moras Victor Gustafsson bakom sig. Falun Borlänge, med Hugo Jacobsson och Oskar Svensson, tog guld, 6,5 sekunder före Boreduon.
Axel Ekström körde slutsträckan för IFK Moras tredjelag (Eddie Edström körde den första), men Edström tvingade släppa täten på sin sista sträcka, och Ekström fick köra solo i mål på 14:e-platsen, över 50 sekunder bakom täten.
Garphyttans och Zinkgruvans lag åkte ut i semifinalerna.
Garphyttans Emil Hagström genom att ta sig hela vägen till semifinal (där han förlorade mot slutvinnaren Adam Persson) i fredagens supersprint över 100 meter med tvåmannaheat. I lördagens Fjälltopplopp, över 33 kilometer, var Ekström bäste länsåkare på niondeplats, tolv sekunder bakom segrande Johan Häggström, Piteå (Granbergsdals Ludvig Berg vann ”som vanligt” i H16-klassen).

https://www.instagram.com/p/BwHg8yrhcyG/

På tal om skidor avslutades den internationella långloppssäsongen med finska Ylläs–Levi, 70-kilometersloppet som är final i långloppsvärldscupen Ski classics, i helgen. Men Maria Gräfnings, som fullföljde sin succésäsong i Fis Worldloppet cup med seger i Ugra ski marathon helgen innan, tvingades ställa in på grund av sjukdom och Bob Impola på grund av problem med ena handleden. Impola slutade därmed på 23:e plats i sammandraget i årets Ski classics, Gräfnings på elfte trots att hon bara körde fyra av loppen.

I helgen avgjordes deltävling två och tre i Swedish league, elitserien i orientering, i Säffle och både Martin Regborn och Lilian Forsgren imponerade. Örebroaren Regborn, som ju får anses snäppet mer etablerad (han har sprungit fem raka VM, två raka EM med en bronsmedalj i långdistans från 2016 som bästa resultat, och tillhör A-landslaget), var fyra i lördagens medeldistans (1.24 bakom segrande Gustav Bergman, sju sekunder från pallen) och trea i söndagens långdistans (nästan fyra minuter bakom Bergman som vann igen, men bara sex sekunder bakom andraplacerade Emil Svensk) medan Hallsbergslöparen Forsgren (ett VM och fyra raka EM med en silvermedalj i stafett 2014 som bästa resultat, men i år inte har någon landslagsplats) var också var fyra på lördagen (1.22 bakom ”omöjliga” Tove Alexandersson men mindre än halvminuten från andraplatsen efter att ha varit i ledning halvvägs) och femma på söndagen (drygt två minuter bakom Alexandersson, 1,5 från pallen).
Riktigt fina formbesked som säkert hade räckt till en plats i svenska världscuplaget om det arrangerats någon världscup nu i vår, men premiären i Finland är fortfarande nästan två månader borta.
Josefin Tjernlund levde inte riktigt upp till sin höga potential, var bara 21:a på lördagen (över sju minuter bakom) och 7,5 minuter bakom täten på sin tolfteplats på söndagen. Filip Dahlgren, som fortfarande inte riktigt är tillbaka på nivån som tog honom till en tiondeplats på VM 2014, var elva på lördagen (bara två minuter barkom Regborn) och 25:a på söndagen (14 minuter bkom täten på paraddistansen). Andrea Svensson, som sprungit så bra under inledningen av säsongen, kom inte till start (hon är utbytesstudent i Tyskland just nu). Tisarens Valter Pettersson tog länets bästa placering på juniorsidan, en fjärdeplats, halvminuten från segern, i H18 på lördagen.
Resultaten gör att Forsgren firar halvtid i Swedish league som tvåa i sammandraget, 90 poäng bakom IFK Lidingös Anna Bachman (Regborn, som stod över första deltävlingen, natt-SM, är sjua på herrsidan). Swedish league avslutas med tre tävlingar veckoslutet efter Tiomila.

https://www.instagram.com/p/BwQ7hDcgkVC/

Örebro AIK:s Mikaela Kemppi sprang för första gången (enligt mina noteringar) en veterantävling och tog SM-guld i halvmaraton i K45-klassen i Skövdeloppet. Men framför allt klarade hon kvalgränsen (1.25.30) till SM-klassen i Stockholm marathon när hon korsade mållinjen på 1.20.49. Därmed vann hon hela tävlingen, snabbare än samtliga yngre och äldre än 45 också. Även IF Starts Rose Marie Enmalm (1.42.46) tog veteran-SM-guld, i K65 medan Starts Anna Pettersson (1.36.29) tog brons bakom Kemppi i K45 och Åsbros Joacim Karlsson (1.18.25) tog brons i M45.

Jag var själv väldigt ledsen över att inte kunna delta i Rusakulan vertikal tour, vars tredje upplaga avlöptes med tre deltävlingar måndag–onsdag–fredag förra veckan. Frida Nilsson (löpning damer), Jimmy Axelsson (löpning herrar) och Oscar Johansson (mountainbike herrar) tog hem totalsegrarna. Axelsson, som jag har väldigt dålig koll på (mer än att han var 14:e man i Wadköpingsloppet i vintras) var den som imponerade allra mest genom att ta slå Per Sjögrens banrekord med en sekund både på måndagen (14.43 mot 14.44) och onsdagen (13.44 mot 13.45, onsdagens sträckning är något kortare, men brantare, på slutet), och därefter avslutade han med att krossa sitt eget backrekord på fredagen (14.19 i samma backe som på måndagen, men i mörker). Där satte Jonathan Kandelin den näst snabbaste tiden uppför den längre backen någonsin, 14.29. Frida Nilsson och Kajsa Rosdal var etta–tvåa och tvåa–etta på två första deltävlingarna (17.14 på Nilsson på måndagen, 16.21 på Rosdal på onsdagen), men Rosdal fick sedan kasta in handduken på grund av sjukdom på fredagen. Bästa mountainbiketiden var 14.10 (Magnus Pettersen på fredagen).

View this post on Instagram

RUSAKULAN VERTIKAL TOUR 2019 TILL ÄNDA Då var den tredje upplagan avgjord och vilken fantastisk härlig vecka det varit. Toppenväder (lite kallt igår kanske), starka prestationer med nya banrekord varje deltävling, nya bekantskaper och härliga återseenden är en del av det vi minns. Följande gick vinnande ur veckans tävlingar: Löpning Dam – Frida Nilsson (@fridanilsson10 ) Löpning Herr – Jimmy Axelsson MTB Herr – Oscar Johansson Lag – Team Invit Länk till samtliga resultat under veckan – bit.ly/2KIMgtY Vi vill tacka samtliga som kommit och deltagit, hejat och hjälpt till på alla möjliga sätt. Vi riktar också ett stort tack till våra sponsorer som bidragit till prisbordet och på andra sätt hjälpt oss med evenemanget: Dynafit Sverige Löfbergs Elon Örebro Norra Cykel i Örebro Stadsträdgården Osteopat Jerker Ståhl, D.O. Hyrcenter Sist men störst tack går till våra fantastiska funktionärer som varit med under en eller flera deltävlingar och hjälpt till med allt från uppbyggnaden av start, nummerlappsutdelning, fotografering, tidtagning och mycket mycket mer. Utan er inget evenemang! Bilder och filmer från gårdagen kommer läggas upp under kvällen så håll utkik på vår facebooksida och vår instagram. Hoppas ni tycker att veckan varit lika rolig som vi. Ha en fortsatt trevlig helg så hoppas vi att vi ses nästa år igen! Varma hälsningar Johan, Peter och Håkan Random Events #rusakulanvertikaltour #rusakulan

A post shared by Random Events Sweden (@randomeventssweden) on

Matthias Wengelin fick nöja sig med en tiondeplats när han åkte andra deltävlingen (han ställde upp även i första) av den brittiska mountainbikecupen, på OS-banan från 2012.

https://www.instagram.com/p/BwMwWc9HMey/

Och den svenska cykelsäsongen håller så sakteliga på att rulla igång, och Kumlas Jacob Ahlsson, som i år bytt Örebrocykliserna mot Motala AIF:s elitlag, blev 38:a i Östgötaloppet i söndags, i en klunga 3,5 minuter bakom tolvmannagrupp där segraren Emil Andersson fanns. Lillebror Jonathan Ahlsson blev trea i juniorklassen.

Tog van Sitteren över löpartronen? (Och mycket annat från Startmilen)

Var det ett tronskifte vi såg på Örebros gator i eftermiddags? Jag snackar förstås om att Liduina van Sitteren var första länslöpare i mål i Startmilen, före både Mikaela Kemppi och Josefin Gerdevåg som dominerat länslöpningen senaste åren (om man räknar bort utflyttade topplöpare som Louise Wiker, Lisa Bergdahl och Johanna Eriksson). Nå, van Sitteren vann ju långloppscupen redan i fjol, men då åtminstone delvis på grund av att Kemppi rehabade fotoperation och Gerdevåg tävlade sparsamt. Nu var hon verkligen före i mål. Men visst, Gerdevåg har dragits med lår/rump-problem under våren och lär ha betydligt mer i kroppen när hon hinner träna ikapp, och Kemppi har fortfarande en bit kvar på vägen tillbaka. Tills vidare skriver vi dock upp van Sitteren som ledare i långloppscupen efter en andraplats (bakom Sävedalens Malin Straand) i Startmilen, 38 sekunder före trean Kemppi och 42 före femman Gerdevåg (Akeles Cecilia Kleist klämde sig in däremellan). van Sitterens tid, 36.59, var för övrigt pers med nästan en minut. Och då var det personliga rekordet ändå bara två veckor gammalt, från Varvetmilen. Gerdevågs inofficiella distriktsrekord på tio kilometer landsväg ligger på 35.27, Kemmpi har som bäst gjort 35.48.
På herrsidan tävlade de tre bästa länslöparna i Startmilen för klubbar utanför distriktet. Tim Sundström som springer för Tureberg tog tredjeplatsen på 31.54, bara 33 sekunder bakom segrande Efrem Bhrane, Västerås, medan Linus Rosdal som i år bytt klubb till Akele tog åttondeplatsen på 32.44 och Heshlu Andemariam, som för andra säsongen i rad tävlar för IFK Lidingö, blev tia på 33.06. I stället är det KFUM Örebros Markus Bohman, som klagade på att han fortfarande kände sig förkyld efter att ha varit värre däran tidigare i veckan, som toppar långloppscupen efter första tävlingen. Han gick i mål som tolva på 33.27, och var med det bästa löpare tävlandes för en distriktsklubb. Hans 16-årige klubbkomips Wilhelm Bergentz gjorde comeback efter körtelfeber och gick in på finfina 33.35, vilket gör honom till tvåa i cupen.
Officiella tävlingsklassen för ungdomarna och juniorerna är dock fem kilometer, och där var Bergentz träningskompis Noha Olsson snabbast av alla med 17.34, vilket gav en överlägsen seger i P19-klassen. Några damjuniorer kom inte till start, men Kils Ida Ingstorp (22.14) och Wedevågs Frida Arenvang (23.36) vann F15- respektive F13-klasserna medan Startduon Hugo Örn (18.42) och Axel Örneland (21.57) vann killarnas motsvarande åldersklasser.
Johan Ingjald (19.07) och Linda Take (19.53) noterade snabbaste femkilometarna av seniorerna, men där fanns bara motionsklass. Ingjald startade 41 minuter senare även tiokilometersklassen, där han blev 38:a på 39.39.
Det slogs ju ett världsrekord också, av John Kingstedt. Det kan ni läsa mycket mer om här.

Trots Startmilen kom hela 64 löpare till start i den 97:e upplagan av Örebro parkrun (som firar två år nästa helg!). Ja, några – eller i varje fall outtröttlige Rihards Darzins – sprang faktiskt båda. I parkrun var han näst snabbast på 20.48, i Startmilen knäppte han dubbla distansen på 43.40. Lisa Westerberg (22.29) och Mahfoudh Ameuri (19.44) kutade allra bäst.

Daniel Attås var fyra (knappt två minuter bakom segrande Max Peter Bejmer, IFK Göteborg) och Lovisa Persson femma (drygt två minuter bakom Lena Eliasson-Lööf, Pan-Kristianstad) i Kolmårdsdubblens medeldistans på lördagen. I morgon avgörs Kolmårdskavlen, som framför allt på herrsidan är ett viktigt test inför Tiomila för Tisaren, som ställer upp med Filip Jacobsson/Olle Josarp/Valter Pettersson/Daniel Attås/Mathias Drage. På damsidan saknas tre starkaste korten, som lär vara givna i Tiomilalaget (Lilian Forsgren, Andrea Svensson, Josefin Tjernlund), men inbördes lär ju Lovisa Persson/Rebecka Nylin/Ellinor Tjernlund kämpa om de två andra platserna i laget i morgon.

Bob Impola tog en 33:e-plats när han gick i mål på 2.10, drygt nio minuter efter segraren Mikael Gunnulfsen, i brutalt tuffa 50-kilometersloppet Reistadløpet. Tävlingen är den näst sista i Skiclassics-serien, och avslutande Ylläs–Levi nästa helg bör passa Karlslundsåkaren betydligt bättre.

Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Helgens höjdare – Linderännet inställt men massor av skidor (och skridsko, och orientering …)

1. Skidsäsongen rullar vidare
Linderännet, Lindesbergs egen skidtävling som skulle ha fått finfrämmat av Filip Danielsson, är förvisso inställt på grund av väderomslaget. Men långloppsvärldscupen Ski classics, med Bob Impola, kör klassiska tjeckiska långloppet Jizerska Padesatka på söndag (genrep inför Vasaloppet), och långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup, med överlägsna totalledaren Maria Gräfnings, kör samma dag det 68 kilometer långa franska loppet La Transjurassienne. Dessutom går den svenska långloppscupen, där Olivia Hansson och Linus Larsson ligger på andra plats i sammandraget på herr- respektive damsidan, sin näst sista deltävling i Västgötaloppet i Ulricehamn, klassiska Engelbrektsloppet (som ingår i En svensk klassiker) körs i Norberg och ungdoms-SM avgörs i Falköping. Bland en hel del andra tävlingar.

2. Finalen i U23-världscupen
Nyblivne SM-guldmedaljören Adam Axelsson avslutar den europeiska säsongen med U23-världscupen i italienska Baselga di Pine, och tävlar på 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen. Tävlingarna lär gå att kunna följa via webb-tv här. Men säsongen är inte över efter helgen, Axelsson ska vidare och tävla i Calgary också.

3. Löpex vinterserie
En av anledningarna till att Nattcupen inte heter Nattcupen längre utan Löpex vinterserie är väl deltävlingar som denna, på söndag, när det löps i dagsljus. Tävlingen avgörs väster om Örebro med start 10.00, och det återstår att se om Martin Regborn dyker upp och springer hem sin fjärde seger i år.

Otacksam uppgift för Ekström – och Gräfnings snabbare än Britta Johansson Norgren på sista kilometern i Marcialonga

Axel Ekström fick en rätt tuff resa när stafetten avslutade världscuphelgen i Ulricehamn. Förutsättningarna var helt enkelt helt annorlunda jämfört med hans succélopp på lördagen: Det gick i klassiskt istället för i hans specialdisciplin fristil, det var tuffa förutsättningar vädermässigt och han hade ett hårt lopp i kroppen (lika för alla, men förmodligen extra kännbart för någon som varit borta från de stora tävlingarna ett tag), och utgångsläget på andrasträckan i stafetten var tufft. Ekström tappade den elfteplats han var satt att förvalta till en 13:e vid växlingen till Tiio Söderhielm, men svenska andralaget blev till slut ändå elva i mål. Jag snackade med Ekström efter loppet (och, kanske mest, inför den SM-vecka som drar igång redan på onsdag), en (pluslåst) artikel du kan läsa här.

Längre söderut, i Fiemmedalen i norra Italien, blev det inte någon riktig toppdag för Karlslundsåkarna Maria Gräfnings och Bob Impola i Marcialonga.
Gräfnings har ju vunnit de två första loppen i Fis Worldloppet cup – kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf – och är stabil på topp tio även mot de riktiga långloppskanonerna i Ski classics-serien, men fick ett ryckigt lopp fram till en niondeplats i mål. I täten ville Britta Johansson Norgren inte göra hela jobbet själv, och när ingen annan ville bidra med farthållningen stannade det emellanåt av, vilket gjorde att åkarna på femte till tolfte plats åkte jojo – ifrånkörda med minuten ibland för att sedan vara tillbaka i tätklungan. När herrarna kom ikapp (de startade tio minuter bakom), just före krönet på den inledande 18-kilometersbacken, blev det andra ryggar att åka på för Britta (det hade varit kul att se hur resten av loppet gestaltat sig annars), och därefter var det bara Lina Korsgren som emellanåt var nära att ansluta. Gräfnings var åtta i det läget och rutschade ned till en tolfteplats under det nästan fem mil långa mer lättåkta partiet, men krigade sedan tillbaka tre placeringar uppför den avslutande, klassiska klättringen, Cascatan. Under allra sista kilometern var hon rentav näst snabbast av alla, sekunden snabbare än Britta (som redan hade avgjort, hon vann med 1.19), bara Korsgren hade bättre fart där (knappt fyra sekunder). Totalt sett var Gräfnings dock över 14 minuter bakom Britta i mål, på sin niondeplats. Nästa söndag väntar tyska König Ludwig lauf i Fis Worldloppet cup för Gräfnings.
Impola imponerade också i sista backen, och var femte snabbaste herråkare där. Det gav 19 friska poäng i Ski classics bergstävling, men annars bjöd dagen inte på så mycket att hurra över för Vasaloppstvåan. Impola fick släppa tidigt (det var körning från start i herrklassen), och var en sväng nere runt 70:e plats innan han klättrade till 46:a i mål. För Impola väntar härnäst Toblach-Cortina, på lördag.

Ekströms succé i världscupcomebacken – finns det en liten VM-chans, trots allt?

Ingen, som följer Vinterstudion eller läser på na.se, lär väl ha missat dagens största nyhet i konditionsidrottslänet: Axel Ekström smackade till med en 27:e-plats, som näst bästa svensk, i världscupcomebacken. Det var första gången på över två år som Klockhammarsonen tog världscuppoäng, och det var ju första gången i vinter han fick chansen att köra i världscupen. Och faktum är att han äntligen får dra på sig den vita landslagsdressen igen (ja, han fick ju det i skandinaviska cupen i Vukoatti för några veckor sedan, så helt ovant är det inte) redan på söndagen, eftersom han tagits ut till ett av de två svenska stafettlagen och därmed uppgraderas från den nationella kvoten han åkte i på lördagen (i IFK Moras dress). En lång (pluslåst) intervju med Ekström om dagens framgång finns att läsa här.
Lördagens distans, 15 kilometer fritt, finns inte med på VM-programmet i Seefeld i vinter (det vankas klassisk stil, istället), och det vore väl för mycket att tro att Ekström skulle ta sig hela vägen dit trots att han var reserv på hemmaplan i VM-truppen för två år sedan och trots lördagens succé (håll i minnet att Calle Halfvarsson och Oskar Svensson saknades, även om det är nog så imponerande att Ekström spöade åkare som Jens Burman, Daniel Richardsson och Björn Sandström). Trots de resultaten får Richardsson (på klassisk sträcka, så det är väl givet) och Burman åka i svenska förstalaget i söndagens stafett (ihop med Halfvarsson som är tillbaka, och Viktor Thorn, som var ende svensk som var före Ekström på lördagen) medan Ekström får nöja sig med en klassisk sträcka i andralaget (kanske ett litet test för att se om han ändå, möjligen, har i en VM-trupp att göra?) där Tiio Söderhielm (44:a på lördagen, 33 sekunder bakom Ekström) och Karl-Johan Westberg (47:a, 43 sekunder bakom) får ta hand om sträckorna i fristil, som borde passa Ekström bättre. Nå, det kommer också en SM-vecka som ett sista test, med start redan på onsdag.

Man kan för övrigt ställa klockan tidigt i morgon, för nu är det bekräftat att Karlslunds Maria Gräfnings, som vann Dolomitenlauf förra helgen, kommer till start i Marcialonga. Damerna startar redan 7.50, och Gräfings kommer ha startnummer 20030. Bob Impola har startnummer 27 bland herrarna, som startar tio minuter senare.

I Scandic indoor games i Huddinge fick KFUM Örebros Markus Bohman och örebroaren Heshlu Andemariam (som flyttat till Stockholm och bytt IF Start till IFK Lidingö, som han nu gjorde en av sina första tävlingar för) springa B-heat på 3 000 meter. Därmed fick de ingen draghjälp av de riktigt snabba löparna, utan fick i stället göra loppet själva. Bohman vann heatet på 8.54,78, Andemariam var tvåa på 8.55,63. Det gjorde dem till nia och tia totalt (före två löpare i A-heatet). Tim Sundström kom inte till start, däremot sprang Mikaela Larsson (som vann Stockholm marathon – alltså inte bara SM-klassen utan hela tjotaballongen, i fjol) i samma heat och gick i mål på 9.50,14.
I dag kutade KFUM:s Jonatan Gustafsson 800 meter på 1.58,30 (drygt 1,5 sekunder från inomhusperset), halvsekunden bakom segrande Eskilstunalöparen Aleksej Pirgholizadeh. Stocksäters Michael Welday och KFUM.s William Wickholm blev tvåa och trea i B-heatet, nia och elva totalt, på 2.02,45 respektive 2.02,65.

Och hemma i Örebro var Petra Hanaeus (21.13) och Johan Ingjald (19.25) snabbast i dagens parkrun. Har ni hört den förut? Jo, de båda var snabbast även förra veckan, och Ingjald har nu 19 segrar i tävlingen totalt (flest av alla, ingen annan har mer än 15) medan Hanaeus nu har varit snabbast fem veckor i rad och därmed tangerade Annica Sjölunds rekord på raka segrar (från de fem första veckorna, våren 2017).

Helgens höjdare – Ekström tillbaka i världscupen och Impolas tur (?) i Marcialonga

1) Världscupen i längdskidor i Ulricehamn
För första gången i vinter har vi det – en länsåkare i världscupen i längdskidor. Nu kommer Klockhammarsonen Axel Ekström förvisso att åka i IFK Moras dress i de två loppen i Ulricehamn (han bytte till Mora från moderklubben Garphyttan inför årets säsong), som en del av den nationella kvoten åkare som Sverige får ställa upp med i tävlingar på hemmaplan, men ändå. Vi snackar 15 kilometer i fristil på lördagen (start 12.00) och och stafett över 4×7,5 kilometer på söndagen (start 14.15). Den individuella banan år tre varv på en 5 315 meter lång slinga (oklart om tävlingen egentligen är 16 kilometer lång eller om man löser distansen genom att anpassa start/mål/varvningar, någon sådan exakt karta har jag inte sett) med 190 höjdmeter per varv (totalt 570, alltså), där längst klättringen, som kommer drygt tre kilometer in på slingan, är på 56 höjdmeter (stigningen är ganska exakt 500 meter lång, så vi snackar en snittlutning på över tio procent). Ekström har gjort totalt tolv världscuptävlingar tidigare – en efter succén i JVM våren 2015, tio succévintern 2016/17 och en i fjol, när han tillhörde A-landslaget men drogs med körtelfeber. Då, på stundande VM-banorna i Seefeld, blev 60:e över 15 kilometer. Som bäst har han varit 17:e, på en etapp i Tour de ski, och femma, som slutman i en stafett i La Clusaz. Vid tre tillfällen har han tagit världscuppoäng som topp 30.

2) Marcialonga
Bob Impola lär enligt Team Serneke ha haft grym dagsform i La diagonela i lördags, men bommat en mer framskjuten placering (han blev 25:a) på att ha tappat ena skidan i samband med spurtpriset för att sedan ha hamnat för långt bakom tätklungan för att han skulle kunna jaga ifatt dem. Därmed lär det bli extra spännande att se om Karlslundsåkaren äntligen kan få till det i det näst mest klassiska långloppet (bakom Vasaloppet) i kalendern: Italienska sjumilamanglingen Marcialonga med sin karakteristiska avslutning uppför Cascatan. Vasaloppstvåan Impola har ju inte haft någon framgång just där tidigare under sin korta internationella karriär; 2017 blev han magsjuk och 2018 var dagsformen bara riktigt usel. Om även Maria Gräfnings kommer till start (det är ingen tävling i Fis Wordloppet cup i helgen) återstår att se. Sist jag kollade var hon i varje fall inte anmäld.

3) Scandic indoor games
Länets medel- och långdistanslöpare har tävlat rätt sparsamt inomhus hittills i vinter, men i helgen sträcker åtminstone några av dem på benen i bra konkurrens: Uppe i Storängshallen i Huddinge möter Jonatan Gustafsson (god för 1.56,77), William Wickholm och Axel Sandberg starka löpare på 800 meter i Scandic indoor games, och Markus Bohman (som kutade både 5 000 och 10 000 meter på SM i somras) springer 3 000 meter mot bland andra fyrfaldige orienteringsvärldsmästaren Jonas Leandersson (han som debuterade på Finnkampen i höstas, inte den mer renodlade friidrottaren med samma namn som kutat ett par EM) och exilörebroaren Tim Sundström (som springer för Tureberg sedan några år, men hann slå distriktsrekord på 1 500 meter både inom- och utomhus innan han lämnade KFUM).

Impola med habilt lopp i Schweiz – och favoriterna föll i Lo-spåret

Det blev inget riktigt hejdundrande resultat för Bob Impola när andra ”riktiga” deltävlingen i långloppsvärldscupen Ski classics avgjordes i Schweiz i dag. Kopparbergssonen svarade för ett habilt lopp när han blev 25:a i 65 kilometer långa La Diagonela, men fick släppa den då 25 man starka tätklungan uppför den enda egentligt tuffa stigningen (efter 20 kilometer), och hamnade sedan i en liten grupp som länge (tills bara milen återstod) var runt en minut bakom men som till slut kom i mål drygt 3,5 minuter bakom segrande Andreas Nygaard. Oskar Kardin var bäste svensk, på tredje plats, spurtslagen med 1,9 sekunder. Lindesbergsbördige elitmotionären Johan Kanto blev 66:a, 37 minuter bakom. Karlslunds Maria Gräfnings stod ju över för att istället köra Dolomitenlauf i morgon.

Mer skidor: Axel Ekström slutade sexa i Offerdalspropagandan, 24 sekunder bakom segrande klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström över de tio kilometerna i klassisk stil. Adam Gillman blev tolva och Markus Johansson 13:e. Linus Larsson, som haft en sån fin säsongsinledning, lyckades inte hänga på topp tre i Moraloppet (Jimmie Johnsson, Robert Eriksson, Vinjar Skogsholm), men blev sjua genom att spurta in som fyra av de tolv åkarna som var i en utdragen klunga där bakom. Marcus Lennartsson var sist av dem, som 15:e man totalt. Och i Lo-spåret var det ingen av de jag målade upp som förhandsfavoriter som tog hem segrarna. I stället dök IFK Skövdes Axel Bergsten upp och tog hem 40-kilometersloppet i Hällefors med 27 sekunders marginal till tvåan Tom Fahlén, Landsbro, och över 6,5 minuter till karlskogingen Magnus Hedlund på tredjeplatsen. Kevin Henriksson, Garphyttan, blev sexa, över 15 minuter bakom. Och på damsidan vann Lovisa Niss (Brudpiga RK) 1, minuter före Anna Lindgren (Brovallens IF) och drygt 4,5 före Sofia Holmgård (Grava SK) med Karlslunds Paulina Hellström som bästa länsåkare på fjärdeplatsen, drygt 8,5 minuter bakom Niss (Kajsa Rosdal tog hem löparduellen mot Liduina van Sitteren med 1,5 minuter, en knapp halvtimme bakom täten). Bilder, segerintervjuer och mycket mer från Lo-spåret i kollega Thomas Erikssons (pluslåsta) artikel här!

Petra Haneus var snabbast i Örebro parkrun för fjärde veckan i rad, något som bara Annica Sjölund (rekord med fem i rad) och Johan Ingjald lyckats med tidigare. 20.50 var dessutom bara nio sekunder från hennes pers på banan, trots de förutsättningarna med kyla och is. Ingjald var snabbast av alla och ende löpare under 20 minuter, på 18.52. Det var 18:e gången han var snabbast, därmed utökar han sin tidigare ledning i maratontabellen.