Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).

Helgens höjdare – från skandinaviska cupen till skinklopp

1) Skandinaviska cupen
Jag skrev ju en hel del inför tävlingen redan i går, så här blir det bara en redogörelse för fredagens sprinttävling i klassisk stil:
Garphyttans Marcus Lennartsson tog bästa länsplaceringen, men var ”långt” ifrån att ta sig vidare från kvalet till kvartsfinalerna. Nå, sprintkval på den här nivån är alltid extremt tajta, och Lennartsson var bara 4,27 sekunder från den topp 30-placering som krävdes, men fick nöja sig med en 64:e-plats. Lennartsson var dock 15:e av svenskarna, och fick därmed poäng med sig i Sverigecupen, som tävlingen dubblerar som. Axel Ekström var ytterligare tre sekunder bakom på 89:e plats och Zinkgruvans Markus Johansson var 116:e av 188 startande. I helgen är det distanslopp i klassisk stil och fristil.

2) Skinkloppet och julserien
För den som gillar att orientera i decemberkylan ges goda möjligheter i helgen: På lördagen avgörs Skinkloppet vid OK Tisarens klubbstuga, där det inte handlar om att bli först i mål utan att komma så närmast den tid man gissat att man ska springa på (man får givetvis inte använda klocka). Och på söndag är det dags för den tredje och näst sista deltävlingen i Arbogas julserie, som Hagabys Michael Wennblom leder i halvtid.

3) Örebro parkrun
Inga ”riktiga” löpartävlingar i helgen, men efter att Örebro parkrun ställdes in förra helgen är banan nu åter löpbar. ”Vi hade ju lite otur förra lördagen med lite väl mycket snö och is och var ju tvungna att ställa in. Just nu så ser prognosen bra ut med några minusgrader men ingen snö”, skriver arrangörerna på facebook. Fem kilometer gratis, med start vid Naturens hus 9.30 på lördagsmorgonen, alltså.

Bubblare: Adam Axelsson kör två 500- och två 1 000-meterslopp när femte deltävlingen i Norgecupen i skridsko avgörs i Hamar i helgen. Däremot blir det ingen skridskotävling i Örebro den här helgen heller, isen på Hjälmaren håller inte för 20-milamönstringen Ice race vintage, meddelar arrangörerna på facebook.