Blodomloppet nästa jättearrangemang att ställas in – och laguttagningen kan ha snuvat Ekström på SM-medalj

Här är en nyhet jag helt missat: Det är redan nu klart att Blodomloppet i Örebro – deltagarmässigt tillsammans med (sedan tidigare inställda) Vårruset länets största motionsarrangemang (om man inte räknar Vätternrundan, som i dag flyttades till september och som ju svischar förbi nere i söder) – ställs in för andra året i rad (ja, det kommer liksom i fjol arrangeras en virtuell variant, men den riktiga tävlingen ställs in). När sanktionsansökningarna gjordes i höstas var beskedet att tävlingen skulle gå en torsdag i mitten av augusti, som vanligt (i år den 19), och det datumet står fortfarande kvar i tävlingskalendern på Närkes friidrottsförbunds hemsida. Men vid något tillfälle verkar hela arrangemanget ha blivit flyttat till den 20 maj, och eftersom det inte ska komma besked om eventuella lättnader i coronarestriktionerna förrän den 3 maj (och ju ingen tror att stora massarrangemang kommer bli tillåtna redan då) så har man nu tagit i beslutet att rycka i nödbromsen och ställa in. Detsamma gäller Göteborg, Hudiksvall, Karlskrona, Linköping, Stockholm, Umeå och Uppsala (det finns fortfarande hopp om till exempel Västerås den 25 augusti och Karlstad kvällen därpå). IF Start, som är lokal medarrangör, har därmed fått se sina två största evenemang – Blodomloppet och Startmilen – inställda i år igen (även om det finns visst hopp om att den senare ska kunna avgöras i höst).

Tippade guldlaget Åsarna fick ge sig i herrstafetten på SM i Kalix. Johan Häggström höll undan för William Poromaa på sistasträckan (Poromaa gick ut 15 sekunder bakom och bara in fyra) och fixade därmed dubbelseger för Piteå. Axel Ekström visade att han borde åkt i Moras förstalag när han gick ifrån Gustav Eriksson (som tagit Ekströms plats) med 28 sekunder. Händelsevis skiljde i slutändan mindre än så mellan Mora, på fjärdeplatsen, och Falun-Borlänge som tog bronset – en kostsam laguttagning även om man givetvis inte vet hur en spurtuppgörelse mellan Hugo Jacobsson och Jonas Eriksson hade slutat.
Moras andralag, som Ekström körde för, slutade hur som helst sexa, i slutändan drygt minuten bakom förstalaget på fjärdeplatsen och över fyra bakom Piteå.
Filip Danielsson körde upp SK Bore från nionde till åttonde plats på andrasträckan, och den placeringen försvarade Anton Persson på sistasträckan.
Garphyttans lag blev tia. Marcus Lennartsson skickade ut brorsan Lucas som 20:e, men han jagade upp sex placeringar och Adam Gillman på sista ytterligare fyra.
I morgon är det dags för sprintstafetter, och precis som dagens tävlingar så sänder vi dem på na.se. Danielsson kör första-, tredje- och femteträckorna i Bores förstalag (Anton Persson kör de övriga) som startar i den första semifinalen medan Garphyttan ställer upp med Marcus Lennartsson och Adam Gillman i den andra. Banan är 1,1 kilometer lång och innehåller en slakmota i början och en klättring på 13 höjdmeter i mitten.

Fahlins bästa placering på endagstävling i världstouren sedan segern i Vårgårda – nu är OS-platsen nära

Nu ska den väl ändå vara klar, Emilia Fahlins OS-biljett. I dag tog hon den där topp åtta-placeringen som SOK väntat på, och hon gjorde det med stor pondus i spurten av världstourtävlingen Gent–Wevelgem, trots att hon oturligt hamnade bakom Elisa Longo Borghini (som, tillsammans med Soraya Paladin, hämtades in från en 20-kilometersutbrytning 300 meter före mål) precis när hon skulle dra igång sin spurt så löste hon en sjätteplats. Jag pratade med Fahlin någon timme efter målgång (läs artikeln här!), och hon var förstås strålande glad med dagens prestation och med att återigen ha klarat SOK:s hårda krav (det gjorde hon även i fjol, när OS skulle ha avgjorts, utan att bli uttagen) men hade ändå ett styng av besvikelse över att hon inte nådde hela vägen fram till en pallplats.
– Precis när jag ville dra igång hamnade jag bakom Longo Borghini, så jag fick sluta trampa och vänta en sekund, och då hade alla andra fått momentum på mig. Där jag satt hade det inte blivit spurt om segern hur jag än hade gjort, men hade jag inte blivit hindrad den den där sekunden kunde jag ha varit med om de andra pallplatserna. Det grämer mig lite, säger Fahlin i artikeln.
Marianne Vos visade varför hon är tidernas segerrikaste cyklist och vann spurten relativt enkelt. Där bakom fanns en grupp om tre som Fahlin, om hon kommit ur spurtsituationen, förmodligen hade kunnat utmana: Belgiska Lotte Kopecky, Liv racing, blev tvåa, tyska Lisa Brennauer, Ceratizit-WNT Pro cycling, trea, och italienska Elisa Balsamo, Valcar-Travel & service, fyra. Fahlins kamp blev om femteplatsen, där hon var någon centimeter bakom sin gamla lagkompis Marta Bastianelli, Alé BTC Ljubljana.
Fahlin var FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscopes kapten i tävlingen (Marta Cavalli var andra kortet, men det blev aldrig läge för henne) och de andra fem körde för henne (det blev säsongens tredje bästa resultat för teamet, Cecilie Uttrup Ludwig var ju trea i Trofeo Alfredo Binda förra söndagen och femma i världstourpremiären Strade Bianche). Till skillnad från i Nokere Koerse, då Fahlin var lite besviken på hjälpen från laget, fungerade det nu utmärkt. Enda grejen var att lagkompisarna inte riktigt var på tå just när Trek-Segafredo-stallet gick upp och kom loss med fyra cyklister i en niomannautbrytning på ett rätt givet ställe på väg ut ur Ieper med 20 kilometer kvar (det konstiga var att Trek-Segafredo därefter verkade välja att släppa iväg Longo Borghini i egen utbrytning med Paladin och droppa tillbaka med övriga tre till klungan, men det är en annan historia). En annan lite märklig grej i tävlingen var att ett parti på cirka fem kilometer precis före slutet lades till med kort varsel (under själva tävlingen, om jag förstått saken rätt, vilket gjorde att grafiken i tv blev helt missvisande), vilket i slutändan var det som gjorde att klungan hann ikapp de två utbrytarna.
Fahlin tävlar härnäst på söndag igen, i Flandern runt. Mycket mer inför det i veckan, det är trots allt en av säsongens största endagarstävlingar. SOK:s nästa OS-uttagning sker den 14 april. Fahlin lär få sin plats då även om sportchefen Anders Wiggerud inte ville lova något redan i kväll.
– Men den här insatsen gör att hon förstås ligger väldigt bra till i den sammantagna bedömningen, säger han till vargardacycling.se.
Som ni kan se nedan är dagens sjätteplats Fahlins näst bästa placering i en endagarstävling i världscupen eller världstouren i karriären (hon har ju dock varit fyra på VM också, 2018).
Alla Fahlins topp tio-placeringar i världscupen och världstouren:
2016: Seger i Vårgårda GP.
2017: Åtta (Vårgårda GP, etapp sex i Boels rental tour).
2018: Tvåa (etapp tre i Emakumeen bira, sammandraget Tour of Norway, etapp ett i Tour of Norway, etapp två i Tour of Norway), trea (etapp tre i Tour of Norway), sexa (sammandraget i Madrid challenge), nia (etapp fyra i Giro d’Italia).
2019: Sjua (Trofeo Alfredo Binda), åtta (Brugge–De Panne), nia (Tour of Guangxi).
2020: Sjua (La course).
2021: Sexa (Gent-Wevelgem), nia (Trofeo Alfredo Binda).
Dessutom sex topp tio-placeringar i lagtempo: Tvåa (Madrid challenge 2018), femma (Vårgårda GP 2015, 2017 och 2018), sjua (Giro d’Italia 2018), nia (Vårgårda GP 2013).

Det blev inga stora framgångar för länsåkarna när Sverigecupen i längdskidåkning avslutades med ett distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil i Falun i dag. Axel Ekström var, som vanligt den här säsongen, starkast av dem – men till skillnad från i går, då han var två tiondelar från pallen, saknades nu 43 sekunder. Han blev 14:e man i mål (å andra sidan var det tajt uppåt, bara 13 sekunder till åttondeplatsen). Björn Sandström vann, 17 sekudner före Karl-Johan Westberg och Jonas Eriksson. Filip Danielsson blev 19:e man, 40 sekunder bakom Ekström, Adam Gillman blev 23:a, ytterligare 23 sekunder bakom (dessutom varnad för att ha tjuvskejtat) och Lucas Lennartsson blev 30:e man, 26 sekunder bakom Gillman.
Marcus Ruus säkrade segern i Sverigecupens sammandrag med en niondeplats i dag. Ekström, som missat fyra tävlingar på grund av världscuputtagningar, blev elva totalt. Danielsson, som stod över de fyra första, 15:e.
Skidsäsongen avslutas med de tre kvarvarande SM-tävlingarna – stafett, lagsprint och tre-/femmil – i Kalix om två veckor.
Jag lyckades ju för övrigt missa att Jimmy Axelsson fick chansen att köra Årefjällsloppet i går. Karlslundsåkaren som var topp 100 i Vasaloppet slutade på sista plats av de 74 herrar som fullföljde med tiden 6.37 (Nygaard vann på 5.04), men fick med sig viktiga lärdomar inför framtiden. ”Dålig dagsform och inte de bästa skidorna, tappade en del i början men fick igång skidorna/kroppen på mitten för att sedan vägga lite efter 75 kilometer. Tar med mig erfarenheten och andra lärdomar. Glömmer resultatet”, skriver Axelsson på Strava.
Olivia Hansson, som blev trea i Nordenskiöldsloppet i går, snackade jag med dagen efter för en artikel ni kan läsa här.

Liten guide till Gent–Wevelgem – och skidframgångar för Hansson (på pallen i världens tuffaste lopp igen) och Ekström (två tiondelar från ny pallplats i Sverigecupen)

Årets Gent–Wevelgem borde väl egentligen heta Ieper–Wevelgem, eftersom den startar i Ieper. Men hur som helst, i morgon är det dags för säsongens tredje världstourtävling, och precis som i de två tidigare står Emilia Fahlin på startlinjen (senast var hon ju nia, i Trofeo Alfredo Binda i söndags).
Hon gör det i ett FDJ-Nouvelle Aquitaine–Futuroscope som återigen matcher med ett av sina starkaste lag: Förutom Fahlin också danska kaptenen Cecilie Uttrup Ludwig, italienska utropsecknet Marta Cavali, norska jättetalangen Stine Borgli och franska Eugénie Duval och Maëlle Grossetête.
Tittar man på världsrankningen är det bara några av den nederändska cyklistarna (och det är förstås inte bara) som saknas från topp 17: Regerande världsmästaren Anna van der Breggen, Annemiek van Vleuten, Chanta van den Broek-Blaak (som vann tävlingen 2016) och Demi Vollering. Men alla andra är på plats, inklusive Jolien D’Hoore som vann i fjol.
Banan är i princip intakt från i fjol. Det bjuds på 142 kilometer där de 60 första är relativt platta. Sedan kommer två intensiva partier – det första med fem backar, det andra med två (och däremellan finns tre sektioner med grusvägar – innan de sista fyra milen in till mål är lättare igen (om det inte är skitväder och sidvind och så vidare, förstås). Den klassiska Kemmelbergsklättringen ska betving as två gånger, efter 75 respektive 105 kilometer. Övriga namngivna klättringar är Monteberg (två gånger, som väl kan betraktas som den nedre delen av Kelleberg), Scherpenberg, Vidaigneberg och Baneberg.
2019 var hela 87 cyklister med i tätklungan in till mål (Fahlin var 18:e då), 2018 och 2020 ett 30-tal (i fjol hamnade hon i andragruppen, knappt fyra minuter bakom, och blev 43:a).
Tävlingen 14.25, cyklisterna förväntas nå målet vid 18.20-tiden och Eurosport sänder med start 16.45.

Fjugestabördiga örebroare och Karlslunds IF-åkaren Olivia Hansson gjorde som hon brukar när världens längsta och tuffaste skidtävling, Nordenskiöldsloppet, avgjordes i dag: Hon körde hem en topp fyra-placering. Ja, för tredje året i rad fick hon till och med kliva upp på pallen, och hennes resultatrad i 22-milatävlingens femåriga historia är därmed 4–4–2–3–3. Frida Hallquist satte av i ett högre tempo från start, och efter 24 kilometer hade även Nina Lintzén tre minuter på Hansson, som i sin tur hade tre på Jenny Ramstedt på fjärdeplatsen. De fyra positionerna höll sig hela vägen till mål, med allt mer utdragna tidsavsånd: Hallquist vann på 13.32.20, 28 minuter före Lintzén och 71 före Hansson som i sin tur hade drygt en kvar till godo på Ramstedt.
Klas Nilsson var en av få långoppsproffs som prioriterade bort Årefjällsoppet (som Lina Korsgren och Andreas Nygaard vann, inga länsåkare kom till start) och spurtslog tjeckisak Jiri Pliska i efter elva timmar och 45 minuters skidåkning i Nordensköildsloppets herrklass. Trots coronaregeln att bara elitidrottare får tävla just nu kom sex herråkare från Karlslund till start. Viktor Rikner tog en 42:a-plats och var med 14.12.29 den enda som var snabbare än Hansson vars tid skrevs till 14.43.38. Roland Fjellström och Lennart Frommegård åkte tillsammans på 15.13, liksom Magnus Bergentz och Staffan Juliusson på 16.41 medan Larz Andersson gick i mål på 16.50.

Axel Ekström lyckades såväl följa upp sin första seger i Sverigecupen, i senaste loppet för drygt en månad sedan, med en ny pallplats när avslutningshelgen i Falun i dag inleddes med 10 kilometer i fristil. Men trots en våldsam forcering fick han nöja sig med en ny fjärdeplats, precis som på SM i Borås (över 15 kilometer). Då skiljde tolv sekunder till Marucs Ruus på tredjeplatsen, som tog sig om Ekström i slutet. Nu tog Ekström in 3,7 sekunder på samma Ruus på sista kilometern men var retsamma två tiondelar bakom i mål. Ekströms klubbkompis (i IFK Mora) Gustaf Ekström tog en skrällseger, 2,4 sekunder före Karl-Johan Westberg på andraplatsen och 11,5 före Ruus och Ekström. Garphyttans Adam Gillman, som gjort flera starka lopp i vinter, tog en fin 13:e-plats, knappa minuten bakom täten, medan Filip Danielsson blev 16:e, 3,5 sekunder bakom Gillman. Båda slog namn som Oskar Svensson och Johan Häggström, de två som körde så starkt på de klassiska sträckorna i VM-stafetten. Lucas Lennartsson blev 43:a, 2.01 bakom.
Alla fyra länsåkarna finns med i startlistan till 15-kilometersloppet i klassisk stil i morgon, som avslutar Sverigecupen 2020/21 och som sänds på na.se (sändningsartikeln är inte ute än).

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.

Axel Ekström fyra – överlägset bästa SM-loppet i karriären men ingen medalj …

Axel Ekström var rankad fyra inför 15-kilometersloppet i skid-SM i dag – och en fjärdeplats var också vad han körde hem. Det var helt överlägset hans bästa SM-lopp i karriären (han hade ju aldrig varit topp 15 tidigare, trots alla andra framgångar), men ändå lite småsurt med tanke på att han länge låg trea. På det sista av de tre femkilometersvarven var dock Åsarnas Markus Ruus starktare, och körde ikapp de åtta sekunderna Ekström hade vid vrvning och gick ifrån med ytterligare tolv. En kul detalj var att det var killarna födda 1994 och 1995, som tävlat så mycket mot varandra i juniorklasserna genom åren, som totaldominerade dagens tävling: Åsarnas Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson klart mest meriterande åkare, vann med minutmarginal (eller i varje fall 59 sekunder) före Åsarnas Björn Sandström, och sedan kom Ruus och Ekström 1.07 respektive 1.19 bakom Burman. Jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här.
Filip Danielsson, som haft en tung vinter efter den finfina avslutningen på fjolåret, gjorde ett klart habilt lopp och blev tolva, minuten bakom Ekström. Adam Gillman visade återigen att han tagit steg mot Sverigeeliten och körde in som 17:e man, en knapp halvminut bakom Danielsson. Lucas Lennartsson tog en 44:e-plats av 75 startande, 4.34 bakom Burman.
I morgondagens sprintkval ställer följande länsåkare upp (man startar i ordning man är rankad, med den starkaste åkaren först, och max 75 deltagare): Zinkgruvans Markus Johansson (startnummer elva, 9.19.30 på morgonen), Marcus Lennartsson (24/9.22.45) och Ludvig Berg (48/9.28.45). Sprinten går i klassisk stil (kvartsfinalerna startar vid 11.20) precis som torsdagens tremilsmasstart.

Nu har också resultaten från gårdagens Sverigecup i e-cykling trillat in, och den här veckan var mountainbikekungen Matthias Wengelin bästa länsåkare med en 15:e-plats, 1,3 sekunder bakom Samuel Brännlund som tog tredje segern på fem tävlingar. Johan ”Limpan” Lindbom, Marcus Jansson och Jonathan Ahlsson var också topp 40 – de båda första i tätklungan, Ahlsson distanserad med 44 sekunder. Brännlund toppar förstås sammandraget medan Ahlsosn nu är tolva och Jansson 17:e man. Ytterligare fem detävlingar återstår av cupen.

Ekström petade Halfvarsson från pallen – lär få plats i världscuplaget

Snacka om succéhelg för Axel Ekström. Det var ju ett vasst resultat att bli fyra i fredagens 15-kilometerslopp i klassisk stil i Bruksvallsloppet, den nationella längdskidpremiären, men i dag toppade han det med en tredjeplats över 15 kilometer i fristil efter att ha hållit en vilt jagande Calle Halfvarsson bakom sig sista biten (Ekström gick ut näst sist och hade Halfvarssons tider att gå på). Åt William Poromaa, som gjort en ännu större succéhelg, fanns inget att göra (han var 26 sekunder före Ekström), men andraplacerade Johan Häggström var bara fyra sekunder före. Namn som Halfvarsson, Jens Burman och Daniel Rickardsson på behörigt avstånd bakom. Det kommer förstås, om inget märkligt inträffar, räcka till en plats i svenska truppen till världscuppremiären i Ruka för Ekström. Läs min kollega Lukas Sahlins text om prestationen här.
Filip Danielsson öppnade, precis som i fredags, hårt och var femma efter det första av de fem trekilomtersvarven. Efter två var han sexa. Sedan tappade han successivt till en 14:e-palts i mål, 1.18 bakom Poromaa (52 sekunder bakom Ekström). Vedevågskillen hade nog behövt ett något bättre resultat för att ta plats i världscuplaget. Eftersom alla svenska tävlingar tills vidare är inställda får vi se när han får möjlighet att tävla härnäst.
Tredje länsåkaren i tävlingen, Garphyttans Lucas Lennartsson, blev 67:a, 4.18 bakom täten.

Zinkgruvans sprintkung med ”det bästa han gjort” i Bruksvallarna – Källertegs FKT-försök slutade på akuten

För två år sedan var Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson 45:a i kvalet i Sverigepremiären, i fjol 30:e man och vidare till kvartsfinal med ett nödrop. Så visst kan man konstatera att det hänt en del sedan dess bara av att se kvalresultatet i Bruksvallarna i dag: Sjua, före namn som Karl-Johan Westberg, Calle Halfvarsson och Viktor Brännmark. ”Det kan vara det bästa han gjort”, sa experten Anders Blomquist i SVT:s sändning. Kvartsfinalen blev däremot en betydligt tråkigare historia för Johansson som hamnade efter så fort det bar uppför, jobbade sig ikapp tätkvartetten men återigen tappade uppför och sedan gick omkull, helt på eget bevåg, inför sista uppförskörningen. I mål som distanserad sexa. ”Nästintill obefintligt fäste och en vurpa förstörde denna dag. Tur det kommer så mycket fler chanser framöver”, skriver Johansson på instagram.
Karlskogingen Ludvig Berg, som inför säsongen bytt moderklubben Granbergsdal mot Rehns BK, gjorde debut i seniorsammanhang trots att han är junior både den här säsongen och två till (alla juniortävlingar, i alla sporter, är ju inställda tills vidare) och var faktiskt bara 1,73 sekunder från att ta sig till kvartsfinal (han blev 38:a i kvalet). Garphyttans Adam Gillman och Marcus Lennartsson slutade 46:a och 47:a i kvalet, tre sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinal, medan Lucas Lennartsson var 61:a, ytterligare fem sekunder bakom.
Lucas blir för övrigt den ende länsåkaren som kör alla loppen under premiärhelgen, som avslutas med 15 kilometer i fristil. Både brorsan Marcus och Markus Johansson (han stod över fredagen) har nämligen strukit sig från söndagens lopp, som de båda fick sena platser till (strukit sig har sedan tidigare även Bob Impola gjort). Filip Danielsson kommer starta 12.04, och därmed gå ut sist av de oseedade åkarna, medan Axel Ekström, som var fyra i går, går ut näst sist av alla, vid 12.23 (Lucas går ut 11.42).
Redan på söndagskvällen kommer landslagsledningen meddela åkarna vilka som tas ut till världsucppremiären i Ruka nästa helg. På herrsidan har Sverige tio platser, under förutsättning att Johan Häggström, Oskar Svensson, Marcus Grate och Calle Halfvarsson använder sina friplatser som topp 20 i sprintvärldscupen i fjol (de kan inte ersättas av andra åkare, men Sverige har rätt till sex andra). Med ett riktigt topplopp på söndagen har alltså både Danielsson och (framför allt, efter fredagens prestation) Ekström en jättechans att få åka i Ruka. Det kommer i sådana fall bli speciellt. ”Direkt efter det att truppen presenterats för åkarna på söndagskvällen delas aktiva och ledare upp i flera mindre bubblor, som blir isolerade på olika platser i Östersund. Varje bubbla kommer att bestå av en mix med distans- och sprintåkare samt män och kvinnor”, skriver TT och citerar landslagschefen Anders Byström: ”Det gör vi för att säkerställa att vi åtminstone kan ha någon åkare kvar på varje tävling.”

Det blev inget rekord på Bergslagsleden för Dennis Källerteg den här gången heller. Det gick fint till Nyberget, knappt sex mil in, där han var efter sju timmar och 20 minuter (förvisso att jämföra med sex blankt för rekordhållaren Lars Drageryd, som ju dock tappade några timmar på de avslutande fem milen på den 28 mil långa leden), men sedan började hälsenorna göra sig påminda. I Usakvi, efter drygt åtta mil, hade Källerteg förbrukat nio timmar och 40 minuter mot Drageryds åtta timmar, och när han kom fram till Hammarby, efter drygt tio mil, i går eftermiddag valde han klokt nog att kliva av och åka till akuten. ”Det var smärta som jag aldrig upplevt förut, det var som om någon borrade eller stack en kniv i mina hälsenor”, skriver han på instagram och fortsätter: ”Efter 101 kilometer var jag tvungen att kasta in handduken eftersom jag inte längre kunde stödja på min högra fot. Kalla det vad du vill – en dålig ursäkt eller rätt beslut. Vad som helst. Det visade sig hur som helst vara rätt beslut efter röntgen och ultraljud på sjukhuset. Jag har akillestendinopati på båda mina hälsenor, vilket innebär att fibrerna börjar gå av i små remsor, vilket kan leda till att man drar av hela hälsenan.”
Det här var Källertegs andra försök på Bergslagsleden, i juli tvingades han bryta på grund av ett magras modell värre. Drageryds rekord på 43 timmar, 58 minuter och 53 sekunder kommer därmed att stå sig åtminstone till nästa sommar, får vi anta.
Och Vetlandasonen Källerteg kan under alla omständigheter se tillbaka på ett löparår där han slog Max Själins FKT på Kungsleden med nästan ett dygn och bättrade rekordet till tre dygn, 19 timmar, 57 minuter och 30 sekunder.