Gräfnings tog säsongens första seger – vann klassiska Tartu maraton: ”Estland är mitt andra hemland”

Maria Gräfnings var tydlig att hon såg fram emot Tartu maraton efter förra helgens andraplats i La Transjurasienne. Och jösses vad Karlslundsåkaren levererade i det estniska långloppet på söndagen. Över 63 kilometer i klassisk stil ställde hon av konkurrenterna och vann med över 3,5 minuters marginal till självaste Seraina Boner, som ju gjort två OS och vunnit både Birkebeinerrennet och Marcialonga, efter tre timmar och 18 minuters tävlan. Och franska Aurelie Dabudyk, som dominerat långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter och vunnit samtliga de tre första deltävlingarna närmast före Gräfnings, var slagen med nästan fem minuter på tredjeplatsen.
”Det var tufft i dag. Jag stakade hela vägen, och det var en hel del nysnö i spåren. Men trots att det var jobbigt så kände jag mig starkare och starkare ju längre in i loppet vi kom. Man får alltid mycket energi när man är i ledningen, och jag bestämde mig för att gå för det. Aurelie har varit helt fantastisk den här säsongen, men i dag visade hon att hon fortfarande är mänsklig”, säger Gräfnings till den officiella hemsidan, och förklarar varför just Tartu maraton (som är en stor och klassisk tävling, med runt 10 000 startande varje år ett av världens största skidlopp, startat 1960) betyder extra mycket för henne: ”Estland är något av mitt andra hemland, eftersom min pojkvän (OS-åkaren Kein Einaste, som blev nia i herrloppet) kommer från Estland, så det var en speciell seger för mig.”
Att Dabudyk bara blev trea innebär att Gräfnings, som slutade tvåa bakom fransyskan i sammandraget i fjol, halverade avståndet upp till förstaplatsen i årets totalställning från 80 till 40 poäng.
Tre lopp återstår: American Birkebeiner i Hayward, Wisconsin, på lördag, Demino skimarathon i ryska Rybinsk den 3 mars (dagen före Vasaloppet) och Engadin skimarathon i Schweiz den 11 mars. Samtliga tre är fristilslopp, de två första över 50 och det sista över 42 kilometer.

I den andra långloppsvärldscupen, Ski classics, hade inte Bob Impola någon av sina bättre dagar i det tjeckiska 50-kilometersloppet Jizerská padesátka. Han tappade 2.51 på täten, där Morten Eide Pedersen gick solo till seger, på första halvan och fem minuter på andra halvan. Till slut 7.54 bakom och i mål på en 28:e-plats (men före bland andra Ilja Tjernousov, ryssen kan bli guldmedaljör i OS-femmilen i Sotji för fyra år sedan om Alexander Legkov och Maxim Vylegzhanin diskas, det har ju varit fram och tillbaka med domar och överklaganden kring dem). I sammandraget är Impola, som öppnade säsongen jättestarkt, nu nere på 21:a plats, i U26-tävlingen är han sexa. Säsongen avslutas med fyra deltävlingar uppe i Norden, där Vasaloppet är både först och störst, den 4 mars. Därefter följer Birkebeinnerrennet, Reistadslöpet och Ylläs-Levi.

I Skinnarloppet, det klassiska långloppet i Malung, var Karlslunds Olivia Hansson först in på upploppet, men hon blev omspurtad av hemmaåkaren Kristina Lycke som vann med en sekunds marginal. Spurten går att se med start 2.12 in i det här sammandraget från Skinnarloppet (Mittmedia sände ju hela tävlingen, bland annat på na.se). Karlskogafostrade Susanne Hedlund tog fjärdeplatsen, 4.17 bakom tätduon, och hennes bror Magnus Hedlund var bäste länsåkare på herrsidan med en elfteplats, 8.45 bakom helt överlägsne segraren Jens Eriksson, Dala-Floda.

I Jönköping avslutades längdskidornas junior-SM med stafetter i fristil (3×3,3 kilometer för damerna, 3×5 kilometer för herrarna) där Elin Schagerström gjorde en jättefin förstasträcka för Garphyttan och växlade som åtta, bara sju sekunder bakom Ulricehamn i täten. Mindre rutinerade lagkompisarna Ronja Andersdotter och Anja Andersdotter föll tillbaka i resultatlistan, via 15:e plats vid andra växlingen till en 14:e-plats i mål, 2.35 bakom segrande Offerdal. På herrsidan blev det en 29:e-plats för Emil Hagström, Mattias Törnqvist och Arvid Andersson, 6.26 bakom segrande IFK Mora.

Och i inomhus-SM i friidrott försvarade Tim Sundström den åttondeplats han kvalade till finalen på 1 500 meter på. Örebroaren, som tävlar för Stockholmsklubben Tureberg, sprang drygt fyra sekunder snabbare i dag men var ändå tio bakom segrande Kalle Berglund, Spårvägen, i mål.

Hansson tvåa i Wadköpingsloppet, Gräfnings tvåa i König Ludwig lauf – och därför blir Regborns inomhussäsong bara sex dagar lång

En stor del av helgens kraft och energi gick åt till förmiddagens direktsändning av Wadköpingsloppet, därför blev det inget blogginlägg i går (jag satt istället och läste på om alla toppåkare inför dagen). Nåväl, jag hoppas att ni tog del av sändningen som var den första stora direktsändningen någonsin av NA från en skidtävling (räknar vi in hela koncernen så drog vi ju igång vårt Vägen till Vasaloppet med Harsa ski marathon förra helgen, och ytterligare tre tävlingar kommer att sändas de två kommande helgerna). Missade ni något finns höjdpunkter här, en text om damklassen här och en text om herrklassen här.
Ur en lokal synvinkel, då? Jo, Olivia Hansson infriade förväntningarna och tog andraplatsen bakom urstarka Emilia Lindstedt, och där bakom la örebroaren Erika Bergentz, mer känd som medeldistanslöpare, beslag på tredjeplatsen i sin första individuella skidtävling sedan hon körde in som 62:a i Tjejvasan 2001 (första skidtävlingen över huvud taget sedan dess var ju när hon vann stafett-DM för några veckor sedan). Den viktiga syskonduellen mellan Josefine och Amélie Wallenhammar tog lillasyster Josefine hem med fem sekunders marginal. Det räckte till en femteplats.
I herrklassen var ju Karlslunds Bob Impola förhandsfavorit, men magsjukan han drabbades av efter Marcialonga gjorde att ha inte kunde göra sig själv riktigt rättvisa, och att han tappade Pontus Nordström och Ludwig Tärning strax innan åkarna kom tillbaka till Ånnaboda för de avslutande 1,5 varven på konstsnöspåret, och att han på själva konstsnön också blev ikappkörd och nedspurtad av 50-åriga superveteranen Peo Svahn, som tog sin nionde topp tre-placering i Wadköpingsloppet (men han saknar seger), vilket förpassade Impola till fjärdeplatsen. Karlslunds Linus Larsson blev tia och Granbergsdals Magnus Hedlund 13:e.

Karlslunds Maria Gräfnings hoppade ju över hemmatävlingen och körde istället andra deltävlingen i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup, där hon tog en andraplats i tyska 50-kilometersloppet König Ludwig lauf, 13 sekunder bakom Aurelie Dabudyk, som vann cupen i fjol och nu tagit hem de två första deltävlingarna.
”Det var mycket tuffare i dag (än förra året). Maria och jag jobbade tillsammans nästan hela loppet, och först på sista kilometer lyckades jag bryta mig loss från henne”, berättar Dabudyk på Worldloppets hemsida.
Precis som det slutade förra året leder nu Dabudyk sammandraget före Gräfnings. Nästa söndag avgörs nästa deltävling, det 68 kilometer långa fristilsloppet La Transjurassienne i Frankrike och Schweiz.

Sveriges bästa distansåkare, just bakom de som flugit till Sydkorea för OS, körde istället tredje deltävlingen i Sverigecupen, i Ulricehamn, i helgen, och där Axel Ekström en fjärdeplats, bara tre sekunder från pallen (26 från segern) i söndagens 15-kilometerslopp i fristil. Adam Gillman var näst bästa länsåkare med en 27:e-plats där. I lördagens sprint var Ekström 18:e i prologen (Gillman 24:a, Marcus Lennartsson 29:a), men alla tre åkte ut i kvartsfinal (Ekström var trea i sin och placerades in på 15:e plats i resultatlistan, Lennartsson 16:e, Gillman 19:e).

Raka Spåret, löptävlingen som avgjordes i Sätra i går, skrev jag en del om i en öppen artikel på na.se som ni kan läsa här. Orientearen Martin Regborn gjorde sin första start under en inomhussäsongen som blir exakt sex dagar lång, meddelar han på twitter. Han sprang 3 000 meter och blev femma på 8.20,96 drygt fem sekunder över sitt eget distriktsrekord. Ett läger med orienteringslandslaget i Spanien gör att han missar inomhus-SM i år, men han hinner ändå med Hammarbyspelen på fredag då det återigen vankas ett 3 000-meterslopp och då är även klubbkompisarna Jack Karlsson (som i helgen gjorde den galna dubbeln att springa Raka Spåret på lördagen och åka Wadköpingsloppet på söndagen), Jonatan Gustafsson, Melker Forsberg, William Wickholm och Thomas Chaillou (som vann i B-heatet i Raka Spåret på 8.45.55) anmälda på den distansen. I Raka spåret valde de yngre klubbkompisarna istället att springa 1 500 meter, och där var Gustafsson snabbast med 4.02,69, vilket gav en tredjeplats i B-heatet och en elfteplats totalt (men han var snabbast av alla födda 1999 eller senare). Även Josefin Gerdevåg sprang 1 500 meter, och vann B-heatet på 4.44,37 (en tid som hade räckt till nionde plats i A-heatet, där hon hade kunnat få mer draghjälp …).

Garphyttans Elin Schagerström inledde sitt första junior-VM (hon kan ju få göra tre, eftersom hon debuterar så ung) i skidorientering med en 23:e-plats i sprinten, fem minuter bakom segrande finskan Liisa Nenonen, och drygt 1,5 minuter från en topp tio-placering. Med det var hon trea av de sex svenskarna som var till start, vilket förstås är viktigt inför stafettuttagningen senare i veckan. Dessförinnan väntar medeldistans på måndag och långdistans på onsdag. Alltihop avgörs i Bulgarien.

Hedlund kan än – vann Grottfallsrundan

Ett resultat jag missade från helgens skidåkning var det från Grottfallsrundan i Grängesberg. Jag funderade på varför Magnus Hedlund – Karlskogas bäste skidåkare på 2000-talet – inte kom till start som regerande mästare i Lospåret, men svarat var inte att han lagt av eller så – utan att han i stället åkt några mil norrut för att tävla. Och inte bara tävla, Hedlund, som från och med den här säsongen klivit upp i 45-årsklassen, vann den 42 kilometer långa tävlingen, som till stora delar går på en golfbana, sex sekunder före Björn Hänninen, Åmots SK. Därmed är Hedlund seedad till elitledet i Vasaloppet. Och apropå Vasaloppet: Han har ju en snudd på unik svit där, Karlskogaåkaren. Sedan han fyllde 18 år och fick börja åka Vasaloppet har han ställt upp – och tagit sig i mål – varje gång. Totalt 27 lopp, och med en oerhörd jämnhet (efter placeringsraden 668–365–512 i de tre första loppen 1991–1993 har han bara vid två tillfällen varit sämre än topp 400, och tre gånger har han slagit sig in på topp 100 med 64:e-platsen 1999 som bästa resultat; så sent som i fjol blev han 188:a). Och ja, Hedlund är anmäld även till årets niomilakubbning mellan Sälen och Mora.

Ekström får jaga från 33:e plats i Madona – och Hedlund får plats i elitstartledet

Det såg riktigt bra ut när Axel Ekström, som inte direkt är känd som någon sprinter, tog sig vidare som sista man från kvalet och tog en slutlig 20:e-plats när skandinaviska cupens minitour i lettiska Madona inleddes på fredagen (tredje bästa svensk där). Men lördagens distanslopp över tio kilometer i klassisk stil blev inte någon lika rolig historia, där U23-VM- och Tour de ski-åkaren från Klockhammar fick nöja sig med en 38:e-plats, som åttonde bästa svensk, 1.41 bakom segrande norrmannen Daniel Stock (det var idel norrmän topp fem, tio på topp elva och 28 på topp 37). Men med tanke på att den skejten fungerat bättre än den klassiska tekniken för Ekström i vinter så lär utgångsläget i morgondagens jaktstart över 15 kilometer i just fri stil vara rätt inspirerande: Ekström går ut som 33:a, men har mindre än minuten upp till sjunde plats och mindre än två till täten.

I Panvåren, orienteringssäsongens startskott nere i Kristianstad, strök Tisarens landslagslöpare Andrea Svensson sitt deltagande, men KFUM Örebros Erik Lindgren skrällde i stället hem en andraplats, bara två sekunder bakom segrande Samuel Keller (Nyköping), i fredagskvällens inledande nattorientering. Lindgren var bara åtta halvvägs men sprang alltså upp sig nästan hela vägen till segern. Ellinor Eriksson, som bytt från just KFUM till Tisaren inför årets säsong, stod över natten men slutade fyra både på medeldistansen (bakom idel landslagsnamn och före en del) och sprinten i dag. I morgon avslutas Panvåren med långdistans.

I inomhus-SM i friidrott för 15- och 16-årsklasserna schabblade jag bort Klara Frihs namn i förhandssnacket, men Åsbrolöparen vann hur som helst sitt försökheat på 1 000 meter och är vidare till söndagens final. Heatet gick så långsamt att hennes 3.11,22 bara var nionde bästa tid totalt (åtta till final), så hon lär ha en del kvar att ge i morgon. Samma sak, men med helt annan utgång, hände Örebrokillen Wilhelm Bergentz, som tävlar för Thoren, på 1 000 meter. Han har gjort 2.51,44 i vinter, men efter lusigt tempo förlorade han en spurtuppgörelse där fem löpare inom 1,5 sekunder (!) gjorde upp om två finalplatser. Alla medeldistansfinalerna avgörs i morgon.

Till sist en text från i går, som jag glömt länka: Andra raka Örebrosegern i Stafettvasan! Ja, och så ett konstaterande att Magnus Hedlund, Granbergsdal, tilldelats en plats i elitstartledet i sitt 27:e raka Vasalopp (av 27 möjliga sedan han fyllde 18 och fick börja åka). Kör med startnummer 133 på bröstet, som ende åkare som både bor i länet och representerar en länsklubb.

Osannolika spurtstriden i Lo-spåret: Tre åkare inom en sekund (men Hedlunds höll för trycket)

Jag målade ju ut syskonen Hedlund från Karlskoga – storebror Magnus, 44, och lillasyster Susanne, 36 – som favoriter till segrarna i de båda tävlingsklasserna i Lo-spåret i Hällefors på lördagen, den 42 kilometer långa Vasaloppsseedningstävlingen som var länets första långlopp den här säsongen. Och jag fick åtminstone nästan rätt, för Susanne hade bara Malungs Carina Lagerlöf en dryg minut före sig i mål, och bakom var det över tio minuter till trean, Garpyttans Josefine Wallenhammar. Och visst vann Magnus – men det satt längre in än jag kanske hade trott. Det blev, efter 42 kilometer och nästa två timmars åkning, nämligen en nästan osannolikt tät spurtuppgörelse där Hedlund när han passerade mållinjen noterades för exakt samma tid som Filipstads Andreas Blom, men dömdes före. Och Stefan Sunnerberg, SK Ringen, var bara en ynka sekund bakom (sedan var det 5,5 minuter till fyran; näst bästa länslöpare Pär Wedin, Garphyttan, var femma totalt och 5.33 bakom Hedlund).
Kollega Malin Flink bjuder på lite mer från loppet här.

Det andra syskonparet att hålla koll på i skidspåren på lördagen – Kopparbergsbördiga Bill och Bob Impola i långloppsvärldscupens schweiziska stopp La diagonela – nådde inte lika framskjutna placeringar. Båda var med i, om än en bit bak i, den då 47 man stora tätklungan vid första mellantiden efter 40 minuter och 16 kilometers åkning, och Bob fanns kvar i den då 35 man stora gruppen halvvägs (då hade Bill fått släppa tre minuter på nio kilometers åkning), men sedan gick snöret även för honom. 24 man var inom 43 sekunder av segraren Ilja Tjernousov i mål efter 50 kilometer, men Bob var 2.10 bakom på 31:a plats och Bill hela 16.1 bakom på 49:e.
I världscupsammandraget tappar Bob därmed från tolfte till 14:e plats, medan Bill är nere på 48:e plats. Bob är kvar på tredje plats i U26-tävlingen, men avståndet upp till ledande Stian Hoelgaard är nu över 250 poäng (seger i ett lopp ger 200 poäng).
För Bobs lag, Team Serneke där örebroaren Johan Kask är sportchef, var tävlingen dock en stor framgång: Sara Lindborg blev trea och Oskar Kardin återigen sexa och bäste svensk (och debuterande Julia Svan slutade på 16:e plats), och i teamcupen är Serneke nu uppe på en sensationell femteplats.

Adam Axelsson blev tolva på 1 000 meter när andra deltävlingen i skridskons U23-världscup drog igång i italienska Collalbo i dag. Tiden, 1.15,63, var drygt sekunden långsammare än den han noterade när han blev 13:e på distansen i Minsk i november, även om det är vanskligt att jämföra tider ute mot inne och på olika höjder och isar. ”Ett helt okej lopp men finns lite som ska förbättras tills morgondagens lopp, men är ändå nöjd”, sammanfattar Axelsson på sin facebooksida.

Däremot blev det inget skidorienterings-SM i Sollefteå. ”Snön har smält bort på flera viktiga spår och många av de övriga spåren är väldigt isiga”, skriver Svenska orienteringsförbundet som tvingades ställa in med kort varsel och nu flyttar tävlingarna till Skellefteå nästa helg.

Helgens höjdare: Dags för lokal långloppspremiär

1) Lo-spåret
Hällefors SK har, trots senaste tidens mildväder, fått ihop en sjukilometersslinga vid Hurtigtorpet och därmed ser den lokala långloppssäsongen ut att få en alldeles utmärkt start. 11.00 på lördag går starten, och för tävlingsklasserna blir det sex varv för totalt 42 kilometer i det som har status som seedningslopp till Vasaloppet. Vilka namn ska man hålla koll på, då? Tja, Karlskogabördiga Susanne Hedlund (som inför årets säsong verkar ha bytt klubb från Granbergsdal till Bjursås) åkte i sin senaste start i Vasaloppet, 2011, in på en finfin 19:e-plats och lär utmana Karlslunds Elin Winblad som kört så bra i Tour de Kif i vinter och som vann DM förra helgen. Hennes bror Magnus (som alltjämt bor i Karlskoga och tävlar för Granbergsdal), som vann Wadköpingsloppet 2001 och har en imponerande svit av 26 raka målgångar i Vasaloppet sedan han blev 18 år och fick ställa upp för första gången med en 64:e-plats 1999 som bästa resultat och samtliga lopp samlade inom topp 800 (i fjol var han 185:a), kommer också till start, och är tillsammans med Karlslunds Per Eklöf kanske den främsta kandidaten till segern.
Dagen efter, på söndag, avgörs dessutom Kilsbergsloppet, först och främst en ungdomstävling, i konstsnöspåret uppe i Ånnaboda.

2) U23-världscupen i skridsko
Över helgen avgörs den andra av de tre deltävlingar i U23-världscupen i skridsko, med Kumlakillen Adam Axelsson på plats. Axelsson kommer att köra 1 000 meter på lördagen och 1 500 och troligen också masstart över 16 varv på söndagen. SK Winner-skrinnaren blev ju 13:e på 1 000 meter och elva på 1 500 meter i premiären i Minsk i november, trots en bedrövlig uppladdning. Nu har han tre färska SM-brons i ryggen och har kunnat börja träna och bygga form igen, men å andra sidan lär konkurrensen vara betydligt tuffare den här gången.

3) La diagonela
Jag skrev ju redan i går en hel del inför säsongens femte deltävling i långloppsvärldscupen, där bröderna Bob och Bill Impola företräder länsintressena i varsitt team. Starten går 9.20 respektive 9.30 på lördagsmorgonen för damer och herrar, och loppet sänds direkt i SVT (vi får hoppas på en betydligt bättre sändning än förra helgen).

Bubblare: De två första distanserna i skidorienterings-SM avgörs i helgen i Sollefteå, med medeldistans på lördagen och stafett på söndagen. Nyligen ungdoms-EM-uttagna Elin Schagerström, Garphyttan, är enda länsåkaren som är föranmäld.