Gräfnings tvåa i American Birkebeiner – bara tio poäng från totalledning i cupen: ”Oj, vilket race!”

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings visade att segern i Tartu maraton förra helgen inte var någon slump (tja, det var det väl ingen som trodde, hon har ju varit superkonsekvent på hög nivå i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter) när hon flög över till USA och tog en andraplats i American Birkebeiner på lördagen (spurtslagen av hemmaåkaren Caitlin Gregg, ni vet amerikanskan som, mycket tack vare snöfallet som drabbade de seedade åkarna, tog ett skrällbrons i Falun-VM 2015). Men viktigare än placeringen i det 50 kilometer långa fristilsloppet var hur Gräfnings placerade sig relativt Aurelie Dabudyk, hennes enda utmanare om totalsegern i cupen. Och för andra helgen i rad knäckte Gräfnings franskan före spurten, och nu klämde sig dessutom hemmaåkaren Chelsea Holmes in emellan och stal värdefulla poäng. Därmed har Dabudyks försprång på två helger krympt från 80 till ynka tio poäng, och nu har Gräfnings allt i egna händer (är hon före Dabudyk i de två lopp som återstår så tar hon titeln efter att ha varit två bakom franskan i fjol). Dabudyk har placeringsraden 1-1-1-3-4 i årets lopp, Gräfnings 3-2-2-1-2. Cupen avslutas med Demino Skimarathon i Ryssland den 3 mars och Engadin Skimarathon i Schweiz den 11 mars, två fristilslopp över 50 respektive 42 kilometer.
”Oj, vilket race, superhärliga spår och ett konkurrenskraftigt fält. Och väldigt känslosamt för mig att vara tillbaka i USA och träffa en massa vänner jag inte sett på väldigt länge. Jag är väldigt nöjd med min andraplats före starka Chelsea Holmes och Aurelie Dabudyk”, skriver Gräfnings på instagram.

Hemma i Vasaloppsspåren fixade, som jag skrev om i fredags, Erika Bergentz en startplats till Tjejvasan sent, och hon blev med över fem minuters marginal bästa länsåkare (Gräfnings, Olivia Hansson och Kristina Roberto, som är de som hade kunnat utmana, fanns inte med). Bergentz blev 46:a totalt (trots att hon inte fick stå i elitledet, vilket betydde att hon fick göra många omkörningar, men redan nu har hon kvalat in dit till nästa år) och var trea i D45-klassen. Den förra veteran-EM-silvermedalisten i medeldistanslöpning var mindre än tolv minuter bakom segrande tjeckiskan Katerina Smutna (och mindre än åtta bakom sjuan Julia Jansson, Sollefteå, som var bäst av dem som inte orkade gå med i utbrytningen). Det här var Bergentz första start i Tjejvasan sedan 2001 då hon var 61:a på 2.09.45 (sedan dess har hon bara gjort en individuell skidtävling, Wadköpingsloppet för tre veckor sedan).
”Supernöjd men det hade gärna fått vara några fler backar”, skriver Bergentz på sitt (låsta) instagramkonto.
Bakom henne var 28 år yngre klubbkompisen (i Garphyttans IF) Ronja Andersdotter nästa bästa länsåkare på 81:a plats (1.52.23) medan mamma Åsa Fjellström var 1,5 minuter före dottern Elin Fjellström, 83:a och 93:a (1.52.35 respektive 1.54.00) och Josefine Wallenhammer också tog en topp 100-placering (95:a på 1.54.30). Bästa åkare med länsförfltuet var dock Susanne Hedlund, exil-karlskogingen som tävlar för Bjursås IK, som blev 31:a.
Redan i fredags tog Lucas Lennartsson, Garphyttan, en femteplats i Kortvasan, bakom meriterade åkare som Anton Karlsson och Rikard Tynell.
Ludvig Berg, Granbergsdal, följde upp sitt silver i sprint i junior-SM med en åttondeplats i ungdomsvasans 19 kilometer långa H16-klassen (han var tvåa i H14-klassen i fjol, men mötte nu ett år äldre åkare). Hans lillasyster Ellen Berg blev dessutom sexa i D12-klassen.
Under första dagen av öppet spår på söndagen noterade Kopparbergs Johan Eriksson, som är en av länets bästa ultralöpare genom tiderna, den klart bästa tiden med 5.52.15. Det var Erikssons debut i Vasaloppssammanhang vintertid, men han har avverkat Ultravasan tre gånger och som bäst varit så bra som 14:e (2016) och två gånger varit tvåa i sin åldersklass (M45, 2015 och 2016, men i år har han gått upp i H50).

I skidorienterings-SM tog Elin Schagerström ett väntat guld i den yngre juniorklassen i lördagens sprint (och det gjorde även lillasyster Signe Schagerström, i ungdoms-SM:s 14-årsklass; Ösets Filip Jacobsson blev åtta i herrarnas elitklass, bara 1,5 minuter bakom segrande Andreas Holmberg). Men i söndagens långdistans stämplade Schagerström fel i ledning med tio minuter två kontroller (av 23) före mål. Därmed byttes ett säkert guld mot en diskning (och Jacobsson bröt).

I finalen av skandinaviska cupen, i Trondheim, blev Filip Danielssons och Axel Ekströms resultatrader över sprintkval (fristil), distanslopp (tio kilometer klassisk stil) och jaktstart (15 kilometer fristil) 44–60–36 respektive 101–44–30. Ekström körde därmed upp sig 46:e till 35:e plats i jaktstarten, medan Danielsson jagade upp sig från 58:e till 40:e plats i minitourens slutställning.
”Rätt tung helg i Trondheim för min del! Nu blir de hem och leta efter formen inför kommande tävlingar”, skriver Danielsson på instagram.

I ungdoms- och junior-SM i friidrott tog Melker Forsberg bästa placeringen på medeldistans även om han inte lyckades motsvara sin fjärdeplats på Sverigelistan över 1 500 meter i P17-klassen när han gick i mål på 4.27,54 (han har sprungit nästan 14 sekunder snabbare i vinter), som nia i finalen. Jack Karlsson var 3,5 sekunder fån att ta sig till final i P19-klassen på samma distans och slutade på elfte plats med 4.13,50 (Axel Sandberg och Hamid Ali sprang på 4.37,52 respektive 4.55,16).

I den 43:e upplagan av Örebro parkrun tog både Johan Ingjald och Bella Lagrange sina nionde segrar i lopet, på 18.50 (enda under 21) respektive 23.29. För Lagrange var det avslutningen på en vecka som också innehållit 200-kilometersloppet (i skridsko, alltså) på sjön Runn i tisdags och som skulle ha innehållit även 53 kilometer maraton-SM i skridsko, men det ställdes in med kort varsel på grund av för få anmälda (Lagrange och sex till).

Helgens höjdare

1) Tjejvasan
Äntligen är det dags för Vasaloppsveckan (Kortvasan i dag, Öppet spår på söndag, men framför allt Tjejvasan i morgon), och det har börjat hända lite i listan inför lördagens tävling. Erika Bergentz skriver på Instagram att hon kommer från start, och efter tredjeplatsen i Wadköpingsloppet får hon gälla som favorit bland länsåkarna om inte Olivia Hansson eller Kristina Roberto anmäler sig sent (Maria Gräfnings är i USA och kör American Birkebeiner). Därtill finns Garphyttans Ronja Andersdotter, 16, som gör debut i Tjejvasan efter tre tidigare starter i Kortvasan 2013–2015. Hennes klubbkompis Elin Fjellström var 44:a 2016 (femma av juniorerna) och 64 i fjol (som förstaårssenior) och gör nu sin sjätte start i Tjejvasan.

2) Ungdoms- och junior-SM i friidrott
Efter inomhus-SM i Gävle förra helgen är det nu dags för ungdomarna och juniorerna att göra upp i Uppsala, och KFUM Örebro har fem löpare på plats för att springa 1 500 meter. Klart högst rankad, sett till årsbästa i Sverige, är Melker Forsberg som ligger på fjärde plats i P17-klassen. En outsider till medalj? Tja, möjligen, men man ska komma ihåg att topp tre på årsbästalistan – Omar M Nuur, Växjö, Emil Magnell Millán, Eskilstuna, och Anton Axelsson, Hässelby – varit i särklass i vinter, och de tre är anmälda till tävlingen. Nuur har sprungit nästan tolv sekunder snabbare än Forsberg, Millán har kutat över tio sekunder snabbare och Axelsson nästan nio. Det blir tufft för Forsberg att slå sig in i den trion, men ingenting är förstås omöjligt. Med på svenska topp 20-listan finns också Jack Karlsson (åtta i H19) och William Wickholm (tolva i H22), medan Hamid Ali och Axel Sandberg också är anmälda i H19-klassen. Av någon anledning kommer däremot inte Jonatan Gustafsson (Sverigetrea i H22) till start.
På hemmaplan verkar det som om banan för Örebro parkrun är löpbar igen.

3) Skandinaviska cupen i längdskidor
Både Filip Danielsson (i landslagsdress) och Axel Ekström (i Garphyttans blåröda) kör cupfinalen i Trondheim i helgen, och av deras instagramuppdateringar att döma väntar tuffa banor. Vi snackar en minitour som inleds med en sprint i fristil i dag, fortsätter med tio kilometer i klassisk stil på lördagen och avslutas med en jaktstart över 15 kilometer i fristil på söndag. Danielsson har kört fyra av sex race hittills i cupen och ligger 26:a i sammandraget, som tredje bästa svensk (topp 15 i sammandraget är alla norrmän …) medan Ekström hittills bara gjort en start.

Bubblare: I Östersund avgörs sprint- och långdistans-SM i skidorientering där Garphyttans Elin Schagerström är storfavorit i den yngre juniorklassen.

Nils van der Poel (och Fredrik Nylén) tog revansch i Sigtunarännet

Ice race vintage blev ju ingen succé för OS-skrinnaren Nils van der Poel, som tvingades bryta drygt halvvägs, och då hoppade ju även Fredrik Nylén, som vunnit tävlingen två år i rad, av, och de båda delade tredjeplatsen. Men redan dagen därpå tog de gruvlig revansch – ja, främst van der Poel, då – genom att ta hem den första upplagan av Sigtunarännet, femmilstävlingen som ersatt nedlagda klassikern Vikingarännet. van der Poel och Nylén, som kommer från Karlskoga från början men sedan många år tillbaka bor i Karlstad, körde tillsammans även här, men gjorde upp på slutet och då drog OS-atleten det längsta strået och vann med sju sekunders marginal efter drygt 93 minuters åkning. Eva Lagrange, Sundsvall (som är äldre syster till örebroaren Bella Lagrange), vann damklassen och tog tredjeplatsen totalt, knappt åtta minuter bakom.

På anmälningsfronten kan man konstatera att Axel Ekström kommer åka finalen i skandinaviska cupen i Trondheim i helgen i Garphyttedräkt (Filip Danielsson är ju sedan tidigare uttagen i landslaget) och att Elin Schagerström kommer köra sprint– och långdistans-junior-SM i skidorientering i Östersund till helgen. Det kommer även Filip Jacobsson och Åsa Zetterberg-Eriksson (bara sprinten för henne, dock) göra. Kollar man in startlistan till lördagens Tjejvasan så är Elin Fjellström högst rankad av länsåkarna i startled 1A (alltså just bakom elitstartledet), medan Åsa Fjellström, Maja Blom, Erica Didriksson, Kia Lagerqvist och Jenny Liodden fyller på närmast bakom. Då finns ingen Olivia Hansson, Kristina Roberto, Maria Gräfnings eller Erika Bergentz med i resultatlistan än. Men det är ju långt till lördag.

Olivia Hansson fyra i säsongsdebuten – och Danielsson och Lennartsson slog Northug

Olivia Hansson slog till med en fjärdeplats direkt i säsongspremiären i svenska långloppscupen, 42 kilometer långa Axa ski marathon i Grönklitt. Det var, som det ofta blir i långlopp där herrarna och damerna startar samtidigt, rätt stora avstånd i resultatlistan: ”Omöjliga” Britta Johansson Norgren var nästan sju minuter före tvåan Emilia Lindstedt, som i sin tur hade tre minuters marginal på trean Annika Löfström. Hansson var hela 22 minuter och 44 sekunder bakom Johansson Norgren på sin fjärdeplats. Karlslundskolega Moa Leijonlind (som dock bor i Stockholm, men tävlar för Örebroklubben) var åtta minuter bakom Hansson på femteplatsen, och ex-karlskogingen Susanne Hedlund var sjua, minuten bakom Leijonlind.
På herrsidan kom Bob Impola inte till start, och i hans frånvaro Karlslunds Linus Larsson bäste länsåkare med en 16:e-plats, drygt nio minuter bakom segrande Anton Karlsson. Robert Brundin blev 52:a, drygt 20 minuter bakom.
Bobs storebror Bill Impola, som lagt av med elitskidåkningen och i år är vallare i svenska landslaget, passade för övrigt på att åka publiktävlingen uppför avslutningsbacken i Tour de ski. Där blev han femma, knappt två minuter bakom segrande fransmannen Tao Quemere (fyra på JVM 2010).
Långloppscupen fortsätter nästa söndag med Skistart ski marathon i Långberget.

I Piteå avslutades veckoslutets tävling i skandinaviska cupen och Sverigecupen med att Filip Danielsson, Lucas Lennartsson och mååånga andra slog Petter Northug, som slog av på farten rejält när han insåg att det inte skulle bli någon topplacering. Jag ringde givetvis upp Lucas och tog ett snack om den oväntade skalpen, för en pluslåst artikel som går att läsa här.

Om jag glömt bort säsongspremiären i skidorientering? Näe, inte alls. Problemet är ju bara att inte en enda länsåkare ställde upp. Trist.

Inget OS för Andersson – men Danielsson fortsätter imponera

Det blir inget OS för David Andersson. En 17:e-plats på 1 500 meter och en 18:e-plats på 1 000 meter räcker förstås inte för att övertyga SOK om att skrinnaren, som tävlar för Örebroklubben SK Winner, har potential att ta en topp åtta-placering i Pyeongchang. Det skriver jag lite mer om i en olåst artikel här.

Filip Danielsson fortsätter däremot att köra bra i skandinaviska cupen. I sin tredje start i cupen i vinter (den första i klubbdräkt, i premiären i Finland körde han ju för landslaget) tog Vedevågssonen återigen poäng genom att ta en 26:e-plats över 15 kilometer i fristil i Piteå, 1.34 bakom segrande norrmannen Eirik Sverdrup Augdal, vilket också gav en sjätteplats i den svenska cupen som avgjordes i samma lopp (där var Danielsson 21 sekunder bakom segrande Björn Sandström, Piteå, och bara fyra sekunder bakom OS-uttagna Teodor Peterson, som blev fyra). Lucas Lennartsson, Garphyttan, blev 26:a av svenskarna och 75:a totalt. Brorsan Marcus Lennartsson och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson blev 133:a respektive 138:a av 148 startande. I morgon väntar masstart över 30 kilometer i klassisk stil.
För övrigt har Axel Ekström nu också visat livstecken på instagram. På väg tillbaka efter en förkylning.

I 38:e upplagan av Örebro parkrun, årets första, var Johan Ingjald ende löpare under 20 minuter till 18.51. Därmed tog han sin sjätte seger på sju senaste parkruntävlingarna. Sjätte segern (men på 17 senaste tävlingarna) tog också Bella Lagrange bland damerna. Hon sprang på 22.01.

Helgens höjdare

1) Skridsko-EM
SK Winner-skrinnaren David Andersson gör ett sista desperat försök att nå OS i Pyeongchang och satsar allt för att visa att han håller topp åtta-nivå i världen på skridsko-EM i ryska Kolomna där han kör 1 500 meter nu på fredag eftermiddag och 1 000 meter på lördag. Det ska naturligtvis inte gå. Men man vet aldrig med Andersson, som dessutom brukar trivas väldigt bra på rysk is och som ju var tvåa på 500 meter i EM i Tjeljabinsk 2015, och som noterade 1.47,91, hans ”Europapers” på 1 500 meter, på distans-VM i just Kolomna i februari 2016.

2) Sverigecupen och skandinaviska cupen
Andra deltävlingen i Sverigecupen och skandinaviska cupen i längdskidor skrev jag en del om redan i går, och tävlingarna startade ju redan på fredagen om än med blygsamma resultat för länsåkarna (och alla andra svenska herrar …) i den klassiska sprinten. Zinkgruvans supersprinter (på juniornivå i fjol) slutade på 108:e plats i kvalet, över 16 sekunder från en plats bland topp 30 som gick vidare till kvartsfinalerna. Garphyttans Adam Gillman var faktiskt 3,5 sekunder och fem placeringar före Johansson – och Marcus Lennartsson var 81:a, ”bara” åtta sekunder från topp 30. Exakt hur tufft kvalet illustrerar Emil Jönsson med all önskvärd tydlighet. Den gamle stjärnan som förvisso haft en bedrövlig säsongsinledning blev bara 32:a – i en skandinavisk cup! Norge fick 21 åkare vidare från kvalet, Finland sex, Sverige tre (men vidare till semifinal var det jämnare, åtta–två–två, och i finalen slutade Teodor Peterson trea bakom Eirik Brandsdal och Mattis Stenshagen i ett helnorskt fält). På lördag och söndag sluter Filip Danielsson och Lucas Lennartsson upp för distanslopp i fristil (15 kilometer med intervallstart) på lördagen och klassisk stil (30 kilometer med masstart) på söndagen.

3) Axa ski marathon
På söndag drar den svenska långloppscupen igång med Axa ski marathon, ett 42 kilometer långt lopp i Grönklitt, som avgörs över två varv på en 21 kilometer lång bana. Karlslund har hela 29 löpare på plats, däribland Bob Impola (som åker i Team Sernekes dräkt och genrepar inför långloppsvärldscupens omstart i Kaiser Maximilian lauf nästa lördag), Olivia Hansson (som förhoppningsvis är kvitt ryggbekymren som förstörde så mycket av fjolåret för henne), Robert Brundin (som bara blivit snabbare och snabbare de senaste åren och inte var långt bakom eliten i Wadköpingsloppet i fjol) och Linus Larsson (som verkar satsa lite hårdare i år igen). Efter premiären fortsätter den svenska långloppscupen med Skistart ski marathon i Långberget nästa söndag, Wadköpingsloppet den 4 februari, Västgötaloppet i Ulricehamn den 11 februari och Skinnarloppet i Malung den 18 februari. Enda loppet, förutom premiären, som inte helgkrockarmed långloppsvärldscupen är Västgötaloppet.

Ingen Axel Ekström (och ingen Northug) i Piteå – men här är löparna som kommer till start

Fredag, lördag och söndag samkörs andra deltävlingen i skandinaviska cupen och Sverigecupen (som i år har reklamnamnet Volkswagen cup) i längdskidor i Piteå, och det har varit en rätt upphaussad tävling med tanke på att många världsstjärnor valt att stå över Tour de ski för att istället köra där. Som Petter Northug, som var anmäld tidigare i veckan men nu ändå dragit sig ur Piteåtävlingarna (han stod inte över Tour de ski utan blev helt enkelt inte uttagen). Saknas i startlistan i helgen gör också Axel Ekström, som verkar ha fortsatta problem den här säsongen efter genombrottet i fjol. Jag har inte hunnit prata med Klockhammarsonen, men det är ju ett tydligt tecken att något är fel när man både saknas i startlistor och har slutat uppdatera på sociala medier.
Det blir ändå sedvanligt stora startfält när skandinaviska cupen körs, med över 70 damer och 150 herrar anmälda till var och en av de tre loppen; fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i fristil och söndagens 20 respektive 30 kilometer långa masstartslopp i klassisk stil.
Matti Heikkinen är topprankad distansåkare till start på herrsidan (både Charlotte Kalla och Ebba Andersson kör på damsidan) med Viktor Thorn och Simon Andersson (rankade fyra och femma på Fis-poäng) är topprankade svenskar. Vedevågssonen Filip Danielsson är rankad först på 50:e respektive 47:e plats av de anmälda till lördagens och söndagens lopp, men han har ju haft en strålande start på säsongen och är på väg uppåt på rankningen. Till start kommer också Garhyttans Lucas Lennartsson (som liksom Danielsson står över fredagens sprint), Adam Gillman och Marcus Lennartsson, och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson. I den där sprinten ställs Johansson (och Gillman och Lennartsson) bland annat mot sjufaldige världscupsegraren Eirik Brandsdal, Håvard Solås Taugbøl (elva på världscupsprinten i Davos för mindre än en månad sedan), Emil Jönsson, Teodor Peterson, Sondre Turvoll Fossli (14:e i Davos) och Matias Strandvall (OS-deltagare som var 19:e i Davos). Hyggliga namn … Sprintkvalet börjar 11.30 för damerna och 12.00 för herrarna.

På tal om längdskidåkning avgjordes i går andra deltävlingen i årets Tour de Kif, där Olivia Hansson tog andra raka segern (räknar man in herrarna var hon sexa av 23 startande), med tiden 35.16 över 11,2 kilometer i klassisk stil i konstsnöspåret i Ånnaboda. På herrsidan blev det däremot en liten skräll när Dan Larsson, den gamle elitorienteraren i Tisaren som gjort tolv Vasalopp 1992–2017 (senast en 453:e-plats totalt på 4.49.51), vann med över minutstor marginal till Erik Svensson och Oskar Ekholm på andra respektive tredje plats. Paulina Hellström var näst bästa dam, löparen Liduina van Sitteren trea. Tredje etappen avgörs nästa onsdag.

Filip Danielsson bäste svensk: ”Nästan det bästa hittills i karriären” (Räcker det till Tour de ski?)

Filip Danielsson kunde knappast ha gjort bättre reklam för sig själv när han fick chansen att köra i landslagsdress i skandinaviska cupen. Med bara dagar kvar tills det svenska Tour de ski-laget ska tas ut (Sverige har sex platser på herrsidan utöver Calle Halfvarsson som har en friplats om han vill åka) blev Vedevågssonen som tävlar för SK Bore i dag bäste svensk i 15-kilometersloppet i klassisk stil i finska Vuokatti. Han var förvisso 1.13 bakom överlägsne segraren Ristomatti Hakola, Finland, men bara 15 sekunder från en topp fem-placering (och 40 från pallen). Ingen annan svensk var bättre än 30:e i tävlingen.
”Ett lopp som jag nästan rankar som det bästa hittills i min karriär”, skriver Danielsson på sin blogg, där han också berättar att skidvalet (vid sidan om kanonformen) var nyckeln till succén: ”Under skidtestningen så bestämde jag mig snabbt för ett par skidor som var lite mjukare än de andra vilket jag är glad för! Testade även fäste tills jag var helt nöjd och bad sedan om något lager till. Hade ruggigt bra skidor både uppför och utför så ett starkt jobb av vallateamet som har skött sig strålande under hela helgen.”
Lägg därtill att Danielsson var näst bästa svensk i fredagens 15-kilometerslopp i fristil så känns det inte alls osannolikt att förbundskapten Rikard Grip skulle välja att plocka med honom till stortävlingen som startar i nyårshelgen.
Axel Ekström, som fick chansen i Tour de ski förra året, fortsatte åka bättre än under säsongsinledningen, men har fortfarande en bra bit kvar till fjolårsformen. Han slutade på 62:a plats, 2.37 bakom Hakola (1.24 bakom Danielsson) och var därmed elfte bästa svensk. ”Trots kämpig söndag så summeras helgen som ett lyft åkmässigt”, skriver Ekström på instagram.

I Östersund förlorade Karlslunds Maria Gräfnings en spurtduell om tredjeplatsen i premiären av nya tävlingen Östersund classic. Efter 42 kilometer klassisk åkning fick hon ge sig med en tiondel mot Sara Lindborg, som tävlar för samma långloppslag som Bob Impola (Team Serneke). Britta Johansson Norgren vann som vanligt, åtta sekunder före Lina Korsgren och 3,5 minuter före Lindborg och Gräfnings. Impola blev sjua i herrtävlignen, där Anton Karlsson spurtade ned Oskar Kardin om segern (Impola var 22 sekunder bakom).

I premiären av juniorernas Sverigecup, i Boden, tog Garphyttans Emil Hagström enda topp tio-placeringen när han blev nia (utslagen i semifinal) i lördagens sprint i klassisk stil (i den yngre juniorklassen, för 17–18-åringar). På söndagen var han bara tre tiondelar ifrån en till när han i tiokilometersloppet i klassisk stil blev elva.

I tredje (av fyra) etapper i Arboga OK:s Julserien ledde Martin Regborn med 14,5 minuter efter elva av tretton kontroller, men sedan ska han, om man får tro splittiderna, ha stämplat fel och utgått. Därmed tog KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, som låg trea, 21 minuter bakom Regborn, andraplatsen knappt åtta minuter bakom Janne Selkälä, Köping-Kolsva, i den längsta klassen. Stämmer diskningen tappade Regborn andraplatsen i sammandraget (en poäng bakom Markus Larsson) till en fjärdeplats, 51 poäng bakom Tomas Jansson, Vandrarringen. Sista deltävlingen avgörs på annandagen.

Helgens höjdare – Danielsson och Ekström inledde starkt: ”Toppendag”

1) Skandinaviska cupen
Premiären i skandinaviska cupen, längdskidåkningens näst högsta serie bakom världscupen, avgörs som en trestegsraket i helgen, och startade redan på fredagen med ett finfint resultat för Filip Danielsson och ett skönt besked om att kroppen är på väg åt rätt håll för Axel Ekström. Vedevågssonen Danielsson blev näst bäste svensk, elva sekunder bakom Simon Lagesson, och 17:e sammanlagt (14 norrmän, Lagesson och en finländare topp 16) över 15 kilometer fristil (Danielsson var 1.11 bakom segrande Daniel Stock). Danielsson låg på 26:e plats halvvägs, men fick en bra rygg i Martin Løwstrøm Nyenget ut på andra varvet och klättrade i resultatlistan, berättar han på sin blogg. Garphytteåkaren Ekström, som tillhör A-landslaget men som får åka cuppremiären i Finland i klubblagsdress blev tredje bäste svensk och 25:a totalt, tolv sekunder bakom Danielsson. En rejäl uppryckning jämfört med tidigare resultatet Ekström svarat för den här vintern, och bakom sig i listan hade han 15 svenskar, bland annat landslagsmän som Björn Sandström, Karl-Johan Westberg och Simon Andersson. Totalt kom 199 åkare till start i herrklassen.
I morgon fortsätter tävlingarna med sprint i fristil, som Danielsson valt att stå över, och på söndag avslutas de med ytterligare ett 15-kilometerslopp, men då i klassisk stil. Det kan mycket väl vara så att svenska Tour de ski-platser står på spel, så det gäller att prestera.

2) Östersund classic
Långloppssäsongen är ju ännu i sin linda, men många är sugna på att sätta nummerlapp på bröstet redan i december, och de får chansen i nystartade Östersund classic. Det vankas 40,5 kilometer i klassisk stil, och på startlinjen finns massor av starka namn som trefaldige Vasaloppssegraren John-Kristian Dahl, Britta Johansson-Norgren,  Astrid Øyre Slind, Stian Hoelgaard och Oskar Kardin – men också länets toppåkare i Bob Impola och Maria Gräfnings.

3) Julserien i Arboga
Örebro parkrun har blivit inställt i helgen på grund av underlaget på banan: ”För isig och risken för halka är stor. Det känns tråkigt men säkerheten kommer alltid främst”, skriver arrangörerna på tävlingens facebooksida. Så den som vill tävlingsspringa i helgen får leta fram kompassen och bege sig till Arboga OK:s klubbstuga där den tredje av de fyra etapperna i Julserien avgörs på söndag.

Mer om det senare, förstås, men missa för allt i världen inte att Ånnaboda kommer stå som värd för Tiomila 2022!

Danielsson uttagen till landslagsuppdrag igen – Ekström får åka i klubbdräkt (och nu har schemat till Tour de Kif kommit!)

Precis som jag skrev om i söndags kommer både Axel Ekström och Filip Danielsson, de två gamla klubbkompisarna i Garphyttan som för bara några år sedan vann junior-SM-stafetter tillsammans och nu båda hunnit göra världscupdebut, köra säsongspremiären i skandinaviska cupen i Vuokatti (som ligger något längre norrut än Umeå, och något närmare Ryssland än Östersjön, om man tittar på en karta över Finland) i helgen. Nu står det dessutom klart att Danielsson kommer få göra det i den vita svenska dressen istället för i den cyanfärgade Boredräkten eftersom han som en av fem svenska herråkare tagits ut i landslagskvoten. Övriga är Borås Karl-Johan Westberg (som liksom Ekström tillhör A-landslaget och som körde världscupen i Davos i helgen), Åsarnas Simon Lagesson (som tillhör B-landslaget, gjorde världscupdebut i den nationella kvoten i Falun i våras och vann distanstävlingen i Sverigecupen i Idre), Piteås Björn Sandström (som tillhör utvecklingslandslaget, åkte Holmenkollens femmil i våras och var tvåa bakom Laagesson i Idre) och Piteås Johan Häggström (som liksom Danielsson står utanför de svenska landslagen men som gjorde världscupdebut i nationell kvot i Ulricehamn i januari och som visat grym sprintform i höst med seger i Sverigecupen i Idre och en tiondeplats som fjärde bästa svensk i Sverigepremiären i Gällivare).
Efter stora framgångar som junior blir det här andra tillfället Danielsson i svenska seniorlandslaget, efter världscupdebuten i Lillehammer för drygt en vecka sedan. Då fick han nöja sig med ett lopp, nu blir det tre på lika många dagar: 15-kilometerslopp med intervallstart i fri- respektive klassisk stil på fredagen och söndagen, och sprint i fri stil på lördagen. I potten finns förstås en liten, liten möjlighet att åka till sig en Tour de ski-plats.
Axel Ekström kommer alltså också åka till Finland, men han kommer få köra tävlingarna i Garphyttans blåröda dress, som en av drygt 20 svenskar som väljer att (åtminstone delvis, eller med hjälp av klubbkassa) själv bekosta en start för att mäta krafterna med de bästa svenska, norska och finska åkarna utanför världscuplagen till Toblach. Ekström har ju haft en resultatmässigt vråltung start på säsongen, mycket på grund av sjukdomar, söker form. Vi får väl se om det vänder redan i helgen, annars väntar ju större delen av säsongen efter nyår.

Häromdagen släpptes också schemat för vinterns Tour de Kif, den lokala längdskidcupen som arrangeras av Karlslund (men är öppen för alla) och som till skillnad från Tour de ski inte avgörs under en koncentrerad period utan är utspridd över större delen av säsongen. Premiären sker nästa onsdag, den 20 december, med ett 7,5-kilometerslopp med individuell start. Därefter följer ytterligare sex tävlingar mellan den 3 januari och 24 februari (tre tiokilometerslopp med individuell start, en masstart över tio kilometer, en masstart över 20 kilometer och en avslutande skiathlon över sex+sex kilometer), och därtill en jaktstart på totalresultatet (som i år dock inte räknas som final utan ligger utanför själva touren).