Lindh slog Wengelin i säsongspremiären på Cypern – och Fahlin inleder säsongen med dubbla (!) tävlingar i helgen (och en upphittad bild efter historiska 800-metersfinalen)

Något jag – i all skid- och löparyra – missade i helgen var att cykelsäsongen faktiskt startade en vecka före Emilia Fahlins tävlingspremiär. Precis som i fjol var nämligen Matthias Wengelin nere på Cypern och körde UCI-tävlingen Lythrodontas MTB på en varvbana i skogarna utanför Nicosia. Den här gången var också vapendragaren Axel Lindh (som liksom Wengelin bor i Örebro men, också precis som Wengelin, inte längre tävlar för någon Örebroklubb) med – och för en gångs skull (får man väl nästan skriva) var Lindh före i mål: Som fyra respektive femma, 32 respektive 71 sekunder bakom segrande österrikaren Karl Markt (en 40-åring som var topp 20 på London-OS 2012). Axels lillebror Vilgor Lindh blev tvåa, 15 sekunder bakom. Bara 16 cyklister kom till start i herrarnas elitklass, och bara nio höll sig kvar på ledarvarvet.
Men det här var egentligen bara uppvärmning för den 24:e upplagan av klassiska Cyprus sunshnie epic (som tidigare hetat Cyrpus sunshine cup) som startar med en 19,5 kilometer lång tempoprolog på torsdag. Fredag och lördag körs runt sex mil långa etapper och på söndag avslutas det hela med ett crosscountrylopp på en sexkilometerslopp.

Jag skrev om laget till Emilia Fahlins säsongspremiär på lördag (Omloop Het Niewsblad) förra veckan, men nu står det klart att hon inte nöjer sig med den tuffa belgiska vårtävlingen nästa helg – utan också tävlar på söndag. Då tävlar hon i Omloop van het Hageland (som har undertiteteln Tienen–Tielt-Winge efter start- och målorterna). Loppet, som är 121 kilometer långt, startar alltså i Tienen och efter drygt 45 kilometer kommer cyklisterna in på ett 15 kilometer långt varv med en lite knix (33 höjdmeter på 700 meters cykling uppför Roselberg) som ska tas fem gånger.
Emma Johansson vann den här tävlingen 201, Marta Bastianelli är regerande mästare och Fahlin tävlade här 2011, 2015 och 2016 utan några topp 30-resultat, men i år känns det som att banan kan passa henne bättre (och den är dessutom i princip helt förändrad jämfört med 2016) även om hon kommer direkt från vinterträningen.
I den preliminära anmälan har lagen till söndagstävlingen sju cyklister (mot sex på lördagen), och eftersom Fahlins FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope även väljer att vila Lauren Kitchen efter lördagen får två nya cyklister plats: Franska talangen Maëlle Grossetête och nyförvärvet Brodie Chapman som redan hunnit ta en seger i år i Race Torquay hemma i Australien (och som var stallets kapten i världstourpremiären där nere där hon grejade en tiondeplats).
Cecilie Uttrup Ludwig kommer få cykla i kaptenströjan i den tävlingen (för det får man väl anse att tröja nummer ett i laget är), med Fahlin i tröja två och Chapman i tröja tre.
Ytterligare tre svenskar kommer köra tävlingen: Hanna Johansson för Multum Accountants-LSK, Julia Borgström för NXTG Racing och Alice Andersson för Waasland Sceutrity-Wase Zone. Ingen av dem finns med på lördagen, då däremot betydligt mer rutinerade Sara Penton startar för Drops.

Rebecca Högberg, Elin Östlund, Klara Frih, Emma Östlund
Fick den här bilden skickad till mig i dag, borde ju ha varit publicerad med gårdagens blogginlägg egentligen: Rebecca Högberg (som tog guld på 800 meter på inomhus-SM i helgen) fångad på bild tillsammans med loppets fyra – Åsbros 17-åring Klara Frih (i orange) – och KFUM:s sprinterstjärnor Emma Östlund (silver på 60 meter, brons på 200) och Emma Jansson (femma på 200 meter, sexa på 60 meter). Foto: Börje Nordin

Wengelin på pallen i säsongens första tävling: ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten”

Det blir ju ingen tävlingspremiär för Emilia Fahlin den här helgen, men för länets näst mest meriterade (och nu aktive) cyklist Matthias Wengelin är tävlingspremiären redan avverkad. Mountainbikeåkaren som fortfarande bor kvar i Örebro, även om han inför förra säsongen lämnade Örebrocyklisterna för Stockholmsklubben Länna Sport, befinner sig på Cypern för att precis som de senaste åren köra Afxentia stage race (som också går under benämningen Cyprus sunshine cup) och passade i söndags på att köra Lythrodontas MTB, en nationell tävling med UCI-rankningsstatus (om än på lägsta nivån) på en 4,4 kilometer lång varvbana strax utanför huvudstaden Nicosia. Wengelin berättar på sin blogg att han tog ledningen tidigt, och efter att ha blivit ikappkörd av Floria Trigo återigen ryckte i en nedförsbacke, men sedan kom fransmannen ikapp igen, ökade farten, och då var olyckan framme: ”Jag skar en kurva över en liten buske så [det] fastnade en pinne i framdrevet och lyfte av kedjan, så jag fick stanna en snabbis för att lösa det”, skriver Wengelin. Kort senare kom regerande cyprotiska mästaren (i både mountainbike och tempolopp på landsvägscykel) Andreas Miltiadis ikapp: ”Då var jag för trött för att göra något så sista biten av racet åkte jag runt ensam på tredjeplatsen med en stor lucka bak till fyran”, skriver Wengelin. ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten, men det är skönt att ha första tävlingen gjord”, summerar han, ”Alltid lite lurigt med hur man ska disponera krafterna vid första tävlingen för året, även om det blivit många hårda pass under vintern så blir det alltid annorlunda när man väl står på startlinjen och ska hålla ett bra tempo i 1,5 timme tillsammans med andra som vill cykla ifrån en.”
Totalt kom bara 19 cyklister till start i herrarnas elitklass, och bara sex av dem klarade sig från att bli varvade. Wengelin var knappt två minuter bakom Trigo i mål, knappt en bakom Miltiadis.
I etapploppet väntar helt annat motstånd, där dyker som vanligt några av världens bästa mountainbikecyklister upp för att vässa form inför stundande strapatser. I år flaggar arrangörerna (vid sidan om regerande landsvägsvärldsmästaren Anna van der Breggen på damsidan, som är det allra fetaste namnet som dyker upp) för namn som 2012 års olympiske mästare Jaroslav Kulhavy, Teckien, amerikanen Howard Grotts (som tillsammans med Kulhavy vann världens mest prestigefyllda etapploppp, Cape Epic, i fjol), tjeckerna Ondrej Cink, Kristian Hynek och Jan Skarnitzl, österrikarna Karl Market och Gregor Raggl, U23-VM-medaljören David Nordemann från Nederländerna, dansken Sebastian Carstensen Fini, letten Martins Blums, amerikanen Christopher Blevins, polacken Bartlomej Wawak och schweizarna Fabian Giger och Matthias Stirnemann. Ja, en otrolig rad av starka namn, alltså, och då nämns inte ens Wengelin, som trots allt gjorde några riktigt fina resultat i fjol och bland annat var EM-sjua i sprint.