Oskar Eklöf trea i Nattvasan – men fick ge sig mot Anders Södergren … (och medaljerna trillar in i veteran-SM)

Nattvasan är ju egentligen mer ett äventyr än en tävling, men alla vill förstås ändå vara först till Mora och den här gången var Oskar Eklöf (som bor i Karlskoga och springer orientering för Örebroklubben Hagaby även om han åker sina skidor för Värmlandsklubben Filipstads SF) tillsammans med sin bror Gustav Eklöf trea i mål på 4.05.52 (en tid som mycket väl kan vara under segertiden i Vasaloppet i morgon bitti, men då ska man ju dels veta att det inte hade börjat snöa under Nattvasan och dels att man får åka fristil  i Nattvasan). Faktum är att det blev någon form av spurtduell mellan Eklöf-laget Natträvarna och Östersunds Linus Karlsson och Johannes Hortlund, som var mindre än sekunden före i mål. Segrarlaget var dock över 24 minuter före, men då anfördes det också av gamle OS-hjälten Anders Södergren, som åkte på 3.41.19 tillsammans med klubbkompisen (i Hudiksvall) Erik Andersson (de var ensamma om att gå i mål före midnatt, starten gick ju vid 20). Södergren har som bäst varit 18:e i ”riktiga” Vasaloppet, men det var så länge sedan som 2000. Och på tal om gamla hjältar så vann Staffan Larsson (heroisk Vasaloppstvåa 1998, segrare 1999) halvloppet Nattvasan 45.

I finalen i skandinaviska cupen, minitouren i Madona, har Axel Ekström haft en trög start. Så har det också varit två distanser som inte riktigt passar örebroaren: Sprint och ett klassiskt lopp (han har gått mycket bättre i fristil i vinter). Men ändå. 78:a i sprintkvalet i går, 24,52 bakom norske Gjöran Tefre som var snabbast och 16 sekunder från avancemang till kvartsfinal, och 63:a på tio kilometer i dag, 1.40 bakom segrande Daniel Stock (det var tio norrmän först …) och 1.10 bakom bäste svensk (John Häggström) på elfteplatsen. I morgon avslutas helgen (och cupsäsongen) med en jaktstart på totalresultatet från de här två tävlingarna, över 15 kilometer i fristil, och då lär Ekström gasa om han vill ha en plats i nationell kvot till världscuptävlingarna i Falun om två veckor (han var bara 15:e svensk i dag).

IF Starts Marie Dasler mötte sin överman på inomhus-veteran-SM, och har fått nöja sig med silver både på 1 500 och 3 000 meter, med 5.28,78 respektive 11.32,52, två respektive tolv sekunder bakom Björnstorps Mia Havinder (Dasler tog dock guld på 400 meter vid lunchdtid i dag, vilket kanske hade viss inverkan på spurtkapaciteten på 1 5000 några timmar senare). I morgon väntar 800 meter och en ny tvekamp med Havinder i K50-klassen.
Noras Rodney Hundermark fick däremot smaka guld i M50-klassen, efter att ha dängt till med ett personbästa över 1 500 meter (4.44,42) vilket efter målfotogranskning visade sig räcka till seger med fyra tusendelar (!) före Morjärvs Mats Olsson. IF Starts Maria Erikson har hittills varit fyra, mindre än två sekunder från medalj, på både 1 500 och 3 000 meter med 5.21,06 respektive 11.22,74. Ex-karlskogingen Linda Take, som tävlar för Karlstadsklubben IF Göta, har fixat dubbla guld i K45-klassen på samma distanser, med 5.10,27 och 10.55,11 har hon varit helt överlägsen.

Andrea Svensson tappade 2,5 minuter redan till första kontrollen på dagens medeldistans i Sverigepremiären i Kristianstad, och därmed var dagen förstörd resultatmässigt. I mål var den tidigare landslagslöparen 22:a, drygt 6,5 minuter bakom segrande Aleksandra Hornik, Polen. I stället blev KFUM Örebros Benita Månsson bästa länslöpare (om man inte räknar ex-örebroaren Maria Magnusson på tolfteplatsen) med en 19:e-plats, 40 sekunder före Svensson. I morgon avslutas helgen med långdistans.

Talangen Wilhelm Bergentz verkar äntligen vara tillbaka efter sin körtelfeber, och tog hem den 93:e upplagan av Örebro parkrun på 17.33 (Mokhtar Bennis och Dennis Bergström tvåa och trea på 18.47 och 18.48, Frida Nilsson bästa dam på 19.34). Speciellt var också att världens med frenetiske parkrunresenär Paul Freyne dök upp just i Örebro för sitt 500:e parkrunlopp. Han har spridit dem på 456 olika evenemang världen runt.

Helgens höjdare – Vasaloppet och dubbla friidrottsmästerskap

1) Vasaloppet
På söndag ska jag och 16 987 andra (minus några förkylda stackare, får man anta) ta sig an de nio milen mellan Sälen och Mora.  Jag har skrivit massor av texter inför loppet (eller åtminstone tre) som går ut på na.se i morgon bitti. Men det körs ju fler lopp i fäders spår; i dag var det Stafettvasan och i kväll start Nattvasan (som kommer att köras över alla nio milen, trots kylan, meddelar arrangörerna). Efter att två år i rad ha vunnit tävlingen med ett lag av Örebrolänsåkare från Torsbys skidgymnasium gick Oscar Johansson och Markus Johansson i år först i Zinkgruvans eget lag, och låg sexa halvvägs, när de växlade till lagets äldre men något mindre namnkunniga medlemmar. I mål blev det en 19:e-plats, 49 minuter bakom segrande Västgärde Bygg. KTM Scandinavia, med mountainbikeproffset Emil Lindgren på förstasträckan (Sälen–Mångsbodarna) och enduromästaren Joakim Ljunggren från Karlskoga på andra (Mångsbodarna–Evertsberg) slutade på 22:a plats efter att trefaldige Vasalopssegraren Daniel Tynell tagit upp laget från 31:a plats i Hökberg till 22:a plats i mål. Ljunggren? Han körde upp laget från 216:e plats i växling till 59:e i Evertsberg. Till Nattvasan har 62 åkare registrerat sig på en ort i länet (de är fördelade på 33 olika lag, alltså 29 lag med två länsåkare och fyra med en).

2) Veteran- och ungdoms-SM i friidrott
Samtidigt som inomhus-VM avgörs i Birmingham är det, veckorna efter SM och junior-SM, nu dags att summera även den svenska mästerskapssäsongen i friidrott inomhus med veteran-SM, som avgörs i Västerås och startar redan i dag, och ungdoms-SM i Växjö som drar igång i morgon, lördag. Till veteran-SM är Per Sjögren med stor marginal favorit på 800, 1 500 och 3 000 meter i M35-klassen om han bara är frisk och kroppen håller (även Starts Elias Zika kommer till start på 3 000), har Jonas Rosengren form ska han kunna vara med om det över 800 och 1 500 meter i M45-klassen och i M40 lär Fredrik Johnsson och Oskar Arlebo kunna tampas om medaljer över 3 000 meter precis som Lars Lundegård över 800 och 1 500 meter i M50, Starts Marie Dasler över 3 000 meter i K50 och Starts Tauno Mertala över 800, 1 500 och 3 000 meter i M65-klassen. Det är dåligt med säsongs- och personbästa angivet i K40-klassen, men Starts Maria Eriksson lär vara med långt fram som vanligt. Samma gäller Jan Myrtorp över 800 meter i M75-klassen.
I ungdoms-SM är det på förhands överlägset mest spännande loppet P16-killarnas 1 500 meters-lopp. Thorens Wilhelm Bergentz är tvåa på Sverigelistan, bara sex tiondelar bakom Hälles Nils Bredin, och Bergentz klubbkompis Noha Olsson är sexa på årsbästalistan. 15-åringarna springer istället 1 000 meter, och där är både Stocksäters Viktor Sjökvist och Henrik Franzén rankade topp tolv i Sverige i vinter.

3) Panvåren
Jag skrev en del om orienteringspremiären nere i Skåne, förutsättningarna och de lokala löparna som kommer till start tidigare i veckan. Det får ni hålla till godo med, texten finns här.

Olivia Hansson vann långloppscupen – får ändå bara starta i andra startled i Vasaloppet (här är länsåkarna som står längst fram)

Bara tre dagar kvar till Vasaloppet, och det gäller att läsa på ordentligt om startlistan (jag ska vara med i en direktsändning och snacka favoriter på lördag, så lite koll bör jag ha … ni kommer hitta den på na.se). Kollar man med länsögon är största skrällen att Karlslunds Olivia Hansson trots segern i den svenska långloppscupen inte får stå längre fram än i startled två (som är det tredje startledet, bakom elitledet och startled ett). Totalt startar 20 kvinnor i elitledet, tolv i startled ett (däribland comebackande Karlslundsåkaren Kristina Roberto, som jag snackade med i dag, text kommer på na.se på lördag) och tolv i startled två. Ytterligare 77 kvinnor står i startled tre och fyra, men ingen från länet (Maria Gräfnings väljer att åka Demino skimarathon i ryska Rybinsk istället för Vasaloppet och Fjellströms kommer inte till start). På herrsidan finns bara Kopparbergs och Fjugestas och Karlslunds Bob Impola i elitledet (jag har pratat med honom också, text kommer) liksom exil-lindesbergaren Johan Kanto (Impola har startnummer 13, Katno 131 om ni letar efter dem i bild på söndag), medan Granbergsdals veteran Magnus Hedlund (28:e raka Vasaloppet sedan han fyllde 18 och fick starta, och de flesta av dem långt, långt fram), Garphyttans Daniel Olsson och Pär Wedin samt Karlslundskvintetten Robert Brundin, Dan Larsson, Erik Svensson, Larz Andersson och Frank Kiereck alla står i första startled.

Redan i morgon avgörs Stafettvasan och Nattvasan (som kan bli halverad på grund av kylan, beslut tas under fredagen), men tydligen kommer inte länslaget som vunnit stafetten två år i rad till start (så har ju också åkarna hunnit ta studenten från skidgymnasiet i Torsby sedan förra året).

Ska vi slå vad om att Impola vinner Vasaloppet? Och då gör Fahlin comeback (”Blir helvetespremiär”)

Sedan numera ganska många år tillbaka kan man ju slå vad om vem som kommer vinna Vasaloppet, och i år är spelbolagen rätt överens om att Petter Eliassen, 2015 års vinnare, får kliva överst på pallen igen (de ledande bolagen har honom mellan 2,75 och 4,00 gånger pengarna) med Tord Asle Gjerdalen (3,60–7,00) och regerande mästaren John Kristian Dahl (4,00–18,00) som andra- och tredjehandsfavoriter. Impolabröderna? Tja, ingen har oddssat Bob trots succén i La Sgambeda i december, så han går in i kategorin ”vem som helst annars”, som ger åtta gånger degen, medan Bill Impola rankas som 16:e troligaste vinnaren med ett odsspann på 41–76 gånger degen (det gör honom till femtehandsfavorit bland svenskarna).
Vill ni läsa mer om Kopparbergsbröderna så ramlar ett pluslåst reportage inför Vasaloppet ut på na.se vid lunchtid i morgon (redan nu går de fint att läsa en text inför Nattvasan, om man har plusabonnemang).
Redan på fredagen avgörs Stafettvasan (som Impolabröderna – Bill, Bob, Tom och Jack, tillsammans med Kalle Eriksson, vann 2009), och inte mindre än 95 lag har angett en ort i Örebro län som lagets hemvist vid anmälan. Men det är helt omöjligt att tröska sig igenom alla laguppställningar, så jag får nöja mig med att konstatera att det kommer bli en fin duell mellan Vedevågssonen och förre JVM-åkaren Filip Danielsson (som hoppat in som reserv i ett av Ebabs lag, med startnummer 2032 eller 2033, läs mer på hans blogg där han bland annat skriver det blir ”roligt att få känna på första backen inför möjlig start i Vasan kommande åren”) och Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson (som kör i laget Skiteam Torsby, med startummer 1 082, där även Garphyttans Adam Gillman och Marcus Lennartsson och Zinkgruvans Oscar Johansson ingår, plus Gabriel Strid) på förstasträckan. Dock kör Johansson tidiga starten, 8.00, och Danielsson den sena, 10.00, så de kommer inte att mötas i verkligheten.

Stämde för övrigt av läget med Emilia Fahlin i en facebookchat tidigare i dag, och hon bekräftade att hon nu mår bättre efter sjukdomen som gjorde att hon missade säsongens två första inplanerade tävlingar. Nu laddar hon om för att istället göra årets första tävling i nederländska Ronde van Drenthe den 11 mars. En drygt 15 mil lång tävling som ingår i världstouren och bjuder både branta backar (upp till det första av tre backpris är det 23 procents snittlutning sista 500 meterna) och några riktigt långa pavéavsnitt (alltså kullerstensväg av centraleuropeiskt snitt). Något att bita i för Fahlin som inte tävlat sedan VM i höstas, med andra ord. ”Det blir en helvetespremiär”, skriver Fahlin med glimten i ögat, och fortsätter. ”Jag fick en riktig långdragen sjukdom så det var ingen idé att tävla i Le Samyn efter att inte cyklat på 1,5 veckor. Har just börjat stegra upp träningen igen och ska hinna chocka kroppen ett par pass innan det är dags för Drenthe.”
I världstourpremiären Strade Bianche på lördag, det italienska loppet med start och mål i Siena, matchar Fahlins stall Wiggle-High5 hemmaåkarna Giorgia Bronzini och Elisa Longo Borghini plus Audrey Cordon, Mayuko Hagiwara, Claidua Lichtenberg och Amy Roberts. Det var sedan tidigare klart att Fahlin inte skulle köra den tävlingen (det blir ändå tre svenskar till start i Sara Mustonen-Lichan, Sara Penton och Hanna Nilsson).