Andrea Svenssons SM-guld – vilken revansch! (Och massa annat från en fullmatad konditionslördag!)

För alla som följt Andrea Svensson de senaste åren framstår natt-SM-guldet som lönen för två års riktigt slit. 2015 var Tisarenlöparen med i det svenska stafettlag som sprang hem ett junior-VM-guld (som befäste hennes status som en av Sveriges största orienteringstalanger efter sex totalsegrar i O-ringen och fem SM-guld som ungdoms- och juniorlöpare), men när hon året därpå satsade hårt mot ett individuellt JVM-guld satte ena knäet stopp för deltagande i junior-VM, och när hon som förstaårssenior 2017 ändå fick en plats i svenska landslaget lyckades hon inte motsvara de (möjligen orimligt) högt ställda förväntningarna som följer med en sådan uttagning. Så inför årets säsong åkte Svensson ur landslaget, och när svenska EM-laget togs ut i onsdags var hon aldrig med i snacket. Men i Jönköping, på natten mot lördagen, fick Svensson sin revansch, och kanske var det också början på vändningen uppåt igen. Trots att hon tappade tid tidigt, bland annat efter en bom till tredje kontrollen där hon stämplade föst som 16:e löpare, nästan tre minuter bakom täten, kämpade sig Svensson, som aldrig tidigare varit bättre än åtta i ett senior-SM, fram hela vägen till SM-guldet. Ledningen hade hon första gången (det är ju individuell start, men ”virtuell ledning” kanske vi kan kalla det) vid den tolfte av de 13 kontrollerna och i mål var hon 26 sekunder före Sara Hagström, IFK Göteborg och A-landslaget, och 28 före klubbkompisen Lilian Forsgren som ledde knappt vid den elfte kontrollen men tappade halvminuten på den nästföljande. För EM-klara Forsgren var det andra senior-SM-medaljen i karriären.
Lovisa PErsson blev 19:e, Rebecka Nylin 30:e och på herrsidan slutade Viktor Larsson (Hagaby) på 21:a plats och Gustav Hindér på 55:e. Djerfs Elin Lindblad var starkaste länslöpare i juniorklasserna med en 27:e-plats i D18.
Resultaten innebär att Forsgren kommer gå ut som trea i söndagens jaktstart, finalen i swedish league (elitserien i orienering) där natt-SM var deltävling fyra av fem. Karolin Ohlsson startar 48 sekunder före Hagström med Forsgren jagandes 3.54 bakom. Tävlingen avgörs i Linköping.

Nattlöpning i pannlampans sken ägnade vi oss också åt i Rusakulan vertikal tours tredje och sista deltävling i går kväll, där starten nere i Klockhammar inleddes när mörkret sänkt sig vid 21.15. Per Sjögren hade förkylningskänningar men joggade ändå hem tredje raka deltävlingssegern, om än bara bara tio respektive 14 sekunder före Martin Nilsson och Ola Röjler, genom att avverka de cirka 3,2 kilometerna med drygt 160 höjdmeter på 16.44 (undertecknad var femma, 50 sekunder bakom Sjögren). Lisa Lindskog var överlägset snabbaste dam upp, och såg till att Bergsgetterna tog hem lagtävlingen före mitt eget Nature Runnings karlskogingar som ledde inför finalen. Fredrik Holmgren var ende mountainbikecyklist upp, och vann totalen i den klassen, medan Annelie Eriksson tog hem damernas löpklass totalt.

Sjögren ställde sedan klockan tidigt och sprang H35-klassen i Letälvsträffen på Kosia mellan Karlskoga och Degerfors, där han blev sjua, tio minuter bakom Patrik Blom från Rehns BK. intressantaste namnet där var istället förra supertalangen Beata Falk, som bytt klubb från Hagaby till Faluklubben OK Kåre, och fortsätter springa snabbt även om hon inte längre elitsatsar. Efter att förra helgen ha vunnit B-klassen i medeldistansen i swedish league-premiären tog on i dag hem Letälvsträffens damklass med över 4,5 minuters marginal till tvåan Stina Granefelt, OK Tyr. Sven Aschwanden, Stora Tuna, vann herrklassen blott tre sekunder före Hagabys Jakob Wallenhammar. Skidorienteringsjuniorstjärnan Elin Schagerström vann D18-klassen med nästan sju minuter. I morgon är det Boforsloppet på samma arena.

Själv följde jag upp Rusakulan-löpningen med #diabetshjältar trail uppe i Ånnaboda. Det blev drygt 31 kilometer i mycket trevlig sällskap (åtminstone de första 18 kilometerna, sedan droppade de flesta av), och totalt samlades över 8 000 kronor in till Barndiabetesfonden.

Och nere i Örebro sprang hela 101 löpare (näst bästa någonsin efter rekordet i förra veckans jubileumslopp) den 50:e upplagan av Örebro parkrun. Där sprang KFUM Örebrotalangen Jack Karlsson (som av någon anledning tävlade i sin pappas namn) in på finfina 16.31, en tid som bara fyra löpare pallat med före honom under de tidigare 49 upplagorna. KFUM:s senaste nyförvärv Dominic Poschenrieder var tvåa på finfina 17.14 och ytterligare fem löpare gick under 18 minuter, men ingen var förstås i närheten av Karlsson. Elin Törnqvist var snabbast av damerna på 22.03.

I premiären av Sverigecupen i landsvägscykel lyckades Jacob Ahlsson inte hänga på klungan bakom de stora kanonerna (ja, till slut sprack det rätt rejält bakom topptrion Lucas Eriksson (Motala), Gustav Höög (Team Coop) och Richard Larsén (Ryska Posten), utan rullade i mål som 40:e man, 19 minuter bakom efter 16 mil i Kinnekulle Cyclassic. Damerna, juniorerna och ungdomarna inledde däremot cupen med tempoloppet Götenetempot, där lillebror Jonathan Ahlsson tog en andraplats i P16-klassen. På’t igen i morgon med Kinnekulleloppet.

Helgens höjdare – fyra orienteringstävlingar, tre löptävlingar och tre cykeltävlingar (!)

1) Natt-SM och elitseriefinalen
I kväll är det dags för årets höjdpunkt för alla som gillar att dra ut i storskogen i pannlampans sken: Natt-SM i orientering. Jag var på plats och bevakade tävlingen i fjol, när den avgjordes i Östansjö (i år löps det i Linköping), och minns det som ett av årets roligaste uppdrag. Lilian Forsgren går ut näst sist, vid 23.04 i kväll, och är med sin rutin, sina meriter (hennes hittills enda SM-medalj kom efter en tredjeplats i natt-SM 2016) och sin form (som tog henne till EM så sent som i onsdags) en av förhandsfavoriterna i ett startfält där många tunga namn saknas. Till start finns också hennes Tisaren-klubbkompisar Andrea Svensson, Lovisa Persson, Rebecka Nylin och Gustav Hindér, samt Hagabys Viktor Larsson (som mycket väl kan bli topp tio). I juniorklasserna finns flera starka namn som KFUM Örebro Jonatan Gustafsson och Djerfs Frida Johansson som mycket överraskande tog SM-guld i disciplinen i fjol.
Natt-SM är den fjärde deltävlingen i swedish league, elitserien i orientering, som på söndag avslutas med en jaktstart på totalresultatet (man behöver inte ha deltagit i alla tävlingarna innan, så en sådan som Josefin Tjernlund, som står över natt-SM men springer på söndag, har fortfarande chansen att ta en bra placering; medan Martin Regborn står över båda tävlingarna). Gör Forsgren ett bra resultat i natt kan hon mycket väl få gå ut som tvåa eller trea på söndag.
På hemmaplan inleds samtidigt orienteringssäsongen i länet med klassiska dubbeln Letälvsträffen (Degerfors OK:s stora tävling) och Boforsloppet (OK Djerfs stora tävling) som sedan många år tillbaka numera är ett samarrangemang mellan klubbarna. Eftersom de alltid krockar med stora nationella tävlingar så saknas ofta elitlöpare på plats, men på söndag kommer Martin Regborn och springer långdistansloppet som i år avgörs på Kosia, alltså den östra sidan av Möckeln.

2) #diabeteshjältar trail
Som vanligt när jag skriver om arrangemang som Nature Running måste jag först notera att jag är jävig som medlem i klubben. Men visst är det ett fint initiativ att kombinera en insamling med stiglöpning. Det finns en tre- och en niokilometersslinga att springa uppe i Ånnaboda, och man springer så många varv man vill mellan klockan nio och 13 på lördagen, och skänker så mycket pengar man vill till barndiabetesfonden.
Redan i kväll avgörs bara några kilometer därifrån den tredje och avslutande etappen i Rusakulan vertikal tour.
Och i morgon är det förstås också den 50:e upplagan av Örebro parkrun, den första efter ettårsjubileet förra lördagen som lockade rekorddeltagande. Återstår att se hur många som återvänder den här veckan.

3) Liège-Bastogne-Liège
Emilia Fahlin avslutar våren med Liège-Bastogne-Liège, som egentligen kanske borde heta Bastogne-Liège för damerna eftersom de startar i Bastogne och går i mål i Liège. I startlistan har varje lag just nu nio cyklister, men jag antar att det är någon sorts bruttotrupper som ska bantas till sedvanliga sex inför söndagen. Anna van der Breggen, som har superform just nu, vann premiärupplagan förra året och ses som favorit i år också.
På hemmaplan inleds Sverigecupen i landsvägscykel med Kinnekulle cyclassic på lördagen (damerna kör Götenetempot istället, men några damer på svensk elitnivå finns inte från länet) och Kinnekulleloppet på söndagen med bland andra Örebrocyklisternas Jacob Ahlsson.

Fahlins mardrömsdag i Vallonska pilen: ”Fyra mekaniska problem …” (Och jackpott med tre länslöpare till orienterings-EM!)

Örebrocyklisten Emilia Fahlin har haft en oturlig start på säsongen. Inte sådär som vi tyvärr blivit vana, att våren blivit förstörd av återkommande sjukdomsperioder (hon har bara missat en tävling på grund av influensa), utan det har snarare handlat om olika sorters strul. Först de två inledande, grisiga och iskalla tävlingarna (Strade Bianche och Ronde van Drenthe). Sedan kraschen där cykeln gick sönder och hon tvingades bryta Flandern runt (hennes stora måltävlingen den här våren). Och så i dag, då hon efter att ha kämpat sig i mål uppför mytomspunna Mur de Huy som 62:a, drygt sex minuter efter att Anna van der Breggen firat sin fjärde raka seger i Vallonska pilen, berättade att hon drabbats av massor av problem i den klassiska, belgiska vårtävlingen. ”Jag spenderade dagen i Flèche (”pilen” på franska) med att mycket skön extrasträning på grund av fyra mekaniska problem, vilket inte är direkt idealiskt om man till att börja med inte är någon klättrare … Men jag lyckades i varje fall ta mig i mål. Jag väntar på att fru fortuna ska komma förbi!”, skriver Fahlin (fritt översatt) på twitter. Elisa Longo Borghini blev som väntat bästa Wiggle-High5-cyklist (Fahlins bästa lagkompis, alltså) för dagen, men fick nöja sig med en elfteplats, 28 sekunder bakom van der Breggen. På söndag avslutar Fahlin vårsäsongen med Liège-Bastogne-Liège (om den här preliminära startlistan stämmer, jag har för mig att Fahlin i ursprungsläget sa att hon inte skulle köra den tävlingen).

I dag presenterades ju också uttagningen till orienterings-EM i schweiziska Ticino 6-13 maj – och för länets del blev det jackpott: Både självskrivna Martin Regborn och Lilian Forsgren och Josefin Tjernlund blev uttagna. Regborn, som i fjol blev fyra och bäste svensk i totala världscupen (han hade förmodligen tagit en pallplats i sammandraget om han inte hade blivit sjuk under finalen) tillåts göra en ny satsning mot totalen genom att vara en av endast två herrlöpare (den andre är Gustav Bergman) som springer samtliga individuella distanser (sprint, medel- och långdistans, på den sistnämnda har han en pallplats att försvara från 2016), men i gengäld är han ”bara” reserv till stafetterna. Forsgren, som anses väldigt allround men möjligen med en liten spets i sprint, får springa den distans som gick sämst i helgens EM-tester, medeldistans, medan Josefin Tjernlund, som under genombrottsåret i fjol var starkare ju längre det blev, är uttagen i sprint och långdistans.
– Vi åker ner med ambitionen att vi ska bli bästa nation. Förutsättningarna är speciella i Schweiz. Kuperingen kan vara väldigt tuff vilket vi verkligen fick känna på i världscupfinalen i höstas. Schweizarna blir svåra att rå på i hemmaterrängen, men jag tror att vi har gjort vår läxa och att vi kommer väl rustade till EM, säger förbundskaptenen (och örebroaren) Håkan Carlsson till Svenska orienteringsförbundets hemsida.
EM inleds med sprint den 6 maj, medeldistanskval tisdag 8 maj med finaler dagen därpå, sprintstafett den 10 maj, stafett den 12 maj och långdistans den 13 maj.

Örebro AIK:s halvmaraton får jag skriva mer om i morgon, eftersom jag hittills bara hört mycket pålitliga rykten (av alltid like pålitlige Per Sjögren, på twitter) om att Josefin Gerdevåg tog en favoritseger i damklassen på 1.21.31 medan Thomas Chaillou tog hem herrklassen på 1.10.48 (med Erik Anfält som tvåa) sedan Abraham Adhanom inte kommit till start. Resultatlistan ska publiceras här, vad det lider.

I andra deltävlingen av tre av backlöpningscupen Rusakulan vertikal tour bjöds på en något förändrad bansträckning i avslutningen (de sista 400 meterna på stig och grusväg var utbytt mot 200 meter brant och obanad terräng; dock bara för löparna, mountainbikecyklisterna fick av förklarliga skäl ta samma väg som i måndags), vilket gjorde att banrekorden rök på såväl herr- som damsidan. Ja, Kajsa Rosdal (duktig terränglöpare som har flera medaljer i terräng-DM och som vann Kilsbergen trailrun i fjol) krossade Malin Hultmans rekord från i fjol med nästan fyra minuter medan Sjögren var 59 sekunder snabbare än sitt eget från i måndags, vilket väl tämligen väl korresponderar med den kortare bansträckning). I sammandraget har Per nu en ledning som gör att han kommer ta titeln även om han bryter ett ben och missar finalen på fredag kväll, såvida inte Oskar Nilsson vinner tävlingen … Annelie Eriksson har också ett solitt grepp om damklassen, men måste åtminstone komma till start om inte Maria Åström, Rosdal eller Therese Hultman ska gå förbi. Ingen mountainbikecyklist har startat mer än en etapp hittills, så den klassen är vidöppen (och för sakens skull ska väl nämnas att Nature Runnings karlskogingar, laget där jag är lagledare, leder lagklassen inför finalen).

Bäddat för superonsdag – och kolla in förbundskaptenens krasch i tävlingscomebacken

Snacka om superonsdag! I morgon är det så mycket konditionsidrott med länsanknytning att man skulle kunna fylla mer än en helgens höjdare bara med tips inför morgondagen.
Först och främst tävlar Emilia Fahlin i den andra av tre världstourtävlingar under Ardennerveckan: Klassiska Vallonska pilen. Den klassiska belgiska vårtävlingen är för damernas del 119 kilometer lång och avslutades liksom herrarnas med den mytomspunna, och våldsamt branta avslutningen uppför Mur de Huy, med 103 höjdmeter på sista kilometern. Nederländernas regerande olympiska mästare Anna van der Breggen, som kör för Boels Dolmans, har vunnit tävlingen tre år i rad och har ju haft superform på våren med segrar i Strade Bianche och Flandern runt och får räknas som storfavorit även i år. Fahlins Wiggle-High5 ställer precis som i Amstel gold race i lördags upp med Fahlin, Elisa Longo Borghini, Lisa Brennauer, Audrey Cordon-Ragot, Martina Riter och Eri Yonamine. Av dem är väl Longo Borghini och Brennaur kända som bästa klättrarna, så de andra lär få hjälpa till att sätta dem i bra läge inför de avgörande stigningarna de sista fyra milen (i söndags var det ju Cordon-Ragot som stack i utbrytning som laget försvarade, men den här banan passar nog henne sämre). På söndag avslutas vårsäsongen med Liège-Bastogne-Liège.
På den internationella scenen är det också uttagning till orienterings-EM. Jag har ingen exakt tid för när Svenska orienteringsförbundet tillkännager förbundskapten Håkan Carlssons beslut, men det intressanta blir förstås att se hur han resonerat kring Lilian Forsgren och Josefin Tjernlund (Martin Regborn räknar jag som given). Mitt tips är att Forsgren får springa åtminstone sprint, kanske även en av skogsdistanserna, medan Tjernlund nog ligger lite pyrt till. Men den som lever får se.
Och hemma i Närke är det dubbla löptävlingar: Örebro AIK:s halvmaraton är säsongens andra deltävling i långloppscupen, och jag har redan skrivit både ett och två inlägg inför tävlingen. Abraham Adhanom och Josefin Gerdevåg är storfavoriter, men frågan alla (?!) ställer sig är om Erik Anfält klarar av att hålla sig borta så här tio dagar efter hans senaste maraton. Av kommentarerna på det här instagraminlägget att döma känns det lite 50/50.
Och så är det förstås andra etappen av Rusakulan vertikal tour. Mitt lag toppar lagtävlingen, om än knappt, efter första deltävlingen och vi ska försöka fortsätta plocka poäng i morgon. I täten blir det kul att se om Per Sjögren lyckas kräma ur ytterligare ett backrekord.

Nå, redan i kväll avgjordes andra deltävlingen i Glanshammars terrängserie, men resultaten har inte kommit ut på nätet ännu. Är du intresserad är det här sidan där de bör landa när de väl är klara.

Lite kvarglömt från helgen: Annie Söderberg, örebroaren som är förbundskaptenen i mountainbike, och som tidigare varit en mångsysslare som cyklist, var tillbaka på tävlingshojen när premiären av Sverigeserien i enduro (alltså mountainbikevarianten, inte motorcykelvarianten som förvillande nog har samma namn) i Göteborg i helgen. Söderberg, som kör för Örebrocyklisterna, slutade sjua, knappt tre minuter bakom segrande norskan Vera Leivsdottir efter sju specialsträckor. Men mest uppmärksamhet väckte det instagramklipp som Söderberg postade från tävlingen, där hon på ett brutalt men lustigt sätt kraschade (men klarade sig bra, ska tilläggas):

Det var också svensk landsvägspremiär (om än utanför Sverigecupen, som sätter igång först på lördag) med Örebrocyklisternas Jacob Ahlsson i tätklungan i herrarnas elitklass i Östgötaloppet. Ahlsson har gjort flera amatörtävlingar nere i Belgien under våren och kom väl förberedd, men orkade inte kriga sig fram till täten av klungan när det skulle avgöras utan kom i mål som 45:a (det sprack lite i finalen, så han fick inte samma tid som segraren Hugo Forssell, CK Hymer, utan var sju sekunder bakom. Adam Axelsson gjorde i samma tävling comeback efter alla sina sjukdomsbekymmer de senaste åren (han hade inte tävlat i varken skridsko eller cykel på över 14 månader), och tog nu en 17:e-plats i herrseniorklassen, snäppet under herrelit (samma klass han totalvann 2015). Klubbkompisen Mathias Bergkvist var tia i samma klass, båda var med i tätklungan. Jacobs lillebror Jonathan Ahlsson tog Örebrocyklisternas enda pallplats i tävlingen, som trea i P16-klassen, efter en spurtstrid mot Edvin Lovidius, Södertälje, och Lukas Vernersson, Mölndal. Kanske var det häftigaste ändå att Örebrocyklisterna hade hela tio seniorcyklister till start i en nationell landsvägstävling, när hände det senast?
Och i söndags var det också öppen prova på-tävling i skidskytte (med de elektroniska gevär som används vid springskyttet som kontinuerligt arrangeras i Örebro) uppe på den då ännu preparerade konstsnöslingan i Ånnaboda (söndag var sista dagen på en fantastiskt lång och härlig säsong). Alfons Wedin var snabbast på fulla distansen, 3×2 kilometer med två skjutningar.

Sjögren sopade hem banrekordet i Rusakulan vertikal tour: ”Fick inget gratis”

I kväll avgjordes första deltävlingen av tre i Rusakulan vertikal tour, en uppförslöpningsserie som för andra året i rad avgörs på stigarna nerifrån Klockhammar och upp till utkikspunkten vid Rusakulan, runt 160 höjdmeter på 3,3 kilometers löpning, arrangerad av Random Events som också står bakom bland annat Ice race vintage, Hjälmartempot och Bergslagsleden på fem dagar. I år avgörs alla tre tävlingarna inom loppet av fem dagar, med andra deltävlingen på onsdag och tredje på fredag, och nytt för i år är också en lagklass (där jag satt ihop ett lag som jag hoppas ska ta hem totalsegern och som i varje fall skaffat sig ett bra utgångsläge efter kvällens premiär).
Den stora grejen i dag var dock att konditionsidrottsvirtuosen Per Sjögren kom till start, och givetvis passade han på att sopa hem banrekordet inför ögonen på rekordinnehavaren Jonathan Kandelin (som avstod start för att spara benen inför Örebro AIK:s halvmaraton på onsdag, där han medelst instagram meddelat att det blir en all-in-satsning. Sjögren, som inte bara är en grym banlöpare (topp tio både på 5 000 och 10 000 meter på friidrotts-SM i fjol) utan därtill har en bakgrund som orienterare, lekte hem tävlingen med nästan tre minuters marginal (53 sekunder per kilometer snabbare än tvåan!), och tog därmed banrekordet med tolv sekunders marginal: 14.44 var en putsning av Kandelins banrekord med tolv sekunders marginal (Fredrik Berg har dock cyklat upp på 13.29).
– Det var tufft, man fick inget gratis, det var sugande underlag och brant stigning, sa Sjögren i facebookdirektsändningen från loppet (där även undertecknad intervjuades).
Örebro AIK:s Erik Högkvist, som i fjol var tvåa på Silverleden på en dag, var tvåa på 17.40 och där bakom var det betydligt jämnare med Oskar Nilsson, Tomas Kåregren, jag, Claes Adolfsson, Hasse Byrén och Daniel Frehde inom 80 sekunder.
Annelie Eriksson var bästa dam på 26.58 medan mina tre lagmedlemmar Maria Åström, Git Karlsson och Alice Åström la beslag på andra-, tredje- och fjärdeplatserna och säkrade viktiga poäng i cupen. Ice race vintage-segraren Fredrik Holmgren var enda mountainbikecyklisten till start, och hade det betydligt jobbigare än löparna på den mycket leriga, väldigt blöta och mot toppen isiga banan, men nådde ändå målet på 21.27.

Fixade Forsgren en EM-plats? (Och vilken löparvecka som väntar!)

I dag avslutades EM-testerna tillika elitseriepremiären i orientering nere i Skåne med en medeldistans, och efteråt pratade jag med Lilian Forsgren för en artikel ni kan läsa här. Forsgren var återigen åtta i dag (vilket gör att hon ligger femma i swedish league-sammandraget efter tre av de fyra deltävlingarna som ligger till grund för jaktstarten nästa söndag). I dag var Josefin Tjernlund nästan minuten snabbare än klubbkompisen Forsgren, men det gjorde ändå bara en placering, så A-landslagslöparen var sjua, 2.21 bakom återigen segrande Karolin Ohlsson, Järla, medan Ellinor Tjernlund var 14:e, Lovisa Persson 17:e (båda inom två minuter bakom Forsgren) och Andrea Svensson 37:a. Josefin lär därmed hänga på gärdsgården när Håkan Carlsson tar ut truppen till EM på onsdag (sex löpare per distans utöver Tove Alexandersson friplatser på medel- och långdistans) medan Forsgren börjar kännas som ett mer säkert kort i mina ögon.
Martin Regborn, som var näst bästa svensk både i sprint och långdistans och lär vara självskriven i EM-truppen, avslutade helgen med en felstämpling och blev diskad i herrtävling (han ligger ändå femma i sammandraget efter tre tävlingar), och klagade dessutom på känslan i foten han stukade för två veckor sedan. ”MP (mispunched, felstämpling, reds anm) på medeln och en strulande fot i den steniga och hala terrängen. Får vara nöjd med helgen ändå”, skriver han på twitter. Bästa länslöpare på herrsidan blev istället Regborns klubbkompis Filip Dahlgren, som blev 17:e och topp tio av svenskarna, 3.13 bakom segrande Jonas Leandersson.
Anmälningstiden till fredagens natt-SM, tillika fjärde deltävlingen i swedish league, går ut om några timmar, och just nu är Forsgren, Rebecka Nylin, Lovisa Persson, Andrea Svensson och Filip Dahlgren anmälda. Däremot inte Regborn, som inte direkt är känd för att gilla nattorientering …

Emilia Fahlin inledde Ardennerveckan, med tre världstourtävlingar på på åtta dagar i Amstel gold race, Vallonska pilen och Liège-Bastogne-Liège, med en 51:a-plats i den nederländska stortävlingen. Örebrocyklistens lagkompis Audrey Cordon-Ragot kom med i den avgörande utbrytning, och då fick resten av Wiggle-High5-laget köra avvaktande i klungan för att ge henne chansen i täten. Det slutade med en sjätteplats för Cordon-Ragot, medan Chantal Blaak såg till att Boels-Dolmans-teamet fortsätter dominera den här säsongsinledningen.

Veckan som kommer blir för övrigt tävlingsintensiv, inte minst när det gäller löpning. Rusakulan vertikal tour dammar av alla sin tre deltävlingar måndag–onsdag–fredag, andra deltävlingen i Glanshammars terrängserie avgörs på tisdag och på onsdag är det Örebro AIK:s halvmaraton …
** Rusakulan (som bjuder på både löp- och mountainbikeklasser) har fått ihop ett riktigt spännande startfält i år. Förutom undertecknat (som kanske inte är så spännande) kommer mångsidige och allt som oftast supersnabbe Per Sjögren springa liksom ultralöparlegendaren Hasse Byrén och Erik Högkvist (som är god för just över 37 på milen), Fredrik Berg som tog totalsegern på mountainbike i fjol, Fredrik Holmgren som vann Ice race vintage i vintras och Tomas Kåregren som vann Hjälmartempot i fjol. Bland andra.
** Till ÖAIK:s halvmara har distriktsrekordhållaren på distansen, Josefin Gerdevåg, nu anmält sig liksom rutinerade Kumlalöparen Åsa Höög. Och på herrsidan har det fyllts på med spännande namn sedan jag skrev förra veckan, som Thomas Chaillou, David Berg och Johan Ingjald.
** Och i terrängserien fortsätter Liduina van Sitteren, som vann första deltävlingen förra veckan på 9.28, att jaga Lisa Bergdahls banrekord på 9.26 på 2,5-kilometersslingan, som U23-landslagslöparen satte 2014.

I längdskidskicrosstävlingen Knallcrossen, som avslutade säsongsavslutningen i Bruksvallarna i dag, vann Garphyttans Emil Hagström kvalet (som var ett störtlopp på längdskidor, typ) i herrjuniorklassen men fick nöja sig med en tredjeplats i finalheatet (som var mer renodlad längdskidskicross med upp- och nedförsbackar).

Rusakulan vertikal tour 2018 blir min chans till revansch (och Örebro ser ut att få ultratävling i mountainbike)

I onsdags släppte Random events, evenemangsföretaget som Johan Röjler och Peter Knoblach står bakom och som bland annat arrangerar Bergslagsleden på fem dagar, Hjälmartempot och Ice race vintage, datumen för den andra upplagan av Rusakulan vertikal tour. Backlöpningenscupen hade ju premiär i fjol, då tre något olika vägar från Klockhammar upp till Rusakulans topp löptes och cyklades tre eftermiddagar/kvällar under en veckas tid, och där deltagarna samlade poäng i herr- och damklasser i löpning och mountainbike.
Själv deltog jag, på grund av jobb, bara i en av de tre tävlingarna, och noterade den sämsta tiden av alla herrlöpare som över huvud taget deltog i någon tävling. Men då var jag också nere på den absoluta botten formmässigt som jag någonsin varit på sedan jag började springa. I höst har löpningen rullat på väldigt mycket bättre, och jag hoppas få chans till revansch i touren 2018.
Upplägget verkar vara detsamma i år, med tre bestigningar till Rusakulans topp. Datumen, då? Jo, måndag 16 april, onsdag 18 april och fredag 20 april (fungerar som en fin uppladdning inför Munkastigen trailrun den 28 april!). Boka in dem i kalendern redan nu!
Fredrik Berg (mountainbike herrar), Martin Nilsson (löpning herrar) och Maria Åström (löpning damer) är regerande mästare (inga damer kom till start i cykelklassen).

114sport, som arrangerat massor av löptävlingar som Decembermarathon och Lindesbergs sextimmars och som 2018 kommer hålla den tredje upplagan av Örebro backyard ultra, hintar på sin facebooksida om att det även blir en ultratävling i mountainbike 2018 (om man nu kan kalla sex timmar på sadeln för ”ultra”, i cykel är ju den typen av tävlingstider rätt normala). Ola Nordahl skriver på sidan: ”En föreningsnyhet är att vi troligtvis arrangerar 6h MTB under våren 2018! Vi räknar få klart med lokal inom en vecka och då kunna officiellt gå ut med datum och tider mm. Soloklasser eller parklasser (dam, herr och mix).”

Berg besegrade berg – vann Rusakulan vertikal tour efter tre raka segrar

Det var aldrig något snack om saken. Almbys Fredrik Berg vann, precis som de två första, även den tredje och avslutande deltävlingen i Rusakulan vertikal tour, som avgjordes med start i Klockhammar och mål på Rusakulans topp, i pannlampssken på torsdagskvällen. Berg behövde den här gången 13.33 på sig för att besegra berget och Grythyttecyklisten var därmed 41 sekunder snabbare än tvåan, Magnus Peettersen. Därmed samlade Berg ihop maximala 300 poäng på tre deltävlingar och fick återigen spruta champagne.
Jonathan Kandelin, Örebrolöparen som vann första deltävlingen, dök upp igen och sprang hem den tredje på 15.12, men Martin Nilsson, som tillsammans med Janne Werner var de enda löparna som deltog i alla tre deltävlingarna, höll tack vare bättre deltagande undan i totalen.
Och min sambo, Maria Åström (Nature running), vann damernas löpklass eftersom hon var den enda som sprang mer än en deltävling (ja, i den andra, när det var fler deltävlingar, slog hon ju dessutom två av tre konkurrenter). I mountainbikeklassen kom det inga damer till start.

Sist – och långsammast någonsin – uppför Rusakulan (men jäklar vad kul det var!)

I kväll sprang jag säsongens första tävling. Eller ”sprang” och ”sprang”, förresten. Jag ”tog mig upp”, är nog ett bättre uttryck, när andra deltävlingen av Rusakulan vertikal tour avgjordes med start nere i Klockhammar och mål uppe på Rusakulan. Formen (som jag sedan i fredags endast skyller på den blodbrist som då upptäcktes, och som jag nu försöker bota med järntabletter och intervallpass) var precis så usel som jag misstänkt i träning, och inte bara blev jag sist i tävlingen; jag satte dessutom den långsammaste tiden i tävlingens historia (alla som var med i premiären förra onsdagen var alltså också snabbare än mig) och över minuten långsammare än den näst långsammaste.
Ändå var det någonstans ”kul”. Jag älskar ju att springa uppför, älskar att utmana mig, och den här typen av lopp hade, när jag var i bäst form runt höstkanterna 2014 och 2015, ha passat mig som hand i handsken. Not so much just nu, men att känna blodsmaken i munnen, att pressa sig (jag investerade i ett nytt pulsband i går, efter att ha tränat utan senaste året, och noterade 90 procent av maxpuls (eller mer) under 21 av 23 minuter uppför Rusakulan.
Almby IK-cyklisten Fredrik Berg var återigen snabbast upp (40 sekunder långsammare än i onsdags, då kvällens bana var något långsammare) men Patrik Bergman som var tvåa senast fick nu se sig slagen av snabbaste löparen – Örebro AIK:s Oskar Larsson (Tvåa i Viby marathon i somras på 3.08.57) som flög upp på 15.03. Jonathan Kandelin, som var bäste löpare i första deltävlingen, var anmäld även i kväll men kom inte till start, så de enda två löparna som samlat poäng i båda deltävlingarna är Martin Nilsson (150 poäng) och Janne Werner (145).

De som är med i racet om totalsegrarna:
Löpning, damer: 1) Malin Hultman, 67 poäng, 2) Maria Åström, 66, 3) Lisa Vaahto, 65, 18) Mikaela Modigh, 64.
Löpning, herrar: 1) Martin Nilsson, 150 poäng, 2) Janne Werner, 145, 3) Oskar Larsson, 90, 4) Jonathan Kandelin, 85, 5) Ronny Colling, 76.
Mountainbike, damer: Ingen till start än, den som vinner sista deltävlingen vinner cupen.
Mountainbike, herrar: 1) Fredrik Berg, 200 poäng, 2) Patrik Bergman, 175, 3) Anton Birath, 162, 4) Joel Wedin, 156.

Örebro AIK:s Oskar Larsson på toppen efter att ha besegrat Rusakulan på 15.03. Undertecknad såg likadan ut efter att ha tagit sig upp på 22.58 … Foto: Rusakulan vertikal tour
Tisdagens segrare Oskar Larsson (löpning), Fredrik Berg (mountainbike) och Malin Vaahto (löpning) Foto: Rusakulan vertikal tour

Anmäld två gånger om – dags för årets första tävlingar (Energi & miljö-loppet blir av!)

Jag har ju förvisso ”fuskat” med VM-kvalet i crossfit, ”open”, där jag efter fem grenar på lika många veckor slutade på 26 765:e i Europa (topp 30 krävs för att ta sig vidare till nästa steg i VM-kvalet, ”regionals”, vilket betyder att jag alltså missade med 26 735 platser …). Men nu är det dags för årets första riktiga tävlingar. Ja, jag är förvisso redan anmäld till Stockholms brantaste, Örebro backyard ultra, Lidingöloppets 15-kilometerslopp (där jag kommer att springa ihop med min sambo) och Bergslagsledens ultra, men i kväll gjorde jag slag i saken och anmälde mig till ytterligare två vårtävlingar (utöver Stockholm) och den första är redan i morgon kväll: Andra deltävlingen i Rusakulan vertikal tour. Jag kommer att springa den 3,3 kilometer långa tävlingen, med 179 höjdmeter upp från fotbollsplanen i Klockhammar till toppen av Rusakulan, utan några som helst ambitioner om något annat än att ha kul och få lungorna urblåsta. Formen är alltjämt usel, men jag är problemen på spåren och hoppas hitta tillbaka till hösten. Men i morgon handlar det bara om att ha kul.
Totalt är hela 20 löpare och mountainbikecyklister anmälda till morgondagens kraftmätning, med totalledaren Fredrik Berg (som kommer att gå ut sist) och löpklassledaren Jonathan Kandelin i spetsen. Den här gången kommer dessutom fyra damer till start (noll senast), varav två ”anonyma” i startlistan. Vi får väl se om det är några spännande namn som döljer sig där …
Häromdagen kom dessutom hemsidan ut för årets upplaga av Energi & miljö-loppet i Karlskoga (det som tidigare hett Kretsloppet), och som det som jag förstått varit lite oklarheter kring om det skulle återkomma även i år. Nu blir det så, och det är förstås svinkul. Ett traillopp mitt i centrala Karlskoga (på de underbara stigarna på Rävåskullen som ni borde testa om ni inte redan gjort det). Nåt som retat mig rejält under de tidigare upplagorna (jag blev tia i premiären 2015, var bortrest och missade 2016) är att det inte förekommit någon tidtagning (i något, som jag känner, missriktat försök att få fler att ställa upp om man slipper skylta med sina tider; det räcker väl gott att som många andra lopp ha tävlings- respektive motionsklass, möjligen med respektive utan tidtagning?), men till årets upplaga har arrangörerna äntligen infört det, så i år kommer vi kunna se vem som vinner. Dessutom fortsätter loppet att hålla väldigt lågt pris. 100 spänn för välarrangerat 5,78-kilometerslopp är ju som hittat, jämför med 200 kronor för Rusakulan vertikal tours 3,3 kilometer, till exempel.

Min preliminära tävlingskalender ser därmed ut så här:
4 april: Rusakulan vertikal tour, deltävling två.
22 april: Grisrundan?
13 maj: Energi & miljö-loppet.
20 maj: Stockholms brantaste.
28 maj: Vulkanloppet (Degerforsklassikern, cykel)?
11 juni: Degerforsklassikerns orientering?
17–18 juni: Örebro backyard ultra.
6 augusti: Degernässimmet (Degerforsklassikern, simning)?
12 augusti: Svartåloppet (Degerforsklassikern)?
20 augusti: Kommunrundan (Degerforsklassikern, simning)?
3 september: Bergslagsleden ultra.
23 september: Lidingöloppet 15.