Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.

Ekström sexa i Sverigecupens premiär

Det blev en sjätteplats för Axel Ekström vid Sverigecupens premiär i Östersund i dag, en tremil i klassisk stil med masstart. Ungefär som förväntat alltså; Klockhammarsonen var rankad som loppets fjärde bästa åkare sett till Fis-poäng.
Fyra åkare (Jens Burman, Fredrik Andersson, Simon Andersson och Jonas Eriksson) kom loss redan ut på det tredje femkilometersvarvet, och sedan växte luckan långsamt bakåt resten av tävlingen. Ekström gjorde en del dragjobb i den lilla klungan närmast bakom (tre man om femte- till sjundeplatserna, 21 sekunder bak täten, vid fjärde varvningen), och de höll ihop in mot mål – då Gustav Eriksson ryckte och Johan Herbert tappade, så Ekström blev sexa. I täten vann Erikssons spurtkampen mot Burman och Fredrik Andersson medan Simon Andersson fick släppa lite tidigare.
Garphyttans Adam Gillman blev 27:a, drygt fem minuter från täten, och 16-årige klubbkompisen Alfons Wedin (som tog chansen att åka mot seniorer när i princip alla ungdoms- och juniortävlingar i vinter blivit inställda, slutade på 67:e plats, knappt 17 minuter bakom. Ett år äldre Simon Nilsson, Granbergsdal, var två placeringar och fem sekunder före i mål.
I morgon kör Gillman, Marcus Lennartsson och – framför allt – Zinkgruvans Markus Johansson sprint. Tävlingen sänds, precis som dagens, av Aftonbladet.

Johansson kvalsnabb i Östersund – men Danielsson bäst i heaten (och 130 sprang julparkrun)

Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson gjorde tvärtemot vad han brukat göra den här säsongen – han var grym i kvalet men presterade inte lika bra när det blev man mot man-åkning vid den internationellt sanktionerade sprinttävlingen i klassisk stil i Östersund i dag. Johansson var tvåa i kvalet, hade över sju sekunder till godo på 30:e plats, och spurtade sedan in som tvåa bakom Fredrik Andersson i sin kvartsfinal. Men i en långsam semifinal (dagens näst långsammaste heat) försvann åkte han ut med sju sekunders marginal upp till just Andersson på andraplatsen (båda tiderna till finalen kom från andra semifinalen). Bland dem som var före Johansson i semifinalen fanns Vedevågssonen Filip Danielsson, vars tredjeplats alltså ändå inte räckte till final (han blev därmed sjua i tävlingen). Offerdals Max Novak vann. Garphyttans Lucas Lennartsson slutade 32:a i kvalet, sju tiondelar från en plats i heaten. Bob Impola kom inte till start.
I juniortävlingen, som ingick i Sverigecupen, tog Granbergsdals Ludvig Berg en mycket meriterande andraplats i yngre juniorklassen (H18) bakom Täbys Måns Skoglund som kom loss och vann finalen med nästan fyra sekunder. Berg är ju förstaårsjunior med strålande meriter från ungdomstiden. Hans klubbkompis Simon Nilsson var dessutom bara sju tiondelar från att få köra heat. Kul för Karlskogaskidåkningen! Garphyttans Elin Schagerström (D20) och Emil Hagström (H20) gick båda vidare från kvalet men åkte ut i kvartsfinalerna.
I morgon är det dags för masstartslopp i fristil, med chans till en ännu bättre placering än sjua för Danielsson.

I dagens parkrun med jultema dök 130 löpare (och både SVT och Sveriges radio!) upp. Det är årets näst bästa siffra och den fjärde bästa genom alla tider (rekordet är 199 från tvåårsjubileet den 13 april i år). Frida Nilsson tog sin nionde seger på parkrunperset 19.18 medan Daniel Öberg tog sin första med 19.10 (själv sprang jag in som trea på 19.15, men det räknas inte eftersom jag sprang med hund i dragsele).