Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.

Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.