Ekström sexa i Sverigecupens premiär

Det blev en sjätteplats för Axel Ekström vid Sverigecupens premiär i Östersund i dag, en tremil i klassisk stil med masstart. Ungefär som förväntat alltså; Klockhammarsonen var rankad som loppets fjärde bästa åkare sett till Fis-poäng.
Fyra åkare (Jens Burman, Fredrik Andersson, Simon Andersson och Jonas Eriksson) kom loss redan ut på det tredje femkilometersvarvet, och sedan växte luckan långsamt bakåt resten av tävlingen. Ekström gjorde en del dragjobb i den lilla klungan närmast bakom (tre man om femte- till sjundeplatserna, 21 sekunder bak täten, vid fjärde varvningen), och de höll ihop in mot mål – då Gustav Eriksson ryckte och Johan Herbert tappade, så Ekström blev sexa. I täten vann Erikssons spurtkampen mot Burman och Fredrik Andersson medan Simon Andersson fick släppa lite tidigare.
Garphyttans Adam Gillman blev 27:a, drygt fem minuter från täten, och 16-årige klubbkompisen Alfons Wedin (som tog chansen att åka mot seniorer när i princip alla ungdoms- och juniortävlingar i vinter blivit inställda, slutade på 67:e plats, knappt 17 minuter bakom. Ett år äldre Simon Nilsson, Granbergsdal, var två placeringar och fem sekunder före i mål.
I morgon kör Gillman, Marcus Lennartsson och – framför allt – Zinkgruvans Markus Johansson sprint. Tävlingen sänds, precis som dagens, av Aftonbladet.

Johansson kvalsnabb i Östersund – men Danielsson bäst i heaten (och 130 sprang julparkrun)

Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson gjorde tvärtemot vad han brukat göra den här säsongen – han var grym i kvalet men presterade inte lika bra när det blev man mot man-åkning vid den internationellt sanktionerade sprinttävlingen i klassisk stil i Östersund i dag. Johansson var tvåa i kvalet, hade över sju sekunder till godo på 30:e plats, och spurtade sedan in som tvåa bakom Fredrik Andersson i sin kvartsfinal. Men i en långsam semifinal (dagens näst långsammaste heat) försvann åkte han ut med sju sekunders marginal upp till just Andersson på andraplatsen (båda tiderna till finalen kom från andra semifinalen). Bland dem som var före Johansson i semifinalen fanns Vedevågssonen Filip Danielsson, vars tredjeplats alltså ändå inte räckte till final (han blev därmed sjua i tävlingen). Offerdals Max Novak vann. Garphyttans Lucas Lennartsson slutade 32:a i kvalet, sju tiondelar från en plats i heaten. Bob Impola kom inte till start.
I juniortävlingen, som ingick i Sverigecupen, tog Granbergsdals Ludvig Berg en mycket meriterande andraplats i yngre juniorklassen (H18) bakom Täbys Måns Skoglund som kom loss och vann finalen med nästan fyra sekunder. Berg är ju förstaårsjunior med strålande meriter från ungdomstiden. Hans klubbkompis Simon Nilsson var dessutom bara sju tiondelar från att få köra heat. Kul för Karlskogaskidåkningen! Garphyttans Elin Schagerström (D20) och Emil Hagström (H20) gick båda vidare från kvalet men åkte ut i kvartsfinalerna.
I morgon är det dags för masstartslopp i fristil, med chans till en ännu bättre placering än sjua för Danielsson.

I dagens parkrun med jultema dök 130 löpare (och både SVT och Sveriges radio!) upp. Det är årets näst bästa siffra och den fjärde bästa genom alla tider (rekordet är 199 från tvåårsjubileet den 13 april i år). Frida Nilsson tog sin nionde seger på parkrunperset 19.18 medan Daniel Öberg tog sin första med 19.10 (själv sprang jag in som trea på 19.15, men det räknas inte eftersom jag sprang med hund i dragsele).