Sjögren tog favoritseger i Startmilen, Nylin värmde upp med orienteringsseger mot landslagslöparen och Gräfnings blev bästa svenska (före Johansson Norgren!)

Han tog hem långloppscupen förra året, och när Martin Regborn (som rehabar en fotstukning inför viktiga orienteringstävlingarna nästa helg) tvingades lämna återbud till Startmilen visade Per Sjögren omedelbart var skåpet ska stå när årets cup drog igång på lördagseftermiddagen. Den skadeförföljde 38-åringen från Örebro sprang hem landsvägsloppet över tio kilometer på 32.25, tre sekunder före klubbkompisen (i KFUM Örebro) Thomas Chaillou. Bak till trean och fyran (som också skiljdes åt av just tre sekunder) var det över minuten (33.32 respektive 33.35), och de båda var händelsevis också klubbkompisar med Sjögren. Nya sådana: Markus Bohman, en 24-årig brevbärare från Hägersten (som du här kan läsa om i en 1,5 år gammal artikel i tidningen Spring) som i januari bytte klubb från Linné i Uppsala till KFUM Örebro, och tysken Dominic Poschenrieder, som liksom Chaillou verkar ha kommit till Örebro för universitetets skull. Även Jack Karlsson (även han KFUM Örebro, och därtill bäste junior) och Heshlu Andemariam (Start) tog poäng i långloppscupens huvudklass på herrsidan.
Av damerna var stockholmaren Johanna Bäcklund (Runacademy IF) snabbast på 35.52, men det var Josefin Gerdevåg (även hon KFUM Örebro) som kammade hem sexpoängaren i långloppscupen som bästa länslöpare på 36.45, medan Örebro AIK:s Liduina van Sitteren (tvåa bakom rehabande Mikaela Kemppi i cupen i fjol) tog tredjeplatsen på 38.03. Även Rebecka Nylin, Julia Johnsson, Maria Eriksson och Elin Käll tog poäng i cupen.
Spanar man in veteranklasserna går ju inte Sören Forsbergs 37.50 i M55, Susanne Malmqvists 50.45 i K65 eller Ulf Hallméns 36.58 i M50 av för hackor, och av löparna födda på 2000-talet sprang Alexander Larsson (född 2000, 36.14) och Melker Forsberg (född 2001, 36.26). Mattias Nätterlund, som var tvåa i långloppscupen både 2014 och 2015 men sedan tappade sugen och la av med löpningen för att satsa på musiken, sprang på 37.22 som ”motionär”.

Bästa dubbeljobbet? Tja, det går endera till Rebecka Nylin eller Rihards Darzins. Nylin, som alltså sprang in som tredje bästa länslöpare Startmilen på 42.29, sent på fredagsnatten hade sprungit in som segrare i orienteringstävlingen Svartnatta, norr om Vingåker, efter att ha växlat ut som tvåa (tre sekunder bakom ledande OK Hällen efter fin insats av Lovisa Persson på förstasträckan i parstafetten) och sedan kämpat ned landslagslöparen och tidigare juniorvärldsmästaren Rebecka Nylin med nio sekunders marginal (tredjelaget var 19 minuter bakom!). Darzins sprang bara några timmar före Startmilen hem den 48:e upplagan av Örebro parkrun på 19.32 (tolv sekunder före Magnus Schagerström som var ende andra löpare under 20 minuter; Tove Anger var snabbast av damerna i sin debut i tävlingen) för att sedan avverka Startmilen på 42.15.

Det var inte bara Nylin och Persson som sprang hem en stafett åt OK Tisaren: Även Lilian Forsgren, Andrea Svensson och nyblivna A-landslagslöparen Josefin Tjernlund visade klass när Västkuststafetten avgjordes på lördagen. Lilian Forsgren tog hem förstasträckan med en enda löpare inom synhåll (Falköpings Vilma Blennow), Andrea Svensson växlade i ledning, men i samma sekund som IFK Göteborgs Elin Månsson, och Josefin Tjernlund hemförde segern med betrygande marginal (48 sekunder) när hon tuffade ifrån landslagskompisen Sara Hagström, IFK Göteborg, som ankare i Tisarens lag (både Svensson och Tjernlund hade näst bästa tiderna på sina sträckor). Insatser som lovar gott inför elitseriepremiären tillika EM- och världscuputtagningstävlingarna nästa helg.

Karlslunds Maria Gräfnings tog en ny topp tio-plats i sitt tredje inhopp för året i långloppsvärldscupen Skiclassics, när näst sista deltävlingen, 50 kilometer långa och hårt kuperade Reistadløpet avgjordes i Norge i dag. Gräfnings hamnade omedelbart i en grupp bakom de fem toppåkarna (Justyna Kowalczyk, Astrid Øyre Slind, Britta Johansson Norgren, Masako Ishida och Katerina Smutna). Men Britta, som var enda dam som körde ovallat och mötte sin överman redan i första, långa uppförsbacken, rasade i listan och efter 20 kilometer var Gräfnings grupp även ikapp Smutna (men fem minuter bakom tättrion). Sista milen in mot mål kunde Gräfnings dock inte hänga med Smutna och Kari Vikhagen Gjeitnes, och hon slutade sexa (tangerat bästaresultat för Gräfnings i Skiclassics). Med det var hon ändå bästa svenska och före en hel del starka namn (främst förstås Johansson Norgren). Ishida vann till slut. elva skeunder före Kowalczyk (som nog bara har något enstaka lopp kvar av den fantastiska karriären nu). Tord Asle Gjerdalen gick solo för seger i herrloppet (Daniel Rickardsson bäste svensk som fyra), Bob Impola kom inte till start.

Nere i Rotterdam fyllde Erik Anfält 42 år på lördagen, och men på vägarna är han evigt ung och i morgon springer örebroaren för personligt rekord i maratonloppet på stadens gator. På plats i Berlin är också Jakob Nilsson och Anderas Ingberg, så det kan gå fort gånger tre i morgon.

Zika sprang 2.53 i ”debuten” – och Englund klättrade 66 platser i genom tiderna-statistiken

Elias Zika sprang ju Marieberg galleria marathon i våras och tog, trots en hel del bekymmer med det hårda underlaget, till slut andraplatsen på 3.05.46. Men om jag inte missat något lopp däremellan så blev Växjö marathon på lördagen Örebrolöparens ”riktiga” maratondebut – utomhus och på en bana som inte består av 120 varv i ett köpcentrum … Och då pressade Zika ned perset hela tolv minuter, och tog mållinjen efter 2.53.49, vilket gav en tredjeplats i M35-klassen och en elfteplats totalt i tävlingen. Wedevågs Pär Englund var ännu lite snabbare, sprang på 2.50.35 (tidigare perset låg på 2.56.22, från Stockholm 2013) vilket gav andraplatsen i M40 och sjundeplatsen totalt – och därtill en klättring på 66 placeringar i distriktets genom tiderna-statistik på distansen, upp till en preliminär 126:e-plats (listan uppdateras efter varje säsong, så någon kan ju ha klämt sig in före och puttat ned Englund något snäpp).

Rihard Darzins var, för andra vecka i rad, snabbast av alla i Örebro parkrun på lördagen, precis som klubbkompisen (i Lynx multisport team) Sara Gunnarsson, på 19.47 respektive 21.11. Danny Hallmén (multiidrottaren som har världsrekord i paddelmaskin, EM-medalj i quadrathlon, landslagsmeriter i kanot och en gedigen triathlon-, swimrun- och multisportbakgrund) gjorde debut och blev fyra på 21.07. ”Riktigt roligt (och jobbigt)”, skriver han på instagram.

Tävlingsledningens beslut: Både Fagerberg och Anfält fick förstapris

Diskningen av tätduon i Åstadsloppet fortsatte att röra upp känslor i sociala medier även under söndagen. Per Sjögren, som är lika pålitlig som twittrare som löpare, la upp en skiss på felspringningen efter att Lorenzo Nesi, som är landslagsledare för landsvägs- och terränglöpning på Svenska friidrottsförbundet, ifrågasatt diskningen:

Och för löparmagasinet Spring berättar KFUM Örebros Daniel Persson lite mer utförligt om valet att diska Johan Fagerberg och Martin Regborn:
– De fick springa lite längre (20-30 meter) och blev därför diskade. Då felet låg hos oss gav vi löparna priser för sina respektive placeringar och kompenserar i efterhand Erik Anfält så att han får samma pris som motsvarar förstaplatsen, säger Persson till tidningen.
Spring: Är det inte konstigt att diska löpare som springer för långt?
– Vi kan inte räkna med tider som inte gäller aktuell sträcka. De inblandade löparna var eniga i att detta var det rätta. Vi kompenserar som sagt alla inblandade. Felet låg hos oss. Det var en liten miss, men ändå en miss.
Poängen från tävlingen kommer hur som helst att räknas i långloppscupen, vilket jag spekulerade lite i under gårdagen. Att Heshlu Andemariam inte blev topp tre i Åstadsloppet innebär för övrigt att han nu fallit bort från segerchanserna i cupen, som nu står emellan Per Sjögren och Per Arvidsson. För att den senare ska nå ikapp måste han ta 16 poäng mer än Sjögren under de tre avslutande tävlingarna (där 20 poäng står på spel), vilket känns som en omöjlighet. I damklassen handlar allt fortfarande om ifall Mikaela Kemppi kommer till start i någon mer tävling den här säsongen. I sådana fall lär hon säkra segern, annars har Liduina van Sitteren möjlighet att knycka titeln via en topp två-placering i långa terräng-DM nästa helg.

Örebro parkrun hade förstås svårt att locka folk i konkurrensen med Åstadsloppet, och efter fem raka veckor över 50 deltagare kom bara 38 till start på lördagsmorgonen – och bara en enda sprang under 20 minuter: Hinderbanelöparen Rihard Darzins som faktiskt gjorde en dubbel och kutade både parkrun och Åstadsloppet (på 19.53 respektive 1.45.25). Bella Lagrange var snabbaste dam för andra veckan i rad med tiden 22.41.