Helgens höjdare har redan hänt: "Ett helt fantastiskt bra lopp"

1. Skridsko-VM
En enda svensk på en enda distans, och den avgjordes redan i dag, fredag. Men med tanke på hur bra det gick (klicka på länken för att läsa mer om tiden, placeringen, historiken) för David Andersson i Kolomna får vi ändå kalla singeldistans-VM för helgens höjdare. Andersson själv, som ju tävlar för Örebroklubben SK Winner, hade dessvärre ingen möjlighet att svara i telefon i den ryska fredagskvällen (men Sveriges radio fick några sekunder med honom, och till dem säger han att ”det var ett helt fantastiskt bra lopp och jag fick verkligen till det när det gällde. Det var väldigt bra, väldigt bra”), men förbundskapten Mattias Hadders var på plats, tiotalet mil sydöst om centrala Moskva. Och han var väldigt glad när Konditionsbloggen fick tag i honom rätt sent på kvällen, rysk tid (läs mer i lördagens pappers-NA, som går att köpa som e-tidning på na.se).

– Man kan lugnt säga att det var en rejäl framgång. Enligt mig det bästa 1 500-meterslopp som David gjort i vinter, även om han åkt snabbare på de snabba isarna i Nordamerika. Det var ett stort steg i rätt riktning om man ser till de senaste åren med alla skador, både så som han gjorde loppet och framför allt placeringen, en tolfteplats, säger Hadders till Konditionsbloggen.
Vad var det som gjorde själva loppet så bra?
– Att han höll sig till taktiken och upplägget vi pratat om. Att han vågade köra riktigt hårt de första 300 meterna och utnyttja den farten. Att han var avslappnad samtidigt som han tryckte på, vilket är något vi jobbat på. Han hade dock ett felskär på sista växlingsrakan och var nära att ramla, och jag tror nog att han tappade någon tiondel där. Med tanke på att det bara var 0,34 sekunder upp till en åttondeplats så kan det ha gjort några placeringar. Men känslan är ändå otroligt positiv.
Ja, vad hade du väntat dig på förhand – David själv ville ju inte prata placeringar?
– David var inkvalad som 21:a, och jag tänkte på förhand att jag skulle vara väldigt nöjd om han kunde avancera från den resultatplatsen. Men i går på lottningen var det många som strök sig för att spara sig till lagtempot och så, och plötsligt var det bara 20 till start. Jag tror det släppte en mental spärr hos David då, när han förstod att han skulle bli topp 20 på VM. Och när han gick ut och gjorde den där starten, de två första varven, började jag våga tro på en topp 15-placering. Men tolva … Det är jättebra.
Vad händer nu?
– Vi hade en liten förhoppning inför VM att David skulle få en plats på 1 000 meter också, men det blev bara 1 500 – vilket är hans specialdistans och den han satsar på, att köra 1 000 hade bara varit en bonus – så nu är säsongen i princip över. I varje fall vad gäller större tävlingar. Men vilken avslutning, efter år med skador och sjukdomar och bekymmer är det här första gången på länge han kunnat träna en hel säsong, och att med den lilla träningen gå in och se att det kan räcka så här långt … Klart det är motiverande inför framtiden.

2. Långloppsvärldscupen
Well, loppet heter fortfarande Toblach–Cortina, men det kommer på grund av snöbristen gå från Braies till Toblach, vilket gör 32 istället för 50 kilometer i längd. Örebrobaserade teamet Skistart.com är åter på plats med snudd på fullt manskap (Maria Rydqvist och Maria Gräfnings har ju aldrig varit aktuella för de internationella tävlingarna och Olivia Hansson prioriterar svenska långloppsserien) i Karlslundsåkarna Kristina Roberto och Linus Larsson samt Sara Lindborg, Kalle Gräfnings och Martin Holmstrand (Roberto, Larsson och Lindborg har dessutom bloggat om uppladdningen i veckan). Lindborg är fyra på världsrankningen efter fem av nio deltävlingar, medan Roberto är 17:e trots att hon stått över två deltävlingar och plockades av (trots en topp tio-placering) i varvloppet i Tjeckien. Kopparbergssonen Bill Impola, som tävlar för världsledande Team Exspirit och siktade på en topp tio-placering totalt i år, rasat till 24:e plats efter att ha inlett så fint med två topp tolv-placeringar i La Sgambeda och Jizerska padesatka men senaste tre veckorna radat upp en 44:e-plats i La diagonela, en 55:e-plats i Marcialonga och en bruten tävling i Kaiser Maximilian lauf. Efter lördagens tävling får åkarna två lediga helger innan det är dags för Vasaloppet.

3. Svenska långoppscupen
Olivia Hansson gick ju upp som ny ledare i den svenska cupen efter andraplatsen i Wadköpingsloppet i söndags, och när näst sista deltävlingen avgörs i Ulricehamn (jo, det finns snö!) på söndag har Fjugestaåkaren som tävlar för Garphyttan chans att koppla ett rejält grepp om titeln. Vi snackar 42 kilometer långa Västgötaloppet, som ska köras på någon typ av varvbana.

Bubblare: I Mitja marató de Barcelona (Barcelona halvmaraton) ska de svenska VM-platserna på distansen fördelas, och anmälda är såväl Örebrolöparna Josefin Gerdevåg och Mikaela Kemppi som exil-hälleforsaren Louise Wiker. Gerdevåg och Kemppi har dock kastat in handduken, och från Wiker har det varit väldigt tyst på både blogg och twitter på slutet, så det återstår att se om någon lokal löpare kommer till start och hugger om de där landslagsplatserna.

Örebrolagets första pallplats i långloppsvärldscupen – och följ Fahlin i live-tv!

Precis hemkommen från Helsingborg har jag bara kunnat följa Jizerska padesatka och dagens andra begivenheter via sociala medier (tack, Per Sjögren!). Kopparbergs Bill Impola lär visst ha gått omkull, jobbat sig ikapp en hårdkörande huvudklunga men sedan inte haft krafter kvar när det skulle avgöras, och slutade elva. Petter Eliassen höll urstarkt i ensam utbrytning och vann med över två minuter före Johan Kjölstad och Anders Aukland. Trippelt Norge, alltså.
Men i damklassen blev det trippelt Sverige, och där fick Örebrobaserade laget Team Skistart.com en historisk första pallplats i långloppsvärldscupen genom Sara Lindborg, som bara var lite drygt två minuter bakom Britta Johansson Norgren och minuten bakom Lina Korsgren. Karlslunds Kristina Roberto var nia när hon plockades av (antar jag, för några senare tider finns inte) ett par varv från mål under varvloppet där varvade åkare inte fick fortsätta.

I det gigantiska (med nästan 200 startande), men avkortade (på grund av kylan), masstarten i skandinaviska cupen i Östersund slutade Axel Ekström 56:a (som 20:e svensk), minuten bakom segrande Mikael Gunnulfsen över 16 kilometer.

I Tybblelundshallen lubbade Haben Kidane i dag igen, den här gången halva gårdagsdistansen, 1 500 meter, på 4.16,74, 13 sekunder snabbare än årskamraten William Wickholm, KFUM Örebro.

Emilia Fahlin kör just nu första etappen av Tour de San Luis, som trevligt nog går att se live på en gratisstream här!

Nu ska jag sova ut. Återkommer i morgon!

Helgens höjdare – Axelsson varnar för outsider: "Stark på längre distanser"

1. Allround-SM i skridsko
Dags för säsongens första mästerskap i skridsko, allround-SM. SK Winners David Andersson tog ju samtliga nio SM-guld förra säsongen (500, 1 000, 1 500, 5 000, 10 000, sprint-SM, allround-SM, lagtempo och stafett) och får i helgen, om han tillfrisknar, chansen att försvara de första fem (500, 1 000, sprint-SM och stafett avgörs under sprint-SM 16-17 januari. Klubbkompisen Adam Axelsson, från Kumla, jagar för sin del karriärens första individuella SM-guld (han har två stafett-SM-guld och ett individuellt brons på 1 500 meter, annars har senior-SM för jämnan krockat med junior-SM tidigare). Det vankas 500 meter (ej SM-status som distans, men del i allround-SM), 5 000 och lagtempo på lördagen och 1 500 meter och 10 000 på söndagen.
Men Axelsson varnar också för en tredje Winner-åkare, David Hjalmarsson.
– Han är stark på längre distanser och skulle kunna ta en medalj på 5 000 eller 10 000 meter, säger Axelsson till Konditionsbloggen.

2. Skidorientering i Boden
Tja, det händer ju inte skitmycket så här helgen före jul. Men alla skidorienterare som tänkt aspirera på en plats på EM, junior-VM och ungdoms-EM, som alla avgörs i österrikiska Obertilliach 29 februari–7 mars, gör bäst i att redan nu börja visa form. Det vill förstås Degerfors Filip Jacobsson, som körde JVM redan i fjol och ännu inte ens är sistaårsjunior. Men till start i helgen finns också hans klubbkompis, exil-karlskogingen Åsa Zetterberg-Eriksson, som tog EM-brons i stafett 2008 och kanske kan sätta de yngre kollegorna på plats. Största stjärnan? Givetvis Tove Alexandersson. Det vankas medeldistans på lördagen och långdistans på söndagen.

3. Vålådalen classic
Inga länsåkare föranmälda till söndagens 42-kilometersdrabbning i Vålådalen, som kickar igång den svenska långloppssäsongen. Däremot Sara Lindborg, som i långloppsvärldsucpen tävlar för Örebrobaserade Team Skistart.com men nationellt tävlar för sin klubb, Östersunds SK. I går, torsdag, var hon fyra i Daniel Karslsons minne på Östersunds skidstadion, slagen med elva sekunder av Åsarnas Frida Hallquist över 6,6 kilometers fristilsåkning (men egentligen var Ebba Andersson, i juniorklass, snabbast av alla damer, 33 sekunder före Hallquist). I den tävlingen startade också Garphyttans Axel Ekström (som ju sedan en tid tillbaka bor och studerar just i Östersund), och slutade sexa, bara 16 sekunder bakom VM-åkaren Carl Quicklund, Östersund, över 9,9 kilometer.

Fjugestas jättetalang blir lagkompis med OS-stjärnan

I dag kom nyheten att Sara Lindborg, 32, skrivit kontrakt med Örebrobaserade långloppslaget Skistart-Bergslagen. Lindborg som åkte OS så sent som 2014, VM 2007 och 2011, som 2009 tog en världscupseger i stafett, som förra året vann en etapp i Tour de ski och VM-satsade så sent som i våras, men då stoppades av en stressfraktur i ena foten som gjorde att hon tvingades bryta första SM-loppet i Ånnaboda i vintras och därefter lägga ned hela säsongen. Nu har hon även lagt ned hela världscup- och distanssatsningen, för att istället köra långloppsvärldscupen med Skistart-Bergslagen.
– Efter skadan nu i vintras bestämde jag mig för att satsa helhjärtat på Ski classics (det officiella namnet på långloppsvärldscupen) och ändra träningen efter det. Nu har jag tränat hela sommaren för just Ski classics-loppen och hoppas och tror att jag ska kunna placera mig bra. Min ambition att åka alla lopp för att få en bra totalplacering. Pallplaceringar finns i målbilden, säger hon i ett pressmeddelande.
Men Lindborg är inte Skistart-Bergslagens enda nyförvärv. Klart är också att Fjugestatjejen Olivia Hansson, 20, som chockade många i Vasaloppsdebuten som avverkade vasaloppsdebuten på 5.19.33 och blev 14:e bästa dam och bästa junioråkare herrarna inräknade (och som i lördags tog SM-silver i rullskidor, besegrad enbart av dubbla VM-medaljören Britta Johansson Norgren över 42 kilometer klassisk stil med masstart [dessutom tog Garphyttans Daniel Olsson SM-silver i H40]). Förutom Lindborg, Hansson och Karlslunds stjärna Kristina Roberto, som opererat ena hälen i sommar och ännu inte är i full träning, finns även Maria Rydqivst och Maria Gräfnings kvar i truppen, men de båda satsar först och främst på att slå sig in i det reguljära svenska landslaget. På herrsidan är det lite tunt efter Magnus Jonsson och Patrik Karlsson som mer eller mindre lagt ned sina satsningar och Tobias Karlsson som opererat höften. Kvar finns ”bara” Kalle Gräfnings och Linus Larsson. Konditionsbloggen ringde upp teamets idrottsligt ansvarige Johan Kask för att höra om förväntningarna inför säsongen som drar igång med med prolog och La Sgambeda i Livigno 5–6 december (svenska långloppscupen startar med Axa ski marathon i Falun den 3 januari, Wadköpingsloppet körs den här säsongen den 7 februari).

– Lindborg är absolut i paritet med Rydqvist och de andra svenskarna i toppen av Ski classics. Sedan vet man inte hur hon klarar övergången från traditionell skidåkning med korta stakpartier till långlopp där man står och matar på i timmar. Det är bara att titta på Mo Farahs maratontest, det är inte helt enkelt att byta distans. Men Sara har verkligen anpassat träningen och är seriös i sin satsning, säger Kask till Konditionsbloggen.
Vad har ni för förväntningar på Olivia Hansson?
– Det kommer givetvis att ta några år för henne att anpassa sig, men kan hon halvera tiden avståndet i tid till täten i Vasaloppet så har hon gjort det jättebra (Olivia var 38.31 bakom Justyna Kowalczyk i vintras och skulle ha varit åtta istället för 14:e om avståndet bara varit 19.15). Sedan är det så svårt att veta, vissa peaker vid 21 års ålder och andra fortsätter framåt. Olivia är så ung (20 år) att hon fortfarande kan köra om Ski classics ungdomströja i sex säsonger till. Men vi tror att det är klokt att matcha henne försiktigt, och i utgångsläget är planen att hon ”bara” kör Marcialonga, Vasaloppet och Årefjällsloppet i Ski classics för att i övrigt fokusera på de svenska långloppen. Risken med att köra mer nere i Europa är att det blir många resdagar och att man tappar träningen; för en ung talang är det bättre att försöka hålla i träningen under säsong.
Hur mycket kommer Maria Rydqvist och Maria Gräfnings köra för er?
– Så lite som möjligt, om de får som de vill. De fokuserar på att få köra både Tour de ski och den nya kanadensiska touren i världscupen. Men jag pratade med Rydqvist härom dagen, och hon hoppades kunna klämma in något av de större långloppen ändå.
Hur är läget med Roberto, då?
– Hälen är fortfarande inte helt läkt, och hon kan inte springa än, men det är helt normalt efter den här typen av operation. Prognosen är att hon fått dra ned på träningen med ungefär 15 procent jämfört med förra året, och hon har inte kunnat göra de mest kvalitativa intervallpassen. Men hon kan åka rullskidor, mountainbike, gå på gym och köra stakmaskin, och hon är tillbaka på jobbet som brandman.
Hur ser det ut på herrsidan, då? Blir det bara två åkare i år?
– Vi har en ganska tajt budget och ligger och balanserar på de medel vi har. Jag tror i varje fall inte att det blir något lika stort namn som Lindborg på herrsidan, men någon kanske kommer till. Trupperna, dräkterna och lagnamnen ska vara klara i månadsskiftet oktober/november, så vi har lite tid på oss.

Olivia Hansson, Sara Lindborg och Johan Kask vid Skistart-Bergslagens träningshelg i Ånnaboda för två veckor sedan. Foto: Skistart-Bergslagen
Olivia Hansson, Kristina Roberto och Johan Kask vid Skistart-Bergslagens träningshelg i Ånnaboda för två veckor sedan. Foto: Skistart-Bergslagen