Impola med habilt lopp i Schweiz – och favoriterna föll i Lo-spåret

Det blev inget riktigt hejdundrande resultat för Bob Impola när andra ”riktiga” deltävlingen i långloppsvärldscupen Ski classics avgjordes i Schweiz i dag. Kopparbergssonen svarade för ett habilt lopp när han blev 25:a i 65 kilometer långa La Diagonela, men fick släppa den då 25 man starka tätklungan uppför den enda egentligt tuffa stigningen (efter 20 kilometer), och hamnade sedan i en liten grupp som länge (tills bara milen återstod) var runt en minut bakom men som till slut kom i mål drygt 3,5 minuter bakom segrande Andreas Nygaard. Oskar Kardin var bäste svensk, på tredje plats, spurtslagen med 1,9 sekunder. Lindesbergsbördige elitmotionären Johan Kanto blev 66:a, 37 minuter bakom. Karlslunds Maria Gräfnings stod ju över för att istället köra Dolomitenlauf i morgon.

Mer skidor: Axel Ekström slutade sexa i Offerdalspropagandan, 24 sekunder bakom segrande klubbkompisen (i IFK Mora) Eddie Edström över de tio kilometerna i klassisk stil. Adam Gillman blev tolva och Markus Johansson 13:e. Linus Larsson, som haft en sån fin säsongsinledning, lyckades inte hänga på topp tre i Moraloppet (Jimmie Johnsson, Robert Eriksson, Vinjar Skogsholm), men blev sjua genom att spurta in som fyra av de tolv åkarna som var i en utdragen klunga där bakom. Marcus Lennartsson var sist av dem, som 15:e man totalt. Och i Lo-spåret var det ingen av de jag målade upp som förhandsfavoriter som tog hem segrarna. I stället dök IFK Skövdes Axel Bergsten upp och tog hem 40-kilometersloppet i Hällefors med 27 sekunders marginal till tvåan Tom Fahlén, Landsbro, och över 6,5 minuter till karlskogingen Magnus Hedlund på tredjeplatsen. Kevin Henriksson, Garphyttan, blev sexa, över 15 minuter bakom. Och på damsidan vann Lovisa Niss (Brudpiga RK) 1, minuter före Anna Lindgren (Brovallens IF) och drygt 4,5 före Sofia Holmgård (Grava SK) med Karlslunds Paulina Hellström som bästa länsåkare på fjärdeplatsen, drygt 8,5 minuter bakom Niss (Kajsa Rosdal tog hem löparduellen mot Liduina van Sitteren med 1,5 minuter, en knapp halvtimme bakom täten). Bilder, segerintervjuer och mycket mer från Lo-spåret i kollega Thomas Erikssons (pluslåsta) artikel här!

Petra Haneus var snabbast i Örebro parkrun för fjärde veckan i rad, något som bara Annica Sjölund (rekord med fem i rad) och Johan Ingjald lyckats med tidigare. 20.50 var dessutom bara nio sekunder från hennes pers på banan, trots de förutsättningarna med kyla och is. Ingjald var snabbast av alla och ende löpare under 20 minuter, på 18.52. Det var 18:e gången han var snabbast, därmed utökar han sin tidigare ledning i maratontabellen.

Helgens höjdare – skidor, skidor, skidor (och en löptävling som faktiskt blir av: ”Stora kudos till Örebro kommun”)

1) Långloppsvärldscuperna
Helgen efter Ski classics egentliga premiär – där både Maria Gräfnings och Bob Impola tog topp 20-placeringar i Kaiser Maximilian lauf men där ingen av dem verkade direkt nöjda på sociala medier – krockar de båda långloppsvärldscuperna i helgen. Den större och mer penningstinna, Ski classics, fortsätter med La Diagonela där Impola förstås kör (men också Lindesbergssonen Johan Kanto som ju var målvakt i ÖSK:s juniorlag en gång i tiden, innan han flyttade till Göteborg och sadlade om till längdskidåkning). Vi snackar en tur på 65 kilometer i Engadindalen, med start och mål i Zuoz, som är betydligt plattare än förra helgens kraftprov, med en brant klättring från 18:e till 20:e kilometern (runt 100 höjdmeter, Vasaloppets första backe är på nästan 180).
Samtidigt (eller strängt taget dagen efter), 25 mil österut, avgörs andra deltävlingen i Fis Worldloppet cup, som är den äldre men betydligt mindre kända långloppsvärldscupen (som körs i internationella skidförbundets regi). I Dolomitenlauf där tar sig Gräfnings an de 60 kilometerna i fristil i ledarväst efter segern i kinesiska Vasaloppet för två veckor sedan. Karlslundsåkaren värmde upp med att ta en seger i torsdagens sprinttävling Dolomitensprint. I fjol blev Gräfnings trea i själva huvudtävlingen.

2) Lo-spåret
På hemmaplan sätter skidsäsongen igång på allvar (Tour de Kif får ursäkta) med klassiska Lo-spåret i Hällefors som körs för 51:a gången. De 40 kiometerna i klassisk stil lockar en hel del löparprofiler som Liduina van Sitteren, Kajsa Rosdal, Fredrik Rådström och Per Eklöf till start, men favoriter, om ingen efteranmäler sig, är långloppsrävarna Stefan Sunnerberg och Magnus Hedlund, med Garphyttans 21-åring Kevin Henriksson som outsider. Formtoppade fjolårsvinnaren Linus Larsson kör dock Moraloppet istället. (Och Axel Ekström, Markus Johansson och Adam Gillman åker Offerdalspropagandan.)

3) Örebro parkrun
Långdistanslöparna och orienterarna verkar vila sig i form i helgen (eller också pysslar de helt enkelt med grundträning), för några mängder av tävlande löpare har jag inte hittat hur jag än sökt på internet. Däremot har Örebro parkrun trots de på sina ställen helt vidrigt isiga förhållanden som råder, lyckats få sin runda så halkfri att den går att springa och att loppet blir av. Det meddelade arrangören Matt Ford på facebook vid lunchtid i dag. ”Stora kudos till Örebro Kommun för plogning och sandning”, skriver han.

Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Helgens höjdare – med massor av skidor och lite, lite löpning

1) Craft ski marathon
Uppe i Orsa laddar stora delar av världseliten i långlopp, åtminstone den svenska delen, för att äntligen få göra säsongspremiär. Det vankas 42 kilometer i säsongens första deltävling i svenska långloppscupen, och på startlinjen finns 28 Karlslundsåkare, däribland Vasaloppstvåan Bob Impola, långloppsräven Olivia Hansson och tidigare hårdsatsande Linus Larsson. Impola kör för sitt proffslag, Team Serneke, som ställer upp med hela A-truppen (sånär som på Anders Mølmen Høst och Julia Angelisöö) i form av Impola, Oscar Persson, Rasmus Blom, Ludwig Tärning, Jimmi Johnsson och Pontus Nordström.
Maria Gräfnings är dock kvar i Kina i kör i dag, fredag, precis som Garphyttans Elin Schagerström det kinesiska Vasaloppet över 50 kilometer.

2) Skandinaviska cupen
Jag skrev om Axel Ekström förestående comeback i svensk landslagsdress redan i går. Och i helgens två tävlingar i finska Vuokatti får han en chans att visa att han åtminstone ska ha en plats i den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Ulricehamn om tre veckor.
De yngre förmågorna, bland annat sju från Garphyttan och en från Zinkgruvan (Garphyttans Emil Hagström är ju den som ligger bäst till i sammandraget), kör samtidigt en deltävling i Sverigecupen för juniorer, i Åsarna, där lördagens masstartslopp är ett JVM-test och fredagens distanslopp och söndagens sprint är regelrätta tävlingar i cupen.

3) Örebro parkrun
Med en vecka kvar till Örebro indoor games (anmälningstiden går ut i kväll, och framför allt på herrsidan ser startlistorna redan nu rätt spännande ut med namn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz, Melker Forsberg, William Wickholm, Markus Bohman, Michael Welday, Mohamed Hassan och Jonas Rosengren) och 2,5 månader kvar till Nora marathon (som sparkar igång utelöptävlingssäsongen i länet) så är det Örebro parkrun som gäller för de som vill kuta på tid den närmaste tiden. Det har ju sin fördel i att det är gratis och trevlig och att det ges läge att fika efteråt …

Notera: Att inga länsåkare anmält sig till helgens observationstävlingar i skidorientering (i Finland). Därmed blir vägen betydligt längre mot VM i Piteå i mars och andra landslagsuppdrag i vinter för eventuellt hugade åkare.

Impola på pallen i Hedemora – och internationellt uppmärksammad hoppare vann Örebro parkrun

Med tre veckor kvar till långloppssäsongen riktiga start (nå, Karlslunds Maria Gräfnings har förvisso flugit till Kina för Vasaloppet Kina redan på fredag) testade Vasaloppstvåan Bob Impola i dag formen på hemmaplan. I Matsboloppet i Hedemora, 10,5 kilometer med intervallstart (inte riktigt vad han är van vid, men i klassisk stil i varje fall), var Karlslundsåkaren 36 sekunder bakom segrande långloppräven Jimmi Johnsson, Rembo, och blev trea bakom honom och Adam Steen, Axa SC. Med i loppet fanns fler starka länsman som Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson (1.15 efter på sjunde plats), Karlslunds Linus Larsson (1.32 bakom på nionde plats) och Brohyttans Viktor Hansson (5.47 efter på 21:a plats).

Redan i går var det ju Örebro parkrun, och i sin 48:e start tog Rihards Darzins sin fjärde seger medan Petra Hanaeus nu vunnit hälften av sina fyra starter. De båda avverkade de fem kilometerna på 20.05 respektive 20.56, och var två av totalt 67 löpare till start i den 85:e upplagan av träningstävlingen. Darzins är inte bara en av Sveriges främsta döva löpare och orienterare, utan har därtill blivit internationellt uppmärksammad inom parkrunrörelsen för de häftiga hoppen han gör framför fotografen varje vecka.

I morgon, måndag och nyårsafton, avslutas året och löparåret med Sylvesterloppet i Nora. 120 löpare är föranmälda (vilket tyder på att det kan bli rekorddeltagande i år, om vädret ser fint ut i morgon bitti), och bland de sista som skickade in fanns undertecknad.

Nyårshelgens höjdare – Sylvesterloppet och årets sista chans att vara snabbare än mig i trappan

1. Sylvesterloppet
När vi (ja, jag skriver vi, för jag anmälde mig precis) kutar iväg från Norvalla IP på nyårsaftonens förmiddag gör vi det i den 37:e upplagan av loppet som numera är både klassiskt och populärt. Från starten 1981 fram till 2003 hade Sylvesterloppet i Nora bara vid ett tillfälle över 100 deltagare – de 14 gångerna sedan dess deltagarantalet bara understigit 100 vid två till fällen och fyra senaste åren har 199–178–184–184 löpare kommit till start. Det är jäkligt bra på en dag när många har andra saker inplanerade, och somliga reser bort och så vidare. Nå, som jag skrev tidigare i veckan (och det gäller fortfarande, för anmälningstiden går inte ut förrän vid midnatt mot lördag) så vet vi inte om det kommer några riktigt vassa namn (tänk Regborn, Gerdevåg, Anfält, Johanna Eriksson, Rosdal) till start, så vi får väl se vilka som står där på startlinjen …

2. Örebro parkrun
Julupplagan förra helgen gjorde, precis som i fjol, succé. Vi får se hur många av dem som ställer upp i Örebro parkrun den här gången också. I fjol var det 90 dagen före julafton, därefter 54 dagen före nyår och 37 första lördagen i januari – men det kanske hade något med de vädermässiga förutsättningarna att göra. Annars brukar ju all typ av fysisk aktivitet se ett rejält uppsving i början av januari … Nå, förra veckan kom 125 och sprang iklädda tomteluvor (eller rentav i helkroppsgrandräkter), och helt uteslutet är det ju inte att någon springer utklädd till en champagneflaska i morgon …

3. Sista chansen att …
… putta ned mig från podiet bland årets snabbaste i Besegrat trappan. Nå, nu har ju förstås inte alla som gjort utmaningen registrerat sina tider på hemsidan, men fram tills dags dato är jag faktiskt den näst snabbaste i år, med en registrerad tid, i utmaningen (alltså tio vänder i trappen på Kvarntorpshögen, plus att man ska förbi toppen och ta bilvägen ned varje gång). Förvisso över en kvart långsammare än Per Sjögrens rekordtid från i fjol, men ändå. Därtill var jag den första i år att registrera en tid (snön låg fortfarande kvar på delar av bilvägen) den 9 april (jag tränade inför Niesen treppen lauf …). Så när det inte finns så många andra tävlingar under helgen kan ni ju alltid passa på att försöka bräcka den där tiden på 1.13.55 (Anton Calmerfalk är allra snabbast i år med 1.10.48, rekorden har Sjögren på 57.44 och Sanna Holmgren Wiberg på 1.13.11).

Bevisat: Julgranar är långsammare än julklappar (i varje fall i Örebro parkrun)

Förra året sprang Mikael Sandberg Örebro parkruns julspecial klädd som ett paket. I år dök han upp utklädd till en julgran. Och därmed bevisade han, kan man väl säga, att julklappar är överlägset snabbare än barrträd. Nå, förra året sprang Sandberg på 33.41 (på en isig och jävlig bana), i år behövde han 38.13 på sig för att ta sig runt (på en fint sandad och inte särskilt hal slinga). Sandberg parkrunpersade så sent som för en månad sedan när han avverkade de fem kilometerna vid Rynningeviken på 21.01, vilket säger något om hans egentliga kapacitet.
Totalt dök 125 (mestadels) julklädda löpare upp till lördagens gratislopp, vilket ar 35 fler än i fjolårets julupplaga och den tredje bästa deltagarsiffrorna under de 84 lördagar som Örebro parkrun arrangerats. Snabbast av alla var meste vinnaren Johan Ingjald (18.59 gav 17 lördagen med bästa tid) och förstagångsparkrunaren Frida Nilsson (20.35). Själv lyckades jag inte få till mer julkänsla än en tomteluva, och sprang på 20 blankt.
Tja, tiderna spelade förstås inte så mycket roll den här gången (det gör det väl aldrig i parkrun, om man inte själv jagar en tid), utan det var samkvämet, glöggen och de hembakta lussebullarna som var huvudattraktionen. En gång är ingen gång och två gånger är en tradition, så nu kan man väl räkna in parkrun någonstans mellan löksillen och Kalle Anka.

Glöm förresten inte att gå in och rösta vem som ska ha Pulsklockan! Några dagar in på omröstningen leder Bob Impola blott 13 röster före Mikael Kroon, och det lär fortsätta vara tajt i år med tanke på att bara inloggade läsare kan rösta.

Julhelgens höjdare – massor av orientering och löpning med jultema

1. Örebro parkrun
Parkrun, det gratis femkilometersloppet med start vid Naturens hus 9.30 varje lördag som arrangerats 83 gånger sedan starten i april i fjol, är ofta med längre ned på listan, men när det vankas sista loppet inom jul byter tävlingen skrud (till tomteluva) och blir en huvudattraktion. I fjol var vi 90 personer som sprang dan före dan (på delvis överjävligt isiga grusvägar) och Per Arvidsson (som sedermera tog hem långloppscupen i år) var snabbast av oss alla på 18.32. Vi får se hur många det är som dyker upp för årets lopp, dan före dan före dan. Och det verkar vara lite trevligare underlag den här gången, om jag förstått saken rätt.

2. Orientering på julafton …
Många orienteringsklubbar arrangerar någon typ av träning eller enklare träningstävling på julafton. KFUM Örebro bjuder in till den 24:e juljoggen i ordningen (och det bjuds på geléhallon!), och även OK Tisaren arrangerar juljogg liksom Degerfors OK julaftonsträning. Men det jag helt jävigt vurmar mest för är förstås min egen klubbs, OK Djerfs, julaftonsorientering, där det alltid brukar bjudas på något extra. Vi ses väl vid Näset?

3. … och på annandagen
Degerfors OK:s klassiska annandagstävling Skinksvängen fyller 45 år (och dess grundare och mångåriga – långt upp över 90-strecket – tävlingsledare Olle Hävert har hunnit bli 96!). Ända in på 2010-talet var ambitionen alltid att det skulle vara en skidorientering, men som på grund av de milda vintrarna allt som oftast blev en fotorientering på skidorienteringskarta. Nå, så sent som förra året gav de nya tävlingsledarna upp och la en (för en vilsekommen traillöpare som jag) svinsvår bana som jag inte ens hittade runt (jag anmälde mig, vanan trogen, förstås i värstingklassen). Även i år har Marcus Nylén lagt banorna, så får jag tid att dyka upp på det mycket trevliga arrangemanget kommer jag att välja en lättare bana (lovar jag nästan). Mystiken kring varför det lottas ut en julskinka till en lycklig (?) vinnare två dagar efter julafton har alltid legat tung runt tävlingen, så även i år, misstänker jag.
I Arboga avslutas Julserien med fjärde etappen. Örebroboende Ärla-löparen Simun Hedlund leder ju efter tre av fyra etapper (han har vunnit de två senaste), och han lär bli mycket svårslagen i sammandraget om han kommer till start även på annandagen.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).