Sjögren tog favoritseger i Startmilen, Nylin värmde upp med orienteringsseger mot landslagslöparen och Gräfnings blev bästa svenska (före Johansson Norgren!)

Han tog hem långloppscupen förra året, och när Martin Regborn (som rehabar en fotstukning inför viktiga orienteringstävlingarna nästa helg) tvingades lämna återbud till Startmilen visade Per Sjögren omedelbart var skåpet ska stå när årets cup drog igång på lördagseftermiddagen. Den skadeförföljde 38-åringen från Örebro sprang hem landsvägsloppet över tio kilometer på 32.25, tre sekunder före klubbkompisen (i KFUM Örebro) Thomas Chaillou. Bak till trean och fyran (som också skiljdes åt av just tre sekunder) var det över minuten (33.32 respektive 33.35), och de båda var händelsevis också klubbkompisar med Sjögren. Nya sådana: Markus Bohman, en 24-årig brevbärare från Hägersten (som du här kan läsa om i en 1,5 år gammal artikel i tidningen Spring) som i januari bytte klubb från Linné i Uppsala till KFUM Örebro, och tysken Dominic Poschenrieder, som liksom Chaillou verkar ha kommit till Örebro för universitetets skull. Även Jack Karlsson (även han KFUM Örebro, och därtill bäste junior) och Heshlu Andemariam (Start) tog poäng i långloppscupens huvudklass på herrsidan.
Av damerna var stockholmaren Johanna Bäcklund (Runacademy IF) snabbast på 35.52, men det var Josefin Gerdevåg (även hon KFUM Örebro) som kammade hem sexpoängaren i långloppscupen som bästa länslöpare på 36.45, medan Örebro AIK:s Liduina van Sitteren (tvåa bakom rehabande Mikaela Kemppi i cupen i fjol) tog tredjeplatsen på 38.03. Även Rebecka Nylin, Julia Johnsson, Maria Eriksson och Elin Käll tog poäng i cupen.
Spanar man in veteranklasserna går ju inte Sören Forsbergs 37.50 i M55, Susanne Malmqvists 50.45 i K65 eller Ulf Hallméns 36.58 i M50 av för hackor, och av löparna födda på 2000-talet sprang Alexander Larsson (född 2000, 36.14) och Melker Forsberg (född 2001, 36.26). Mattias Nätterlund, som var tvåa i långloppscupen både 2014 och 2015 men sedan tappade sugen och la av med löpningen för att satsa på musiken, sprang på 37.22 som ”motionär”.

Bästa dubbeljobbet? Tja, det går endera till Rebecka Nylin eller Rihards Darzins. Nylin, som alltså sprang in som tredje bästa länslöpare Startmilen på 42.29, sent på fredagsnatten hade sprungit in som segrare i orienteringstävlingen Svartnatta, norr om Vingåker, efter att ha växlat ut som tvåa (tre sekunder bakom ledande OK Hällen efter fin insats av Lovisa Persson på förstasträckan i parstafetten) och sedan kämpat ned landslagslöparen och tidigare juniorvärldsmästaren Rebecka Nylin med nio sekunders marginal (tredjelaget var 19 minuter bakom!). Darzins sprang bara några timmar före Startmilen hem den 48:e upplagan av Örebro parkrun på 19.32 (tolv sekunder före Magnus Schagerström som var ende andra löpare under 20 minuter; Tove Anger var snabbast av damerna i sin debut i tävlingen) för att sedan avverka Startmilen på 42.15.

Det var inte bara Nylin och Persson som sprang hem en stafett åt OK Tisaren: Även Lilian Forsgren, Andrea Svensson och nyblivna A-landslagslöparen Josefin Tjernlund visade klass när Västkuststafetten avgjordes på lördagen. Lilian Forsgren tog hem förstasträckan med en enda löpare inom synhåll (Falköpings Vilma Blennow), Andrea Svensson växlade i ledning, men i samma sekund som IFK Göteborgs Elin Månsson, och Josefin Tjernlund hemförde segern med betrygande marginal (48 sekunder) när hon tuffade ifrån landslagskompisen Sara Hagström, IFK Göteborg, som ankare i Tisarens lag (både Svensson och Tjernlund hade näst bästa tiderna på sina sträckor). Insatser som lovar gott inför elitseriepremiären tillika EM- och världscuputtagningstävlingarna nästa helg.

Karlslunds Maria Gräfnings tog en ny topp tio-plats i sitt tredje inhopp för året i långloppsvärldscupen Skiclassics, när näst sista deltävlingen, 50 kilometer långa och hårt kuperade Reistadløpet avgjordes i Norge i dag. Gräfnings hamnade omedelbart i en grupp bakom de fem toppåkarna (Justyna Kowalczyk, Astrid Øyre Slind, Britta Johansson Norgren, Masako Ishida och Katerina Smutna). Men Britta, som var enda dam som körde ovallat och mötte sin överman redan i första, långa uppförsbacken, rasade i listan och efter 20 kilometer var Gräfnings grupp även ikapp Smutna (men fem minuter bakom tättrion). Sista milen in mot mål kunde Gräfnings dock inte hänga med Smutna och Kari Vikhagen Gjeitnes, och hon slutade sexa (tangerat bästaresultat för Gräfnings i Skiclassics). Med det var hon ändå bästa svenska och före en hel del starka namn (främst förstås Johansson Norgren). Ishida vann till slut. elva skeunder före Kowalczyk (som nog bara har något enstaka lopp kvar av den fantastiska karriären nu). Tord Asle Gjerdalen gick solo för seger i herrloppet (Daniel Rickardsson bäste svensk som fyra), Bob Impola kom inte till start.

Nere i Rotterdam fyllde Erik Anfält 42 år på lördagen, och men på vägarna är han evigt ung och i morgon springer örebroaren för personligt rekord i maratonloppet på stadens gator. På plats i Berlin är också Jakob Nilsson och Anderas Ingberg, så det kan gå fort gånger tre i morgon.

Helgens höjdare – Startmilen utan Regborn, Vasaloppstvåan i norskt monsterlopp och Anfält tillbaka i Rotterdam

1) Startmilen
Givetvis. Äntligen drar den igång, långloppscupen som i år består av 27 deltävlingar varav 25 individuella. I går kväll bekräftade förhandsfavoriten Martin Regborn, på instagram, farhågorna om att han inte kommer att komma till start i Startmilen, på grund av den stukade fot han ådrog sig under ett landslagsläger i Spanien för två veckor sedan (han är dock anmäld till öppen klass i MIK-medeln, en orienteringstävling i Stockholm, medan förra landslagskollegan Lilian Forsgren, från Hallsberg, värmer upp med Göteborgstävlingen Herkules skogsdåd), och med tanke på de viktiga orienteringstävlingar som väntar för den regerande världscupfyran redan nästa helg (premiär i elitserien med världsrankningsstatus – men som framför allt fungerar som uttagningstävling till världscupen och EM; med sprint på fredag, långdistans på lördag och medeldistans på söndag, nere i ett förhoppningsvis helt snöfritt Skåne). Men det finns, som jag konstaterade redan i går, massor av andra spännande namn att kolla på för dem som gillar långdistanslöpning och har vägarna förbi universitetsområdet. Med Regborn ute ur matchen får Per Sjögren och Josefin Gerdevåg gälla som stora förhandsfavoriter, om det inte dyker in några efteranmälningar.

2) Reistadløpet
Den förvisso blott 50 kilometer långa norska deltävlingen, som var ny i långloppsvärldscupen förra säsongen, är en av de brutalare sett till stigning, framför allt med 450-metersklättringen de sista fyra kilometerna upp till Orta och den följande 300-metersklättringen till Øverlitjønna. Men desto bättre kanske den passar en diagonalåkare som Karlslunds Maria Gräfnings, som gör säsongens tredje inhopp i serien efter att ha slutat tvåa i Fis Worldloppet cup och som ju till skillnad från exempelvis Britta Johansson Norgren inte lär försöka staka sig runt utan gå med fäste (som Justyna Kowalczyk som vann i fjol). Gräfning står sig ju bra i de här sammanhangen, var sjua i Marcialonga och sexa i Birkebeinerrennet senast. Vasaloppstvåan Bob Impola kommer till start precis som vanligt. Han har ju efter djupdykningen i Birken (208:e plats!) värmt upp med seger i Sörbybackens skicross (i fjol sades det i förhandssnacket att det här var en bana som skulle passa Impola bra, men då hindrade sjukdom honom från start).

3) Rotterdam marathon
För exakt två år sedan sprang Erik Anfält Rotterdam marathon på 2.25.53, efter att ha passerat halvmaran på 1.10.20 (en tid han bara gjort i tävlingar i halvmaraton sex gånger), väl under tempot för att slå Lars Hagbergs snart 35 år gamla distriktsrekord på 2.21.46. Men farten mattades alltså andra halvan, och Anfält missade sitt eget personliga rekord med 50 sekunder (2.25.03 från Valencia 2015 gör honom alltjämt till distriktets tredje bästa maratonlöpare genom tiderna). På söndag morgon står han på startlinjen i Rotterdam igen, och frågan är hur hårt han spänner bågen den här gången. Vad klarar den 41-åriga kroppen efter en vinter som inleddes med rehabpass efter rehabpass men som avslutats med allt mer löpning och fart (minns de dubbla genrepen, 1.10.06 på Utrecht halvmaraton för tre veckor sedan och 32.51 på Varvetmilen för två veckor sedan) men ändå en bit från den fart som visades inför maran i Rotterdam för två år sedan (31.39 på Startmilen som då gick veckan före Rotterdam i stället för att krocka). Vi får helt enkelt se en stund efter tolv på söndag. Spännande blir det i varje fall att följa.

En inställd tävling är också en tävling – varken Fahlin eller Impola kör i helgen

Flandern runt var på förhand Emilia Fahlins stora mål den här våren, men nu står det klart att hon inte kommer att starta i den 153 kilometer långa vårklassikern i Belgien som ingår i landsvägscyklingens världstour. Fahlin finns fortfarande med i den preliminär startlistan inför tävlingen, men faktum är att hon blivit sjuk och åkt hem till Girona, och ersatts i Wiggle-High5:s lag till tävlingen av australiern Nettie Edmondson.

Och på tal om idrottare som inte kommer till start – det gör inte heller Bob Impola i nordnorska Reistadlöpet (med 50 rätt tuffa kilometer) i helgen, säsongens näst sista deltävling i långloppsvärldscupen, skriver hans Team Serneke på instagram. Han har dragits med sjukdomar och på grund av det sviktande form både före och efter Vasaloppet (där han ändå lyckades kriga sig med i 88 av 90 kilometer). Teamet har just nu tre anmälda åkare till tävlingen (Sara Lindborg, Oskar Kardin och Gabriel Thorn), men skriver på instagram lite lurigt att Bob Impola och Rasmus Blom, som också stannar hemma och laddar för Ylläs-Levi nästa helg, ersätts med ”?”. Så vi får väl se om några fler spännande namn dyker upp före start på lördag. Inte heller Bill Impola är i dagsläget anmäld till tävlingen.