VM-åkaren kroknade när länet kunde fått första SM-medaljen – och de startar i elitseriepremiären i orientering

Filip Danielsson såg till att hans Bore var med i ledargruppen, mindre än två sekunder bakom Viktor Brännmarks Piteå i ledning och i rygg på Gustav Nordströms Borås, när han skickade ut VM-sprintern Anton Persson på den sista sträckan i dagens sprintstafett-SM i Kalix (som vi sände på na.se). Det kunde ha blivit den första senior-SM-medaljen för den här generationen av länsåkare, men Persson hade inget kvar i tanken efter en brutal fjärdesträcka och fick släppa tättrion direkt, och blev därefter uppkäkad av klungan bakom i snöyran i Kalix. I mål som nia av tio lag i finalen, 36 sekunder från medalj.
Garphyttans lag, med Marcus Lennartsson och Adam Gillman, hade 15:e tid i kvalet och var runt 20 sekunder från final (de körde i den långsammare semifinalen varifrån bara topp tre avancerade, från den snabbare gick sju vidare – tre plus fyra bästa tiderna).
SM avslutas med tremil för damerna och femmil för herrarna på söndag.

I morgon är det dags för elitseriepremiär i orientering, och utan Martin Regborn på startlinjen (rehabar höften) är Gustav Bergman förstås en ännu större favorit än vanligt på medeldistansen i Västervik. Länslöpare till start, med starttider: Anna Hallmén (10.30), Linnea Claesdotter (11.26), Lovisa Persson (11.30), Andrea Svensson (11.54), Ellinor Tjernlund (11.56), Josefin Tjernlund (12.10), Lilian Forsgren (11.14), Daniel Martinsson (10.33), Oskar Andrén (10.47), Filip Jacobsson (10.57), Jonatan Gustafsson (11.17) och Gustav Hindér (11.21).
Största förhoppningarna finns naturligtvis på damsidan med Forsgren, tillbaka i landslaget, som största utmanare till toppnamn som Karolin Ohlsson, Sara Hagström, Alva Olsson och Johanna Öberg (Tove Alexandersson står över). Plus systrarna Tjernlund, naturligtvis. Dagen efter väntar ultradistans-SM, men utan Forsgren.

Blodomloppet nästa jättearrangemang att ställas in – och laguttagningen kan ha snuvat Ekström på SM-medalj

Här är en nyhet jag helt missat: Det är redan nu klart att Blodomloppet i Örebro – deltagarmässigt tillsammans med (sedan tidigare inställda) Vårruset länets största motionsarrangemang (om man inte räknar Vätternrundan, som i dag flyttades till september och som ju svischar förbi nere i söder) – ställs in för andra året i rad (ja, det kommer liksom i fjol arrangeras en virtuell variant, men den riktiga tävlingen ställs in). När sanktionsansökningarna gjordes i höstas var beskedet att tävlingen skulle gå en torsdag i mitten av augusti, som vanligt (i år den 19), och det datumet står fortfarande kvar i tävlingskalendern på Närkes friidrottsförbunds hemsida. Men vid något tillfälle verkar hela arrangemanget ha blivit flyttat till den 20 maj, och eftersom det inte ska komma besked om eventuella lättnader i coronarestriktionerna förrän den 3 maj (och ju ingen tror att stora massarrangemang kommer bli tillåtna redan då) så har man nu tagit i beslutet att rycka i nödbromsen och ställa in. Detsamma gäller Göteborg, Hudiksvall, Karlskrona, Linköping, Stockholm, Umeå och Uppsala (det finns fortfarande hopp om till exempel Västerås den 25 augusti och Karlstad kvällen därpå). IF Start, som är lokal medarrangör, har därmed fått se sina två största evenemang – Blodomloppet och Startmilen – inställda i år igen (även om det finns visst hopp om att den senare ska kunna avgöras i höst).

Tippade guldlaget Åsarna fick ge sig i herrstafetten på SM i Kalix. Johan Häggström höll undan för William Poromaa på sistasträckan (Poromaa gick ut 15 sekunder bakom och bara in fyra) och fixade därmed dubbelseger för Piteå. Axel Ekström visade att han borde åkt i Moras förstalag när han gick ifrån Gustav Eriksson (som tagit Ekströms plats) med 28 sekunder. Händelsevis skiljde i slutändan mindre än så mellan Mora, på fjärdeplatsen, och Falun-Borlänge som tog bronset – en kostsam laguttagning även om man givetvis inte vet hur en spurtuppgörelse mellan Hugo Jacobsson och Jonas Eriksson hade slutat.
Moras andralag, som Ekström körde för, slutade hur som helst sexa, i slutändan drygt minuten bakom förstalaget på fjärdeplatsen och över fyra bakom Piteå.
Filip Danielsson körde upp SK Bore från nionde till åttonde plats på andrasträckan, och den placeringen försvarade Anton Persson på sistasträckan.
Garphyttans lag blev tia. Marcus Lennartsson skickade ut brorsan Lucas som 20:e, men han jagade upp sex placeringar och Adam Gillman på sista ytterligare fyra.
I morgon är det dags för sprintstafetter, och precis som dagens tävlingar så sänder vi dem på na.se. Danielsson kör första-, tredje- och femteträckorna i Bores förstalag (Anton Persson kör de övriga) som startar i den första semifinalen medan Garphyttan ställer upp med Marcus Lennartsson och Adam Gillman i den andra. Banan är 1,1 kilometer lång och innehåller en slakmota i början och en klättring på 13 höjdmeter i mitten.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Johansson missade SM-semi i upploppssvängen, Högberg har problem med en fot, Fahlins säsongspremiär inställd och Röjler på plats i Heerenveen …

Zinkgruvans Markus Johansson var ju den länsåkare man hade störst förväntningar på inför dagens klassiska sprint i skid-SM i Borås, och han motsvarade dem så till vida att han var sjätte snabbast av alla i kvalet och skaffade sig en fin position bakom rutinerade hemmaåkaren Karl-Johan Westberg i sin kvartsfinal. Men precis inför den sista, viktiga kurvan in på upploppet lyckades IFK Moras Gustav Eriksson kliva in och ta innern, och då tappade Johansson momentum inför spurten där han blev slagen med 28 hundradelar. Någon lucky loser-tid var det aldrig nära att räcka till eftersom kvartsfinalen var den klart långsammaste (Johansson fick därtill en skriftlig varning för något skejtskär). Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare från kvalet, som 19:e man, men han gick sig stum i backen, kom långt efter och slutade distanserat sist i sin kvartsfinal, 27:a totalt. Karlskogafostrade junioren Ludvig Berg slutade 44:a i kvalet, 3,3 sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinalerna.
I morgon väntar en tremil i klassisk stil med masstart, som fått ny starttid 9.10 på grund av skidskytte- och alpin-VM. Axel Ekström, fyra i tisdagens 15-kilometerslopp, har nummer fem på bröstet, Filip Danielsson 13, Adam Gillman 31, Lucas Lennartsson 32 och Markus Johansson 48.

I går avslöjade Rebecca Högberg på instagram vad som egentligen hände när hon avbröt lördagens 800-meterslopp i Göteborg: Det är en sena under högerfoten som strulat under några veckors tid, en smärta som till slut var ospringbar: ”Jag [fick] bryta efter 550 meter då foten gjorde för ont och det högg under flera gånger så jag inte kunde springa ordentligt”, berättar hon och fortsätter: ”Det är ju fan att man inte kan få köra på som man vill bara. Jag vet att jag är i bra form (det visade förra måndagens testlopp) så nu är det bara att göra allt för att foten ska läka snabbt då inomhus-EM fortfarande är i sikte. Jag kan kvala dit!” Kvalperioden pågår till den 24 februari, så Högberg har ytterligare ett par veckor på sig att kurera foten och prestera 2.05,5. Utomhus gjorde hon 2.05,63 i somras.

En något äldre nyhet, som jag snubblade över först i dag: Emilia Fahlins tilltänkta säsongspremiär, spanska fyradagarstävlingen Setmana ciclista Valenciana, som skulle körts 18–21 februari, är inställd (eller möjligen uppskjuten, arrangörerna har ansökt om nya tävlingsdatum i maj). Fahlins andra tänkta tävling var världstourpremiären Strade Bianche den 6 mars, men det återstår att se dels om den blir av (andra världstourtävlingen, Ronde van Drenthe, är redan struken), dels om Fahlin i sådana fall försöker hitta ett annat genrep före.

I morgon inleds skridsko-VM i Heerenveen med 5 000 meter för Nils van der Poel (10 000 meter, där han har allra störst möjligheter till medalj, går på söndag). Trollhätteskrinnaren tränas ju sedan några år av örebroaren och trefaldige olympiern Johan Röjler, som nu är på plats nere i Nederländerna för att coacha van der Poel under mästerskapet. Tidigare i dag publicerade Svenska skridskoförbundet en intervju med Röjler, på videolänk, som jag rekommenderar!

Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.

Markus Johansson till semifinal i Sverigecupen – Ludvig Berg bäste länsåkare i JVM-testet

Zinkgruvans Markus Johansson var åtta i prologen och riktigt stark i kvartsfinalen, som han kontrollerade, i sprinten i Sverigecupen i Östersund i dag (säsongens andra deltävling, den första kördes i går). I kvarten låg Johansson tvåa uppför backen och gick sedan förbi i hårnålen efter andra lilla motlutet och fick en lucka som Gustav Eriksson och Gustav Aflodal gled ikapp – men Johansson kunde hålla emot på upploppet. Men i semifinalen lyckades han aldrig riktigt blanda sig i matchen (dåligt glid?) och när de andra fem gjorde upp om fyra platser till final (det gick klart snabbare än i första semifinalen) så var Johansson distanserad sexa, fem sekunder bakom. Johansson blev därmed ranka som tolva i tävlingen. Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare till kvartsfinal, som 17:e man i kvalet, men blev sist där, rankad 27:a i tävlingen. Gillman var 20 placeringar, fem sekunder från att ta sig vidare från kvalet.
Tävlingen går att se i efterhand här, och det är även länken till morgondagens 15-kilometerslopp där Axel Ekström går ut med nummer 84 på bröstet, vid 9.42 (men Filip Danielsson har valt att avstå start).
I JVM-observationstävlingen i Järpen, Röjsmoskidan, blev karlskogingen Ludvig Berg bästa länsåkare med en 17:e-plats över tolv kilometer, drygt två minuterbakom segrande Emil Danielsson. Garphyttans Anja Andersdotter näst bäst med en 36:e-plats.

Ekström fyra i Sverigepremiären – före alla landslagsåkare utom en (och Danielsson också topp tio)

Axel Ekström har ju tagit för vana att göra starka säsongsöppningar – och så även i år. Klockhammarsonen, som bor i Östersund och tävlar för IFK Mora, berättade ju i min förhandstext att han haft karriärens kanske bästa försäsong och i årets första tävling, 15 kilometer i klassisk stil i den nationella premiären i Bruksvallarna, visade han att det inte bara var snack. Ekström körde in som fyra, slagen med 36 sekunder av långloppsspecialisten Max Novak, Offerdal, 29 av försatårssenioren William Poromaa, Åsarna och 24 av klubbkompisen Gustav Eriksson – men bakom sig hade en lång rad starka namn som Björn Sandström, Oskar Svensson, Daniel Rickardsson och Fredrik Andersson. Ja, faktum är att Ekström, som inte fått plats i någon av de tre landslagsgrupperna den här säsongen (det finns ett A-, ett B- och ett utevecklingslandslag) slog alla landslagsåkare som ställde upp utom Poromaa som är en del av B-landslaget (Novak och Eriksson står också utanför).
Bland dem som fanns strax bakom Ekström i listan var gamle klubbkompisen (i Garphyttan) Filip Danielsson, som ju tillhör utvecklingslandslaget. Han öppnade hårt och var fyra vid mellantiden efter 4,4 kilometer, sex sekunder före Ekström, men orkade inte hålla samma tryck hela vägen och föll bak till nionde plats, 28 sekunder bakom Ekström och 1.04 från Novak. Men även han var före en radda landslagsnamn och Daniel Rickardsson.
Av landslagsåkare är för övrigt Viktor Thorn skadad medan Jens Burman, Johan Häggström, Calle Halfvarsson och Marcus Grate stod över fredagens tävling – Burman kör bara söndagens 15-kilometerslopp i fristil medan Häggström, Grate och Halfvarsson kör både lördagens sprint och söndagens distanslopp. Därmed var det, från A- och B-landslagen, bara Oskar Svensson (sjua) och Fredrik Andersson (13:e) som kom till start på fredagen.
Garphyttans Marcus Lennartsson blev bästa åkare från en länsklubb på 53:e plats, 4.41 bakom täten, medan hans storebror Lucas Lennartsson blev 66:a, 5.49 bakom. Marcus har för övrigt nu, precis som Zinkgruvans Markus Johansson, fått klartecken att köra även söndagens distanslopp sedan tre åkare strukit sig (de var etta och tvåa på reservlistan). Båda hade redan platser i morgondagens sprint.
Jag hade ju förresten inte skrivit något om banorna på förhand, men loppet gick över fem varv på en tämligen krävande bana med en lång stigning ut från stadion (47 höjdmeter rätt upp, totalt 61 höjdmeter från lägsta till högsta punkt) följt av småkuperat hela vägen för totalt 129 höjdmeter per varv och 645 över 15 kilometer, mer än på många världscupbanor. Söndagens fristilslopp går på samma bana.
Sprinten går över en 1,45 kilometer lång bana med tre lite längre och två kortare stigningar, plus ett upplopp med svagt motlut.
Danielsson var föranmäld till sprinten, men har strukit sig, och Ekström var över huvud taget aldrig anmäld. Lennartssonbröderna och deras klubbkompis Adam Gillman representerar därmed länet tillsammans med största sprinthoppet, Zinkgruvans Markus Johansson. Kvalet startar 9.15 i morgon bitti.

Borttappade (i min rapportering) Garphyttan-åkare gjorde starka Vasalopp: ”Mycket lärdomar inför nästa” (och Fahlin får tävla i Italien på lördag – trots coronavirusutbrottet)

På något sätt hade jag helt lyckats undgå att både Marcus Lennartsson och Adam Gillman (som har juniorlandslagsmeriter och inför årets säsong siktade mot U23-VM, men vintern blev av olika skäl inte riktigt vad han hoppats på) gjorde sina bästa Vasalopp (och inledningsvis saknades bådas resultat i en här artikeln där alla länsåkares resultat presenteras – uselt!). Båda tog plats i elitledet och Lennartsson, som gjorde debut, tog sig hela vägen fram till 119:e plats (på 4.51.36) efter att ha varit nere på 180:e i Mångsbodarna. I Risberg passerade de exakt samtidigt, på plats 173 och 174, och även i Evertsberg var de tillsammans (på topp 150), men sedan räckte Gillman inte till medan Lennartsson fortsatte att plocka ytterligare 30 placeringar ned till mål medan Gillman (som debuterade med en 121:a-palts i fjol) blev 220:e (på 5.04.52).
Lennartsson berättar lite om loppet på sin instagram (där det också finns en bild på honom och Gillman): ”En för långsam start och en vurpa som ledde till att drickbältet gick sönder halvvägs var de största missarna. Att sedan avancera i det före som var igår var tufft men plockade placeringar och slutade till slut på 119:e plats med mycket lärdomar inför nästa.”
Gillman är 22 och Lennartsson 23, och båda bor numera i Östersund. Det är kul att så unga åkare, på gränsen till Sverigeeliten, väljer att prova långlopp.
Garphyttans bästa placeringar i Vasaloppet stod Sakari Virtanen för. Virtanen, som för övrigt också vann det första Wadköpingsloppet 1968, var 31:a eller bättre samtliga år mellan 1963 och 1969 med topparna 1967 (femma, klubbens bästa placering – Assar Rönnlund vann 37 sekunder före Janne Stefansson det året, Virtanen var 5.21 bakom) och 1966 (sjua). Även Arne Eriksson har en topp tio-placeringer (nia 1958). Bakom dem är Olivia Hansson bäst, med en 14:e-plats 2015, då hon tävlade för Garphyttan.

Internationella nyhetssidan Cycling news meddelar för övrigt att världstourtävlingen Strade Bianche kommer att köras som planerat på lördag, trots utbrottet av det nya coronaviruset i Italien. Emilia Fahlin var ju lite tveksam till det i kollega Lasse Wirströms intervju som gick ut i morse, men nu ska arrangören RCS Sport enligt Cycling news ha informerat stallen om att det definitivt kommer bli tävling. Det är ännu inte bekräftat vilken laguppställning Fahlins team kommer köra med, men hon har själv berättat för NA att hon kommer tävla här för att sedan vila nästa helg och därefter köra samtliga världstourtävlingar som återstår i Europa under våren.

Hanssons unika resultatrad: Sjätte pallplatsen på sju Wadköpingslopp – som 24-åring

Olivia Hansson blev – som vanligt, får man väl skriva – åkaren som försvarade länsfärgerna bäst när Wadköpingsloppet avgjordes (på grund av snöbristen i värmländska Långberget istället för i Ånnaboda) på söndagen. Trots att hon bara är 24 år har Hansson, som kommer från Fjugesta men numera bor i Örebro och sedan några år tillbaka tävlar för Karlslund, hunnit med att köra loppet sju gånger. Hon tog en sensationell seger i sin debut, 2014, som 18-åring och har över de sju åren placeringsraden 1–2–2–4–2–1–3. Dagens tredjeplats var alltså den sjätte pallplatsen. Hon låg tvåa inledningsvis, fick släppa Tunafors Hanna Lodin i slutet av det första av de fyra millånga varven och gjorde resten av tävlingen själv, med stora avstånd uppåt och nedåt. I mål var hon alltså trea, 3,5 minuter bakom segrande Sandra Olsson, Malung, men tre minuter före fyran Erika Stolpe, Filipstad. Jag pratade med Hansson efteråt, en intervju ni kan läsa här. Klubbkompis Erika Bergentz blev sexa, knappt fem minuter bakom Hansson.
Tredjeplatsen gör att Hansson behåller andraplatsen i svenska långloppscupen, som hon vunnit två år i rad. Två tävlingar återstår, men det återstår att se om någon av dem kommer gå att köra på grund av snöbristen. Nästa helgs Västgötaloppet är hur som helst skjuten två veckor fram i tiden, till att börja med.
Ingen Impola (Bob körde ju i Italien i går) kom till start, så Karlslunds Robert Brundin blev bästa länsåkare på herrsidan med en 17:e-plats, 6.41 bakom segraren Gabriel Thorn, som kört en handfull världscuptävlingar (han kom loss på det andra av de fyra varven och körde sedan solo, vann till slut med nästan 1,5 minuter före Ulricehamns Andreas Svensson). Totalt kom 316 åkare till start. . Klubbkompisen Jimmy Axelsson var på placeringen bakom. Det var isiga spår och extremt snabbt före.

Uppe i Norrland körde Garphyttans Adam Gillman och Marcus Lennartsson i stället 45 kilometer långa Åsarna ski maraton och slutade sjua och åtta efter en spurtuppgörelse 2.40 bakom segrande OS-åkaren Oskar Svensson (Teodor Peterson blev tvåa). Det kan mycket väl vara ett av Gillmans bästa resultat den här säsongen, som ju till stora delar störts av sjukdom.