Norasjön runt får veteran-SM-status i år – och här är alla länsnamnen i Vasaloppet

I går skrev jag om att IFK Nora tvingats ställa in Nora marathon, som också skulle ha varit distriktsmästerskap på maratondistansen (själv hade jag tänkt ge mig in i kampen om placeringarna i H35-klassen, eftersom jag blev veteran vid nyår – men det får alltså vänta). I dag kom trevligare besked från samma klubb. På facebook skriver nämligen eldsjälen och mångårige tävlingsledaren Peter Comét att klubbens mest anrika arrangemang, Norasjön runt, fått status som veteran-SM på halvmaratondistansen i år (loppet var sedan tidigare DM på distansen). Norasjön runt skulle haft den statusen redan i fjol, men då satte pandemirestriktionerna stopp (Norasjön runt avgjordes då enbart som en virtuell tävling – men på den riktiga banan – med frivillig starttid och utan tidtagning; och, förstås, utan SM-status). Nu får IFK Nora alltså i stället förnyat förtroende att arrangera mästerskapet 2021, men det återstår förstås att se vad pandemin tillåter den här gången – datumet den 11 september medger förhoppningsvis rejäla lättnader i restriktionerna jämfört med nu.
Norasjön runt arrangerades första gången redan 1929 och hade senior-SM-status på 30 kilometer 1961 och veteran-SM-status på just halvmaran 2007: Den gången vann bland andra IF Starts Helene Nilsson och Lotta Frenander, Hällefors Iren Gottmarsson och arrangörsklubbens Ruth Svensson SM-guld.
Norasjön runt ingår, precis som vanligt, som en av fyra deltävlingar i Bergslagsklassikern – där samtliga fyra i fjol blev inställda (även om löpningen alltså på sätt och vis genomfördes). I år har hittills Lo-spåret fått stryka på foten. Lindesimmet (21 augusti) och Koppartrampen (19 september) ligger liksom Norasjön runt efter sommaren, vilket förstås är positivt ur vaccineringssynpunkt och så vidare.

Återkommer med mer om Vasaloppets elitupplaga när helgen närmar sig, men en snabbare titt på startlistan ger vid handen att följande åkare med länsanknytning finns bland de 265 herrarna och 74 damerna som hittills är anmälda: Bob Impola (startnummer 14), Robert Brundin (95), Johan Kanto (179), Jimmy Axelsson (188), Gustav Hindér (242), Magnus Hedlund (254), Olivia Hansson (519), Maria Gräfnings (554) och Erika Bergentz (587).

Fahlin med karriärens bästa säsongsöppning – och Tjejvasan utan länsframgångar

Emilia Fahlin slog till med en riktig praktinsats i Omloop Het Nieuwsblad i dag, som såväl resultat- som prestationsmässigt var hennes bästa säsongspremiär i karriären. Hon fick uppdraget att se till att sätta lagkompisarna Cecilie Uttrup Ludwig (som var lagets bästa kort i dagens tävling) och Marta Cavalli (som var andrakortet) i bästa möjliga läge inför de två avslutande backarna, är allt skulle avgöras. Och med syra i de egna benen drog Fahlin fram danskan och italienskan till front i botten av Kapelmuur, där det blev hårdkörning i tät. Därmed var förstås Örebrocyklistens egna chanser körda – hon tävlade ju inte för sin egen del i dag – men hon tog sig ändå över de två sista backarna och rullade i mål som 23:a, knappt 2,5 minuter bakom regerande världsmästaren Anna van der Breggen som gick loss uppför den sista backen, Bosberg, och vann 23 sekunder före en grupp med 17 cyklister. Där tog Cavalli nionde- och Uttrup Ludwig 17:e-platserna. Jag pratade med Fahlin efter tävlingen för en artikel ni kan läsa här.
Härnäst väntar världstourpremiären, Strade Bianche, i Italien på lördag för Fahlin.

I Tjejvasan blev det inga stora framgångar för länet. Maria Gräfnings, dalaåkaren som tävlar för Karlslund, var den enda som hade potential att hänga på i det våldsamma tempo som genast trissades upp längst fram – och hon kom inte ens till start. Olivia Hansson blev därför bästa örebroare genom att vinna en spurtuppgörelse mellan sju åkare om 50:e-platsen, knappt åtta minuter bakom segrande Lina Korsgren. Garphyttansystrarna Anja och Ronja Andersdotter blev 65:a och 75:a, drygt elva respektive knappt 13 minuter bakom.
Av länsbördiga åkare var Karlskogafostrade Susanne Hedlund, nu i dalaklubben Bjursås IK, bäst med en 45:e-plats, drygt en minut före Hansson.

Fem länsåkare bland 80 anmälda till Tjejvasan – som blir 27,5 kilometer i år

80 åkare finns anmälda till Tjejvasan, som i år endast är en elittävling, på lördag. Bland dem fem med länsanknytning. Störst hopp får man förstås ställa till Maria Gräfnings, som kommer från Falun men sedan en handfull år tävlar för Örebroklubben Karlslund. Hon har inriktat sig på de längre loppen (femma i Vasaloppet 2019) och därför inte kört Tjejvasan sedan 2016, men var så bra som åtta 2014 (hennes mest förnäma placeringar i Vasaloppsspåren är dock två segrar i insomande Skejtvasan, 2004 och 2006). Gräfnings har varit topp tio två gånger i långloppsvärldscupen i vinter och kommer att starta med nummer 86 på bröstet. Tillkommer inte fler utländska toppåkare (hittills är 78 av 80 svenska, utöver dem tjekciska Katerina Smutna och Sverigeeboende norskan Laila Kveli) bör Gräfnings ha chans på en riktigt bra placering.
Karlslunds Olivia Hansson, från Fjugesta men numera boende i Örebro, var 23:a på Tjejvasan i fjol och startar därmed med den nummerlappen i år. Eftersom hon inte tävlar internationellt har det blivit sparsamt med formtest den här säsongen, men hon vann ett långlopp i Skövde för några veckor sedan och var i helgen femma i Bessemerloppet (där Gräfnings blev trea).
Systrarna Anja (18 år) och Ronja (19) Andersdotter från Vintrosa, och tävlandes för Garphyttan, är också anmälda. De blev 84:a respektive 81:a i Tjejvasan i fjol, och har därmed inte kvalat in på de meriterna (bara topp 50 i fjol var garanterade startplats i årets bantade elitversion) utan genom att ha max 500 Fis-poäng (det internationella skidförbundets rankningssystem där lägre poäng är bättre, 500 betyder en plats runt de 2 750 bästa i världen; Anja är rankad som 1 593:a och Ronja som 1 743:a på senast listan).
Därtill får man väl räkna Bjursås IK:s Susanne Hedlund som bördig från länet – hon är född och uppvuxen i Karlskoga men flyttade för många år sedan – och hon kvalade faktiskt genom att bli exakt nummer 50 förra året (men så sent som 2019 var hon 16:e åkare i mål). Hon har av någon anledning fått startnummer 53.
Favoriter är Lina Korsgren, Ida Dahl och Britta Johansson Norgren.
Både starten (uppe vid kontrollen i Oxberg) och målet (vid Zornmuseet) är flyttade, och distansen har därmed minskat från 30 till 27,5 kilometer inför den här speciella upplagan. Därtill har den första backen, som brukar dra sönder fältet effektivt och redan där skapa en liten tätgrupp på tiotalet åkare, strukits. Så årets lopp kan te sig helt annorlunda mot normalt. Starten går 9.00 på lördag.

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Axel Ekström topprankad inför minitour (och kort genomgång av startlistan till Storstenshöjdenloppen)

Med VM-truppen i karantän (och tävlingsladdande) är det Axel Ekström som är topprankad, på Fis-poäng räknat, inför helgens minitour i Sverigecupen i längdskidor på Pagla skidstadion i Boden. Det gäller dock på distanspoäng – i fredagens inledande sprint i fristil är Klockhammarsonen rankad först på 33:e plats, och det får därmed ses som en framgång om han lyckas ta sig vidare från kvalet. Totalt 102 herrar får starta, och utöver Ekström kommer också Filip Danielsson (rankad 13:e i distans, 29:a i sprint), Marcus Lennartsson Adam Gillman, Lukas Lennartsson, Ludvig Berg och sprintspecialisten Markus Johansson (rankad sjua i sprint, 60:e i distans) redo för start (några damer från distriktet finns det som vanligt, tyvärr, inte).
Sprintbanan har en rejäl 22-metersstigning direkt från start, och blir säkert något att bita i. På lördag väntar 15-kilometerslopp i klassisk stil, med individuell start, och på söndag jaktstart i fristil över samma distans. Båda de loppen går över tre varv på en femkilometersslinga med 177 höjdmeter för totalt 531 per dag. Längsta backen på varvet har 53 höjdmeter på mindre än 500 meters åkning – alltså en bit över tio procent i snittlutning. Bitigt!
Och för Ekström finns alltså en del att leva upp till efter fjärdeplatsen på SM förra veckan …

På fredagsmorgonen är det dags för start i Storstenshöjden 100 miles (maxtiden är 65 timmar, så för sist startande innebär det att repet inte går förrän 5.00 på måndag morgon) och Storstenshöjden 50 miles (maxtid 25 timmar). Arrangemanget går, som jag tidigare skrivit om, på en gruvligt tuff 6,7-kilometersbana (en av världens tuffaste, förmodligen, om man väger in förhållandena som råder just nu) i delvis obanad terräng runt Storstenshöjdens södra slalombacke (start och mål och varvning nere på parkeringen där). Tolv varv krävs för 50 miles (som ger totalt cirka 5 700 höjdmeter), 24 för 100 (11 400 höjdmeter).
20 personer har anmält sig till 50 miles (bland annat jag, som dock bara ska springa i fem–sex timmar på grund av att jag har annat för mig i helgen) och fem tar sig an 100 miles. På korta banan bör framförallt Örebro AIK:s snabbe Jonathan Kandelin, som gör ”riktig” ultradebut, och Karlskogas evighetsmaskin Regin Johnsson förstås nämnas (det bör också Ola Backlund, Fredrik Hartman, Therese Persson och Rihards Darzins göras; av de lokala löpare jag själv har någorlunda koll på).
De fem som tar sig an 100 miles är arrangören själv, bergsultraveternane Rickard Ahlberg från Örebro, förre Bergslagsleden FKT-hållaren Filip Andersson från Karlskoga, Mikael Blomqvist (från Tvååker i Halland, som var med i Sveriges lag i backyard ultra-VM i höstas), Magnus Hjelmér (från Valbo i Gästrikland, som sprungit en del lopp i Alperna och varit  topp tio på Kullamannen) och Kennie Pussinen (från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50, en tävling i Stockholm som motsvarar ungefär 50-milesloppet här med 7 200 höjdmeter över 83 kilometer). Kennie får väl gälla som någon sorts favorit med alla övriga som möjliga outsiders med tanke på hur mycket som kan hända över så lång distans och tid.

Svensk dubbelseger igen – men inga toppresultat för länet i Jizerská

Sverige dominerar verkligen långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: I klassiska, tjeckiska femmilsloppet Jizerská padesátka i morse fixade Lina Korsgren och Emil Persson ny svensk dubbelseger (och Ida Dahl, tvåa, och Oskar Kardin, sexa, var också med i respektive spurtuppgörelse – den senare åkte oturligt omkull på väg in på upploppet). Men för länets båda hopp – Kopparbergssonen Bob Impola och Karlslundsregistrerade Maria Gräfnings – blev det inga toppresultat.
Nå, Gräfnings var ändå 16:e, och det är inte fy skam, men man tenderar ju att jämföra med niondeplatsen i Marcialonga för två veckor sedan, och nu var hon dessutom drygt 13,5 minuter bakom täten. In mot mål låg hon i en fyrmannagrupp som gjorde upp om 14:e-platsen. Impola blev 31:a, drygt 5,5 minuter bakom täten, i en lite utdragn elvamannagrupp som gjorde upp om 22:a-platsen (med sig hade han bland andra Stanislav Rezac, Marcus Johansson och Joar Thele). Impola var ändå klart bäst i sitt tjeckiska proffslag på ”hemmaplan”, nästan sex minuter före Adam Matous i mål (vid sidan om Katerina Smutná då, som blev trea). Det blir att åka hem och ladda om för Vasaloppet för Impola.

Ingen kan väl förresten ha missat dagens höjdpunkt, Nils van der Poels VM-guld och världsrekord på skridskons kungadistans 10 000 meter?! Jag skrev en lite krönika med länsperspektiv om det hela (och kuppade in mig själv på en bild).

Impola och Gräfnings redo för säsongens andra ”grand classic”

Inför fjolårssäsongen lanserade långloppsvärldscupen Ski classics begreppet grand classic, en motsvarighet till golfens majors eller tennisens grand slam-turneringar. Loppen som räknas är förstås Vasaloppet, Birkebeinerrennet och Marcialonga (som kördes för två veckor sedan), men också tjeckiska Jizerská padesátka (eller Jizerská 50, som är namnet som arrangören numer verkar föredra). Den 50 kilometer långa tävlingen med start och mål i Bedrichov i norra Tjeckien har körts sedan 1968. Det är relativt flackt efter en stigning på runt 200 höjdmeter första milen, men det finns ändå två bergspris på banan.
Kopparbergssonen Bob Impola och Karlslunds IF-representerande Maria Gräfnings är båda på plats i Tjeckien för tävlingen.
Impola fick ju en tuff start i sitt nya team (tjeckiska Ed Bauer System team), och kanske framför allt på sitt nya skidmärke (Kästle), när han blev 50:e i premiärloppet La diagonela och 56:a i Toblach–Cortina, men studsade uppåt med en 22:a-plats i Marcialonga. Helgens tävling gäller förstås lite extra för teamet, som tävlar på hemmaplan. Det är dessutom Impolas genrep inför Vasaloppet som bara är tre veckor borta (han var ju tvåa i Vasaloppet 2018). Gräfnings var nia i Marcialonga efter en 13:e-plats i Toblach–Cortina som var comeback efter att hon fick barn för ett år sedan. Uppåtgående form på båda länsåkarna, alltså. Totalt kommer 20 svenskar till start, elva herrar och nio damer.
Damerna startar 7.50, herrarna 8.00. Gräfnings har startnummer 117, Impola nummer 38.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.