Fahlin tvingads kliva av sin världstourpremiär: ”Kunde inte sitta i iskylan och darra som ett asplöv” (och senaste nytt om Ekström, Regborn och Axelsson)

Axel Ekström hade en tung dag på Lugnet. Han var ju en av sex svenska herrar som fick åka i landslagsdress, men var bara tolva av de totalt 15 svenskarna (övriga åkte i klubbdresser, i nationell kvot) i 15-kilometersloppet i fristil. Något som annars brukar vara Ekströms favoritdisciplin. Jag var på plats i Falun och pratade med honom efteråt, och han var inte alls nöjd med känslan. Läs den (pluslåsta) intervjun, som handlar mycket om framtiden, här. Ekström slutade på 60:e plats av 66 startande i det som blir hans sista världscuplopp för säsongen (ryssen Alexander Bolsjunov vann, nästan 4,5 minuter för Ekström). Till helgen kör han finalen i Sverigecupen i Kalix, och helgen därpå avslutas säsongen med SM-femmilen i Gällivare.

Emilia Fahlin valde att bryta sin säsongspremiär på världstouren redan efter en tredjedel av det 166 kilometer långa loppet Ronde van Drenthe i Nederländarna. Väderförhållandena var helt enkelt för usla.
– Jag valde själv att kliva av. Jag kunde inte sitta där i iskylan och darra som ett asplöv på cykeln, säger Fahlin till vargardacycling.se och fortsätter, apropå att hon blev avplockad i stormvindarna fredags:
– Det är klart att det blev olyckligt att inleda med de värsta väderförhållanden man kan tänka sig. Jag vågade inte fortsätta och utsätta mig för risken att dra på mig nya sjukdomar. Nu fick förnuftet råda.48 cyklister lyckades fullfölja tävlingen, och italienskan Marta Bastianelli vann en spurtuppgörelse med nederländska Chantal Blaak och Ellen van Dijk (alla tre är ju faktiskt gamla världsmästare i linjelopp). Precis som i fredags var australiern Lauren Kitchen enda cyklisten från Fahlins lag FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope att ta sig i mål, som 28:a 1.54 bakom täten.
Fahlin ska preliminärt köra alla deltävlingar i världstouren i vår, och fortsätter således med Trofeo Alfredo Binda på söndag innan det bär av till Belgien för tre tävlingar på elva dagar.

Adam Axelsson avslutade säsongen med ett 1 500-meterslopp på 1.53,60 vid Oval finale i Calgary, en halv sekund från årsbästat och ytterligare drygt en tiondel från det fyra år gamla perset. ”Det var riktigt tungt i dag. Jag var riktigt sliten, vet inte om jag håller på att bli förkyld eller om det bara är den torra luften här som gör det. Men jag kände mig seg. Jag var nöjd med att jag tog mig igenom. Hade jag haft samma känsla som i går hade det nog inte varit något problem att åka en sekund snabbare per varv”, sa Axelsson när jag pratade med honom tidigare i dag. Mest pratade vid dock om gårdagens succélopp över 500 och 1 000 meter, för en (pluslåst) text som går att läsa här.

Och Martin Regborn var tillbaka på vinnarspåret med sin fjärde internationella seger för året när han tog hem den stora tjeckiska vårtävlingen Jarní skály, över långdistans, med hela 3,5 minuters marginal till dubble EM-medaljören Vojtech Kral på andraplatsen. Regborn är i Tjeckien som ledare för orienteringsgymnasiet i Hallsberg, och flera av hans adepter glänste i det som här gick under namnet ”H21 B” i avsaknad av riktiga juniorklasser. Regborn själv hade ledningen från första kontrollen till målgång.

Närkes lag slutade först på femte plats när Svealandsmästerskapen i friidrott, 13- och 14-åringarnas största tävling under inomhussäsongen, avgjordes i Tybblelundshallen i helgen. Men man kan inte gnälla på killarnas medeldistanslöpare, som samlade fler poäng än något annat distrikt (ja, delad förstaplats med Stockholm). KFUM Örebros Anton Eklind var snabbast av alla i 14-åringarnas 1 000-meterslopp (2.57,40) och Thoren Track and Fields Folke Eriksson tvåa i 13-åringarnas 800-meterslopp (2.18,54). Några tjejer från Närke kom tyvärr inte till start på medeldistansen.

Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Helgens höjdare – säsongspremiär för Fahlin, skidspelsdebut för Ekström och löparpremiär

1) Drentse 8 van Westerveld och Ronde van Drenthe
Äntligen dags för säsongspremiär för Emilia Fahlin. En (pluslåst) text inför den kan du läsa här, och lite matnyttigt fanns ju även i onsdagens blogginlägg. startar 13.00, är 145 kilometer lång, innehåller fyra pavéavsnitt (centraleuropeisk gatsten, alltså), och vädret ser ut att bli sådär … Söndagens Ronde van Drenthe är ännu tuffare, med 165 kilometer, och elva pavéavsnitt och tre passeringar av den lilla men krävande toppen Coll du Vam.

2) Svenska skidspelen
Axel Ekström må ha gjort 14 världscuptävlingar vid det här laget, men visst är det väl något speciellt med Svenska skidspelen i Falun, ändå? På söndag får han för första gången chansen att köra tävlingen, och därtill i landslagsdress (Sverige ställer upp med 15 herrar, men bara sex får åka i den vita dräkten). Herrarnas tävling startar 14.30, och Ekström lär få gå ut ganska tidigt. Det ska köras fem varv på den blå banan, som den kallas och som efter drygt en kilometer når roten på Mördarbacken, svensk skidåknings mest klassiska stigning.

3) Nora marathon
Löparsäsongen kickar igång på allvar med länets första utomhuslopp 2019. 77 löpare är anmälda till de tre olika klasserna (maraton, halvmaraton, kvartsmaraton) som till allra största delen går på samma bana som Sylvesterloppet (ett, två eller fyra varv). De riktigt stora namnen lyser med sin frånvaro, men Marie Dasler lär vara favorit på halvmaran, Maria Eriksson på kvartsmaran och Stocksäters Tomas Fridh, som ju var stark i maratonloppen inne i Tybblelundshallen men inte setts till i så många tävlingar de senaste åren, gör en intressant start. Dasler vann kvartsmaran i fjol och är tillsammans med Stockholmslöparen Anna Hellström de enda av de sex regerande mästarna som kommer till start. Nu möts de på halvmaran.

Bubblare: Det kommer bli hyperspännande att följa Adam Axelssons fortsatta framfart i Oval finale i Calgary, där han redan på torsdagen sopade till med personligt rekord på 1 000 meter och nu avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen.

Axelsson krossade sitt eget nysatta pers – är bara sex tiondelar från sensationellt världscupkval

Adam Axelsson fortsätter att imponera stort på isen i Calgary. När säsongens sista tävling, Oval finale, inleddes på torsdagen slog han genast till med personligt rekord för tredje tävlingen i rad. För en vecka sedan var 1.13 en drömgräns på 1 000 meter, nu gick han även under 1.12 och noterade 1.11,80 (17,53 på första 200-ingen, 26,51 på första helvarvet, 27,76 på andra), bara 0,6 sekund över den supertuffa kvaltiden till nästa säsongs världscup. Axelsson kom till Kanada med ett pers på 1.13,35 och har nu sänkt det med 1,55 sekunder på tre veckor. Ett 1 000-meterslopp återstår den här säsongen, på lördag. Finns det ännu lite mer att kräma ur då? Återstår att se.
Axelsson körde också ett 500-meterslopp i dag, där han landade på 37,02, 19 hundradelar över perset från förra helgen.
Han avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördag och 1 500 meter på söndag.

Bommade för övrigt att Martin Regborn sprang en världsrankningstävling under landslagslägret i Portugal i helgen. I medeldistansen i Norte Alentejano ’O’ Meeting slutade han elva, märkt av magsjuka tidigare i veckan, drygt 2,5 minuter bakom schweiziska duon Daniel Hubmann och Matthias Kyburz längst fram.