Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Gräfnings tvåa i Tyskland – 67 sekunder bakom herrtäten efter 50 kilometer (och Garphyttan sjua på tremilen)

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings fortsätter att gå från klarhet till klarhet i långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup. Efter segrar i säsongens två första deltävlingar, kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf, slutade hon tvåa bakom Lina Korsgren i tyska König Ludwig lauf i dag. Det 50 kilometer långa loppet, i klassisk stil, gick i extremt tuffa förhållanden (20 centimeter snö föll under natten, och det fortsatte att snöa hela dagen), och Gräfnings och Korsgren lyckades hänga på herrtäten nästa hela vägen. Efter fem mil skiljde bara 60 sekunder mellan herrsegraren Morten Eide Pedersen och Korsgren, som var sju sekunder före Gräfnings i mål. Bara 23 herrar tog sig i mål före damduon. Korsgren, som liksom Gräfnings kommer från Falun, skulle egentligen ha åkt Toblach–Cortina den här helgen, men när det blev inställt tog hon bilen upp till Oberammergau och efteranmälde sig bara någon timme före start. Annars hade Gräfnings av allt att döma tagit tredje raka segern enkelt – trean Tatjana Mannima, Estland, var nämligen över tio minuter bakom.
Korsgren kör ju normalt alltså den mer prestigefyllda långloppsvärldscupen Ski classics, och har därför inget med sammandraget i Fis worldloppet cup att göra. Där drygade Gräfnings därför nu ut ledningen till 140 poäng med fyra tävlingar kvar att köra. Håller hon sig bara hel och frisk ska hon inte kunna missa att äntligen ta hem totaltiteln efter två raka andraplatser. Cupen fortsätter med franska La Transjurassienne, estniska Tartu maraton och Finlandialoppet de kommande tre helgerna, och avslutas sedan med Ugra ski marathon den 6 april.

Olivia Hansson och Robert Eriksson gjorde något som varit ganska ovanligt under åren: Fyllde på sina cv:n med en andra seger i Wadköpingloppet. Hansson vann ju 2014 och Eriksson 2016, och i dag var de snabbast igen. Sedan starten 1968 är det ytterst få som lyckats med multipla titlar i långloppet, under 10-talet är det bara Susanne Hedlund (tog sin andra seger 2010), Stefan Sunnerberg (tog sin andra seger 2014) och Kristina Roberto (tog sin andra seger 2015) som gjort det före Hansson och Eriksson. Jag pratade med båda, och dessutom med Linus Larsson och comebackande Daniel Cornelius, för tre (pluslåsta) artiklar som går att läsa här, här och här.

På SM i Sundsvall blev det ingen Axel Ekström heller på den avslutande distansen, tremilen med masstart i klassisk stil, men han gamla klubbkompisar i Garphyttan höll fanan högt och fick en placering som sjunde bästa klubb i lagtävlingen. Individuellt blev Lucas Lennartsson 23:a, 5.42 bakom överlägsne segraren Daniel Richardsson, Marcus Lennartsson 31:a (6.59 bakom), Adam Gillman 32:a (7.00 bakom), Kevin Henriksson 86:a (23.16 bakom) och Rickard Ericsson 87:a (23.37 bakom) av 90 startande. Zinkgruvans Markus Johansson, som gjorde en riktigt fin sprinttävling i går, blev 68:a (14.27 efter täten). Laget var sammanlagt 14.56 bakom segrande IFK Mora (de tre bästa åkarnas tider adderas), och i U23-SM var Marcus och Adam tia och elva, 5.35 respektive 5.36 bakom segrande Jonas Eriksson, IFK Mora.
Eriksson, som tog silver bakom Richardsson, fick en plats som reserv på hemmaplan i VM-truppen, en plats som mycket väl kunde ha gått till Ekström (han var reserv på hemmaplan för två år sedan) om han inte blivit sjuk och missat SM.

Nyblivna svenska skridskomästaren Adam Axelsson är just nu i Inzell och varvar upp kroppen inför U23-världscupfinalen i italienska Baselga di Piné nästa helg. I går körde han tävlingen Frillensee cup och tog en andraplats på 500 meter (37,58) bakom Louis Hollaar (en av Nederländernas mest lovand skrinnare som persade med 36,10) och fyra på 1 000 meter med 1.15,06.

Otacksam uppgift för Ekström – och Gräfnings snabbare än Britta Johansson Norgren på sista kilometern i Marcialonga

Axel Ekström fick en rätt tuff resa när stafetten avslutade världscuphelgen i Ulricehamn. Förutsättningarna var helt enkelt helt annorlunda jämfört med hans succélopp på lördagen: Det gick i klassiskt istället för i hans specialdisciplin fristil, det var tuffa förutsättningar vädermässigt och han hade ett hårt lopp i kroppen (lika för alla, men förmodligen extra kännbart för någon som varit borta från de stora tävlingarna ett tag), och utgångsläget på andrasträckan i stafetten var tufft. Ekström tappade den elfteplats han var satt att förvalta till en 13:e vid växlingen till Tiio Söderhielm, men svenska andralaget blev till slut ändå elva i mål. Jag snackade med Ekström efter loppet (och, kanske mest, inför den SM-vecka som drar igång redan på onsdag), en (pluslåst) artikel du kan läsa här.

Längre söderut, i Fiemmedalen i norra Italien, blev det inte någon riktig toppdag för Karlslundsåkarna Maria Gräfnings och Bob Impola i Marcialonga.
Gräfnings har ju vunnit de två första loppen i Fis Worldloppet cup – kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf – och är stabil på topp tio även mot de riktiga långloppskanonerna i Ski classics-serien, men fick ett ryckigt lopp fram till en niondeplats i mål. I täten ville Britta Johansson Norgren inte göra hela jobbet själv, och när ingen annan ville bidra med farthållningen stannade det emellanåt av, vilket gjorde att åkarna på femte till tolfte plats åkte jojo – ifrånkörda med minuten ibland för att sedan vara tillbaka i tätklungan. När herrarna kom ikapp (de startade tio minuter bakom), just före krönet på den inledande 18-kilometersbacken, blev det andra ryggar att åka på för Britta (det hade varit kul att se hur resten av loppet gestaltat sig annars), och därefter var det bara Lina Korsgren som emellanåt var nära att ansluta. Gräfnings var åtta i det läget och rutschade ned till en tolfteplats under det nästan fem mil långa mer lättåkta partiet, men krigade sedan tillbaka tre placeringar uppför den avslutande, klassiska klättringen, Cascatan. Under allra sista kilometern var hon rentav näst snabbast av alla, sekunden snabbare än Britta (som redan hade avgjort, hon vann med 1.19), bara Korsgren hade bättre fart där (knappt fyra sekunder). Totalt sett var Gräfnings dock över 14 minuter bakom Britta i mål, på sin niondeplats. Nästa söndag väntar tyska König Ludwig lauf i Fis Worldloppet cup för Gräfnings.
Impola imponerade också i sista backen, och var femte snabbaste herråkare där. Det gav 19 friska poäng i Ski classics bergstävling, men annars bjöd dagen inte på så mycket att hurra över för Vasaloppstvåan. Impola fick släppa tidigt (det var körning från start i herrklassen), och var en sväng nere runt 70:e plats innan han klättrade till 46:a i mål. För Impola väntar härnäst Toblach-Cortina, på lördag.

Gräfnings tog ny storseger – och rättelse om Impola (han tappade skidan)

Två år i rad har Maria Gräfnings, Faluåkaren som tävlar för Karlslund, slutat tvåa i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup. Det verkar hon fast besluten om att inte göra den här säsongen. För i de två första deltävlingarna, kinesiska Vasaloppet för två veckor sedan och Dolomitenlauf i dag, har hon krossat allt motstånd. I fjol var hon två tiondelar av en sekund från att ta hem totalsegern i cupen (skillnaden i poäng mellan fjärde- och femteplatsen i finalen hade räckt för att gå om Aurelie Dabudyk i sammandraget), men i år skrivs marginalerna istället i minuter för Gräfnings. Hon vann premiären med nästan fem, loppet i Österrike i dag – med betydligt tuffare konkurrens – med över två. Läs mer om det i den här (pluslåsta) artikeln. Ingen annan åkare på poängplats i de två loppen har kört båda, så de båda tvåorna – Chi Chunxue senast och Tatjnaa Mannima i dag – delar andraplatsen i cupen hela 120 poäng bakom Gräfnings.

Jag ska för övrigt rätta min egen artikel från i går: Bob Impola tappade inte alls tätklungan i uppförsbacken i La Diagonela – utan tappade skidan vid spurtpriset och lyckades sedan inte arbeta sig ikapp. Det rapporterar hans lag Team Serneke på instagram. De skriver också att Impola hade ”grym dagsform”.
Fis Worldloppet cup har uppehåll nästa helg för att sedna köra fyra helger i rad i februari, medan Skiclassics fortsätter med Marcialonga på lördag. Finns nog en bra chans att inte bara Impola utan även Gräfnings dyker upp i Trentino.

Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Vasaloppstvåan kan dyka upp i Tour de Kif i morgon – och Gräfnings tog pallplats i sprint (!) i Kina

Nästa helg drar långloppsvärldscupen igång på allvar med Kaiser Maximilian Lauf i Sefeld men redan på söndag genrepar en stor del av den svenska eliten med Craft ski marathon i Orsa (första deltävlingen i svenska långloppscupen) och redan i morgon, torsdag, genrepar några av de lokala åkarna med säsongens andra deltävling i Tour de Kif. Andra etappen av totalt sju (plus en fristående jaktstart) körs över tio kilometer i klassisk stil med individuella start uppe i Ånnaboda, och Impola lät riktigt sugen på att starta när jag pratade med honom i går.
Till tävlingen i Orsa är Impola en av 28 Karlslundsåkare som är anmälda, bland övriga namn märks åkare som Olivia Hansson och Linus Larsson.

Karlslunds näst största namn – Maria Gräfnings – är däremot i Kina för Tour de ski China i allmänhet och Kinesiska Vasaloppet i synnerhet. Touren har i år krympt ihop till två etapper, där Vasaloppet är den andra. Den första var en sprint som avgjordes på nyårsdagen och där Gräfnings efter en tredjeplats i kvalet tog sig förbi både kvarts- och semifinal och slutade trea i finalen, bakom ryska Marina Tjernousova (hon vann kinesiska Vasaloppet i fjol) och hemmaåkaren Li Xin. Av svenskar hade Gräfnings bland annat Lisa K Svensson och Garphyttans skidorienterare Elin Schagerström (25:a i kvalet, bara 16 gick vidare till kvartsfinal) bakom sig i resultatlistan.
Segern gav 4 000 yuan, motsvarande drygt 5 200 kronor (4 200 efter kinesisk skatt), i prispengar och gör att Gräfnings har en bra chans på ännu fetare prischeckar i sammandraget om hon gör det bra i det fem mil långa Vasaloppet som körs på fredag.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).

Ekström och Gräfnings länets toppnamn i premiären av skandinaviska cupen – Danielsson tvingas vila på grund av ryggen: ”Känns väl lite segt”

I morgon är det dags för säsongens första deltävling (av totalt tre) i den skandinaviska cupen i längdskidor, som är nivån under världscupen för åkare i Skandinavien och Baltikum. Vilka som kommer köra för Sverige? Tja, det är höljt i dunkel, någon trupp har ännu inte publicerats av Svenska skidförbundet. Men det är alltid från anmälan till alla deltävlingar i skandinaviska cupen (men är man inte uttagen i landslaget får man finansiera resa och anmälan själv), och dessutom dubblerar just den här deltävlingen, som körs i Östersund, som säsongens andra tävling i Sverigecupen (som officiellt heter Volkswagen cup), vilket gör att väldigt många svenskar finns på startlinjen. Av de fyra nationella skidstjärnorna från länet – Axel Ekström (den mest världscupmeriterade), Filip Danielsson (som ingår i landslaget i vinter), Maria Gräfnings (som van Tartu maraton i vintras och var tvåa totalt i Fis Worldloppet cup) och Bob Impola (som var tvåa i Vasaloppet) – ställer bara Ekström och Gräfnings upp, och den sistnämnda kör bara en av tre distanser. Långloppsåkarna avstår (det mesta) av lätt insedda skäl (de ligger i hårdträning inför riktiga säsongsstarten i januari), och Danielsson har fortsatta problem med ryggen.
Om förra veckans undersökning på Bosön skriver Danielsson på sin blogg: ”Fick väl också lite mer klarhet i vad jag ska göra framöver och fick väl egentligen klart för mig att det absolut inte kommer bli bättra utav att bara mölja på så de sa att de tyckte att jag skulle ta ett litet uppehåll från tävlandet och fokusera 100 procent på att ryggen ska bli bra innan jag drar igång 100 procent igen! Det känns väl lite segt att inte få tävla samtidigt som jag innerst inne vet att detta diskbråcket inte kommer att läka ut helt om jag fortsätter och tävla varje helg utan det behöver få sin tid att läka.”
Så, länets enda toppnamn i Östersund blir alltså Ekström, som är både till fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i klassisk stil (15 kilometer för herrarna) och söndagens distanslopp i fristil (även där 15 kilometer för herrarna), och Gräfnings, som bara kommer att köra fristilsloppet (tio kilometer för damerna).
Även Zinkgruvans sprintsatsande Markus Johansson kör alla tre distanserna liksom Garphyttans Adam Gillman och Rickard Ericsson, medan Marcus Lennartsson kör de båda klassiska loppen och storebrorsan Lucas Lennartsson de båda distansloppen.
I lördagens distanslopp är Ekström rankad 61:a av 263 (!) startande, varav 22:a av svenskarna, och det lär finnas en viss möjlighet att överträffa den placeringen … Gräfnings är rankad åtta till söndagens lopp. Återstår att se om det blir Garphytte- respektive Karlslundsdress på de båda, eller om någon av dem får chans i den svenska landslagsdräkten.

Nu startar långloppssäsongen – Bob Impola har ögonen på sig i Ski classics-prologen fredag–söndag: ”Hoppas jag kan leverera igen”

I morgon, fredag, smäller det. Premiär i långloppsvärldscupen Ski classics, och precis som i fjol inleds det hela med ett lagtempo för herrarna som följs av en jaktstart för damerna, och där totalresultatet ger de startande åkarna poäng i den individuella cupen (50 var, oavsett resultat så länge laget är inom 20 procent av segrartiden). Man får ställa upp med hur många åkare som helst på både herr- och damsidan, men tiden tas på tredje bästa herren och bästa damen i mål. Tävlingen avgörs över 15 kilometer i ett böljande landskap på drygt 1 800 meters höjd i Livigno, Italien. På söndag följs tävlingen av en individuell prolog över 28 kilometer, med några riktigt kraftiga motlut, på samma ställe.
Karlslunds, Kopparbergs och Fjugestas Vasaloppstvåa Bob Impola (han tävlar för Karlslund – och i internationella sammanhang för Team Serneke – är uppvuxen i Kopparberg och bor i Fjugesta …) brukar vara stark i de här sammanhangen, och är på plats (och lär ha ögonen på sig efter den sensationella andraplatsen i Vasaloppet). När Ski classics hade officiell pressträff i Stockholm förra veckan berättade han om att han såg fram mot just den här helgen lite extra, inte minst eftersom det var där han körde sig in i världseliten med en femteplats i december 2016. Och han säger själv att han brukar ha önskad form ungefär två dagar per år:
– Givet är att man alltid vill ha en på Vasaloppet. I Livigno gjorde jag mitt första riktigt bra lopp. Jag hoppas jag kan leverera där igen. Jag trivs väldigt bra där i Italien och det är en bana som passar mig bra, sa Bob på pressträffen enligt Längd.se, och berättar också om vilka fler lopp han ser fram emot lite extra:
– Marcialonga och Ylläs-Levi. Loppet i Finland gillar jag för att det är lite längre och ligger sent på året med fint väder. Det är sju mil precis som Marcialonga. Sista timmen har varit mina bästa på de längre loppen.
Karlslunds andra internatioenlla långloppsstjärna, Maria Gräfnings (som kommer från och bor i Falun och inte har någon länskoppling mer än klubbtillhörigheten), kommer ju tävla för norska Team Parkettpartner i vinter och köra betydligt mer i Ski classics jämfört med de senaste åren då hon tagit två raka andraplatser i den andra långloppsvärldscupen, Fis Worldloppet cup (i fjol var hon två hundradelar av en sekund, en förlorad spurtstrid i sista tävlingen, från totalsegern). Jag har dock inte sett några indikationer på om Gräfnings kommer att tävla i Livigno eller inte (mer än att hon tidigare i veckan tränade i Davos). Worldloppet cup sätter för övrigt den här vintern igång med Kinesiska Vasaloppet den 4 januari.
Efter helgens prologer följer tio ”riktiga” deltävlingar i Ski classics efter nyår: Kaiser Maximilian lauf, La diagonela och Marcialonga i januari, Toblach–Cortina och Jizerská Padesatka i februari, Vasaloppet, Engadin skimarathon och Birkebeinerrennet i mars, och Reistadlöpet och Ylläs–Levi i april.