Zinkgruvans sprintkung med ”det bästa han gjort” i Bruksvallarna – Källertegs FKT-försök slutade på akuten

För två år sedan var Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson 45:a i kvalet i Sverigepremiären, i fjol 30:e man och vidare till kvartsfinal med ett nödrop. Så visst kan man konstatera att det hänt en del sedan dess bara av att se kvalresultatet i Bruksvallarna i dag: Sjua, före namn som Karl-Johan Westberg, Calle Halfvarsson och Viktor Brännmark. ”Det kan vara det bästa han gjort”, sa experten Anders Blomquist i SVT:s sändning. Kvartsfinalen blev däremot en betydligt tråkigare historia för Johansson som hamnade efter så fort det bar uppför, jobbade sig ikapp tätkvartetten men återigen tappade uppför och sedan gick omkull, helt på eget bevåg, inför sista uppförskörningen. I mål som distanserad sexa. ”Nästintill obefintligt fäste och en vurpa förstörde denna dag. Tur det kommer så mycket fler chanser framöver”, skriver Johansson på instagram.
Karlskogingen Ludvig Berg, som inför säsongen bytt moderklubben Granbergsdal mot Rehns BK, gjorde debut i seniorsammanhang trots att han är junior både den här säsongen och två till (alla juniortävlingar, i alla sporter, är ju inställda tills vidare) och var faktiskt bara 1,73 sekunder från att ta sig till kvartsfinal (han blev 38:a i kvalet). Garphyttans Adam Gillman och Marcus Lennartsson slutade 46:a och 47:a i kvalet, tre sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinal, medan Lucas Lennartsson var 61:a, ytterligare fem sekunder bakom.
Lucas blir för övrigt den ende länsåkaren som kör alla loppen under premiärhelgen, som avslutas med 15 kilometer i fristil. Både brorsan Marcus och Markus Johansson (han stod över fredagen) har nämligen strukit sig från söndagens lopp, som de båda fick sena platser till (strukit sig har sedan tidigare även Bob Impola gjort). Filip Danielsson kommer starta 12.04, och därmed gå ut sist av de oseedade åkarna, medan Axel Ekström, som var fyra i går, går ut näst sist av alla, vid 12.23 (Lucas går ut 11.42).
Redan på söndagskvällen kommer landslagsledningen meddela åkarna vilka som tas ut till världsucppremiären i Ruka nästa helg. På herrsidan har Sverige tio platser, under förutsättning att Johan Häggström, Oskar Svensson, Marcus Grate och Calle Halfvarsson använder sina friplatser som topp 20 i sprintvärldscupen i fjol (de kan inte ersättas av andra åkare, men Sverige har rätt till sex andra). Med ett riktigt topplopp på söndagen har alltså både Danielsson och (framför allt, efter fredagens prestation) Ekström en jättechans att få åka i Ruka. Det kommer i sådana fall bli speciellt. ”Direkt efter det att truppen presenterats för åkarna på söndagskvällen delas aktiva och ledare upp i flera mindre bubblor, som blir isolerade på olika platser i Östersund. Varje bubbla kommer att bestå av en mix med distans- och sprintåkare samt män och kvinnor”, skriver TT och citerar landslagschefen Anders Byström: ”Det gör vi för att säkerställa att vi åtminstone kan ha någon åkare kvar på varje tävling.”

Det blev inget rekord på Bergslagsleden för Dennis Källerteg den här gången heller. Det gick fint till Nyberget, knappt sex mil in, där han var efter sju timmar och 20 minuter (förvisso att jämföra med sex blankt för rekordhållaren Lars Drageryd, som ju dock tappade några timmar på de avslutande fem milen på den 28 mil långa leden), men sedan började hälsenorna göra sig påminda. I Usakvi, efter drygt åtta mil, hade Källerteg förbrukat nio timmar och 40 minuter mot Drageryds åtta timmar, och när han kom fram till Hammarby, efter drygt tio mil, i går eftermiddag valde han klokt nog att kliva av och åka till akuten. ”Det var smärta som jag aldrig upplevt förut, det var som om någon borrade eller stack en kniv i mina hälsenor”, skriver han på instagram och fortsätter: ”Efter 101 kilometer var jag tvungen att kasta in handduken eftersom jag inte längre kunde stödja på min högra fot. Kalla det vad du vill – en dålig ursäkt eller rätt beslut. Vad som helst. Det visade sig hur som helst vara rätt beslut efter röntgen och ultraljud på sjukhuset. Jag har akillestendinopati på båda mina hälsenor, vilket innebär att fibrerna börjar gå av i små remsor, vilket kan leda till att man drar av hela hälsenan.”
Det här var Källertegs andra försök på Bergslagsleden, i juli tvingades han bryta på grund av ett magras modell värre. Drageryds rekord på 43 timmar, 58 minuter och 53 sekunder kommer därmed att stå sig åtminstone till nästa sommar, får vi anta.
Och Vetlandasonen Källerteg kan under alla omständigheter se tillbaka på ett löparår där han slog Max Själins FKT på Kungsleden med nästan ett dygn och bättrade rekordet till tre dygn, 19 timmar, 57 minuter och 30 sekunder.

Ingen Axel Ekström (och ingen Northug) i Piteå – men här är löparna som kommer till start

Fredag, lördag och söndag samkörs andra deltävlingen i skandinaviska cupen och Sverigecupen (som i år har reklamnamnet Volkswagen cup) i längdskidor i Piteå, och det har varit en rätt upphaussad tävling med tanke på att många världsstjärnor valt att stå över Tour de ski för att istället köra där. Som Petter Northug, som var anmäld tidigare i veckan men nu ändå dragit sig ur Piteåtävlingarna (han stod inte över Tour de ski utan blev helt enkelt inte uttagen). Saknas i startlistan i helgen gör också Axel Ekström, som verkar ha fortsatta problem den här säsongen efter genombrottet i fjol. Jag har inte hunnit prata med Klockhammarsonen, men det är ju ett tydligt tecken att något är fel när man både saknas i startlistor och har slutat uppdatera på sociala medier.
Det blir ändå sedvanligt stora startfält när skandinaviska cupen körs, med över 70 damer och 150 herrar anmälda till var och en av de tre loppen; fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i fristil och söndagens 20 respektive 30 kilometer långa masstartslopp i klassisk stil.
Matti Heikkinen är topprankad distansåkare till start på herrsidan (både Charlotte Kalla och Ebba Andersson kör på damsidan) med Viktor Thorn och Simon Andersson (rankade fyra och femma på Fis-poäng) är topprankade svenskar. Vedevågssonen Filip Danielsson är rankad först på 50:e respektive 47:e plats av de anmälda till lördagens och söndagens lopp, men han har ju haft en strålande start på säsongen och är på väg uppåt på rankningen. Till start kommer också Garhyttans Lucas Lennartsson (som liksom Danielsson står över fredagens sprint), Adam Gillman och Marcus Lennartsson, och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson. I den där sprinten ställs Johansson (och Gillman och Lennartsson) bland annat mot sjufaldige världscupsegraren Eirik Brandsdal, Håvard Solås Taugbøl (elva på världscupsprinten i Davos för mindre än en månad sedan), Emil Jönsson, Teodor Peterson, Sondre Turvoll Fossli (14:e i Davos) och Matias Strandvall (OS-deltagare som var 19:e i Davos). Hyggliga namn … Sprintkvalet börjar 11.30 för damerna och 12.00 för herrarna.

På tal om längdskidåkning avgjordes i går andra deltävlingen i årets Tour de Kif, där Olivia Hansson tog andra raka segern (räknar man in herrarna var hon sexa av 23 startande), med tiden 35.16 över 11,2 kilometer i klassisk stil i konstsnöspåret i Ånnaboda. På herrsidan blev det däremot en liten skräll när Dan Larsson, den gamle elitorienteraren i Tisaren som gjort tolv Vasalopp 1992–2017 (senast en 453:e-plats totalt på 4.49.51), vann med över minutstor marginal till Erik Svensson och Oskar Ekholm på andra respektive tredje plats. Paulina Hellström var näst bästa dam, löparen Liduina van Sitteren trea. Tredje etappen avgörs nästa onsdag.