Annorlunda Vasalopp, succé av Fahlin, SM-brons till Gustafsson och Pihlström och fyra SM-guld till Dasler (en bättre söndag, helt enkelt!)

Vilket märkligt Vasalopp det blev. Spännande från första till sista stund, egentligen, med konstanta utbrytningar. Kul att titta på, även om det förstörde dagen för länshoppet Bob Impola, som gick på fjolårets vinnande taktik att hålla sig kall i klungan och vänta på att utbrytarna skulle hämtas in, vilket aldrig hände. Och vilken körning av Lina Korsgren, riktigt häftigt att se!
Allt om Vasaloppet kan ni läsa här (som är ett referat blandat med en intervju med Impola), och i morgon bitti publicerar vi en lång lista med alla länsresultat.

Det var någon typ av tekniskt problem som gjorde att Emilia Fahlin hamnade på efterkälken direkt i säsongspremiären i går, men i dag fick hon gruvlig revansch när hon redan på tävlingssäsongens andra dag spurtade hem en fjärdeplats i belgiska Omloop van het Hageland. Kollega Lasse Wirström har snackat med henne i kväll för en artikel som publiceras i morgon bitti, men redan nu kan man ju säga att det är väldigt positivt att se Fahlin så högt upp i listan även om några av de vassaste namnen saknades i dag (i princip alla körde i går, och nu laddas det om för europeiska världstourpremiären i Italien nästa helg). Fahlin höll sig lugn och syntes inte mycket under de 13 milen med start i Tienen och mål i Tielt-Winge, men när det skulle avgöras hittade hon en väg nästan ända fram (det var 23 cyklister kvar i tätgruppen och ytterligare 17 som i princip hade kontakt). Nederlänska Lorena Wiebes vann närmast före italienska Marta Bastianelli och danska Emma Cecilie Norsgaard.

Förra vintern gick Jonatan Gustafsson till sensationell final på 1 500 meter på inomhus-SM för seniorer. I år satsade Gustafsson i stället på junior-SM (trots den där prestationen är han fortfarande junior både i år och nästa år!) och sprang hem ett brons på distansen i M22-klassen, med 3.59,99 – 43 hundradelar öre Hässelbys Axel Djurberg och drygt två respektive drygt 1,5 sekunder bakom Malmös Warsame Doley och Sävedalens Leo Magnusson. Stocksäters Michael Welday och Gustafssons klubbkompis (i KFUM Örebro) Jack Karlsson var sexa och sjua på personliga rekorden 4.04,88 respektive 4.06,02 medan William Wickholm blev tia och Alexander Larsson tolva på persen 4.09,05 respektive 4.14,26. Förutom Gustafsson var det bara Axel Sandberg, som blev 15:e, som inte gjorde karriärens bästa tid – han sprang på 4.23,35.
I P19 – där Noha Olsson och Wilhelm Bergentz åkte ut i försöken efter tung uppladdning (Olsson har precis blivit frisk från influensa och Bergentz har problem med en baksida och var tveksam till start – sprang Hallsbergs orienteringsgymnasiums Samuel Pihlström (som springer för OK Landehof) hem ett brons i ett lopp som faktiskt gick snabbare än M22:ornas – där Pihlströms perstid 3.57,22 faktiskt hade räckt till guld (nu var han över fem sekunder från guldet, som Växjös Omar Nuur tog). På samma sätt hade Åsbros Klara Frihs pers 4.47,32 räckt till silver i M22, men nu blev hon femma i F19 på perset 4.47,32. Olsson, Bergentz och Frih springer även nästa år i 19-årsklassen.

I veteran-SM i Malmö blev det totalt fyra guld och 14 medaljer till länet på medel- och långdistans – och tre av gulden stod IF Starts Marie Dasler för (ja, hon tog fyra, men 400 meter räknas ju inte till medeldistans) genom att göra rent hus i K50-klassen med segrar på 400 meter (1.13,29), 800 meter (2.40,60), 1 500 meter (5.32,07) och 3 000 meter (11.09,96 – där var segermarginalen klart minst, 24 hundradelar mot 49 på 400 meter och många sekunder på de andra två distanserna). Bo Persson, Almby, stod för det sista guldet när han sprang hem segern på 3 000 meter (12.08,89) i M70-klassen där han också tog silver på 1 500 meter. Starts Maria Eriksson tog silver på både 1 500 och 3 000 meter, Ljiljana Persson, Almby, tog ett silver (på 1 500 meter) och ett brons (på 3 000 meter) i K65-klassen,  Annica Sjölund, IF Start, tog tre brons (200, 800 och 1 500 meter) i K50, Lars Lundegård, KFUM Örebro tog ett brons (på 800 meter, var också fyra på 1 500 meter i M55, och Rodney Hundermark, IFK Nora, tog brons på 800 meter och var dessutom fyra på 1 500 och 400 meter i M50-klassen.

Axel Lindh (i lag med Edvind Lindh) och Matthias Wengelin (med Vilgot Lindh) försvarade sina tolfte- respektive 13:e-platser när paretappmountainbikelopet Cyprus sunshine epic avslutades med crosscountry i dag. Återigen var Axel klart starkast av svenskarna som 13:e man i mål. ”Riktigt nöjd med dagens tävling. Tog mig igenom min typiska svacka under de mittersta varven och fick spurta mot några av idolerna om placeringarna i slutändan”, skriver han på instagram. Wengelin, som varit den starkare av de båda så länge jag känt till dem (alltså åtminstone sedan de båda flyttade till Örebro) var återigen ett gäng minuter bakom. ”Starten på den här säsongen har varit riktigt jobbig och jag har en hel del att fundera på innan jag ställer mig på startlinjen igen”, skriver han. Ondrej Cink och Bartlomiej Wawak försvarade sin ledning i sammandraget och vann med 45 sekunders marginal efter 14 timmars cykeltävling.

Lindh slog Wengelin i säsongspremiären på Cypern – och Fahlin inleder säsongen med dubbla (!) tävlingar i helgen (och en upphittad bild efter historiska 800-metersfinalen)

Något jag – i all skid- och löparyra – missade i helgen var att cykelsäsongen faktiskt startade en vecka före Emilia Fahlins tävlingspremiär. Precis som i fjol var nämligen Matthias Wengelin nere på Cypern och körde UCI-tävlingen Lythrodontas MTB på en varvbana i skogarna utanför Nicosia. Den här gången var också vapendragaren Axel Lindh (som liksom Wengelin bor i Örebro men, också precis som Wengelin, inte längre tävlar för någon Örebroklubb) med – och för en gångs skull (får man väl nästan skriva) var Lindh före i mål: Som fyra respektive femma, 32 respektive 71 sekunder bakom segrande österrikaren Karl Markt (en 40-åring som var topp 20 på London-OS 2012). Axels lillebror Vilgor Lindh blev tvåa, 15 sekunder bakom. Bara 16 cyklister kom till start i herrarnas elitklass, och bara nio höll sig kvar på ledarvarvet.
Men det här var egentligen bara uppvärmning för den 24:e upplagan av klassiska Cyprus sunshnie epic (som tidigare hetat Cyrpus sunshine cup) som startar med en 19,5 kilometer lång tempoprolog på torsdag. Fredag och lördag körs runt sex mil långa etapper och på söndag avslutas det hela med ett crosscountrylopp på en sexkilometerslopp.

Jag skrev om laget till Emilia Fahlins säsongspremiär på lördag (Omloop Het Niewsblad) förra veckan, men nu står det klart att hon inte nöjer sig med den tuffa belgiska vårtävlingen nästa helg – utan också tävlar på söndag. Då tävlar hon i Omloop van het Hageland (som har undertiteteln Tienen–Tielt-Winge efter start- och målorterna). Loppet, som är 121 kilometer långt, startar alltså i Tienen och efter drygt 45 kilometer kommer cyklisterna in på ett 15 kilometer långt varv med en lite knix (33 höjdmeter på 700 meters cykling uppför Roselberg) som ska tas fem gånger.
Emma Johansson vann den här tävlingen 201, Marta Bastianelli är regerande mästare och Fahlin tävlade här 2011, 2015 och 2016 utan några topp 30-resultat, men i år känns det som att banan kan passa henne bättre (och den är dessutom i princip helt förändrad jämfört med 2016) även om hon kommer direkt från vinterträningen.
I den preliminära anmälan har lagen till söndagstävlingen sju cyklister (mot sex på lördagen), och eftersom Fahlins FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope även väljer att vila Lauren Kitchen efter lördagen får två nya cyklister plats: Franska talangen Maëlle Grossetête och nyförvärvet Brodie Chapman som redan hunnit ta en seger i år i Race Torquay hemma i Australien (och som var stallets kapten i världstourpremiären där nere där hon grejade en tiondeplats).
Cecilie Uttrup Ludwig kommer få cykla i kaptenströjan i den tävlingen (för det får man väl anse att tröja nummer ett i laget är), med Fahlin i tröja två och Chapman i tröja tre.
Ytterligare tre svenskar kommer köra tävlingen: Hanna Johansson för Multum Accountants-LSK, Julia Borgström för NXTG Racing och Alice Andersson för Waasland Sceutrity-Wase Zone. Ingen av dem finns med på lördagen, då däremot betydligt mer rutinerade Sara Penton startar för Drops.

Rebecca Högberg, Elin Östlund, Klara Frih, Emma Östlund
Fick den här bilden skickad till mig i dag, borde ju ha varit publicerad med gårdagens blogginlägg egentligen: Rebecca Högberg (som tog guld på 800 meter på inomhus-SM i helgen) fångad på bild tillsammans med loppets fyra – Åsbros 17-åring Klara Frih (i orange) – och KFUM:s sprinterstjärnor Emma Östlund (silver på 60 meter, brons på 200) och Emma Jansson (femma på 200 meter, sexa på 60 meter). Foto: Börje Nordin