Klart: Här gör Ekström comeback efter Tour de ski och U23-VM

Efter en extremt intensiv start på vintern – Sverigepremiär i Bruskvallarna, Sverigecuppremiär i Idre, världscupdebut i Davos, femteplats i världscupstafetten i La Clusaz, hela Tour de ski och så den långa resan till Salt Lake City för tre lopp på fem dagar i U23-VM – har Garphyttans succéskidåkare Axel Ekström fått ett par välförtjänta veckor av vila och grundträning inför avslutningen på säsongen. Han finns med i den svenska truppen till VM i Lahtis, som startar nästa vecka, som reserv på hemmaplan som kan ringas in vid behov, om laget drabbas av skador eller sjukdomar. Men först och främst kommer fokus under den andra halvan av säsongen att ligga på tävlingar i Sverigecupen, skandinaviska cupen och de två SM-distanser som återstår.
Comebacken? Jo, den sker redan på fredag, i Falun. Där körs tre deltävlingar i seniorernas Sverigecup som en minitour med sprint i fristil på fredagen (där bonussekunder delas ut), tiokilometerslopp med individuell start i klassisk stil på lördagen och jaktstart på tourens totalresultat över 15 kilometer i fristil på söndag. Ekström har, trots andraplatsen bakom Martin Johansson över 15 kilometer fristil i premiären i Idre, i varje fall inte just nu någonting med sammandraget att göra eftersom han missade tävlingarna i Boden i december på grund av landslagsuppdragen.
I startlistan till tävlingarna i Falun finns även Vedevågssonen Filip Danielsson samt Garphyttebröderna Marcus och Lucas Lennartsson och Joel Lager.
Även juniorerna kör cuptävlingar i Falun, men inte som någon tour ut som enskilda etapper och med en distriktsstafett som avslutning på söndag. Där finns fem åkare från Garphyttan och fyra från Zinkgruvan på plats, mest notabelt Markus Johansson, Adam Gillman, Oscar Johansson (sjua i sammandraget i H20-klassen!) och nyblivna skidorienterings-EM-medaljören Elin Schagerström.

På tal om skidor avgjordes ju en deltävling i Tour de Kif i kväll, men resultatlistan får vi nog som vanligt vänta ett par dagar på.

Gräfnings första världscupseger – med över två minuters marginal: ”Så mycket känslor och glädje”

Maria Gräfnings, 32-åringen från Falun som var topp 20 i världscupen så sent som för två år sedan och inför årets säsong bytte moderklubben Falun-Borlänge mot Örebroklubben Karlslund, hade ett av sitt livs bästa skiddagar på söndagen. I franska fristilslångloppet La Transjurassienne (som körts sedan 1980 och egentligen är 76 kilometer långt men i år på grund av snöbristen kortat till runt 50 kilometer) gick hon solo och vann med över två minuters marginal till tvåan, hemmaåkaren Aurelie Dabudyk (och det är ingen liten seger, loppet är ett av världens mest prestigefyllda i fristil, och på herrsidan var det idel OS-medaljörer på pallen i Robin Duvillard, Jean Marc Gaillard och Ivan Perrillat Boiteux). ”I dag var det min dag! Så mycket känslor och glädje! Jag kan inte ens sätta ord på hur glad jag är”, skriver Gräfnings på Instagram (hon har också postat segerintervjun, men jag lyckas inte skruva upp högtalarna nog högt för att urskilja vad hon säger i euforin).
Jag skrev ju redan inför helgen om Gräfnings framfart i Fis worldloppet cup (det som är den internationella skidförbundets ”riktiga” och sanktionerade långloppsvärldscup även om den är betydligt mindre prestige- och pengastinn än ski classics, som samlat alla de största långloppen och som vanligtvis brukar benämnas långloppsvärldscupen här på bloggen).
I sammandraget befäste Gräfnings sin andraplats bakom Dabudyk och knaparade in 20 poäng på franskans 94-poängsledning. Tre lopp återstår, härnäst väntar Tartu maraton i Estland om två veckor.

Marias storebror Kalle Gräfnings ville förstås inte vara sämre (men jo, det var han just den här dagen) och tog även han en pallplats: Bäste svensk och trea totalt i Engelbrektsloppet. Mest anmärkningsvärt med det? Att det var dagen efter Gräfnings var femma i Grönklitt skimarathon. Robert Brundin följde upp tiondeplatsen i Wadköpingsloppet med en 15:e-plats i Engelbrektsloppet, drygt nio minuter bakom Gräfnings och knappt tolv bakom segrande norrmannen Sindre Odberg Palm. Malin Olsson var bästa länsdam i sexmilaloppet, på 17:e plats (men Garphyttans Elin Fjellström var elva över halva distansen i Kristinaloppet i går). Det blev ingen start alls för Anton Hallor, orienteraren och bergslöparen från Örebro som företagit sig att staka hela Vasaloppet. På sin hemsida berättar han målande om helvetesnatten mot söndagen till följd av sjukdomsutbrott: ”I natt har jag genomlidit en av de värsta nätterna på länge med många konstiga drömmar, yrsel, hög feber, ont i halsen och smärta i hela kroppen. I morse när jag vaknade tog det en timma innan jag samlat tillräckligt med ork för att gå till kylskåpet och hämta mig ett glas blåbärssoppa. Det är sjukt hur naiv man kan vara, jag tänkte i natt att jag nog ändå orkar staka 60 kilometer om några timmar, för jag orkade ju en gång mitt i natten faktiskt gå på toa. Det sägs ju att hoppet är det sista som överger människan, och nog trodde jag att jag kunde åka, man vill inte känna efter riktigt. Man tror att alla symtom som tyder på tydligt sjukdomsfall helt plötsligt ska gå över. Det gör dem inte.”

I Västgötaloppet kom ingen av länets toppåkare till start. Gustav Hindér, mer känd som orienterare i Tisaren, var ende på topp 50 med en 49:e-plats.
Från Aspelundsrundan till Stig Ingvarssons minne, en tiokilometerstävling i klassisk stil i Zinkgruvan, bjuder kollega Samuel Borg på ett matigt reportage här. Hemmaåkaren och JVM-reserven Markus Johansson var som väntat snabbast av alla (seniorklassen inkluderad, trots att han är junior) men fick en oväntat tuff match av klubbkompisen Oscar Johansson som bara var åtta sekunder bakom (26.24 respektive 26.32). Närmast bakom kom ytterligare en junior, Olle Windahl. Malungs Amelia Furunäs knep damsegern före hemmaåkaren Daniel Bjärmark, som liksom Johansson går sista året på skidgymnasiet i Torsby.
USM i Borås avslutades med stafetter där Garphyttan slutade på tolfte plats i tjejklassen och 18:e plats i killklassen. En grej jag helt bommade när jag skrev om inledningen på mästerskapet i går var att Garphyttans H15-grabbar tog brons i lagtävlingen (tre bästa åkarnas tider summerade) i distansloppet över fem kilometer i fredags. Något Garphyttan själva skriver mer om på sin hemsida.

Filip Jacobssons junior-VM-silver i skidorientering (och Elin Schagerströms fjärde-/femteplats i ungdoms-EM) har jag förstås skrivit mer om på na.se, bara in och läs där!

Adam Axelsson slutade på sjunde plats i säsongens sista lopp i U23-världscupen i skridsko (1 000 meter i tyska Erfurt) på 1.15,34. Därmed tar Kumlakillen poäng som torde innebära att han slutar topp tio i totala U23-världscupen både på 1 000 och 1 500 meter, även om internationella skridskoförbundet ISU ännu inte uppdaterat sina listor.

Wikers sköna besked: ”Mer stöttning från friidrottsförbundet”

Redan när Louise Wiker dundrade till med sitt livs lopp, maran på 2.36.39 (personligt rekord med över fyra minuters marginal!) i Amsterdam i höstas kvalade den Hälleforsbördiga långlöparen in till VM i London i sommar (2.39 är den internationella kvalgränsen), men Sverige har deklarerat att någon slutgiltig uttagning inte kommer att ske förrän den 2 maj (och det beror främst på att fler har chansen att klara kvalgränsen än de tre som varje nation får ställa upp med på distansen). För Wiker – som åkt på ett par smällar när hon bland annat blev nekad deltagande i terräng-EM 2011 trots att hon själv hade stora förhoppningar om att få åka och som först efter ett antal återbud, och efter att ha missat chansen till en ordentlig uppladdning, med armbågen blev inbjuden till maratonloppet vid friidrotts-VM i Peking 2015 – lär det betyda några månaders orolig sömn till, men förra veckan fick hon i varje fall ett besked så positivt som något kan vara idet här läget: Hon har blivit uttagen i Svenska friidrottsförbundets mästerskapsgrupp inför säsongen 2017. Exakt vad det innebär, och hur stor den truppen är, är lite oklart eftersom mästerskapsgruppens hemsida inte uppdaterats sedan 2015, men Wiker låter i varje fall väldigt positiv på instagram: ”Glada nyheter […]. Jag är för första gången med i ”mästerskapsgruppen”, det innebär mer stöttning från friidrottsförbundet i min satsning mot VM i London.” Det kommer bli intressant att följa Wikers fortsatta väg mot London.

Det tävlades ju i skidor i helgen, inte bara i Deer Valley, Söderhamn och Ånnaboda – utan också i Filipstad, där Zinkgruvans Daniela Bjärmark, som går sista året på skidgymnasiet i Torsby, slog till med en andraplats i det nystartade och inför Tjejvasan seedningsgrundande Team Sportia tjejlopp över 16 kilometer på konstsnöspåret i Kalhyttan. Daniela förlorade en spurtduell mot Malungs Amelia Furunäs, men besegrade bland annat tvåfaldiga Vasaloppssegraren Ulrica Persson med 19 sekunder. Samma Persson som dagen efter tog hem segern i halvvarianten av värmländska Mattila ski marathon – där Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson (som lämnade SM-veckan efter kvartsfinaluttåget i torsdagens sprint) tog hem herrklassen efter att ha spurtat ned klubbkompisen Oscar Johansson. Zinkgruvan skriver mer om de tre starka insatserna på sin hemsida.

Världscupsegrare klar för Wadköpingsloppet

Anmälningarna till Wadköpingsloppet på söndag fortsätter att ramla in (totalt är nu 230 åkare anmälda), och nu är även Robin Bryntesson klar för 42-kilometersloppet på konstsnöspåret i Ånnaboda. Bryntesson är ju en gammal landslagsåkare med en världscupseger (i teamsprint, ihop med Emil Jönsson, 2009) som i år mest kör långlopp. Bryntesson har själv diabetes och jobbar stenhårt med att samla in pengar till forskning kring sjukdomen och driver en hemsida och ett stort projekt (”Sockertoppen”) runt det (och han är anmäld till Wadköpingsloppet för egna föreningen Sockertoppen IF). Även ledaren av den svenska långloppscupen, Adam Sten, kommer till start liksom trean Kalle Gräfnings (Bryntesson är fyra). Och vet ni vem jag såg staka runt när jag själv var uppe och testade tävlingsbanan i förmiddags om inte Bob Impola. Han svischade förbi så snabbt att jag inte han hojta och fråga, men misstänker att han inte hade begett sig till Ånnaboda för skojs skull utan att han ställt in sin medverkan på SM i veckan för att i stället köra Wadköpingsloppet på söndag. Kul i sådana fall!

SM, då. Jo, både Zinkgruvans sistaårsjunior Markus Johansson och Garphyttans Marcus Lennartsson överlevde det stenhårda kvalet och tog sig vidare till kvartsfinalerna. Markus fick slita hårt från start, och när tempot skruvades upp mot slutet hängdes han av och slutade sist i sin kvartsfinal medan Marcus var nära att dras in i en krasch i första uppförsbacken, men hängde sedan med fint i rygg på tättrion tills bara sista halvan av sista motlutet återstod. Där tog krafterna slut, och Garphytteåkaren gled i mål som distanserad fyra. Lennartssons 20:e-plats är ändå det bästa han gjort i ett senior-SM, och Johansson blev 27:a i sin andra senior-SM-start (den första var ju i går). Filip Danielsson var 39:a och Lucas Lennartsson 42:a, närmast utanför final av länsåkarna i kvalet.
Av de lokala åkarna i Söderhamn hade dock Timo Silvola den största framgången – men då handlade det om skidåkning med hund framför. En disciplin där Silvola, nu 51, länge tillhörde världseliten, och på torsdagen tog han ett veteran-SM-guld som uppladdning inför fredagens lopp i senior-SM.

I U23-VM i Soldier Hollow blev Axel Ekström bäste svensk, men han var ändå inte särskilt nöjd med loppet över 15 kilometer i fristil, som han rankade som ett av vinterns tyngsta i den pluslåsta intervju jag gjorde med honom i kväll.

Och för att avsluta ett totalt skiddominerat blogginlägg kan vi konstatera att Olivia Hansson värmde upp inför Wadköpingsloppet med att köra hem Karlslunds klubbmästerskap över nio kilometer i klassisk stil (tillika åttonde etappen i Tour de Kif) med en minuts marginal före tourdominanten Elin Winblad. Det står klart när resultaten från tävlingen, som avgjordes på onsdagskvällen, nu publicerats. Hansson åkte de tre varven i konstsnöspåret på 29.40 (på söndag blir det elva varv till, men då masstart). Robert Brundin tog hem klubbmästartiteln på herrsidan på 24.18, 1.20 före Erik Svensson och ytterligare sju sekunder före Gustav Hindér. Hela 31 åkare ställde upp, fler än i DM för några veckor sedan (på seniorsidan, alltså). I sammandraget behåller veckans tvåor Winblad och Svensson sina ledningar.

Och så får ni inte missa Martin Regborns blogginlägg om landslagslägret på Fuerteventura, som avslutades med en för honom ytterst ovanlig sjukdomsperiod som kanske äventyrar hans start i Raka spåret på lördag.

Röjler ställer upp i rubbet i ”nya” skridsko-SM: ”Om jag orkar …”

Skridsko-SM har en helt ny utformning i år. I stället för separata sprint- och allroundmästerskap avgörs alltihop (utom lagtempo, stafett och masstart) under tre fullspäckade dagar där det delas ska delas ut SM-medaljer på 500, 1 000, 1 500, 5 000 och 10 000 meter samt i sprint- och allroundkombinationerna (och därtill en utmärkelse, men ingen medalj, som grand champion till den som presterar bäst sett över alla loppen). För den som ska köra allt blir det därmed sju lopp på tre dagar (500 och 1 000 meter körs dubbelt, där fredagens 500-meterslopp räknas både mot SM-medaljer på 500 meter [sammanlagd tid efter båda loppen, inner-/ytterbana, gäller], sprintkombinationen och allroundkombinationen, och fredagens 1 000-meterslopp både är om medaljerna på distansen och en del av sprintkombinationen medan lördagens 1 000-meterslopp bara är en del av sprintkombinationen).
Bland herrseniorerna (det är där länsintresset finns) är tio åkare anmälda, varav fyra anmält sig till rubbet och därmed har chansen att göra upp om titeln som grand champion. Och tre av de fyra tävlar faktiskt för Örebroklubben SK Winner: Johan Röjler, den trefaldige olympiern (2002, 2006, 2010) som också är skridsko-Sveriges mest mästare genom tiderna (51 individuella SM-tecken, plus ett gäng i lagtempo och stafett), David Andersson, som dominerat de senaste åren, åkte OS i Sotji 2014 och slog Europapers i EM så sent som i helgen, och Adam Axelsson, Kumlakillen som haft så mycket problem i inledningen av säsongen. Axelsson flaggade dock för att det är högst osannolikt att han kör varken 5 000 eller 10 000 meter när jag talade med honom i söndags, så förmodligen blir det bara Röjler, Andersson och Trollhättans Nils van der Poel (långdistansaren som också körde EM i helgen) som kommer att göra upp om titeln som grand champion på Östermalms IP på söndag eftermiddag.
– Jag kommer köra allt om jag orkar, men det blir nog tufft. Börjar, och sedan får vi se vad som händer, säger Röjler till Konditionsbloggen.
– Jag tror att både Nils och David ska köra allt, så jag ska inte ha en chans. Jag har inte tränat så mycket skridsko, så det blir mest en kul grej, men lite nervös börjar jag bli och jag kommer så klart göra mitt bästa när starten går.
Winner har ytterligare tre skrinnare anmälda: David Hjalmarsson kommer köra allroundkombinationens fyra lopp och Markus Hjalmarsson och Karl-Göran Vahlström kör i veteranklassen.
Tävlingarna inleds 18.00 på fredagskvällen, och 20.37 koras den förste svenske mästaren på herrsidan då 1 000-metersloppen avgjorts. På lördag delas medaljerna ut för distanserna 500 meter och 5 000 meter samt i sprintkombination, och på söndag avgörs 1 500 och 10 000 meter samt allroundkombination.

En liten miss från gårdagens skidrapportering var att jag skrev att Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson fått nobben av förbundskaptenen inför junior-VM. Det stämde inte helt och fullt eftersom han tilldelats en reservplats i det svenska laget, vilket Markus själv berättar om på sin blogg: ”Jag ska göra en uppladdning som om jag skulle åka dit. Det kan ju faktiskt inträffa att någon av de ordinarie blir sjuka. Det är viktigt att vara förberedd även om jag troligtvis inte kommer bli kallad. Om jag får åka kan jag senast få reda på den 18 januari, så fram tills dess ska jag träna på enligt plan. Blir det ingen resa till USA blir det i stället en sväng till Söderhamn för att köra senior-SM.”

Och så till sist resultaten från gårdagskvällens deltävling i Tour de Kif: Karlslunds Elin Winblad vann damklassen på 33.51 (över tio kilometer i fristil) medan sambon (och klubbkamraten) Tobias Karlsson fick nöja sig med en tredjeplats i herrklassen bakom Garphyttans Gustav Sundström, som gått på skidgymnasiet i Mora, som vann på 31.09, 7,5 sekunder före Karlslunds Erik Svensson i mål. Näste deltävling är DM på söndag.

Axelsson om nya sjukdomarna – och märkliga formtoppen inför SM: ”Hela säsongen har varit helt konstig”

Adam Axelssons säsong har ju varit mer än lovligt strulig. Det började väl egentligen med lite problem med vänstra vaden i somras, och har fortsatt med sjukdomsperiod efter sjukdomsperiod som förstört både tränings- och tävlingsmöjligheter. Sedan tävlingarna i samband med lägren i Luewarden och Inzell i slutet av september och början av oktober hade Axelsson därför bara kört två lopp senast tre månaderna (båda i U23-världscupen i Minsk i slutet av november, som ju också innebar en beskärd del av strul) inför lördagens 1 000-meterslopp i Inzell. Trots det slog han till med säsongsbästa och Europapers där, 1.33,66.

– Jag hade förhoppningar att göra runt 1.15, och så blev det Europapers … Även om jag vet att jag skulle kunna mycket bättre om jag hade fått träna ordentligt så är jag chockad att det gick så här bra nu. Det här är ändå bara drygt åtta tiondelar från kvaltiden till seniorvärldscupen, 1.12,8. Och då hade jag ändå tre tiondelar sämre öppning på första 200 nu än i Minsk, så hade jag varit lite kvickar där hade jag varit ännu närmare kvaltiden, säger Axelsson till Konditionsbloggen.
Hur har senaste tiden varit?
– Hela säsongen har varit helt konstig. Det är till och från hela tiden. Jag känner mig bra och kan träna på en eller två veckor, sedan blir det piss igen. Jag känner mig seg och febrig, men har inte feber utan bara känslan i kroppen. Som om jag hade haft en infektion i kroppen, men jag har varit på sjukhuset och gjort en massa tester och de visar inte några konstigheter alls. Det är fett jobbigt, och det blir inte bättre av att jag vilar heller.
– Inför Minsk var jag sjuk i två veckor. Sedan körde jag bra där, och det gick bra första veckan när jag var hemma igen. Men sedan blev jag sjuk igen och tränade ingenting veckorna fram till jul. Mellan jul och nyår ville jag bara komma bort, så då åkte jag ned till Trollhättan och tränade skitbra. Men sedan började jag känna mig seg igen när jag kom ned till Inzell för landslagslägret. Men i och med att testerna inte visar något, att jag inte verkar vara sjuk trots att jag har den här känslan i kroppen, så har jag kört på ändå senaste veckan. Och det har känts bra när jag väl tränat, det är före och efter passen jag känner mig hängig.
Till helgen avgörs både sprint- och allround-SM, vad ska du köra där?
– Jag är anmäld till allt, men kommer nog inte köra 5 000 och 10 000 utan rikta in mig på sprint-SM och sedan köra 1 500-metersloppet också. 1 000 meter är den distansen jag har störst förhoppningar på, men det blir tuff konkurrens med Nils van der Poel, David Andersson och Kevin Mercanton.
Vad händer sedan?
– Det är fullt schema, om kroppen fungerar. Helgen efter SM är det U23-världscupen i Collalbo, sedan är det en ledig helg och därefter kanske ett nytt läger och en tävling i Inzell, och så kan man stanna kvar till U23-världscupfinalen i Erfurt helgen därpå. Sedan är det tävlingar två helger i rad i Hamar, och om det känns bra tänkte jag avsluta säsongen med två tävlingshelger i Calgary i mars.

I juniorernas Sverigecup i längdskidor i Östersund tog Markus Johansson bästa länsplaceringen med en elfteplats i H20-loppet (vilket förstås var en klen tröst efter gårdagens debacle). Även Adam Gillman (15:e), Oscar Johansson (18:e), Elin Schagerström (24:a) och Daniela Bjärmark (29:a) tog topp 30-placeringar.
Olivia Hansson strök sig från start i premiären i den svenska långloppscupen, Axa ski marathon i Orsa, och Bill Impola tvingades släppa tätgruppen tidigt och var nästan tio minuter bakom i mål på 26:e plats. Däremot knep Karlslundsförvärvet Kalle Gräfnings en topp tio-plats (Fredrik Byström vann en tremannauppgörelse om segern på herrsidan, Emilia Lindstedt var helt överlägsen på damsidan).
Och så summerar Axel Ekström Tour de ski här.

Markus Johansson bortkörd – vågar inte tro på JVM: ”Tror jag är ganska borta nu …”

Snacka om mörk dag. Markus Johansson, sistaårsjunioren från Zinkgruvan som kört så bra i vinter, inledde förvisso med att vara snabbast av alla i kvalet till den klassiska sprinten vid juniorernas Sverigecuptävlingar i Östersund på lördagen, som var sista chansen för sprintspecialisten att visa att han ska ha en av de svenska platserna till just sprintern junior-VM i Salt Lake City. Men sedan var olyckan framme igen. Precis som i premiären i Bruksvallarna, där en norrman körde omkull honom med stavbrott som följd, drabbades Johansson av en ny konkurrent som körde på honom.
”Det var en kille som gjorde spårbyte in på mina skidor, så jag ramldae och bröt båda stavarna”, skriver Johansson i ett sms till Konditionsbloggen.
Extra surt av flera anledningar: För tävlingens skull, men kanske framför allt för JVM-platsens. I de två sprintarna Johansson, som tidigare tagit två junior-SM-medaljer i sprint, kommit i mål i den här säsongen har han varit tvåa bakom Adam Persson, Hallby, och en ny topplacering i Östersund hade sannolikt säkrat en biljett till USA. Nu är det mer osäkert hur förbundskaptenen Martina Höök värderar insatsen. Truppen tas ut på tisdag eller onsdag.
”Jag har inte pratat med henne (Höök) någonting knappt, och vet inte hur de tänker angående uttagningar, men jag tror att jag är ganska borta nu”, skriver Markus i ett sms. ”Jag hade en rejäl formtopp och allt kändes bra, så det var riktigt surt att få avsluta redan i kvarten. Krafterna fanns ju där och prologen gick som smort. Men det är sånt som händer …”
Med Johansson ute ur spel tog sig klubbkompisen Oscar Johansson något överraskande hela vägen till final, där han slutade femma, som fjärde bästa svensk bakom segrande Hugo Jacobsson, Falun-Borlänge, norrmannen Anton Elvseth, nämnde Adam Persson och Hudiksvalls Jacob Nystedt. Garphyttans Adam Gillman och Elin Schagerström åkte ut i semi- respektive kvartsfinal.
Även i skandinaviska cupen i Lahtis kördes sprint på lördagen (och den här dagen blev det verkligen tävling, efter fredagens köldknäpp), men varken Maria Gräfnings och Lucas Lennartsson verkar vara på plats i Finland trots att de är anmälda till tävlingen.
Den dagliga dosen av Axel Ekström och Tour de ski får ni här!

I skridsko-EM i Heerenveen tvingades David Andersson bryta på grund av sjukdom. Han körde morgonens 500-meterslopp på 36,50, men strök sig sedan från 1 000 meter. ”Redan innan start kände David att något inte stod rätt till i kroppen. Han gjorde ett försök men kroppen svarade inte som vi hade hoppats på. Vi beslutade att David skulle ta en vilostund på hotellet för att se vad som skulle ske. Efter ett par timmars vilande var det tyvärr en negativa reaktion och därför valde vi att stå över 1 000 meter”, skriver förbundskapten Mattias Hadders på skridskoförbundets hemsida.
Betydligt mer positivt för sjukdomsdrabbade Adam Axelsson som gjorde sin blott andra tävling på tre månader och dyngade till med nytt Europapers  på 1 000 meter, 1.13,66, för en åttondeplats av 30 startande i en tävling i Inzell. ”Jättenöjd efter förutsättningarna”, skriver Axelsson i ett sms. Mycket mer om honom på bloggen i morgon!

I den nordiska juniorlandskampen i skidorientering i finska Kemi följde Filip Jacobsson upp fredagens andraplats i sprint med en tredjeplats över medeldistans, och blev därmed den ende åkaren att vara på pallen båda dagarna. Därmed lär degerforsaren ha säkrat en JVM-plats. Men själva landskampen, den förlorade Sverige med 81–75 mot Finland sedan damerna haft betydligt tuffare än herrarna att samla poäng.

David Andersson persade på EM: ”Första gången under tio sekunder”

Förutom Axel Ekström, som jag pratade med i kväll och som jag skrivit om både här och här, så var ytterligare en av de där tre Örebroidrottarna som kan nå OS nästa vinter igång i dag. Skridskoåkaren David Andersson, västgöten som sedan ett par år tillbaka representerar Örebroklubben SK Winner och som OS-debuterade redan i Sotji för tre år sedan, körde nämligen både 500 och 1 000 meter när sprint-EM drog igång i nederländska Heerenveen (allround-EM avgörs konstigt nog samtidigt, på samma ort, vilket gör det i praktiken omöjligt att dubblera): Och som han gjorde det, i varje fall i det inledande 500-metersloppet där han noterade karriärens bästa tid på europeisk mark (det är svårt att jämföra europeiska tider med de satta på de snabba isarna på hög höjd i framför allt Salt Lake City och Calgary, därför är ett Europapers i princip lika stort som ett pers i skridskon) och hans tid på första hundringen, 9,96 sekunder, var karriärens allra bästa oavsett isförhållanden. ”[Det] är första gången som han går under tio sekunder”, skriver förbundskapten Mattias Hadders på Svenska skridskoförbundets hemsida. 36,15 i mål räckte till en 19:e-plats av 22 startande på 500 meter, och senare på fredagen följde Andersson upp med en 13:e-plats på dubbla distansen, där han noterade 1.11,41. ”Något långsamare i jämförelse mot hur David åkt senast i Heerenveen”, skriver Hadders. I sammandraget ligger Andersson på 15:e plats efter två av fyra lopp (i morgon, lördag, avslutas mästerskapet med nya 500- och 1 000-meterslopp), 0,81 poäng från en topp tio-placering och 2,37 bakom ledande hemmaåkaren Kai Verbij.
I morgon är också tanken att Kumlatalangen Adam Axelsson ska göra sin första tävling sedan november – och sin blott andra på de tre senaste månaderna som utgör den egentliga skridskosäsongen – i en träningstävling i Inzell, där resten av landslaget (förutom EM-tävlande Andersson och Nils van der Poel) legat på läger senaste veckan. Axelsson är anmäld till lördagens 1 000-meterslopp där, som en uppladdning inför andra deltävlingen i U23-världscupen som avgörs i italienska Collalbo om två veckor.

Från längdskidåkningen, vid sidan om Tour de ski, kan noteras att sprinten vid skandinaviska cupen i Lahtis, där Maria Gräfnings och Lucas Lennartsson skulle ha kört, blev inställda på grund av den stränga kylan medan Zinkgruvans Oscar Johansson stod för fredagens bästa placering av en länsåkare i JVM-testerna i Östersund, en tolfteplats i H20-klassen, 1.17 bakom segrande Leo Johansson, Skillingaryd (som egentligen fortfarande är H18-åkare!), och 14 sekunder före klubbkompisen Markus Johansson som ju lär vara betydligt kvickare runt spåren i morgon, när det står sprint på programmet och ligger en JVM-plats i potten.

Filip Jacobsson, skidorienteraren, lär för övrigt redan ha säkrat sin JVM-plats. I dagens sprint i den nordiska juniorlandskampen i finska Kemi var han endast slagen av landslagskompisen Rasmus Wickbom (och bara med 15 sekunder), medan tidigare dominanten Henning Sjökvist fick nöja sig med en niondeplats. Robin Salén fullbordade en svensk trippelseger närmast före tre finländare.
– Otroligt härlig känsla att se svenska herrjuniorerna leverera en trippel. Ett tecken på att flera av grabbarna håller hög internationell klass, sa förbundskaptenen Ann Enman till Svenska orienteringsförbundets hemsida.
I morgon fortsätter tävlingarna med medeldistans.

Helgens höjdare: Skidor, skidor … och skido

1) Tour de ski
I helgen avslutas Tour de ski som för första gången genom tidernas haft en länsåkare i startfältet och därför fått sin beskärda del av uppmärksamhet här på bloggen och (framför allt) på na.se i övrigt. Tre etapper i Italien avslutar touren fredag–söndag, och det viktigaste ni måste hålla koll på vad gäller banor och Axel Ekström skrev jag om redan i går kväll.

2) Längdskidor en masse
Det är inte bara i touren det åks på längden i helgen – utan det bjuds dessutom på skandinavisk cup i Lahtis, JVM-tester och Sverigecup för juniorer i Östersund och premiär i svenska långloppscupen i Orsa.
Till Lahtis fick Karlslunds Maria Gräfnings nobben av landslaget, men hon har åkt dit på egen hand (liksom Garphyttans Lucas Lennartsson medan Filip Danielsson ju tvingades kasta in handduken). Båda är anmälda till alla tre loppen: Fredagens sprint i fristil, lördagens distanslopp i klassisk stil och söndagens skiathlon.
I Östersund är det mest spännande lördagens sprint i klassisk stil, där Zinkgruvans Markus Johansson, som vid sidan om Hallbys Adam Persson varit Sveriges vassaste juniorsprinter i vinter, har möjlighet att cementera sin plats i den svenska JVM-truppen (som, vad jag förstår, tas ut efter den här helgen). Zinkgruvan har också Oscar Johansson och Olle Windahl på plats och Garphyttan har Adam Gillman till start redan i fredagens JVM-test över distanslopp i fristil, och när Sverigecupen avgörs fredag–lördag (sprint i klassisk stil följt av masstart i klassisk stil) finns även Garphyttans Elin Schargerström, Anton Andersson, Emil Hagström och Filip Halldén samt Zinkgruvans Daniel Bjärmark på startlinjen.
Och i Orsa, där fulltecknade 42-kilometersloppet Axa ski marathon avgörs på söndag, har Karlslund ensamt 31 åkare (!) anmälda, bland dem toppkandidaterna Olivia Hansson och Kalle Gräfnings (men ingen Kristina Roberto). Till start finns också Kopparbergssonen Bill Impola, som efter höstens förhoppningar om att kunna slå sig in i ett svenskt nationellt världscuplag till hemmatävlingarna i Ulricehamn och/eller Falun enligt uppgift nu åter styrt över sin satsning mot långlopp och kommer köra en hel del internationellt för nya laget Brink ski team framöver (han var ju tvåa bakom lillebror Bob i Grönklitts julmarathon förra veckan).

3) Skidorientering
Som om det inte vore nog med skidor så åks det även med kartstället på i helgen. Filip Jacobsson, degerforsaren som tävlar för Degerfors- och Karlskogaklubben Öset skido med skidor på men för Kumla- och Hallsbergsklubben OK Tisaren på sommarhalvåret, ska ju åka den nordiska juniorlandskampen i finska Kemi (och säkra sin plats i den svenska JVM-truppen, är tanken), med sprint på fredagen och medeldistans på lördagen.

Vid sidan om Ekström (Markus och Filip mot junior-VM)

Ännu ett starkt lopp av Axel Ekström gör att han i morgon blir ankare i det svenska stafettlaget i världscupen. Snacka om enorm utveckling för en kille som även om han var en supertalang (femma på ungdoms-OS 2013, dubbla topp sex-placeringar på junior-VM 2015) trots allt ännu aldrig varit bättre än 25:a på ett senior-SM. Jag fick tag i Garphyttekillen alldeles nytt, och hans tankar om dagens grymma lopp (prestationen värd betydligt mer än vad resultatlistan visar med tanke på att han startade så långt bak) och morgondagens kraftmätning kan ni läsa här.

Vid sidan om Ekström handlade lördagen främst om två killar som i stormsteg är på väg mot varsitt junior-VM: Zinkgruvans längdskidsprinter Markus Johansson och Degerfors skidorienterare Filip Jacobsson.
Markus Johansson visade återigen att han är en av Sveriges två starkaste juniorsprinters för tillfället när han för andra sprinttävlingen i rad bara tog stryk av Hallbys Adam Persson (i den första sprinttävlingen som kördes för de svenska juniorer i år – dagens tävling var den tredje – blev Johansson fälld av en norrman i semifinalen; i övrigt har det alltså blivit två andraplatser – och därtill var han tvåa totalt i Björnjakten förra helgen efter att ha haft bästa åktid av alla på söndagen) vid dagens klassisk sprint i Boden som var premiär för juniorernas Sverigecup. Förra gången, i Idre för tre veckor sedan, släppte Johansson iväg Persson i början av finalen och försökte sedan gå ikapp i sista backen, och lyckades sånär. Den här gången var det Johansson som tog initiativet och gick ifrån övriga fältet, men tvingades släppa om sin nemesis i sista utförskörning och in på upploppet. Notera också att Johansson vann kvalet totalt överlägset, med 4,3 sekunders marginal till tvåan och över 23 sekunders marginal till 31:a-platsen över 1,5 kilometers åkning … Johanssons klubbkompis Oscar Johansson tog sig hela vägen till semifinal och blev sjua totalt i sprinten, även det ett kanonresultat.
Filip Jacobsson blev fyra i en jämn skidorienteringssprint i Harsa, knappa minuten från täten (Henning Sjökvist, Stora Tuna, vann) efter att ha varit snabbast till tredje kontrollen men sedan lagt bort halvminuten till fjärde och avslutat stabilt.

I Harsa blev Garphytteduon Elin Schagerström och Elin Fjellström sexa respektive 13:e i D18 respektive damklassen.
I Boden var Garphyttans Lucas Lennartsson närmast att kvala in till finalerna på seniorsidan, med en 35:e-plats, drygt tre sekunder från en topp 30-placering, medan Bob Impola var knappt sex sekunder från vidare åkning trots att han bröt staven på startrakan (slutade på 50:e plats). Varken Maria Gräfnings eller Filip Danielsson kom till start.