Helgens höjdare: Wengelin värmde upp med SM-brons, amerikansk OS-löpare till Närkeracet i Hallsberg och Larsson tog ännu ett SM-guld

1. Mountainbike-SM
På söndag smäller det på allvar. Mountainbikecyklisterna må ha många discipliner, men det är crosscountry som smäller allra högst och 48 herrar och 18 damer (Jenny Rissveds är anmälda) känner sig manade att göra upp om medaljerna över 32 respektive 28 kilometer (åtta respektive sju varv på en fyrakilometersbana) vid Skatås i Göteborg. Det är som vanligt tyvärr tomt på länscyklister på damsidan, men på herrsidan finns Örebroboende Matthias Wengelin (Länna Sport) och Axel Lindh (Team Ormsalva) och Almbys Johan Lindbom och Adam Pettersen. I P16-klassen finns också en Almbytrio i Carl Enhörning, David Stomberg och Marius Röstbakken.
på lördagne är det ungdoms- och veteranklasser med sju man från Almby på plats, men kanske framför allt Kopparbergs Oskar Söder som vann mountainbike-tempo-SM i P14-klassen i torsdags.
Redan i dag, fredag, avgjordes kortdistans-SM, och där fick Wengelin bronset efter att ha kommit in på upploppet i en tremannagrupp som gjorde upp om medaljerna: Vilgot Lindh etta på 26.30, Emil Lindgren tvåa på 26.31 och Wengelin trea på 26.32. Axel Lindh blev best of the rest, tio sekunder bakom på fjärdeplatsen.

2. Närkeracet
På lördagskvällen är det dags för årets löparhöjdpunkt i länet, kvalitetsmässigt. Elittävling med 800- och 5 000-meterslopp, och det som finns att se fram emot är följande:
17.00: 800 meter, A-heat för damer: Hanna Karlsson, som gått under 56 på 400 meter den här säsongen, harar ett heat där Rebecca Högberg (KFUM Örebro-löparen som tog SM-guld och sprang Finnkampen på 800 meter i fjol) gör sin blott andra start på distansen för året. Förutom haren lär det inte bli supervass sparring i heatet eftersom hon har tre sekunder bättre personbästa än pers-tvåan Lova Perman.
17.10: 800 meter, A-heat för herrar: 18-årige KFUM Örebro-talangen Kevin Bodén, som var med i SM-silverlaget på 3×800 meter i P19-klassen förra helgen, finns med i heatet där Hässelbys Gustav Bivstedt får gälla som knapp favorit. Henrik Franzén, som också var med i silverlaget, är hare.
17.30: 800 meter, B-heat för damer.
17.40: 800 meter, B-heat för herrar: Franzén är hare även här. Klara Sverigeettan i P16-klassen, Västerås Markus Andersson, finns med.
17.50: 800 meter, C-heat för herrar: Michael Welday, Stocksäter, harar.
18.00: 800 meter, D-heat för herrar: Tre veteraner, alla födda 1965, gör upp med en 13-åring från Kalmar. Lars Lundegård, KFUM Örebro, och Patrik Johansson, Östansjö SK (sjukt snabb på längre distanser, i sin veteranklass, men utan pers-notering på 800). Svenska rekordet i M55 är 2.11,39.
18.20: 5 000 meter, A-heat för damer: Endera är det något problem med startlistan, eller så har de få som tidigare i veckan fanns anmälda på den här distansen avanmält sig på grund av den klena uppslutningen. Men just nu verkar det inte bli något lopp.
18.45: 5 000 meter, B-heat för herrar.
19. 10: 5 000 meter, A-heat för herrar. Ex-örebroarna Linus Rosdal (Sverigeetta i år på 13.53,19), Heshlu Andemariam (14.23,29) och VM-orienteraren Martin Regborn (som slog distriktsrekord på 10 000 meter i fjol, men som nu är nyss åter efter en stressfraktur – och som har ett pers på 14.27,88 på den här distansen) är tre högintressanta länsnamn. Förutom Rosdal har även amerikanske OS-löparen Diego Estrada (13.41,02 i år, pers på 13.15,33 från 2013), Sävedalens Jonatan Fridolfsson (13.53,28) och Spårvägens Oliver Löfqvist (13.57,02) har gjort under 14 minuter. Hässelbys Gustav Berlin arar heatet mot 13.40, vilket kan ge Rosdal en bra resa. Tyvärr saknas starka länsnamn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz (rehabar skada), Noha Olsson (på väg att rycka in i det militära) och Jack Karlsson.

3. Mountainbikeorienterings-SM
Ex-örebroaren Viktor Larsson är fortfarande inte tillbaka efter sin hjärmuskelinflammation, men Garphyttans Marcus Jansson fönekar sig inte. När SM i Köpmanholmen (en gammal bruksort vid kusten söder om Örnsköldsvik) inleddes med sprint på fredagen tog han SM-guld med 61 sekunders marginal till tvåan Patrik Svedberg, Gävle (61 sekunder var skillnaden mellan plats två och sex om man nedåt …). Garphyttan ställde ett helt familjelag på enen: Erik Jansson blev femma, 1.50 bakom, och Thomas Jansson 14:e. Moras Linus Mood, som brukar vara på pallen, stämplade bort sig. Garphyttans Karin E Gustafsson, som gjorde VM-debut tidigare i sommar, blev femma, 2.06 bakom Haninges Anna Tiderman, som knep guldet, men bara 27 sekunder från medalj.
SM, som också är första deltävlingarna i Sverigecupen i år, fortsätter med långdistans på lördagen och avslutas med medeldistans på söndag.

Bubblare: Långloppscupen går vidare med Stripastafetten på lördagen. Örebro parkrun återstartar efter 1,5 års coronauppehåll på lördagsmorgonen. Och ungdomarnas och juniorernas 10-mila avgörs i helgen. Ungdomarnas redan på fredagen, där KFUM Örebro blev bästa renodlade länslag på 34:e plats, 20 minuter bakom segrande Åmål. Men Lindebygdens Axel och Lovisa Thybeck löpte i ett kombinationslag med Emmaboda Verda och sprang hem en 13:e-plats, åtta minuter bakom segrarna. Axel var sexa av alla på startsträckan, växlade ut Gerda Medin (Emmaboda) bara 21 sekunder från tät. Juniorerna springer på lördagen.

Snacka om mäktig debut – Bob Impola kan bli en sensation hela vintern

Det var sällan man såg ett sådant genombrott. Visst, Bob Impola har kört ett gäng lopp i långloppsvärldscupen hemma i Sverige och Norge tidigare (Vasaloppet, Årefjällsloppet och Birkebeinnerrennet), men först i år har han ett proffslag bakom sig, och först på lördagen gjorde han riktig debut. Att då ligga framme och kampas med erfarna och tio – eller närmare tjugo – år äldre och superrutinerade åkare, staka sig som trea över sista krönet och spurta i mål som femma – det är inte bara imponerande utan därtill både häpnadsväckande och djupt respektingivande. En femteplats i La Sgambeda, alltså, och den kan ni läsa mer om både här och här. Notera alldeles särskilt att Bob med sin femteplats slog storebror Bill Impolas bästanotering under tre hela säsonger som proffs – en sjätteplats i Årefjällsloppet – redan i debuten.
Men det som är allra mest glädjande för Bobs del är det hans teamchef Martin Holmstrand sa i min intervju efteråt:
– Först tänkte jag att just den här tävlingen var lite för kort och platt för Bob, hans största styrka är att han är väldigt stark uppför, stakningsmässigt. Så jag tror inte att det är en nackdel när det kommer tävlingar som är mer kuperade senare under säsongen. Och längden tror jag inte spelar någon roll, snarare att Bob är bättre på långa distanser. Han åkte ju väldigt bra och blev nia på Nordenskiöldsloppet i våras, och det var 18 mil … Det är också glädjande att se att Bob fungerar så bra på hög höjd i dag, för även tävlingar som Kaiser Maximilian lauf och La diagonela går på höjd. Det blir tuffa tävlingar på hög höjd, och tål man inte det blir det svår att hävda sig i totalen.
Bob Impola kan med andra ord bli en sensation hela vintern – och alltihop direkt i SVT, alltså. Bara att boka ytterligare elva helger i tv-soffan, med andra ord.

I den totala bristen på annat att notera från konditionsidrottslänet och -världen den här lördagen noterar jag att Hälleforsbördiga Louise Wiker, som inte fick någon plats i svenska terräng-EM-laget trots både SM- och NM-guld i lag och SM-brons och NM-fjärdeplats individuellt, i stället åkt till England på semester och där i dag passade på att kuta ett parkrun, den där träningstävlingsserien som ska dra igång på allvar i Örebro i lördags. Wiker satte personligt parkrunrekord med 17.30 (över fem kilometer, alltså).