Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Oskar Eklöf trea i Nattvasan – men fick ge sig mot Anders Södergren … (och medaljerna trillar in i veteran-SM)

Nattvasan är ju egentligen mer ett äventyr än en tävling, men alla vill förstås ändå vara först till Mora och den här gången var Oskar Eklöf (som bor i Karlskoga och springer orientering för Örebroklubben Hagaby även om han åker sina skidor för Värmlandsklubben Filipstads SF) tillsammans med sin bror Gustav Eklöf trea i mål på 4.05.52 (en tid som mycket väl kan vara under segertiden i Vasaloppet i morgon bitti, men då ska man ju dels veta att det inte hade börjat snöa under Nattvasan och dels att man får åka fristil  i Nattvasan). Faktum är att det blev någon form av spurtduell mellan Eklöf-laget Natträvarna och Östersunds Linus Karlsson och Johannes Hortlund, som var mindre än sekunden före i mål. Segrarlaget var dock över 24 minuter före, men då anfördes det också av gamle OS-hjälten Anders Södergren, som åkte på 3.41.19 tillsammans med klubbkompisen (i Hudiksvall) Erik Andersson (de var ensamma om att gå i mål före midnatt, starten gick ju vid 20). Södergren har som bäst varit 18:e i ”riktiga” Vasaloppet, men det var så länge sedan som 2000. Och på tal om gamla hjältar så vann Staffan Larsson (heroisk Vasaloppstvåa 1998, segrare 1999) halvloppet Nattvasan 45.

I finalen i skandinaviska cupen, minitouren i Madona, har Axel Ekström haft en trög start. Så har det också varit två distanser som inte riktigt passar örebroaren: Sprint och ett klassiskt lopp (han har gått mycket bättre i fristil i vinter). Men ändå. 78:a i sprintkvalet i går, 24,52 bakom norske Gjöran Tefre som var snabbast och 16 sekunder från avancemang till kvartsfinal, och 63:a på tio kilometer i dag, 1.40 bakom segrande Daniel Stock (det var tio norrmän först …) och 1.10 bakom bäste svensk (John Häggström) på elfteplatsen. I morgon avslutas helgen (och cupsäsongen) med en jaktstart på totalresultatet från de här två tävlingarna, över 15 kilometer i fristil, och då lär Ekström gasa om han vill ha en plats i nationell kvot till världscuptävlingarna i Falun om två veckor (han var bara 15:e svensk i dag).

IF Starts Marie Dasler mötte sin överman på inomhus-veteran-SM, och har fått nöja sig med silver både på 1 500 och 3 000 meter, med 5.28,78 respektive 11.32,52, två respektive tolv sekunder bakom Björnstorps Mia Havinder (Dasler tog dock guld på 400 meter vid lunchdtid i dag, vilket kanske hade viss inverkan på spurtkapaciteten på 1 5000 några timmar senare). I morgon väntar 800 meter och en ny tvekamp med Havinder i K50-klassen.
Noras Rodney Hundermark fick däremot smaka guld i M50-klassen, efter att ha dängt till med ett personbästa över 1 500 meter (4.44,42) vilket efter målfotogranskning visade sig räcka till seger med fyra tusendelar (!) före Morjärvs Mats Olsson. IF Starts Maria Erikson har hittills varit fyra, mindre än två sekunder från medalj, på både 1 500 och 3 000 meter med 5.21,06 respektive 11.22,74. Ex-karlskogingen Linda Take, som tävlar för Karlstadsklubben IF Göta, har fixat dubbla guld i K45-klassen på samma distanser, med 5.10,27 och 10.55,11 har hon varit helt överlägsen.

Andrea Svensson tappade 2,5 minuter redan till första kontrollen på dagens medeldistans i Sverigepremiären i Kristianstad, och därmed var dagen förstörd resultatmässigt. I mål var den tidigare landslagslöparen 22:a, drygt 6,5 minuter bakom segrande Aleksandra Hornik, Polen. I stället blev KFUM Örebros Benita Månsson bästa länslöpare (om man inte räknar ex-örebroaren Maria Magnusson på tolfteplatsen) med en 19:e-plats, 40 sekunder före Svensson. I morgon avslutas helgen med långdistans.

Talangen Wilhelm Bergentz verkar äntligen vara tillbaka efter sin körtelfeber, och tog hem den 93:e upplagan av Örebro parkrun på 17.33 (Mokhtar Bennis och Dennis Bergström tvåa och trea på 18.47 och 18.48, Frida Nilsson bästa dam på 19.34). Speciellt var också att världens med frenetiske parkrunresenär Paul Freyne dök upp just i Örebro för sitt 500:e parkrunlopp. Han har spridit dem på 456 olika evenemang världen runt.

Ekström får åka i klubbdressen i Skandinaviska cupens final

Det svänger fort i skidbranschen. Förra helgen var Axel Ekström uttagen till världscupen i Italien (han tvingades kasta in handduken samma morgon som loppet avgjordes, på grund av halsont), men till helgen får han inte ens plats i den svenska landslagsgruppen i Skandinaviska cupens final, som körs mitt under brinnande VM. Sverige satsar på åtta andra herråkare (bland dem juniorerna Leo Johansson och William Poromaa) till minitouren i lettiska Madona (sprint i fristil på fredag, tio kilometer klassiskt på lördag och jaktstart på totaltiden över 15 kilometer fritt på söndag). Nå, nu kommer Ekström åka ändå, eftersom det är fri anmälan till Skandinaviska cupen, men han kommer att få göra det i IFK Moras klubbdress och lösa finansieringen av resan på annat sätt än genom förbundets kassa. Däremot verkar inte Filip Danielsson ha anmält sig till tävlingen.

Bästa länsåkare i måndagens Öppet spår var Sofia Hjertqvist (6.00.45, 33:e bästa tid av damerna) och Andreas Söderling (4.55.49, 53:e bästa tid av herrarna). I morgon är det dags för halvvasan.

Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Helgens höjdare – med massor av skidor och lite, lite löpning

1) Craft ski marathon
Uppe i Orsa laddar stora delar av världseliten i långlopp, åtminstone den svenska delen, för att äntligen få göra säsongspremiär. Det vankas 42 kilometer i säsongens första deltävling i svenska långloppscupen, och på startlinjen finns 28 Karlslundsåkare, däribland Vasaloppstvåan Bob Impola, långloppsräven Olivia Hansson och tidigare hårdsatsande Linus Larsson. Impola kör för sitt proffslag, Team Serneke, som ställer upp med hela A-truppen (sånär som på Anders Mølmen Høst och Julia Angelisöö) i form av Impola, Oscar Persson, Rasmus Blom, Ludwig Tärning, Jimmi Johnsson och Pontus Nordström.
Maria Gräfnings är dock kvar i Kina i kör i dag, fredag, precis som Garphyttans Elin Schagerström det kinesiska Vasaloppet över 50 kilometer.

2) Skandinaviska cupen
Jag skrev om Axel Ekström förestående comeback i svensk landslagsdress redan i går. Och i helgens två tävlingar i finska Vuokatti får han en chans att visa att han åtminstone ska ha en plats i den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Ulricehamn om tre veckor.
De yngre förmågorna, bland annat sju från Garphyttan och en från Zinkgruvan (Garphyttans Emil Hagström är ju den som ligger bäst till i sammandraget), kör samtidigt en deltävling i Sverigecupen för juniorer, i Åsarna, där lördagens masstartslopp är ett JVM-test och fredagens distanslopp och söndagens sprint är regelrätta tävlingar i cupen.

3) Örebro parkrun
Med en vecka kvar till Örebro indoor games (anmälningstiden går ut i kväll, och framför allt på herrsidan ser startlistorna redan nu rätt spännande ut med namn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz, Melker Forsberg, William Wickholm, Markus Bohman, Michael Welday, Mohamed Hassan och Jonas Rosengren) och 2,5 månader kvar till Nora marathon (som sparkar igång utelöptävlingssäsongen i länet) så är det Örebro parkrun som gäller för de som vill kuta på tid den närmaste tiden. Det har ju sin fördel i att det är gratis och trevlig och att det ges läge att fika efteråt …

Notera: Att inga länsåkare anmält sig till helgens observationstävlingar i skidorientering (i Finland). Därmed blir vägen betydligt längre mot VM i Piteå i mars och andra landslagsuppdrag i vinter för eventuellt hugade åkare.

Axel Ekström tillbaka i landslagsdress – kör för Sverige i Finland i helgen

Klockhammarsonen Axel Ekström körde mästerskap i svenska landslagsdressen både som ungdom och junior, kom med i utvecklingslandslaget som förstaårssenior, slog igenom stort under sitt andra år det (då han bland annat fick åka Tour de ski och gjorde flera riktigt vassa insatser i världscupen), och plockades upp till A-laget inför förra säsongen. Återkommande sjukdomsbekymmer toppat med körtelfeber förstörde hela den vintern, och då visade förbundskapterna ingen pardon – utan kickade ut Ekström helt och hållet ur landslagsorganisationen, varken i A-, B- eller utvecklingslag fanns det plats för honom längre.
Men på lördag kommer Ekström ändå få dra på sig den vita landslagsdressen igen, för första gången den här säsongen. Ekström är nämligen uttagen i det svenska laget till andra deltävlingen i skandinaviska cupen, en nyhet som kom redan den 21 december men som jag bommade helt där under julförberedelserna. Uttagningen kommer i skenet av de fina resultat som Ekström gjorde i premiären av skandinaviska cupen, som dubblerade som deltävling i Sverigecupen, hemma i Östersund i december.
Totalt får fem svenska herrar, och lika många damer, dra på sig landslagsdressen, och ytterligare ett 50-tal har åkt dit för att tävla i klubbtrikåer (det är ju fri anmälan till skandinaviska cupen, men fördelen med att köra för landslaget är att förbundet betalar resa och uppehälle). Inga andra länsåkare har dock tagit chansen att åka tävlingen, Filip Danielsson fortsätter att rehaba ryggen istället.
Tävlingarna i Finland inleds med en sprint i fristil på fredagen som Ekström hade fått åka om han velat, men som han väljer att avstå för att ladda för lördagens 15-kilometerslopp i klassisk stil och söndagens masstartslopp över 30 kilometer fristil. Det sista känns ju som en tävling som definitivt skulle kunna passa en Ekström i form.

Bob Impola dök mycket riktigt upp i kvällens Tour de Kif uppe i Ånnaboda, säsongens andra deltävling i den lokala skidtouren, och Vasaloppstvåan visade vart skåpet skulle stå när han över tio kilometer i klassisk stil, med individuell start, tuffade ifrån de andra och van med nästan två minuters marginal till träningskompisen Viktor Hansson (Brohyttan). Mattias Fritz tog tredjeplatsen, sex sekunder bakom Hansson. Några damer kom inte till start, men väl 24 herråkare. Robert Brundin, tvåa i premiären och fyra i dag, tar över ledningen i sammandraget på herrsidan, Olivia Hansson, som var ensam dam i premiären, behåller den på damsidan.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).

Helgens höjdare – från skandinaviska cupen till skinklopp

1) Skandinaviska cupen
Jag skrev ju en hel del inför tävlingen redan i går, så här blir det bara en redogörelse för fredagens sprinttävling i klassisk stil:
Garphyttans Marcus Lennartsson tog bästa länsplaceringen, men var ”långt” ifrån att ta sig vidare från kvalet till kvartsfinalerna. Nå, sprintkval på den här nivån är alltid extremt tajta, och Lennartsson var bara 4,27 sekunder från den topp 30-placering som krävdes, men fick nöja sig med en 64:e-plats. Lennartsson var dock 15:e av svenskarna, och fick därmed poäng med sig i Sverigecupen, som tävlingen dubblerar som. Axel Ekström var ytterligare tre sekunder bakom på 89:e plats och Zinkgruvans Markus Johansson var 116:e av 188 startande. I helgen är det distanslopp i klassisk stil och fristil.

2) Skinkloppet och julserien
För den som gillar att orientera i decemberkylan ges goda möjligheter i helgen: På lördagen avgörs Skinkloppet vid OK Tisarens klubbstuga, där det inte handlar om att bli först i mål utan att komma så närmast den tid man gissat att man ska springa på (man får givetvis inte använda klocka). Och på söndag är det dags för den tredje och näst sista deltävlingen i Arbogas julserie, som Hagabys Michael Wennblom leder i halvtid.

3) Örebro parkrun
Inga ”riktiga” löpartävlingar i helgen, men efter att Örebro parkrun ställdes in förra helgen är banan nu åter löpbar. ”Vi hade ju lite otur förra lördagen med lite väl mycket snö och is och var ju tvungna att ställa in. Just nu så ser prognosen bra ut med några minusgrader men ingen snö”, skriver arrangörerna på facebook. Fem kilometer gratis, med start vid Naturens hus 9.30 på lördagsmorgonen, alltså.

Bubblare: Adam Axelsson kör två 500- och två 1 000-meterslopp när femte deltävlingen i Norgecupen i skridsko avgörs i Hamar i helgen. Däremot blir det ingen skridskotävling i Örebro den här helgen heller, isen på Hjälmaren håller inte för 20-milamönstringen Ice race vintage, meddelar arrangörerna på facebook.

Ekström och Gräfnings länets toppnamn i premiären av skandinaviska cupen – Danielsson tvingas vila på grund av ryggen: ”Känns väl lite segt”

I morgon är det dags för säsongens första deltävling (av totalt tre) i den skandinaviska cupen i längdskidor, som är nivån under världscupen för åkare i Skandinavien och Baltikum. Vilka som kommer köra för Sverige? Tja, det är höljt i dunkel, någon trupp har ännu inte publicerats av Svenska skidförbundet. Men det är alltid från anmälan till alla deltävlingar i skandinaviska cupen (men är man inte uttagen i landslaget får man finansiera resa och anmälan själv), och dessutom dubblerar just den här deltävlingen, som körs i Östersund, som säsongens andra tävling i Sverigecupen (som officiellt heter Volkswagen cup), vilket gör att väldigt många svenskar finns på startlinjen. Av de fyra nationella skidstjärnorna från länet – Axel Ekström (den mest världscupmeriterade), Filip Danielsson (som ingår i landslaget i vinter), Maria Gräfnings (som van Tartu maraton i vintras och var tvåa totalt i Fis Worldloppet cup) och Bob Impola (som var tvåa i Vasaloppet) – ställer bara Ekström och Gräfnings upp, och den sistnämnda kör bara en av tre distanser. Långloppsåkarna avstår (det mesta) av lätt insedda skäl (de ligger i hårdträning inför riktiga säsongsstarten i januari), och Danielsson har fortsatta problem med ryggen.
Om förra veckans undersökning på Bosön skriver Danielsson på sin blogg: ”Fick väl också lite mer klarhet i vad jag ska göra framöver och fick väl egentligen klart för mig att det absolut inte kommer bli bättra utav att bara mölja på så de sa att de tyckte att jag skulle ta ett litet uppehåll från tävlandet och fokusera 100 procent på att ryggen ska bli bra innan jag drar igång 100 procent igen! Det känns väl lite segt att inte få tävla samtidigt som jag innerst inne vet att detta diskbråcket inte kommer att läka ut helt om jag fortsätter och tävla varje helg utan det behöver få sin tid att läka.”
Så, länets enda toppnamn i Östersund blir alltså Ekström, som är både till fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i klassisk stil (15 kilometer för herrarna) och söndagens distanslopp i fristil (även där 15 kilometer för herrarna), och Gräfnings, som bara kommer att köra fristilsloppet (tio kilometer för damerna).
Även Zinkgruvans sprintsatsande Markus Johansson kör alla tre distanserna liksom Garphyttans Adam Gillman och Rickard Ericsson, medan Marcus Lennartsson kör de båda klassiska loppen och storebrorsan Lucas Lennartsson de båda distansloppen.
I lördagens distanslopp är Ekström rankad 61:a av 263 (!) startande, varav 22:a av svenskarna, och det lär finnas en viss möjlighet att överträffa den placeringen … Gräfnings är rankad åtta till söndagens lopp. Återstår att se om det blir Garphytte- respektive Karlslundsdress på de båda, eller om någon av dem får chans i den svenska landslagsdräkten.