Här är startlistan inför världscuppremiären (Ekström rankad 62:a) – och här är lånsåkarna som anmält sig till världens längsta skidtävling

I morgon smäller det, och efter en dag där det ett tag såg ut som om hela norska landslaget skulle kastas ut (landslagstränaren Eirik Myhr Nossum fick tillbaka ett snabbtest som var positivt, men det visade sig vara falskt) är nu startlistan spikad (så gott det nu går i dessa tider) för fredagsförmiddagens sprintkval som inleder världscupsäsongen i längdskidåkning 2020/21.
Den seedade, ”röda”, gruppen går först och består den här gången av 21 man. Övriga 66 startar i ordning efter sina Fis-poäng, där bäst går först. Axel Ekström är rankad 62:a på de premisserna, och startar därför 10.55.30 svensk tid (det är en åkare var 15:e sekund). Allt bättre än en 62:a-plats får därmed räknas som godkänt, eftersom Ekström inte alls är någon sprinter (Filip Danielsson får man nog säga är snäppet vassare, även om han också är distansåkare; han tog ju sin första världscuppoäng just i sprint förra vintern) och har i världscupen varit 47:a, 55:a och 64:a i sina tre insatser – alla i tourer eftersom det bara är då han startat. Att det är klassisk teknik som gäller i morgon är kanske också en nackdel – 47:e- och 55:e-platserna kom båda i fristil där Ekström känt sig lite vassare senaste åren, men han tycker förvisso själv att han gjort stora framsteg i den klassiska tekniken till årets säsong, så det ska bli spännande att se vad han kan göra (ska man leta efter bra sprintresultat så har Ekström faktiskt varit i semifinal på både europeiska ungdoms-OS och U23-VM, och i skandinaviska cupen har han tagit sig vidare från kvalet vid två tillfällen). Hur som helst handlar kvalet för Ekströms del om att inte släppa onödigt många sekunder uppåt eftersom tiden tillsammans med lördagens 15-kilometerslopp ligger till grund för söndagens jaktstart.
svenske A-landslagsmannen Johan Häggström, som var nia i sprintvärldscupen i fjol, går ut som 18:e i det seedade fältet. Även Marcus Grate (26:a) och Oskar Svensson (33:a) rankas högre än Ekström och bör ha chans att ta sig vidare till kvarten medan 18-årige William Poromaa, som slog igenom med dunder och brak i Bruksvallsloppet förra helgen, går ut som 64:a, 30 sekunder bakom Ekström.
Det saknas inte starka namn i minitouren i Ruka, tvärtom. Tittar man på topp 20 i fjolårets världscup är det bara två svenskar (Jens Burman 14:e, Calle Halfvarsson 19:e), fyra ryssar (Sergej Ustiugov åtta, Andrej Larkov 13:e, Denis Spitsov 15:e, Artem Maltsev 20:e) och Martin Løwstrøm Nyenget (18:e) som inte kommer till start. Elva från fjolårets topp tolv står alltså på startlinjen i Ruka: Aleksandr Bolsjunov, Johannes Høsflot Klæbo, Pål Golberg, Simen Hegstad Krüger, Sjur Røthe, Iivo Niskanen, Hans Christer Holund, Emil Iversen, Danrio Cologna, Andrej Melnitjenko och Erik Valnes.

I går gick för övrigt 22-milatävlingen Nordenskiöldsloppet (världens längsta och kanske tuffaste skidtävling med start och mål i Jokkmokk) ut med att de fyllt sin anmälningslista med 500 namn (återstår förstås att se om restriktionerna tillåter att loppet avgörs i vår). I startlistan märks Fjugestas och Karlslunds Olivia Hansson som är en av mindre än 20 (jag har inte hittat exakt antal) åkare som genomfört samtliga fyra upplagor i modern tid och som dessutom var trea senast (2019, i våras blev det inställt). Klubbkompisen Larz Andersson är en annan i samma skara, och från Karlslund är också konditionsfenomenet Anton Hallor samt Lennart Frommegård, Magnus Bergentz, Roland Fjellstrom, Staffan Juliusson och Viktor Rikner anmälda. Några andra från länet har jag inte hittat, så bland andra Bob Impola saknas i listan. 27 mars är datumet som gäller.

Äntligen datum för Rallarrundan och Munkastigen trailrun – och här är vad som väntar Ekström i Ruka

25 dagar efter att den officiella sanktionstiden gick ut (och kostnaden för att söka sanktion därmed ökade, något annat dramatiskt hände icke) har Rallarrundan och Munkastigen trailrun i dag dykt upp i listan över lopp som sökt (och fått) sanktion för 2021.
Femkilometersloppet Rallarrundan har varit en del av långloppscupen de fyra senaste åren men genomfördes i år bara i virtuell variant. 2021 kommer det arrangeras måndagskvällen den 31 maj, två dagar efter Hälleforsterrängen (i år var tanken att det skulle gått måndagen den 1 juni).
Munkastigen trailrun, som går på en del av Munkastigens södra sträckning (44 kilometer från Olshammar till Laxå) är ett av Sveriges äldsta, årligen återkommande ultradistanslopp och firade 15 år 2019. I år blev det, som så mycket annat, inställt. 2021 kommer loppet ”som vanligt” att arrangeras samma dag som Kumla stadslopp – det här året lördagen den 24 april.
Gemensamt för de båda loppen är att de arrangeras av orienteringsklubbar med friidrottssektioner: OK Tisaren respektive Laxå OK.
Saknas i sanktionslistan gör nu, av lopp som arrangerades eller skulle ha arrangerats i år, bara Kilsbergen trailrun (som gått ut med att det blir tävling 2021 men inte bekräftat datum) och Svillingeruset (ja, och så coronaspecialen Hostfria-ruset).

I dag flög Axel Ekström, och resten av det svenska längdlandslaget, chartrat plan till Finland för veckoslutets världscuppremiär. Jag passade på att titta på vad som egentligen väntar svenskarna i Ruka:
Fredagens sprint, som avgörs i klassisk stil, är 1,4 kilometer lång och går på en bana som inleds med en utförsbacke följt av en klättring upp till en vändpunkt, en nedförsbacke och så en klättring upp till målet som är beläget tätt intill starten, i botten av den stora hoppbacken (men det är relativt platt sista 200–300 meterna, när man kommit uppför backen). Första backen har 20 höjdmeter, den andra 23. Resultatet från prologen (kvalet) är den tid åkarna tar med sig i totalresultatet, men topp 30 (de som går vidare till kvartsfinalerna) får dra av bonussekunder beroende på slutplacering (30 för vinnaren).
Lördagens 15-kilometers med intervallstart, som också körs i klassisk stil, går över tre varv på en fem kilometer lång bana som har 174 höjdmeter där den inledande backen, strax efter starten, är klart tuffast med 55 höjdmeter i ett svep (de andra 119 är rätt väl utspridda, med bara ett par kraftigare motlut, i övrigt). Totalt blir det 522 höjdmeter, att jämföra med de 645 som avverkades under de båda 15-kilometersloppen i Bruksvallarna förra helgen.
Söndagens jaktstart, över 15 kilometer i fristil, körs över sex varv på en 2,5 kilometer lång bana som består av den första delen av lördagens bana och inleds med den tuffaste klättringen. Totalt 83 höjdmeter per varv ger 498 över hela loppet.
Det finns inga spurtpriser eller liknande i distansloppen, däremot delas världscuppoäng ut både efter varje dag (halverade jämfört med normalt, 50 till vinnaren; på söndagen går poängen till de 30 bästa sträcktiderna, inte till de 30 första i mål) och totalt (dubblerade jämfört med normalt, 200 till vinnaren).
Ekström har tidigare kört 22 individuella världscuptävlingar och tagit poäng vid sex tillfällen, första gången i tremilen i Davos 2016 och senast i Ulricehamn i fjol. Hans bästa placering är en 17:e-plats på en etapp i Tour de ski 2016/17.
Googlar man runt på nätet kan man hitta de flesta nationernas trupper till Ruka, men det har redan börjat ramla in återbud på grund av sjukdomar, så jag väntar med att gå igenom namnen tills startlistan till sprintkvalet presenteras i morgon kväll.

Axel Ekström uttagen i bantat världscuplag: ”Sett på vilka åkare vi tror har toppchanser”

I somras togs 23 svenska herråkare ut i skidlandslagens A-, B- och utvecklingstrupper – men Axel Ekström var inte någon av dem. Klockhammarsonen åkte ur B-landslaget, som han var med i året innan. Därför var det ett rejält statement när han i helgen tog först en fjärde- och sedan en tredjeplats (före Calle Halfvarsson!) i de två distansloppen i den nationella premiären i Bruksvallarna. I dag belönades Ekström därför med en plats i truppen till världscuppremiären i Ruka i helgen, trots att Sverige bara ställer upp med fem herråkare (Sverige hade tio platser). Bland annat lämnas stjärnorna Calle Halfvarsson och Jens Burman hemma.
– Vi vill ta vårt ansvar i pandemin och har på inrådan av vårt medicinska team bestämt att resa med färre aktiva, färre ledare och färre antal i servicepersonalen än normalt. Det är ett svårt läge, men vi är glada att vi tack vare åtgärder för att minska smittoriskerna ändå kan ställa upp med ett starkt lag i Ruka. På grund av minskat antal aktiva i truppen har det varit extra svårt att ta ut ett lag till en tour. Vi har sett på vilka åkare vi tror har toppchanser i de tre loppen isolerat, men också i minitouren totalt sett, säger landslagschef Anders Byström i ett pressmeddelande.
Tittar man på sommarens landslagsgrupper så får två av fem herrar i A-landslaget, två av tre herrar i B-landslaget och noll av 15 herrar i utvecklingslandslaget (där Filip Danielsson ingår) chansen i Ruka. Och så Ekström då, som alltså står helt utanför landslagsgrupperna och som bedrivit sin träning i privat regi och tillsammans med sin klubb, IFK Mora.
Jag pratade med Ekström tidigare i dag, för en artikel ni kan läsa här.
De tre tävlingarna i Ruka – en sprint i klassisk stil på lördag, fortsätter med ett 15-kilometerslopp i klassisk stil på lördag och avslutas med en jaktstart över 15 kilometer i fristil på söndag – blir Ekströms 26:e, 27: och 28:e tävling i världscupen i karriären. Hans bästa placering är en femteplats som avslutare i Sveriges stafettlag och individuellt en 17:e-plats i en av etapperna i Tour de ski 2017/18.
Efter helgen i Ruka återstår bara ett distanslopp, i Davos den 13 december, innan Tour de ski startar i Val Müstair den 1 januari. Nationellt är alla tävlingar inställda tills vidare.

Ekström petade Halfvarsson från pallen – lär få plats i världscuplaget

Snacka om succéhelg för Axel Ekström. Det var ju ett vasst resultat att bli fyra i fredagens 15-kilometerslopp i klassisk stil i Bruksvallsloppet, den nationella längdskidpremiären, men i dag toppade han det med en tredjeplats över 15 kilometer i fristil efter att ha hållit en vilt jagande Calle Halfvarsson bakom sig sista biten (Ekström gick ut näst sist och hade Halfvarssons tider att gå på). Åt William Poromaa, som gjort en ännu större succéhelg, fanns inget att göra (han var 26 sekunder före Ekström), men andraplacerade Johan Häggström var bara fyra sekunder före. Namn som Halfvarsson, Jens Burman och Daniel Rickardsson på behörigt avstånd bakom. Det kommer förstås, om inget märkligt inträffar, räcka till en plats i svenska truppen till världscuppremiären i Ruka för Ekström. Läs min kollega Lukas Sahlins text om prestationen här.
Filip Danielsson öppnade, precis som i fredags, hårt och var femma efter det första av de fem trekilomtersvarven. Efter två var han sexa. Sedan tappade han successivt till en 14:e-palts i mål, 1.18 bakom Poromaa (52 sekunder bakom Ekström). Vedevågskillen hade nog behövt ett något bättre resultat för att ta plats i världscuplaget. Eftersom alla svenska tävlingar tills vidare är inställda får vi se när han får möjlighet att tävla härnäst.
Tredje länsåkaren i tävlingen, Garphyttans Lucas Lennartsson, blev 67:a, 4.18 bakom täten.

Zinkgruvans sprintkung med ”det bästa han gjort” i Bruksvallarna – Källertegs FKT-försök slutade på akuten

För två år sedan var Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson 45:a i kvalet i Sverigepremiären, i fjol 30:e man och vidare till kvartsfinal med ett nödrop. Så visst kan man konstatera att det hänt en del sedan dess bara av att se kvalresultatet i Bruksvallarna i dag: Sjua, före namn som Karl-Johan Westberg, Calle Halfvarsson och Viktor Brännmark. ”Det kan vara det bästa han gjort”, sa experten Anders Blomquist i SVT:s sändning. Kvartsfinalen blev däremot en betydligt tråkigare historia för Johansson som hamnade efter så fort det bar uppför, jobbade sig ikapp tätkvartetten men återigen tappade uppför och sedan gick omkull, helt på eget bevåg, inför sista uppförskörningen. I mål som distanserad sexa. ”Nästintill obefintligt fäste och en vurpa förstörde denna dag. Tur det kommer så mycket fler chanser framöver”, skriver Johansson på instagram.
Karlskogingen Ludvig Berg, som inför säsongen bytt moderklubben Granbergsdal mot Rehns BK, gjorde debut i seniorsammanhang trots att han är junior både den här säsongen och två till (alla juniortävlingar, i alla sporter, är ju inställda tills vidare) och var faktiskt bara 1,73 sekunder från att ta sig till kvartsfinal (han blev 38:a i kvalet). Garphyttans Adam Gillman och Marcus Lennartsson slutade 46:a och 47:a i kvalet, tre sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinal, medan Lucas Lennartsson var 61:a, ytterligare fem sekunder bakom.
Lucas blir för övrigt den ende länsåkaren som kör alla loppen under premiärhelgen, som avslutas med 15 kilometer i fristil. Både brorsan Marcus och Markus Johansson (han stod över fredagen) har nämligen strukit sig från söndagens lopp, som de båda fick sena platser till (strukit sig har sedan tidigare även Bob Impola gjort). Filip Danielsson kommer starta 12.04, och därmed gå ut sist av de oseedade åkarna, medan Axel Ekström, som var fyra i går, går ut näst sist av alla, vid 12.23 (Lucas går ut 11.42).
Redan på söndagskvällen kommer landslagsledningen meddela åkarna vilka som tas ut till världsucppremiären i Ruka nästa helg. På herrsidan har Sverige tio platser, under förutsättning att Johan Häggström, Oskar Svensson, Marcus Grate och Calle Halfvarsson använder sina friplatser som topp 20 i sprintvärldscupen i fjol (de kan inte ersättas av andra åkare, men Sverige har rätt till sex andra). Med ett riktigt topplopp på söndagen har alltså både Danielsson och (framför allt, efter fredagens prestation) Ekström en jättechans att få åka i Ruka. Det kommer i sådana fall bli speciellt. ”Direkt efter det att truppen presenterats för åkarna på söndagskvällen delas aktiva och ledare upp i flera mindre bubblor, som blir isolerade på olika platser i Östersund. Varje bubbla kommer att bestå av en mix med distans- och sprintåkare samt män och kvinnor”, skriver TT och citerar landslagschefen Anders Byström: ”Det gör vi för att säkerställa att vi åtminstone kan ha någon åkare kvar på varje tävling.”

Det blev inget rekord på Bergslagsleden för Dennis Källerteg den här gången heller. Det gick fint till Nyberget, knappt sex mil in, där han var efter sju timmar och 20 minuter (förvisso att jämföra med sex blankt för rekordhållaren Lars Drageryd, som ju dock tappade några timmar på de avslutande fem milen på den 28 mil långa leden), men sedan började hälsenorna göra sig påminda. I Usakvi, efter drygt åtta mil, hade Källerteg förbrukat nio timmar och 40 minuter mot Drageryds åtta timmar, och när han kom fram till Hammarby, efter drygt tio mil, i går eftermiddag valde han klokt nog att kliva av och åka till akuten. ”Det var smärta som jag aldrig upplevt förut, det var som om någon borrade eller stack en kniv i mina hälsenor”, skriver han på instagram och fortsätter: ”Efter 101 kilometer var jag tvungen att kasta in handduken eftersom jag inte längre kunde stödja på min högra fot. Kalla det vad du vill – en dålig ursäkt eller rätt beslut. Vad som helst. Det visade sig hur som helst vara rätt beslut efter röntgen och ultraljud på sjukhuset. Jag har akillestendinopati på båda mina hälsenor, vilket innebär att fibrerna börjar gå av i små remsor, vilket kan leda till att man drar av hela hälsenan.”
Det här var Källertegs andra försök på Bergslagsleden, i juli tvingades han bryta på grund av ett magras modell värre. Drageryds rekord på 43 timmar, 58 minuter och 53 sekunder kommer därmed att stå sig åtminstone till nästa sommar, får vi anta.
Och Vetlandasonen Källerteg kan under alla omständigheter se tillbaka på ett löparår där han slog Max Själins FKT på Kungsleden med nästan ett dygn och bättrade rekordet till tre dygn, 19 timmar, 57 minuter och 30 sekunder.

Ekström fyra i Sverigepremiären – före alla landslagsåkare utom en (och Danielsson också topp tio)

Axel Ekström har ju tagit för vana att göra starka säsongsöppningar – och så även i år. Klockhammarsonen, som bor i Östersund och tävlar för IFK Mora, berättade ju i min förhandstext att han haft karriärens kanske bästa försäsong och i årets första tävling, 15 kilometer i klassisk stil i den nationella premiären i Bruksvallarna, visade han att det inte bara var snack. Ekström körde in som fyra, slagen med 36 sekunder av långloppsspecialisten Max Novak, Offerdal, 29 av försatårssenioren William Poromaa, Åsarna och 24 av klubbkompisen Gustav Eriksson – men bakom sig hade en lång rad starka namn som Björn Sandström, Oskar Svensson, Daniel Rickardsson och Fredrik Andersson. Ja, faktum är att Ekström, som inte fått plats i någon av de tre landslagsgrupperna den här säsongen (det finns ett A-, ett B- och ett utevecklingslandslag) slog alla landslagsåkare som ställde upp utom Poromaa som är en del av B-landslaget (Novak och Eriksson står också utanför).
Bland dem som fanns strax bakom Ekström i listan var gamle klubbkompisen (i Garphyttan) Filip Danielsson, som ju tillhör utvecklingslandslaget. Han öppnade hårt och var fyra vid mellantiden efter 4,4 kilometer, sex sekunder före Ekström, men orkade inte hålla samma tryck hela vägen och föll bak till nionde plats, 28 sekunder bakom Ekström och 1.04 från Novak. Men även han var före en radda landslagsnamn och Daniel Rickardsson.
Av landslagsåkare är för övrigt Viktor Thorn skadad medan Jens Burman, Johan Häggström, Calle Halfvarsson och Marcus Grate stod över fredagens tävling – Burman kör bara söndagens 15-kilometerslopp i fristil medan Häggström, Grate och Halfvarsson kör både lördagens sprint och söndagens distanslopp. Därmed var det, från A- och B-landslagen, bara Oskar Svensson (sjua) och Fredrik Andersson (13:e) som kom till start på fredagen.
Garphyttans Marcus Lennartsson blev bästa åkare från en länsklubb på 53:e plats, 4.41 bakom täten, medan hans storebror Lucas Lennartsson blev 66:a, 5.49 bakom. Marcus har för övrigt nu, precis som Zinkgruvans Markus Johansson, fått klartecken att köra även söndagens distanslopp sedan tre åkare strukit sig (de var etta och tvåa på reservlistan). Båda hade redan platser i morgondagens sprint.
Jag hade ju förresten inte skrivit något om banorna på förhand, men loppet gick över fem varv på en tämligen krävande bana med en lång stigning ut från stadion (47 höjdmeter rätt upp, totalt 61 höjdmeter från lägsta till högsta punkt) följt av småkuperat hela vägen för totalt 129 höjdmeter per varv och 645 över 15 kilometer, mer än på många världscupbanor. Söndagens fristilslopp går på samma bana.
Sprinten går över en 1,45 kilometer lång bana med tre lite längre och två kortare stigningar, plus ett upplopp med svagt motlut.
Danielsson var föranmäld till sprinten, men har strukit sig, och Ekström var över huvud taget aldrig anmäld. Lennartssonbröderna och deras klubbkompis Adam Gillman representerar därmed länet tillsammans med största sprinthoppet, Zinkgruvans Markus Johansson. Kvalet startar 9.15 i morgon bitti.

Sylvesterloppet ställs in – och Bob Impola stryker sig från Bruksvallsloppet (där två länsåkare fått tråkigt besked)

Sylvesterloppet har på alla sätt försökt – liksom tidigare Norasjön runt, med samma arrangör – hitta ett coronasäkert sätt att arrangera sin tävling i Nora på nyårsafton, men de nya restriktionerna om max åtta personer vid offentliga tillställningar gjorde det omöjligt. Förvisso är det inte helt säkert att restriktionerna kommer gälla så länge, men på onsdagskvällen tog ändå arrangörerna beslutet att ställa in loppet helt. Det meddelade Peter Comét på loppets facebooksida: ”Med anledning av den ökande smittspridningen och de nya skärpta restriktionerna kan naturligtvis inte Sylvesterloppet arrangeras. Vi får hålla i, hålla ut och hålla avstånd och hoppas på att IFK Noras arrangemang kan genomföras under 2021.” Loppet, som går över en 10 384 meter lång asfalts- och grusvägsrunda, startades 1981 och har arrangerats varje år med undantag för 1987. Efter att länge, ända fram till 2012, oftast ha haft runt 100 deltagare har loppet de senaste nyårsaftnarna fått ett uppsving och nästan dubblerat deltagarantalet, till rekordsummorna 199 2014 och 196 i fjol.

Bruksvallsloppet uppdaterade sina preliminära start- och reservlistor vid 22-tiden på onsdagskvällen, och då visade det sig att Bob Impola, den Kopparbergsbördiga långloppsspecialisten som blev tvåa i Vasaloppet 2018, strukit sig. Han var anmäld till alla tre tävlingarna och hade fått en av de 75 åtråvärda platserna till de båda distansloppen (till lördagens sprint stod han långt ned på reservlistan). Dessutom har arrangörerna nu blivit hårdare med just den där 75-gränsen, vilket gjort att Garphyttans Marcus Lennartsson och Zinkgruvans Markus Johansson blivit av med de platser i söndagens fristilslopp över 15 kilometer som de i går hade (då hade 78 herrar fått ”okej” på den distansen). Med Impola borta var Lennartsson och Johansson just nummer 76 och 77, och det innebär att de nu blivit nedpetade till plats ett respektive två på reservlistan (trots att de har bättre rankning än Kim Zalcik, Kristoffer Liset och Dagur Benediktsson, som fått sina platser på utlandskvot, och Eddie Edström och Marucs Grate, som fått wildcards). Lennartsson kommer ändå få köra fredagens och lördagens tävlingar, och Johansson är högst rankade länsåkaren i lördagens sprint, hans specialdistans – men en del talar förstås ändå för att det kan bli nya omkastningar inför söndagen och att de i slutändan ändå kan få starta.
Här hittar ni mitt utlovade förhandssnack med Axel Ekström inför tävlingarna.

Bekräftat – 17 länsstarter i Bruksvallarna (och Svenska cykelförbundet släppte kalendrarna för 2021)

När jag skrev gårdagens blogginlägg trodde jag att det fanns en viss risk att Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson med minsta marginal skulle missa att få starta söndagens lopp i Bruksvallarna, över 15 kilometer i fristil – men när de officiella listorna kom i dag bekräftades han som startklar, rankad som 73:a av de 75 som det skulle få starta (men nu har 77 fått plats, vilket var det som lurade mig lite – jag trodde att invoterade norrmän och islänningar skulle peta Johansson, men de fick i stället platser utöver 75).
Därmed blir det, preliminärt, 17 starter av länsåkarna i Sverigepremiären i helgen: Filip Danielsson, Lucas Lennartsson och Marcus Lennartsson kör alla tre tävlingarna (15 kilometer klassiskt på fredagen, sprint i klassisk stil på lördagen, 15 kilometer i fristil på söndagen), Axel Ekström och Bob Impola de två distanstävlingarna, Johansson lördagens och söndagens tävlingar och Adam Gillman och Ludvig Berg sprinten. Gillman och Berg är också anmälda, och kan får reservplatser, till distansloppen – detsamma gäller Impola i sprinten.
Jag ringde upp Axel Ekström för att snacka lite inför premiären (och om den långa försäsongen. Den artikeln kommer på na.se vid lunchtid i morgon.

I går släppte Svenska cykelförbundet landsvägskalendrarna för 2021, dels över Sverigecupen (sex deltävlingar med start i Kinnekulleloppet den 24 april) och dels över landslagsuppdragen (där OS i Tokyo, EM i Italien och VM i Belgien förstås sticker ut). Att notera är att Sverige kommer ställa upp med ett damlandslag i de korta etapploppet Gracia Tour (29 april–2 maj) och Tour of Uppsala (5–7 maj), där Emilia Fahlin möjligen skulle kunna dyka upp (hon vann ju Gracia Tour med landslaget 2018, men brukar ha svårt att komma loss från sitt proffslag för dylika landslagsuppdrag), och att Jonathan Ahlsson, som tar klivet från junior- till U23-klassen inför nästa säsong, får sikta på Flandern runt och Tour du Loir et Cher i april, Tour of Estonia i maj och EM och VM i september.

Blir det någon Bruksvallspremiär i helgen (landslagschefen: ”Det vet jag inte”) och vilka länsåkare får i sådana fall åka (bloggen: ”Det vet jag”)?

Först togs juniorklasserna bort och antalet seniorer begränsades till 100 på damsidan och 150 på herrsidan, per tävlingsdag. Sedan halverades de talen till 50 respektive 75. Med dagens nya besked från regeringen och Folkhälsomyndigheten hänger hela Bruksvallsloppet – längdskidåkningens traditionella, nationella premiärtävlingar – i luften. Kan tävlingarna alls köras som planerat fredag–söndag den här veckan?
– Man blir orolig för tävlingen. Nu ska det här införas efter helgen (de nya restriktionerna, som ändå inte verkar träffa idrotten men som påverkar samhället i stort, gäller från den 24 november, bloggens anmärkning), men frågan blir ändå ”Kan man köra?”. Det vet jag inte. Men det vore bra om vi kunde tävla naturligtvis. Det här med att ta ansvar är jätteviktigt. Det är upp till arrangören om de ska arrangera tävlingen eller inte. Men det finns en risk såklart. Vi måste ta samma ansvar som alla andra i samhället, säger landslagschefen Anders Byström till TT.
Om tävlingen kommer att genomföras är nästa fråga vilka som får starta. Långt fler åkare än vad kvoterna tillåter har anmält sitt intresse att delta, så med vissa undantag för utländska åkare kommer Fis-poäng att gälla för att sortera ut de 50 respektive 75 bästa åkarna, och så här ligger länsåkarna till just nu:
Filip Danielsson (fostrad i Wedevåg och Garphyttan, numera tävlande för SK Bore och landslaget), Lucas Lennartsson (Garphyttan) och Marcus Lennartsson (Garphyttan) får åka alla tre tävlingarna (15 kilometer klassiskt på fredagen, sprint i klassisk stil på lördagen, 15 kilometer i fristil på söndagen), medan Axel Ekström (fostrad i Garphyttan, numera tävlande för IFK Mora) hade fått göra detsamma men har valt att avstå sprinten (Ekström är topprankad av länsåkarna, nia inför fredagens tävling). Bob Impola (fostrad i Kopparberg, numera tävlande för SK Bore och Ed System Bauer Team) är rankad som trea i länet, bakom Ekström och Danielsson, inför distansloppen men har inga Fis-poäng alls i sprint och är därför i botten av reservlistan där (han har ändå anmält sig). Markus Johansson (Zinkgruvan) är högst rankad av länsåkarna i sprint (19:e) men är just nu, om jag tolkar listan rätt, 76:a till söndagens tävling och därmed första reserv (till fredagen har han inte anmält sig). Adam Gillman (Garphyttan) och Ludvig Berg (fostrad i Granbergsdal, numera tävlande för Rehns BK) finns med bland de 75 i sprinten, men har fallit utanför i distanstävlingarna (bäst chans att få åka någon av de loppen har Berg på fredagen, där han är 22:a-reserv …). Några kvinnor från länet har inte anmält sig, varken Maria Gräfnings (tävlar hon för Karlslund även i år?), Olivia Hansson, Elin Schagerström eller vem man nu hade kunnat hoppas på finns i listan.
Men allt ska förstås tas med en stor nypa salt eftersom det är högst osäkert om det alls blir några tävlingar, och vilka som i sådana fall väljer att resa dit. Hur uttagningarna till världscuppremiären i Ruka nästa helg (blir den av och kommer Sverige kunna skicka ett lag?) ska göras om Bruksvallsloppet skulle bli inställt är förstås ännu ett frågetecken.
– Då kan vi inte ta ut ett lag utifrån resultaten i Bruksvallarna. Och då får vi gå på fjolårets resultat och det är ju inte så bra för dem som kanske är i toppslag nu, säger Byström till TT.

Här är de tolv länsåkarna som redan kvalat in till elitens Vasalopp – och så räddades skidspåren i Ånnaboda (om kylan kommer)

Efter förra veckans besked om ett Vasaloppet bara för eliten har nu kriterierna för vem som kommer att få åka publicerats.
Det finns fem kriterier (och tolv länsåkare som redan klarat dem!):
1) Alla åkare som är kontrakterade av skiclassicslagen (däribland Bob Impola).
2) De som var topp 150 på herrsidan och topp 50 på damsidan i Vasaloppet 2020 (däribland Impola, Olivia Hansson, Robert Brundin, Marcus Lennartsson och Jimmy Axelsson – Erika Bergentz missade med nio placeringar).
3) De som var topp 25 på herrsidan och topp tre på damsidan i svenska långloppscupen i vintras (däribland Impola och Hansson).
4) De som seedar sig till elitledet inför 2021 års Vasaloppet (hittills har 18 löpare klarat seedningstiderna vid de fyra lopp som avgjorts; inga svenskar).
5) De med maximalt 150 Fis-punkter på herrsidan och 200 Fis-punkter på damsidan (däribland Impola, Maria Gräfnings [återstår att se om hon kommer fortsätta tävla för Karlslund i vinter], Axel Ekström, Filip Danielsson, Lucas Lennartsson, Marcus Lennartsson, Markus Johansson och Elin Schagerström).
Att typ Ekström eller Danielsson skulle vilja åka Vasaloppet är förstås rätt osannolikt, men å andra sidan ska man inte ta något för givet i de här corona-tiderna. Säg att VM och i princip hela världscupen skulle bli inställd – då kanske en niomilatur plötsligt ter sig lockande …

I går kom nyheten om att konstsnöspåret och långspåren uppe i Ånnaboda har räddats inför kommande vinter. Det har ju varit uppe till upphandling vem som ska ta över driften, och den upphandlingen har i sin tur överklagats, vilket har gjort att det sett mörkt ut att det överhuvudtaget ska bli några spår där i vinter (om det nu blir någon vinter). Men nu har kommunen tecknat ett tillfälligt avtal med Örebro skidallians (sammanslutningen mellan Karlslund, Garphyttan och Almby som bildades för att arrangera SM 2015) som kommer att köra konstsnöanläggningen och med fastighets- och snickeriföretaget Carlsson & Berger (där Ulrik Carlsson, som är engagerad i Garphyttans IF, är ordförande och vd) kommer att stå för själva spårandet.
– Vi måste ha kyla för att kunna börja producera snö. Sen har vi en styrgrupp som tittar på hur vi ska börja spåra och hur långt det ska vara. Det bästa är att se till att det finns ett spår att börja på och sen succesivt arbeta där ifrån, Åsa Wistrand, verksamhetsansvarig planerare för friluftsliv på Örebro kommun, i en längre text om det hela som du kan läsa här.
Klassiska långloppet Wadköpingsloppet, som i vintras fick flyttas från Ånnaboda till Långberget på grund av snöbristen, är planerat till den 6 eller 7 februari i vinter (beroende på om man läser på anmälningssidan eller i Svenska skidförbundets tävlingskalender), och kommer liksom tidigare att ingå i den svenska långloppscupen, som inför årets säsong bytt namn till Skistart.com ski challenge. Mer information om cupen väntas komma under november.
För Ånnabodas del saknas nu bara kylan (inte ens i den längsta flerdygnsprognosen är det ens nära till minusgrader).