Impola vann genrepet, Ekström trea i Sverigecupen – och Regborn, Tjernlund och Niggli vann på Kvarntorpshögen

Efter flera uppskjutna och inställda lopp är det på lördag dags för premiär i långloppsvärldscupen (Ski classics) när 65 kilometer långa La Diagonela avgörs i Schweiz. Kopparbergsbördige Bob Impola är ju i år nyförvärv i Lukas Bauers proffslag Ed System Bauer team, och i dag genrepade han på bästa sätt med seger i ett 42-kilometerslopp i Orsa-Grönklitt: Craft ski marathon.
Impola hade inte tävlat sedan november (en längre träningstävling, även den i Orsa, som jag inte hittat något resultat från), men dominerade ändå de andra em i tätklungan på upploppet och vann 1,5 sekunder före Filipstads Alfred Nilsson (vassaste utmanarnamnet var nog annars Adam Steen som fick nöja sig med femteplatsen). Traillöpar- och rullskidsvirtuosen Jimmy Axelsson visade sig vara starkaste Karlslundsåkaren ör dagen (Impola tävlar ju numera för Bore) och tog en tolfteplats, drygt 2,5 minuter bakom Impola men 1,7 sekunder före klubbkompisen Robert Brundin på 15:e (de låg båda i en sjumannagrupp där Axelsson spurtade bäst).
Olivia Hansson var inte på plats.
En pigg kollega fixade en segerintervju med Impola som går att läsa här.
– Om jag kan ligga runt tionde plats i snitt är det bra, går det ännu bättre är jag riktigt nöjd, det är där ribban ligger i år, säger han bland annat inför långloppsvärldscupspremiären.

Östersund tog Axel Ekström en mycket meriterande fjärdeplats, som trea av svenskarna, i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil  i Östersund – endast slagen av klubbkompisen (i IFK Mora) och jätteskrällen Johan Herbert samt Jens Burman (och med fyra tiondelars marginal av norrmannen Fjorden Andreas Ree). Ekström verkar hela helgen ha dragits med ett strulande chip, så det finns inga mellantider att ta del av (och jag har tyvärr inte hunnit se ikapp loppet) – men slutresultatet betyder förstås att Ekström kommer vara given i alla de svenska världscuptävlingar som nu stundar. Sedan gäller det förstås att presta där för att få en möjlighet att åka mer (och kanske åka VM). Garphyttans Adam Gillman gjorde ett topplopp och tog en 20:e-plats, bara minuten bakom Ekström och före namn som Viktor Brännmark, Gabriel Thorn och Simon Andersson.
Ekström är för övrigt delad femma i Sverigecupen (som leds av Burman) efter tre av elva deltävlingar.
Karlskogingen Ludvig Berg och Garphyttans Mattias Törnqvist blev bästa länsåkare med 25:e respektive 33:e plats i JVM-observationsloppet över 30 kilometer i klassisk stil (med individuell start) i Järpen i dag, runt em minuter bakom segrande Emil Danielsson, Högbo. Det lär ha varit 17-årige Bergs längsta lopp hittills i karriären.

På hemmaplan vann Martin Regborn och Josefin Tjernlund den mycket utmanande premiären i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen, om än den här gången i fullt dagsljus) över fem slingor på Kvarntorpshögen på söndagsförmiddagen. Regborn avverkade de 8,5 kilometerna (fågelvägen) med 785 höjdmeter (bland annat trappan fyra gånger, men därtill ytterligare ett gäng klättringar uppför högen) på 1.14.31. Regerande franska sprintmästaren Quentin Rautrier var distanserad med över 3,5 minuter som tvåa, Roxens Jonas Andersson på tredjeplatsen 6,5 minuter bakom. Tisarens nyförvärv Daniel Martinsson (Lilian Forsgrens sambo, de håller på att flytta upp från Göteborg) debuterade för klubben som näst bästa länslöpare, på fjärde plats totalt.
På damsidan var det jämnare, och Tjernlund var bara 38 sekunder före Forsgren i mål efter 97 minuters löpning på högen. Lovisa Persson på tredjeplatsen var ytterligare 1,5 minuter bakom. På mellanbanan (som är huvudklass för damerna) vann Simone Niggli med 14 minuters marginal till tvåan Lovisa Gustafsson, KFUM Örebro. Har jag inte missat någon tävling var det Nigglis 16:e seger på 16 tävlingar sedan hon kom tillbaka till Sverige för ett år i Hallsberg (av herrar var bara Jacob Eriksson snabbare, övriga var slagna med minst fyra minuter). Almbys Sofie Franzén tog tredjeplatsen.
Själv gjorde bloggaren debut i cupen med en 26:e-plats av 39 startande herrar (drygt 39 minuter bakom Niggli på samma bana …).
Nästa tävling i cupen skulle ha arrangerats redan på onsdag, i Örebro, men den har blivit coronainställd. Den nästa onsdag, även då i Örebro, finns däremot kvar i kalendern.

Markus Johansson till semifinal i Sverigecupen – Ludvig Berg bäste länsåkare i JVM-testet

Zinkgruvans Markus Johansson var åtta i prologen och riktigt stark i kvartsfinalen, som han kontrollerade, i sprinten i Sverigecupen i Östersund i dag (säsongens andra deltävling, den första kördes i går). I kvarten låg Johansson tvåa uppför backen och gick sedan förbi i hårnålen efter andra lilla motlutet och fick en lucka som Gustav Eriksson och Gustav Aflodal gled ikapp – men Johansson kunde hålla emot på upploppet. Men i semifinalen lyckades han aldrig riktigt blanda sig i matchen (dåligt glid?) och när de andra fem gjorde upp om fyra platser till final (det gick klart snabbare än i första semifinalen) så var Johansson distanserad sexa, fem sekunder bakom. Johansson blev därmed ranka som tolva i tävlingen. Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare till kvartsfinal, som 17:e man i kvalet, men blev sist där, rankad 27:a i tävlingen. Gillman var 20 placeringar, fem sekunder från att ta sig vidare från kvalet.
Tävlingen går att se i efterhand här, och det är även länken till morgondagens 15-kilometerslopp där Axel Ekström går ut med nummer 84 på bröstet, vid 9.42 (men Filip Danielsson har valt att avstå start).
I JVM-observationstävlingen i Järpen, Röjsmoskidan, blev karlskogingen Ludvig Berg bästa länsåkare med en 17:e-plats över tolv kilometer, drygt två minuterbakom segrande Emil Danielsson. Garphyttans Anja Andersdotter näst bäst med en 36:e-plats.

Regborn, Forsgren, Niggli och Tjernlund på högen, Ekström och Danielsson i Östersund – och elittävling i Tybblelundshallen nästa helg

Plötsligt händer det. Mitt i kallaste coronavintern finns det tävlingar att rapportera om (och i går öppnade dessutom äntligen de första 800 meterna av konstsnöspåret uppe i Ånnaboda för allmänheten!), och det börjar redan i morgon:
** Axel Ekström och Filip Danielsson, länets två världscupaktuella längdskidåkare, ratades ju båda när svenska Tour de ski-laget togs ut, och kör därför i den tidigare uppskjutna Sverigecuppremiären i Östersund i helgen (hemmaplan för Ekström, som flyttade dit efter gymnasiet). Ekström kör både fredagens tremil med masstart, i klassisk stil, och söndagens 15-kilometerslopp, med individuell start, i fristil. Danielsson kör bara det sistnämnda; båda avstår lördagens sprint (Ekström är rankad fyra på fredagen och femma på söndagen, bakom Jens Burman, Daniel Rickardsson, Fredrik Andersson och Karl-Johan Westberg – Danielsson tolva på söndag). Garphyttans Adam Gillman har fått plats till alla tre loppen medan klubbkompisen Alfons Wedin (och Granbergsdals Simon Nilsson) får köra fredagens men hamnat på 110:e plats (bara 100 får starta) i rankingen inför lördagens sprintprolog – med eventuella strykningar kan ju det dock lösa sig. Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson, som kvalat bra men vallat bort sig i säsongsinledningens två sprintar, kör på lördagen och är rankad tolva där.
Fredagens lopp går över sex varv på en femkilometersbana med en riktigt fin och sugande stigning där åkarna, förutom en kort liten återhämtning, ihållande klättrar de 63 meterna från banans lägsta till högsta punkt (eftersom de åker utför mitt på klättringen tar de totalt 75 höjdmeter på 1,2 kilometer åkning. Totalt 169 höjdmeter per varv, 1 014 på loppet. Lördagens sprintbana startar med en riktning klättring och har sedan ytterligare ett par korta backar, men en nedförskörning till stadion. Söndagens 3,75-kilometersvarv saknar sista biten på fredagens långa klättring, men samlar ändå fler höjdmeter per kilometer – 568 över 15 kilometer. För Ekström och Danielsson handlar helgen först och främst om att köra till sig en plats i landslaget eller den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Falun och Ulricehamn, för att där imponera tillräckligt för att ta en plats i VM-laget som de i dagsläget känns en bit ifrån.
Sju mil västerut, i Järpen, körs samtidigt en observationstävling inför vinterns junior-VM (Röjsmoskidan), där välmeriterade Ludvig Berg (karlskogingen som bytte från moderklubben Granbergsdals IF till Rehns BK i somras) startar både i lördagens tolvkilometerslopp i fristil och söndagens tremil i klassisk stil (båda med intervallstart). Bergs stora chans att få köra JVM redan i år är dock sannolikt i sprint, och den disciplinen blir det inte observationstävling för förrän om två veckor, i Åsarna. Även Garphyttans Anja Anderstotter, Elin Törnqvist, Ronja Andersdotter och Mattias Törnqvist är anmäld till tävlingarna i Järpen (damernas lopp går över sex respektive 15 kilometer). Tävlingsbanorna, inklusive ”Wassbergsmotan” går att se här.
** På söndag avgörs, som jag tidigare berättat, första deltävlingen i Ullmax vinterserie (också känd som Nattcupen) vid Kvarntorpshögen. Individuell start och coronaavstånd gäller, men landslagslöpare är speciellt inbjudna till en masstart och det har de båda lokala landslagslöparna Martin Regborn och Lilian Forsgren hörsammat samt Örebroboende franske EM- orienteraren (och regerande franske sprintmästaren) Quentin Rauturier. Därtill ex-landslagslöparen Josefin TJernlund och starka namn som Ellinor Tjernlund, Ärlas Emil Andersson, Roxens Jonas Andersson, Jonatan Gustafsson, Lovisa Persson och Filip Jacobsson, plus Simone Niggli på mellanbanan.
Det kommer bjudas på rejält många vändor upp och ned för högen – den långa, som mäter 8,5 kilometer fågelvägen, har 785 höjdmeter. Thierry Gueorgiou, världens bästa herrorienterare genom tiderna och numera verksam hos Svenska friidrottsförbundet, har lagt banorna.
** Örebro indoor games, KFUM Örebros jättearrangemang i Tybblelundshallen som skulle avgjorts nästa helg, är ju sedan en tid inställt – men nu står det klart att det ändå blir tävlingar i hallen den helgen. Tävlingar lägger till ”elit” i namnet (Örebro indoor games elit) – och bjuder bara in dem som uppfyller Svenska friidrottsförbundets stenhårda krav på vilka som får tävla under nuvarande restriktioner. Dessutom bantas antalet grenar till fyra – 60 meter och 800 meter på lördagen, höjdhopp och längdhopp på söndagen. Ur konditionsbloggens synvinkel blir det mest intressanta därmed förstås om Rebecca Högberg kommer komma till start, och om hon i sådana fall redan i säsongspremiären kommer kunna utmana sitt distriktsrekord och sitt svenska veteranrekord på 800 meter.