Så bra är Fahlins femteplats

Emilia Fahlin slog alltså till med ett nytt toppresultat i Nederländerna i dag, i de över 14 mil långa Drentse Acht van Westerveld, en tävling på nivån precis under världstouren. Efter att ha kommit loss i en tätgrupp med tolv andra cyklister knep hon femteplatsen efter en spurt där hon höll sig före namn som Emma Johansson, trefaldiga världsmästaren Marianne Vos och förra lagkompisen Chloe Hosking, som vann en etapp i Tour of Qatar häromsistens. Det är ytterligare ett steg i rätt riktning efter framgångarna i Tour of Norway och VM i höstas och Argentina i januari. Hur bra dagens femteplats egentligen är? Tja, jag värderar den som Fahlins bästa resultat sedan sommaren 2012, när hon vann sin senaste proffsseger (en etapp av Energiewacht tour), eftersom motståndet var så namnkunnigt. Dessutom visar Fahlin återigen att hon ska ha en OS-plats, är man topp fem i ett sånt här lopp har man definitivt topp åtta-potential i Rio. Kollega Wirström har gjort en intervju med Fahlin som går att läsa här (och där har jag även fixat så att det går att se spurten till femteplatsen)!

Garphyttans Axel Ekström gick ut som 94:a, 3.42 bakom täten, i dagens jaktstart som avslutade minitouren i Otepää och hela den skandinaviska cupen 2015/16. Han fortsatte förvisso att tappa tidsmässigt på de allra starkaste åkarna, men gjorde en förhållandevis stark insats och körde om nästan 20 åkare på vägen till sin 76:e-plats totalt, i dagens fristilslopp över 15 kilometer. I täten tappade Pål Golberg nästan hela sitt jätteförsprång (över 40 sekunder!) men höll undan till seger till slut medan Viktor Thorn blev bäste svensk (och ende icke-norrman på topp tio) med en femteplats.

Det blev ingen Haben Kidane till start i Tybbleundshallen i dag, vilket gjorde att Väsbytalangen Pontus Aldestam kunde springa hem 3 000-metersloppet i Mars-spelen. Ulf Hallmén, 48, tvåa på 9.45,95. Och i damklassen vann ex-karlskogingen Linda Take som förväntat (på 10.50,15) före Starts Maria Eriksson som persade när hon noterade 11.48,85. I gårdagens 800-meterslopp slutade Tobias Tranderyd, KFUM, tvåa i P17-klassen (2.05,63) och klubbkompisen Gustaf Otterhed nöp samma placering i P15 (2.15,71) precis som Henrik Franzén i P13 (2.23,38) och IFK Noras Rodney Hundemark i veteranklassen (2.13,92). Klara Frih, Sverigetvåan på 1 000 meter som jag skrev om här på bloggen före tävlingarna, tog en förväntad seger i F14-klassen med tiden 2.26,99.

För övrigt inte jättemycket att skriva hem om från ungdoms-SM i längdskidor, och i Hälleforsrännet kom inga större namn till start.

Helgens höjdare: "Holländska klassikern passar egenskaperna"

1. Ronde van Drenthe
Premiären i Italien förra helgen slutade snöpligt för Emilia Fahlin, som diskades för att ha kört mot rött över ett järnvägsspår. I morgon avgörs den andra deltävlingen i damernas nya världstour, det klassiska nederländska vårloppet Ronde van Drenthe, som de senaste nio åren var med i den nu insomnade världscupen, som på söndag dessutom följs av Drentse Acht van Westerveld som dock rankas i tävlingskategorin under världstouren. I fjol kraschade Fahlin svårt just i Ronde van Drenthe, men det blev ändå succé för hennes dåvarande lag som tog segern genom Jolien d’Hoore. I år kör Fahlin ju Fahlin för italienska stallet Alé-Cipollini, och i helgen tillsammans med Malgorzata Jasinska,  Marta Bastianelli och Anna Trevisi, som alla var med i Italien förra helgen, samt 21-åriga australiern Ellen Skerritt som var tia i tempot och tolva i linjeloppet i australiska mästerskapen i januari och nu gör sin allra första tävling som proffs. Marta Tagliaferro och Ane Santesteban står däremot över helgens båda lopp. Och målet är högt ställt.
– Vi kan den här holländska klassikern och vet att den passar egenskaperna som Jasinska och Bastianelli besitter, och de är i sin bästa form just nu. Det enda vi måste akta oss för är att bli instängda på upploppet, säger stallets sportdirektör Fortunato Lacquaniti i ett pressmeddelande.

2. Mars-spelen
Askersunds Klara Frih, 13, som tävlar för Åsbro, är Sverigeetta på 1 000 meter i F14-klassen inomhus i vinter (men fortfarande för ung för ungdoms-SM som avgjordes förra helgen), och gör den kanske intressantaste medeldistansstarten i Mars-spelen – i fjol Sveriges fjärde största friidrottstävling inomhus med över 3 000 starter på två dagar – ur ett länsperspektiv, när hon springer 800 meter på lördagskvällen. Men i den där åldern är ju de flesta friidrottare fortfarande mångkampare, så Frih är dessutom anmäld till 60 meter, 200 meter, längd och kula. Annars blir, som jag tidigare skrivit om, herrarnas 3 000-meterslopp 12.56 på söndag Mars-spelens höjdpunkt ur länsperspektiv, med Haben Kidane, Johan Ingjald och Ulf Hallmén på startlinjen, plus damveteranernas med Linda Take och Maria Eriksson kvarten före. Dessutom kutar Tobias Tranderyd, topp tio i Sverige på 1 500 meter i P17-klassen i vinter, 800 meter på lördagskvällen.
– I år verkar vi landa någonstans mellan 2 500 och 2 600 starter, och det är lite mer lagom. I fjol var man helt slut på söndagskvällen, säger tävlingsledaren Börje Nordin till Konditionsbloggen.

3. Skandinaviska cupen
Skrev ju en del om den stundande skidhelgen redan i går, och i dag brakade den igång med fristilssprint i skandinaviska cupen i Otepää. Det är ju inte alls Axel Ekströms distans, och i den galna konkurrensen (151 åkare till start!) slutade Garphytteåkaren på 120:e plats, 17,51 sekunder bakom kvalvinnaren Even Northug (en av Petters småbröder) och nästan tolv sekunder från den 30:e-plats som hade gett en kvartsfinalbiljett. När bonussekunderna är inräknade är Ekström 47,5 sekunder bakom sprintvinnaren Haavard Solaas Taugboel (fem av sex i finalen [de fem främsta] och 21 av 30 i kvartsfinalerna var norrmän …) inför lördagens tiokilometerslopp i klassiska stil som tillsammans med sprinten ligger till grund för söndagens jaktstart över 15 kilometer i fri stil.

Bubblare: På lördagen avgörs sista deltävlingen i Löpex vinterserie – men utan Martin Regborn som hade totalsegern som i en liten ask. Han har i stället dragit på ett drygt veckolångt träningsläger med landslaget, och därmed räcker det för Daniel Attås att bli 15:e man i Askersundsskogarna för att säkra totalsegern, i sådana fall hans tredje raka och femte totalt i cupens historia. På damsidan har Rebecka Nylin redan säkrat seger, hennes andra raka och tredje totalt. Och så sätter ju Cape-Epic igång på söndag.

SM-guld till Östansjö – och snart dags för utomhuslöpning igen

Sedan Sylvesterloppet på nyårsafton har det varit tomt i länets långlöparkalender, men nästa lördag är det äntligen dags för utomhuskutning igen. Och inte vilken löpning som helst, utan den ädla distansen av 42 195 meter. Det är Nora marathon, andra upplagan efter testet i fjol, som smugit in före Startmilen i kalendern. Redan nu är 23 löpare anmälda, där långlöparnestorn Hasse Byrén och Antje Torstensson är de mest namnkunniga. Det blir dessutom en halvmara samma dag (som jag vet att Gerdevåg och Kemppi diskuterade att kuta, men det lär väl inte bli av så tätt efter Haag?!).
Men redan till helgen blir det inomhuslöpning. Efter tre deltävlingar i Inneserien, lika många i maratonserien och Örebro indoor games är det nu dags för Mars-spelen, som i fjol var Sveriges fjärde största friidrottstävling inomhus, sett till antalet starter (det blir näst sista tävlingsdagarna i Tybblelundshallen i vinter, som det verkar; nästa lördag, samma dag som Nora marathon, avslutas säsongen med Tybblelundsspelen). Det vankas såväl 800 (ännu utan anmälda länslöpare bland seniorerna) som 3 000 meter (med bland andra löftet Haben Kidane, veteranerna Ulf Hallmén, Maria Eriksson coh ex-karlskogingen Linda Take).
Och på tal om inomhuslöpning blev det ett SM-guld på veteran-SM, till slut. I H75-klassen kubbade Jan Myrtorp, Östansjö, hem guldet efter en spurtstrid mot Åke Leverin, Väsby. Tiderna: 3.19,07 respektive 3.20,13. Länet har ju väldigt många starka löpare som kvalar in i veteranklass (Kemppi, Anfält, Gerdevåg, Bergentz, Patrik Johansson, Sören Forsberg …), men inget av de riktigt stora namnen kom till start i helgens SM.